IPB

Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

2 страниц V   1 2 >  
Reply to this topicStart new topic
> Просто фантастика, Не знаю попадают ли сюда подобные вещи, но почемубы не попробовать.
Sorial
сообщение Jun 19 2008, 18:17
Сообщение #1


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



Эдакая небольшая повесть написанная по мотивам вождения в фантастическом модуле Д20. Здесь только первая глава, да и то не вся, но коль скоро хоть ктонибудь выразит подобное желанье, то выложу и продолженье.


Вселенная полна дорог тропинок и путей
Из них нам выбрать лишь одну позволено судьбой
И только добредя по ней до самого конца
Ты постигаешь, что принес с собою выбор твой.

500000 миль от орбиты Ареса.
Станция Форпост-9.
14.03.2512

1

В центре контроля полетов царила привычная рабочая тишина, периодически прерываемая лишь дежурными фразами и трелями зуммера сообщавшими, что сенсоры засекли очередной неучтенный астероид. Внезапно один из экранов зажегся красным и прозвучал особенно резкий звонок. - Внимание, обнаружен неопознанный корабль, следующий курсом на сближение. Судно не отвечает на запросы автоматических систем защиты, никаких сигналов с его борта не регистрируется. Тип корабля неизвестен……….. Монотонный голос компьютера все продолжал свою речь, а персонал станции уже начал действовать. На таинственный корабль нацелились сотни антенн и телескопов, а в каюте командира базы прозвучал сигнал тревоги.
Ригон мрачно покосился на коммуникатор. Коммандер служил на этой забытой богами станцией уже пять лет, и еще не разу подчиненные не доходили до такой наглости, как разбудить его посреди ночи. – Что там у вас? – грозно осведомился он, едва на экране появилось лицо дежурного связиста.
- Сэр, мы засекли неопознанный корабль, приближающийся со стороны внешнего космоса. Правила требуют поставить вас в известность.
- Какой-то идиот вылетел за границы системы. И вы беспокоите меня из-за такой ерунды? Сообщите о случившемся начальнику службы безопасности, охрана станции это его обязанность, вот пусть и займется. И только попробуйте разбудить меня еще раз!
Через несколько секунд тревожный зуммер прозвучал уже в другой каюте. Спустя еще десять минут полковник Корн уже появился в центре контроля.
- Энсин Арин доложите ситуацию.
- Да сэр. Двадцать две минуты назад сенсоры засекли чужой корабль, приближающийся со стороны внешнего космоса. Тип судна установить не удалось, но судя по размерам это нечто вроде тяжелого крейсера. Корабль игнорирует все попытки установить контакт.
- Любопытно, - Эрик посмотрел на размытое изображение на центральном мониторе. Обшарпанная посудина, а на корпусе не горит не единого огня. Надо бы взглянуть на этот кораблик поближе. Кто у нас сейчас в патруле?
- Звенья Вирона и Нэйла.
- Свяжите меня с командиром звена Нэйлом.
Связист быстро переключил что-то на своем пульте,- центр управления вызывает звено альфа, лидер звена ответьте базе. Динамик сухо кашлянул в ответ, - привет Рик, что у вас там стряслось?
- Лейтенант-командор, с вами будет говорить начальник службы безопасности. Связист передал микрофон Эрику.
- Малик, это полковник Корн, у меня будет задание для твоих орлов. Сейчас вам сбросят координаты места, где наши сенсоры засекли какой-то корабль. В нашей базе данных нет и следа чего-нибудь подобного, и вообще, похоже, это гость издалека. Слетайте, посмотрите, что там да как.
- Есть сэр.
Подполковник вернул микрофон, - а вы пока поднимите в воздух резервное звено и начинайте готовить десантный транспорт. Да, и разбудите штурмовую группу, - Эрик довольно улыбнулся, - похоже, у моих ребят, наконец, появилась работа.


2

Малик осторожно провел свой штурмовик между ребристыми конструкциями, торчащими из борта чужого корабля. Все интереснее и интереснее, подумал Нэйл, разглядывая поверхность, испещренную следами от тысяч метеоритов. Профессиональный пилот, а командир звена считал себя именно таким, он, тем не менее, не мог опознать и половины устройств выглядывающих из люков космического пришельца, а уж двигатели корабля выглядели и вовсе незнакомо. Малик еще несколько секунд разглядывал непонятную штуковину прямо по курсу, а связался со своими ведомыми, - ну что ребятки, нашли что-нибудь интересно?
- Командир, да весь этот корабль сплошная загадка. Могу поспорить, что он не из нашей системы. Да и вообще, судя по виду, болтается в космосе лет триста.
- А как насчет признаков жизни?
- Никого и ничего, похоже на борту уже давно никого не осталось.
- Я того же мнения. Ладно, сделайте еще пару кружочков вокруг объекта, а я свяжусь с базой и доложу. Лейтенант-командор переключил рацию в режим дальней связи, - база это командир звена альфа, прием.
- Слышу вас альфа, доложите обстановку.
- Обследовали корабль. Первое впечатление, эта штуковина явно не наша, то есть вообще не из системы. Судя по виду корабля, он болтается в пространстве уже незнамо, сколько времени, думаю, что экипаж давно мертв.
- Вас понял. Оставайтесь на месте и ожидайте прибытия исследовательской группы.

3

Штурмовой бот мягко ткнулся в борт корабля и тотчас прилип к нему, словно огромная стальная пиявка. Лазерные буры шустро вспороли борт «жертвы» и внутрь неизвестного корабля проникли первые десантники. Передовые солдаты привычно заняли оборонительную позицию, и бот исторг из себя остальной десант. Затянутые в тяжелую броню фигуры быстро осмотрели ближайшие помещения, и выстроились возле командира ожидая, дальнейших приказов.
- Разбиться на тройки и осмотреть корабль. Обо всем необычном немедленно докладывать мне. Стром и Гривз за мной.
Десантники разошлись по всему кораблю и вскоре от них уже начали поступать первые доклады:
- Это Мор. Мы дошли до двигательной установки, здесь все обесточено, но машины выглядят неповрежденными.
- Докладывает Скир. Наша группа достигла грузового трюма, здесь полно непонятного груза, и еще больше испортившейся еды.
- Сержан Гор на связи. Обнаружен непонятный артефакт. Это черный куб с гранями в десять квадратных футов. Объект отличается от структуры корабля, думаю, это может быть интересно.
- Корн, это Ронд. Мы дошли до жилых кают. Судя по мебели и картинкам на стенах, экипаж корабля состоял из людей, эльфов и дварфов.
- Полковник, это Кип, мы в центр связи. Похоже, тут накрылась вся электроника, боюсь, что починить не удастся, слишком непонятная система.
- Капитан Шин на связи. Мы обнаружили крио блок. По-моему здесь вся команда. Системы давно обесточены и в капсулах только засохшие мумии. Скелеты вроде человеческие. Стоп. Сэр, думаю вам нужно это увидеть! Тут отдельно стоят две капсулы, так вот у них, по-видимому, было автономное питание. Труп в одной из них выглядит так, словно парень умер только вчера. Нечего себе! Во второй капсуле живая девушка!

Осмотр корабля «пришельцев» был закончен. Вслед за военными здесь побывали и ученые. Биологи не обнаружили на борту никаких страшных болезней, а техники заявили, что реактор корабля в норме, а оружие дезактивировано. Было принято решение подвести звездолет поближе к базе и несколько буксиров всего за пару суток справились с этой задачей. Странный куб перекочевал в один из пустующих ангаров станции, а девушка в медицинский центр карантинного блока. Почти все побывавшие на борту космического странника также были помещены на карантин, и только несколько техников не пожелали покидать корабля «пришельцев», а остались там разгадывать его секреты. Несмотря на все попытки начальника службы безопасности, сохранить находки в тайне не удалось, и вот уже вся станция замерла в ожидании, того момента, когда в себя придет таинственная пришелица или закончиться карантин и можно будет углубиться в изучение звездолета. Женского персонала на станции было не столь много и вовсе неудивительно, что инопланетная девушка вызывала, куда больший интерес, чем скажем тот же таинственный монолит. Пришелица выглядела как обычная молодая девушка, со слегка заостренными ушками, но последнее легко объяснялось небольшой примесью эльфийской крови. Кроме того, она была весьма симпатичной и вскоре по станции даже распространились несколько ее голографий сделанных шустрым ассистентом во время осмотра.
Спустя три дня техникам был разрешен доступ на корабль пришельцев и туда сразу начали ходить все, кто мог доказать охранникам свою причастность к научному или техническому отделу. А еще через день в себя, наконец, пришла девушка, слух о коем событии опять разнесся по всей станции.

4

Едва Эрик удобно устроился на диване, как на стене призывно загудел блок интеркома. Вот тебе и отдых после ночного обхода, - грустно произнес Корн, и ткнул пальцем в кнопку приема, - да, слушаю.
- Полковник, вас срочно вызывают к профессору Мэдисону.
- Хорошо, сейчас буду.
Эрик быстро оделся и поспешил в научный центр. Интересно, что могло понадобиться от меня этому сумасшедшему доктору? – размышлял Корн по дороге. По-моему профессора вообще послали на нашу станцию только для того, чтобы он был подальше от настоящих исследований, а тут вдруг на старика свалился целый корабль пришельцев. Ладно, чего там гадать, сейчас все узнаю.
Дверь лаборатории скользнула в сторону, и Эрик шагнул внутрь. Шагнул, и едва избежал столкновения со спешившим куда-то лаборантом. В лаборатории царила такая суета, какую нечасто встретишь и в самых оживленных местах станции и уж подавно не ожидаешь встретить в обители науки. Все куда-то спешили, переносили с места на место какие-то приборы, а профессор Мэдисон о чем-то спорил с тремя своими помощниками. Корн деликатно кашлянул, пытаясь привлечь внимание ученого к себе, но не тут то было. Профессор не только не посмотрел на Эрика, а напротив отвернулся в противоположную сторону и принялся набирать что-то на закрепленной в стене клавиатуре.
Прошло добрых пятнадцать минут, прежде чем Мэдисон, наконец, соизволил обратить внимание на главу службы безопасности.
– А, вот и вы. Ну и почему так долго? Разве вы не знаете, что коммандер разрешил мне использовать любого на станции, и мои приказы равносильны его собственным? Эрик мог бы возразить, что находиться здесь уже довольно давно, но промолчал. Ему уже доводилось беседовать с профессором, и он прекрасно знал, что спорить с тем бесполезно.
- Раз уж вы, наконец, здесь, то прикажите десятку ваших людей немедленно прибыть сюда и мы начнем эксперимент.
- Прошу прощения профессор, но зачем вам понадобились мои люди?
- Как зачем?! Мы же сейчас попытаемся установить контакт с космическим пришельцем. А вдруг она обладает огромной силой и ее не остановит это полутораметровое бронестекло, что тогда? А так вы и ваши сотрудники защитите меня. Эрик с сомнением посмотрел на грустную растерянную девушку за защитным барьером, но спорить не стал и вызвал в лабораторию нескольких десантников.
Остаток дня Корн и его подчиненные наблюдали за безуспешными попытками наладить контакт. Профессор рисовал какие-то безумные картинки, писал заумные формулы, но пришелица, похоже, совершенно не понимала, чего от нее хотят. Девушка лишь растерянно разводила руками и лопотала что-то непонятное на своем языке. К слову сказать, Эрик сильно сомневался, что таким образом вообще можно наладить взаимопонимание хоть с кем-нибудь, но как-никак теоретически профессор понимал в этом больше, чем любой другой на станции.
Отчаявшись найти общий язык «с этим примитивным созданием» Мэдисон решил выяснить, чем питаются пришельцы. Казалось бы, учитывая схожесть девушки с обычным человеком, следует сразу дать ей попробовать повседневную пищу обитателя станции, но профессор не искал легких путей. Он начал предлагать девушке все подряд, начиная от вполне безобидных химических смесей и заканчивая органическими кислотами. Несчастная жертва экспериментов только отрицательно качала головой, отвергая одно за другим все эти экзотические блюда. Наконец, Мэдисон сдался, и в камеру передали обычный суп. Девушка с видимым облегчением на лице принялась за еду.

Прошло еще несколько дней наполненных бесконечными опытами и все новыми попытками разобраться в языке звездной путешественницы. За это время техники исследующие корабль уже успели разобраться в кое-каких деталях и на стол командиру станции легли их первые отчеты, а Мэдисон все так же стоял на месте. Все бы ничего, но, даже убедившись в относительной безопасности девушки, профессор продолжал требовать охраны лаборатории, и Корну приходилось проводить в исследовательском центре целые дни напролет, вместо того чтобы заниматься своими прямыми обязанностями.

5

Это утро началось как обычно. Штурмовики распределились по лаборатории, встав, так что бы контролировать все помещения центра, а вдобавок еще и видеть происходящее за стеклом. Эрик занял свое уже ставшее привычным место за одним из компьютеров и приготовился к длинному, бессмысленному дню. Как вдруг в исследовательский центр влетел возбужденный Мэдисон, для профессора это было обычное состояние, но сегодня он выглядел еще энергичнее.
- Я нашел! Мне приснилось, как расшифровать этот ужасный язык! Вот! – Мэдисон поставил на стол небольшой ящик, усеянный тумблерами, лампами и оплетенный кучей цветных проводков, - как только я проснулся, сразу собрал этот замечательный переводчик! Заявление звучало весьма смело, но, как оказалось, полностью соответствовало истине. Буквально за несколько минут наладив прибор, профессор начал беседовать с девушкой. Впрочем, узнать у нее почти ничего не удалось, даже ее имени. Оказалось, что после длительной гибернации та почти полностью потеряла память, и хотя один из находившихся в лаборатории медиков тут же уверил всех в том, что память должна постепенно вернуться это не уменьшило разочарования Мэдисона. Профессор тут же придумал план, как ускорить возвращение памяти.
- Девице нужно оказаться в среде подобной той, где она когда-то находилась, это подстегнет ассоциативную память, и она все вспомнит.
- Но профессор где же нам взять привычное для нее окружение? – робко спросил один из ассистентов.
- Я все продумал, - Мэдисон вытащил из стола толстенную тетрадь, - здесь наброски иного мира. Я дошел до них путем логических выкладок. Все что нужно это взять людей и перестроить один из секторов станции по этим рисункам. Потом наберем добровольцев, которые переоденутся в специальную одежду, и будут изображать местных жителей. Ну а дальше останется только вывести пришелицу на улицу, и она все обязательно вспомнит. - Полковник, - в сторону Эрика полетела тетрадь, - займитесь этим.
- А почему нельзя просто выпустить ее на станцию, не думаю, что их орбитальные базы сильно отличались?
- Вот и видно, что не думаете! Да у нее просто мозг взорвется, когда она увидит наш высочайший уровень техники!
- Но профессор, техническая группа заявляет, что их корабль превосходит все, что у нас есть лет на сто, если не больше.
Мэдисон посмотрел на Корна, как на своего врага, - не говорите ерунды, я уверен, что они более примитивны. И вообще поспешите с переделкой сектора. Быстрее начнете, быстрее закончим.
- Профессор у меня еще один вопрос. Если мне нужно будет общаться с девушкой, то надо ее как-то называть. У вас есть какая-нибудь идея?
- Да, наверное, ей все-таки нужно имя. Называйте пришелицу Милина. Мы нашли на корабле плакат, где было написано это имя, а значит, оно должно быть ей знакомо. Может, это тоже будет способствовать возвращению памяти.
- А кто был на плакате?
- Какая-то виндэльфийка в военной форме, но это не имеет никакого значения. Хватит задавать вопросы, выполняйте свою задачу. Полковник кивнул с самым серьезным видом и немедля пошел выполнять задание профессора. По пути Корн неустанно благодарил судьбу за то, что наконец-то смог смыться из лаборатории. Быстрым шагом, дойдя до комнаты наблюдения, он радостно плюхнулся в кресло у командного пульта и начал просматривать отчеты о важнейших событиях пропущенных им за время дежурства в лаборатории. Закончив с ними, он вызвал по интеркому своего первого заместителя, - Роланд, у меня для тебя задание. Помнишь, ты говорил, что кое-кто из недавно прибывших на станцию жалуется, что им абсолютно нечего делать? Так вот я нашел, чем им заняться. Эрик взвесил в руке тетрадь профессора, - да, думаю им понравиться.

6

Представление началось. Переводчик Мэдисона был подключен к компьютеру внутренней сети, а девушке был выдан стандартный коммуникатор, так что теперь она могла общаться с любым, у кого имелось такое устройство. Город «пришельцев» был достроен, и его наводнили переодетые обитатели станции. Профессор торжественно выпустил девушку и быстренько спрятался за спины своим охранникам.
- Вот это мистер Корн, он будет сопровождать вас по станции.
- Может, вы сначала все-таки объясните мне, где я нахожусь, и что со мной произошло? Профессор в ответ лишь кивнул на Эрика.
- Мисс, вы находитесь на борту космической станции, и попали сюда после крушения вашего корабля, - начал Корн излагать специально придуманную версию случившегося. К сожалению, вы единственная, кто пережил катастрофу, а вдобавок еще и получили пренеприятную амнезию.
- А чего хотел от меня этот старик, - она указала Мэдисона, - зачем он совал мне всю эту несъедобную гадость?
- Это один из наших врачей, он просто использовал неортодоксальные методы, пытаясь вернуть вам память.
- То есть теперь я свободна?
- Не совсем. Во избежание эксцессов до тех пор, пока к вам не вернется память, вы должны находиться под наблюдением. Эрик виновато развел руками. Он и вправду был бы только рад помочь девушке, но приказ есть приказ.
- И мне придется ходить в этом, - Милина указала на короткий халатик, все, что ученые подыскали для нее из одежды.
- Конечно, нет. Корн обрадовался, что хоть в этот раз может ответить честно. Сейчас я прикажу принести вам рабочий комбинезон, они практически безразмерны. А потом пройдемся до магазина, и вы выберете себе то, что захотите.
Милина быстро переоделась и вот они с Эриком уже входили в «чужой» сектор. Футуристические дома, непонятные конструкции, люди в странных костюмах и ярко зеленый почти изумрудный газон, Корн едва сдержал возглас удивления и подумал, что зря отпустил процесс строительства на самотек, но девушка вроде ничего такого не заметила. Хотя.
Пришелица подошла к газону, - ничего себе, какая зеленая. Она провела рукой по траве и удивленно посмотрела на краску, испачкавшую ее ладонь, - что это?
- Тут неподалеку живут художники, вот они и развлекаются, как умеют, - ответил Эрик, пообещав про себя, что непременно выскажет строителям все, что думает о подобных выходках.
- Понятно. А можно несколько странный вопрос?
- Конечно, если смогу то отвечу.
- Почему у всех вокруг закругленные уши, а у меня, - Милина показала на свои острые ушки, - вот такие.
- Тут все очень просто, это значит, что в твоем роду были эльфы.
- Эльфы? А кто это?
- Одна из рас населяющих нашу вселенную. Сейчас покажу, - Корн осмотрелся по сторонам и, как и надеялся, быстро наткнулся на одного из знакомых.
- Привет Малик. Не мог бы ты подойти на секундочку?
Нэйл пожал плечами и подошел поближе. Пилот был в своем обычном летном костюме и, подобно самому Эрику и Милине, резко отличался от странных личностей бродящих вокруг. – И тебе привет. А кто эта милая дама с тобой?
- Это Милина. Милина, это Малик он пилот истребителя. Как ты можешь видеть по его ушам он чистокровный эльф.
- Да, его уши даже больше и острее чем мои.
- Это потому что ты частично человек, а он …., - тут Корн заметил, что девушка совсем не слушает его, а с удивлением смотрит, куда то за спину. Туда же ошарашено уставился и Нэйл. Эрик обернулся и вздрогнул. На перекрестке стояли страшное волосатое чудовище и человекоподобный киборг, все бы ничего, но прямо сейчас киборг разжился у чудовища сигаретой и теперь они весело дымили, о чем-то тихо беседуя. Надо было пристрелить профессора, - подумал полковник почти что серьезно.
- Что это?! – девушка, наконец, перевела дух и смогла задать вопрос.
- Маскарад, - мгновенно среагировал пилот, - у нас сегодня праздник на станции, вот люди и развлекаются, кто как хочет. Корн незаметно для девушки одобрительно кивнул Нэйлу.
За подобными разговорами троица дошла, наконец, до магазина одежды, и Милина удивленно воззрилась на вывеску над ним.
- Скажите, а на каком это языке? – она указала на жуткое переплетение, каких то иероглифов. Эрик очередной раз пожалел, что не побывал в перестроенном секторе заранее, и быстро придумал ответ, - если честно, то понятия не имею, в этой части станции кто только не живет, а у меня руки не доходят выучить всю эту прорву языков. Корн развел руками, - но зато я точно знаю, что это магазин. Девушка ничего не сказала в ответ, но удивленное выражение, не сходившее с ее лица, яснее всего показывала, что уж что-что, а на привычное для нее окружение весь этот муляж точно не походит.
Войдя в магазин, пришелица удивилась вновь. – У вас это носят? – спросила она, с оттенком ужаса в голосе. И не удивительно ведь одежда на вешалках и впрямь поражала воображение, здесь были и тонкие полоски полупрозрачной ткани, похожие на одеяние наложниц из старинных фильмов и бесформенные хламиды в которые можно завернуть целый дом. Много всего было в магазине, не было только одного – нормальной одежды.
- Нет, у нас это не носят. Эрик почувствовал, что начинает злиться на весь окружающий идиотизм. - Это опять последствия маскарада, сегодня просто не покупают нормальной одежды. Секундочку, - Корн вынул из кармана свой компьютер и вывел на его экран список женской одежды которую можно заказать через сеть, - вот выберите то, что вам понравиться и это немедля доставят со склада. И прошу прощения за весь этот бедлам вокруг, поверьте обычно у нас куда спокойней. Девушка облегченно вздохнула и быстро выбрала для себя несколько повседневных костюмов. – Спасибо.
В этот момент Корн заметил, что в темноте потолочных перекрытий что-то шевелится, он инстинктивно потянулся к кобуре с табельным бластером, но предпринять чего-нибудь просто не успел. Нечто черное спрыгнуло с потолка прямиком на Милину, и девушка только чудом успела отскочить в сторону. Нечто же грузно плюхнулось на пол и осталось неподвижно лежать там. Эрик все-таки достал оружие и осторожно подошел к черной фигуре. Разглядев, кто это, Корн не выдержал и смачно выругался, таинственным нечто оказался Мэдисон в костюме гигантской летучей мыши. – Профессор, что это значит? Вы что совсем с ума сошли?!
- Это был эксперимент. Я пытался создать шок достаточный для возвращения памяти. Профессор поднялся с пола и отряхнул свой костюм, - ну как, ты вспомнила что-нибудь?
- Нет, - ответила ошарашенная пришелица, - абсолютно ничего.
- Жаль, зря только тратил деньги на это замечательное одеяние. Ладно, я возвращаюсь в лабораторию, а вы побродите еще по станции, вдруг она еще что-нибудь вспомнит.
Эрик и Милина полностью последовали указаниям Мэдисона и прошлись по всему переделанному сектору, но воспоминания, к сожалению, все не возвращались. Вечером Корн отвел девушку обратно в лабораторию, а сам вернулся к своим обязанностям. Следующий, и еще несколько дней подряд профессор придумывал, как бы поразить девушку и заставить ее все вспомнить, но все тщетно. Ни посещение ее старого корабля, ни гипноз, не помогли пришелице справиться с амнезией. Мэдисон окончательно разъярился и послал на Терру запрос о применении мозгового сканера, варварского устройства, действительно вытаскивающего из головы любые воспоминания, но превращающего объект сканирования буквально в растение. По счастью для девушки, разразившийся недавно солнечный шторм полностью прервал связь с метрополией и оставил запрос без ответа. Профессор временно забыл о Милине и переключил свое внимание на таинственный монолит, и единственным кто еще общался с ней, пытаясь помочь вспомнить, остался Корн. Эрик искренне сочувствовал девушке, и собирался сделать все, что в его силах, дабы помешать процедуре мнемосканирования. Но пока все его попытки были тщетны, а вскоре произошло событие, заставившее его уделять больше внимания своим прямым обязанностям.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jun 21 2008, 09:21
Сообщение #2


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



7

Дежурный связист повернулся к начальнику смены, - сэр, мы засекли просьбу о помощи от корабля в третьем квадрате.
- Что еще за корабль и что им нужно?
- Вутайский торговый корабль. Судя по сигнатуре сигнала и по характеру сообщения это мужчины. В данный момент их атакуют дюжина штурмовиков запущенных с авионесущего крейсера. Атакующие, судя по всему, принадлежат к вооруженным силам Ареса.
- Понятно. Переключи меня на командный центр.
- Есть, выполняю.
Дежурный сжато доложил коммандеру Ригону ситуацию. Тот привычно перекинул принятие решения на Корна, а полковник приказал поднять в воздух два десятка истребителей и звено штурмовиков.
При виде помощи спешащей к торговцам вутайские валькирии предпочли не связываться с превосходящими силами и отступили.

Два истребителя направились вслед за крейсером, что бы убедиться, что его капитан не передумает, а остальные машины окружили поврежденного торговца. В этот момент корабль вышел на связь.
Нэйл с интересом разглядывал появившееся на экране изображение. Грязная неухоженная рубка корабля торговцев являла яркий контраст с обряженным в шелка утонченным капитаном и сногсшибательными красотками, расположившимися рядом с ним. Нет, Малик прекрасно понимал, что это всего лишь биороиды, но, пожалуй, он и сам не отказался бы от такого гарема.
- Я хан Орин приветствую храбрых воинов. Благодарю вас за спасение моего корабля, еще немного и эти сумасшедшие стервы разорвали бы нас в клочья. Но, я вынужден попросить у вас еще немного помощи, мой корабль сильно поврежден и неспособен двигаться дальше. Позвольте нам пристыковаться к станции и под защитой ваших воинов произвести ремонт. Если же вы еще и поможете нам техниками и запчастями, то моя благодарность просто не будет знать границ.
- Я не могу сам решить этот вопрос, подождите, пока я свяжусь с базой. Нэйл перешел на частоту станции – база, корабль торговцев запрашивает разрешения на стыковку для ремонта, что мне ответить?
- Малик, это Корн. Пройдись по их кораблю сенсорами и посмотри, сколько народу там внутри.
- Сейчас, - Нэйл запустил био сканер. – На борту двадцать человек и тридцать биороидов.
- Стало быть, нормальный экипаж плюс гарем капитана, ничего подозрительного на первый взгляд. Ладно, передай им, что мы не возражаем, хотя мне и не нравиться эта идея, но не бросать же их тут.
Корн отвернулся от модуля связи, - приготовитесь к приему гостей. Боевым постам желтая тревога, если что не так разнесите эту скорлупку.
Но корабль торговцев и не подумал нарушать правила стыковки, а тем более не рискнул атаковать станцию, его экипаж даже не стал покидать корабль, сразу приступив к ремонту. И более того Орин даже пригласил командира станции в гости, пообещав прекрасный ужин и внимание самых красивых дев которых тот когда-либо видел. Стоит ли говорить, что Ригон согласился?

8

На самой станции тем временем начался новый виток исследований монолита. Мэдисон получил от коммандера карт-бланш на привлечение к проекту любого из персонала станции и немедленно воспользовался им. Профессор собрал в лаборатории главного капеллана станции, начальника службы безопасности и нескольких пилотов.
- Поздравляю всем вам выпала честь участвовать в изучении чудесного артефакта. Кроме вас Корн, ваша задача обеспечить безопасность и по возможности секретность проекта. А теперь к делу господа, - Мэдисон нажал на пульте кнопку, и на центральном мониторе появилось изображение матово черного куба. – Вот это монолит. По всему видно, что это высокотехнологичное устройство, но его назначение совершенно не ясно. Объект не реагирует на внешние воздействия, абсолютно экранирован от сканирования, а отделить от него хотя бы небольшой кусочек для подробного анализа пока не удалось. Так вот пришла пора приступить к более грубым методам, тут-то мне и понадобитесь вы, - он указал рукой на пилотов. При помощи боевых роботов, вы проверите реакцию объекта на грубую физическую силу.
- То есть?
- Это означает мистер Нэйл, что вы и ваши люди будите пытаться повредить монолит, используя все возможности ваших машин.
- Мы что подопытные крысы? Мы боевые пилоты, и это вовсе не наша обязанность заниматься всякой ерундой.
- Перечитайте получше ваш контракт. У меня есть приказ командующего станции и этого достаточно, для того чтобы заставить вас делать что угодно.
- Сэр, - Малик с надеждой посмотрел на Корна, - вы не могли бы связаться с коммандером и передать ему, что здесь происходит.
Эрик скривился как от зубной боли, - коммандер третий день почти не выходит из корабля торговцев, думаю, ты и сам догадываешься, чем он там занят. В общем, связаться с ним, не получиться.
- Понятно, - Малик недовольно посмотрел на профессора, - ладно, что мы должны делать?
- Так-то лучше. Для начала просто пройдитесь по монолиту, ваши БР весят больше сорока тонн и вполне могут оставить на нем следы.

Но ни топающие по кубу роботы, ни квантовые излучатели и тяжелые лазеры не оставили на черной поверхности и следа. Роботы обстреляли артефакт из всех видов установленного на них оружия, но тот похоже просто не заметил этого. Энерго лучи впитывались в матовые грани, а кинетические снаряды рикошетили в стороны не оставляя на них и царапины. «Веселье» продолжалось до позднего вечера, и только потом профессор распустил людей, «обрадовав» напоследок тем, что ждет всех завтра здесь же.
Второй день исследований не принес ничего нового, за исключением того, что группа «ученых» уменьшилась на одного человека. В связи с ЧП на станции, полковник Корн, был вынужден покинуть лабораторию и вернуться в штаб службы безопасности для контроля над расследованием.
Происшествие состояло в том, что в одной вполне благополучной семье восьмилетний мальчик зверски убил свою сестру и родителей. Штатные психологи станции были в шоке и не могли объяснить произошедшего, а сам ребенок утверждал, что ничего не помнит.
Дальше больше, за несколько дней на станции произошла целая серия немотивированных вспышек насилия. Сожженный бар, многочисленные драки и несколько хладнокровных убийств. Нет, нельзя сказать, что у преступлений совсем не было причин, но раньше никто не убивал за недолитое в стакан пиво или за невинную шутку. Корн и его подчиненные сбились с ног, разыскивая причину происходящего, но не нашли ничего даже близко похожего. Сам Эрик подозревал, что причиной является либо монолит, либо корабль торговцев, но доказать ничего не мог, а заставить Мэдисона выбросить свою любимую игрушку, а коммандера оставить в покое биороидов не имея на руках фактов было решительно невозможно. Собственно было еще множество версий, вплоть до того, что во всем виновата Милина. Но это была скорее перестраховка, Корн считал, что неплохо разбирается в людях, и уж слишком не походила девушка на страшного врага.

9

Малик проснулся от звука взрыва и мощной вибрации сотрясшей всю станцию. Может, шум и не разбудил бы его, но падение с кровати весьма неплохая побудка. Едва вырвавшись из оков сна, он услышал и другие звуки. Вокруг слышались крики, топот и звуки ударов. Нэйл открыл глаза и едва успел откатиться в сторону, как стальная подошва армейского сапога опустилась на место, где секунду назад была его голова. – Да что здесь твориться, в конце концов? – удивленно сказал Малик и одним быстрым движением вскочил на ноги. В казарме царил настоящий ад. Все дрались со всеми, вчерашние сослуживцы яростно месили друг друга всем, что попадалось под руку, сцепились даже те, кто всегда дружили. Но самым ужасным было даже не это, а то, что на полу уже застыло несколько неподвижных тел, не подававших признаков жизни, причем среди них виднелось даже два женских трупа, а ведь на станции где было мало женщин, к прекрасному полу всегда относились максимально тактично. Лейтенант-командор, первый раз в жизни оказался рад тому, что попал к профессору, если бы не это то он никогда не устал до полусмерти и не заснул бы прямо в летной форме. А так он уже одет, а в кобуре верный именной пистолет. Стоп, пистолет? Нэйл выхватил свое оружие и выстрелил в воздух, пытаясь привлечь внимание дерущихся и остановить их. Большинство так и продолжило сражаться, наплевав на Малика, но несколько человек все же отвлеклись. Они достали свое оружие и принялись палить в Нэйла, не слишком впрочем, прицеливаясь. Вот когда командиру звена пригодились оттачиваемые годами рефлексы, он быстро отпрыгнул в сторону таким образом, чтобы между ним и стрелками оказалось как можно больше людей, а потом, перебегая от одного укрытия к другому, бросился к выходу из казармы.
На улице наблюдалась та же картина междоусобной борьбы. Рассудив, что лучшей защитой в этой непонятной ситуации будет броня боевого робота, Нэйл побежал по направлению к ангарам. По дороге к нему присоединилось еще несколько знакомых. Оказалось, что во всей эскадре только он и эти пятеро сохранили свой рассудок и нормальное поведение, хотя может, был кто-нибудь еще, но эти кто-то либо погиб, либо уже сбежал. Теперь же шестерке пилотов оставалось только добежать до ангара, а уж там находясь в безопасных объятьях бронированных кабин, попытаться выяснить, что случилось и что делать дальше.

10

Взрыв едва не сбросил Эрика на пол, и он мгновенно открыл глаза. Корн вскочил с кровати и, подбежав к интеркому, попытался связаться с центром службы безопасности, и выяснить что случилось. Безрезультатно. Коммуникатор молчал, а станцию тем временем сотряс и второй взрыв. Необходимо было срочно выяснить, что происходит. Полковник спешно натянул уникомб и схватив со стола бластер, побежал в центр.
Коридоры базы были странно пусты, но даже эта зловещая пустота не подготовила Корна к тому, что он увидел в центре контроля. Здесь не было не единого человека, но следы крови и разбитые пульты наблюдения свидетельствовали о том, что здесь развернулась нешуточная битва. За исключением интеркома в комнате было тщательно уничтожено все оборудование, и место, куда раньше стекалась информация со всей станции, стало совершенно бесполезным.
Эрик попытался по очереди связаться с остальными постами безопасности, но все они не отвечали. Лишь пару раз экран вспыхнул, на долю секунды показав толпу дерущихся людей, и вновь погас. Молчал и личный коммуникатор командира станции. А вот командный отсек станции неожиданно ответил, но не успел еще Корн обрадоваться, что хоть кто-то еще на посту, как на экране появилось миловидное девичье личико. Биороид, что она делает в самом центре станции?
- Кто вы и почему находитесь в рубке? – грубо спросил Эрик.
- Я и мои подруги были приглашены сюда вашим коммандером. Мы спокойно отдыхали, но потом произошло нечто страшное, сюда ворвались какие-то люди. Они убили коммандера и даже напали на нас. Что происходит на станции, и что нам теперь делать?
- На станции чрезвычайная ситуация, рекомендую вам немедленно покинуть базу. А что, кстати, произошло с напавшими на вас людьми?
- Они напали на нас, и нам пришлось защищаться.
- Понятно. А сейчас направляйтесь на свой корабль, пока еще чего-нибудь не случилось. Корн выключил коммуникатор и задумался. Мало того, что вокруг твориться не пойми что, так еще и эти биороиды. Наверное, стоит пройтись по станции и посмотреть, что происходит на важнейших оборонных узлах, а там видно будет.
Хороший план, но, едва выйдя за дверь, Эрик наткнулся на Мэдисона, волокущего за собой растерянную Милину. При виде Корна профессор вздрогнул, явно испугавшись, но, поняв, что тот вовсе не собирается лезть в драку, успокоился и даже обрадовался.
- Слава богам вы не сошли с ума как остальные.
- О чем вы док, что вообще происходит?
- Я точно не знаю, но все вокруг просто обезумели, они убивают всех без разбору, по станции словно прокатилась волна ненависти. Свихнулся почти весь персонал станции. Но это не важно, важно спасти ее, - профессор с силой вложил руку Милины в ладонь Эрика. Я не знаю, как, но вы должны вытащить ее из этого ужаса!
- Хорошо, я обеспечу ее безопасность, а что собираетесь делать вы?
- Я должен защитить монолит! – прокричал Мэдисон и внезапно рванул по коридору в противоположную сторону. - Выведите девушку, это приказ!
Корн посмотрел на растерянную Милину. Как это, наверное, страшно видеть, что вокруг тебя твориться такое, ничего не понимать и даже не иметь возможности спросить. Ведь профессор даже не подумал принести переводчик. Эрик ободряюще улыбнулся девушке, - я знаю, что ты меня не понимаешь, но я обещаю сделать все, чтобы ты выбралась отсюда невредимой.
Наконец, хоть что-то прояснилось, теперь у Корна была конкретная цель, и он знал, как ее выполнить. Жестом, попросив девушку следовать за собой, он поспешил в сторону внешних доков, где можно было найти корабль способный достигнуть метрополии. Оставалось только надеяться, что в доке найдется хоть один пилот, сохранивший разум.


11

Два тяжелых БР-а медленно двигались по коридору, наводя на каждую подозрительную цель рубиновые лучи прицелов. Безумцы пытались кидаться на них с ручным оружием, но оно было неспособно причинить броне гигантов реального ущерба, и те просто игнорировал эти атаки. А вот если на пути роботов возникали фигуры с тяжелым оружием, то вздрагивали стволы противопехотных пулеметов на плечах, и опасное оружие переставало существовать, вместе со своим владельцем.
Малик вытер со лба выступившую там испарину. Управлять двухместным мехом в одиночку, отбиваясь при этом от атак психов, это вам не шутка. Он грустно подумал, что если бы до ангаров добрались все шестеро пилотов, то проблем бы не возникло. Но толпа на дороге буквально разорвала троих отличных парней в клочья, и Нэйл сам предложил вести второго робота в одиночку как более опытный пилот. Внезапно внутренняя система связи выдала короткую трель, кто-то пытался связаться с роботом, используя ручной коммуникатор. Малик тронул сенсор связи, - ну и кто это?
- Пилот с вами говорит полковник Корн, мне необходимо ваше содействие.
- А почем я знаю, что это и вправду вы и, что вы не сбрендили, как остальные?
- А ты видел, чтобы они пытались разговаривать, а тем более обманывать? Я по дороге встретил довольно много этих безумцев и не один из них даже не пытался общаться, сразу бросались. Я собственно и с тобой связался, что бы проверить, кто контролирует машины, нормальные люди или озверевшие.
- Хорошо убедили. Так что за задание?
- Эвакуация одного гражданского лица. Доберемся до доков, там вы сядете на челнок и рванете в сторону Терры, а я останусь здесь разбираться с этим бардаком.
- Отличное задание, мне нравиться. Давайте оба залезайте в кабину стрелка, она у меня пустая. Малик переключился на другую частоту, - второй это первый. Сейчас появятся два человека, не стрелять по ним, если только не будет непосредственной угрозы. Они вроде нормальные. Робот Нэйла присел, и нижний кокпит откинулся вверх, обнажив, пустую кабину. Из-за угла ближайшего дома появился человек в форме службы внутренней безопасности, а за ним, Малик удивленно присвистнул, за ним осторожно ступала известная всей станции пришелица.
Эрик помог девушке подняться и, посмотрев на единственное кресло в маленькой кабине, плюхнулся в него, а Милину аккуратно усадил себе на колени. Пришелица устало обмякла, радуясь возможности, наконец, отдохнуть.
БР равномерно зашагал к докам. Казалось бы, все неприятности уже позади, но, едва выйдя во внешнюю галерею Малик, смачно выругался сквозь зубы. За бронестеклом станции висел тяжелый вутайский крейсер. Его орудия пока молчали, но сейчас корабль заметит какой-нибудь псих сидящий на боевом посту…Так и есть. Одна из башенок зенитной обороны шустро развернулась в сторону крейсера и выплюнула в его сторону сгусток плазмы. И словно подчиняясь этому сигналу, добрая половина оборонительных турелей станции открыли шквальный огонь кто куда. Главный калибр крейсера огрызнулся в ответ и стекло от близкого взрыва, разлетелось брызгами сверкающих осколков. Воздух со свистом рванулся наружу, и многотонные боевые роботы вылетели вслед за ним словно две пушинки. С подвесов крейсера тем временем сорвались тактические торпедоносцы, а его орудия продолжили подавлять турели станции.
- Второй немедленно отключите все системы кроме жизнеобеспечения. Запомните пока не кончиться весь этот фейерверк мы глыбы обломков, висим и не отсвечиваем.

Спустя полчаса все было кончено. Агонизирующая станция прекратила отстреливаться и изрыгать потоки пламени, а обратилась множеством обломков. Торпедоносцы вновь повисли на внешних подвесках крейсере, словно стая утомившихся соколов. На смену боевым машинам появились несколько технических модулей. Эти юркие машины стали тщательно исследовать обломки, словно в поисках чего-то конкретного и не прошло и нескольких минут, как один из модулей наткнулся на боевого робота Малика.
- Ну что прекратим притворяться, что вы подбиты или мне расстрелять вас? – раздался по связи ехидный женский голос.
-Хорошо мэм, мы сдаемся, - покорно согласился Нэйл, оценив альтернативы. Модуль аккуратно срезал техническим лазером руки БР с закрепленным на них оружием и оттащил робота в недра корабля.
В шлюзе меха быстро окружили десяток женщин укачанных так, что отнюдь не слабый Корн едва не заработал комплекс неполноценности. Всех троих вытащили из кабин, Малика и Эрика обезоружили и немного, но с удовольствием побив, втолкнули в камеру, где уже сидело несколько пленных, а Милину сразу увели.
Эрик мрачно вспоминал все, что он слышал о безумных валькириях убивавших мужчин и перевоспитывающих или опять же убивавших всех несогласных с их доктриной женщин. Было понятно, что все здесь присутствующие здорово влипли, но Корн сейчас думал о том, что все-таки подвел Милину, и почему-то от этого ему становилось куда хуже, чем от осознания своего собственного мрачного будущего.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
plague
сообщение Jun 21 2008, 09:39
Сообщение #3


Центровой
Иконка группы

Группа: Administrators
Сообщений: 1569
Регистрация: 20.4.2005
Из: Moscow
Пользователь №: 2
Провайдер: Koptevo
Пол: Мужской



В целом неплохо, но есть еще над чем работать.


--------------------
Москва город который никогда не спит, ну и выглядит соотвественно.


Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jun 23 2008, 18:28
Сообщение #4


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



Благодарствую за оценку, буду стараться. А в общем и целом мне интересно, как отреагирует на оный опус любой человек который не играл в данный модуль. Так что буду благодарен всем за любые коментарии. Заранее спасибо.

Планета Терра.
Детский приют в окрестностях города Ригона.
1.04.2512

1

В приюте царило веселое возбуждение, старшие ребята уже стащили на большой стол алкоголь и вкусности со всего дома, а младшая ребятня просто наслаждалась атмосферой вседозволенности. Так бывало всякий раз, когда матушка Скарлет покидала дом, оставляя дела на флегматичного Кайта Сида, но происходили эти поездки от силы пару раз в год, и такие маленькие праздники вовсе не приедались. Нельзя сказать, что в остальное время Сэй держала детей в излишней строгости, но воспитанники слишком любили матушку, для того чтобы огорчать матушку, сильно озорничая на ее глазах. Все-таки Скарлет не просто усыновила и удочерила всех этих ребят, нет, она и впрямь стала им настоящей матерью, а огорчать маму нехорошо.
Почти все уже собрались за общим столом, когда в комнату влетела неразлучная троица Раека, Риона и Риока. – Пришло письмо от Катберта,- радостно сообщили они почти что хором. Он пишет, что его отправили служить на космическую базу возле Ареса. Говорит, что там скучно и жутко лютует помешанный на дисциплине начальник службы безопасности. И, самое главное, представляете, на станции практически нет женщин! Теперь наверняка жалеет, что добровольно отправился туда. Катберт попросил передать всем вам привет и поцеловать от него матушку.
Не для кого из присутствующих не являлось секретом, что три сестрички давно положили глаз на самого старшего в приюте парня. Все помнили их споры по поводу решения Катберта записаться в космические войска федерации. Помнили, ужасающую драку, которую устроили девчонки определяя, которая из них проведет с ним последнюю ночь перед отъездом. Драку, в которой они так изувечили друг друга, что ту самую ночь провели в лазарете приюта. Собственно то сражение принесло еще одно шокирующие открытие, оказалось, что тела близняшек процентов на тридцать состоят из искусственных частей. Увидев подобное строение скелета и добавления к внутренним органам, человек посторонний вообще бы решил, что перед ним типичные биороиды, но обитатели приюта знали друг друга много лет, а старшие воспитанники вообще помнили сестер с трехлетнего возраста, ведь они росли вместе с ними все эти годы. Позднее, правда, все прояснилось. Сэй рассказала, что болезнь, которую все трое перенесли в раннем детстве, едва не убила их, и такая переделка организма была единственным шансом спасти девочкам жизнь. Отношение к сестрам внутри приюта после этого случая не изменилось совершенно, ну если не считать мелких подначек и шуточек, а за пределы дружного коллектива сия информация просто не вышла. Ну а Скарлет в очередной раз доказала детям, что может абсолютно все, даже проделать сложнейшую операцию по реконструкции организма. Впрочем, любой из воспитанников и так точно знал, что любимая матушка знает и умеет все.
Но вернемся к происходящему сейчас. Сестры восторженно зачитали письмо Катберта и все дружно порадовались, что старший «брат» дал о себе знать. Ребята вообще скучали по нему, как-никак все здесь были одной большой семьей, и отъезд одного из воспитанников воспринимался с грустью. За Катберта провозгласили первый тост, прозвучали пожелания, чтобы его контракт поскорее кончился, и братишка вернулся домой. Раека тихонько добавила,- вернулся ко мне. За что немедленно получила два подзатыльника, от Риоки и Рионы соответственно. Вслед за первым тостом последовал второй, третий, и вот уже празднующие, плавно распались на группы по интересам. Добрая половина младших весело лопали сладости, благо сегодня некому было останавливать маленьких обжор, а вторая половина разбрелась по приюту в поисках чего-нибудь интересного, например мест, куда их обычно не пускали. Те же, кто был постарше, нашли развлечения поинтересней.
Неугомонный Курт вовсю пытался споить виндэльфиек Миарин и Маю. Это была очередная попытка завладеть сразу обеими девушками, но, как и многие другие до нее она не слишком срабатывала. Две девушки, считающие Курта своей собственностью и не собирающиеся делить его ни с кем, и сам он неспособный выбрать одну из них и безуспешно пытающийся привязать к себе обоих, этот странный любовный треугольник здорово развлекал окружающих. Причем, что интересно, бесконечно наивные во всем остальном виндэльфийки, с легкостью разгадывали все самые хитроумные планы Курта.
Эйден и Мириа, одногодки предыдущей троицы, напротив почти не пили, а тихонько разговаривали о чем-то. Может, обсуждали недавно приснившийся обоим одинаковый сон, может, обсуждали, что будут делать завтра, кто знает? Главное состояло в том, что им было хорошо.
Бир, выпив буквально пару рюмок, в его случае больше похожих на изящные маленькие ведра, отправился на крышу, смотреть на звезды. Способность часами любоваться природой и рассуждать о чем-то отвлеченном, и явились когда-то причиной, по которой боевой биоконструкт Б.И.Р-247, был признан непригодным для службы. Хотя свободнорожденные биоконструкты и являлись полноценными гражданами федерации, но обычно они обязаны были прослужить родной Терре несколько лет. Нет, в остальном, это была настоящая машина смерти. Полтонны железных мышц, острейшие когти, способные рвать металл, словно бумагу, леденящий кровь оскал клыков, метаболизм позволяющий залечивать самые страшные раны за несколько минут. Когда его родители погибли в последнем планетарном конфликте, Бир остался совсем один, в отличие от своих искусственно созданных собратьев он действительно имел права, но зато они находились на попечении государства, а ему некуда было пойти. Скарлет так толком сама и не поняла, зачем тринадцать лет назад взяла в дом, это тогда еще совсем маленькое, похожее на медвежонка создание. Все-таки остальные ее дети были ближе к людям, чем этот идеальный убийца, но что-то в нем тронуло сердце матушки. С тех пор многое изменилось, Бир выросший вместе с остальными людьми, окруженный лаской и заботой, стал настоящим другом для всех обитателей приюта. Никто уже не обращал внимания на его внешность, ведь под прочной шкурой билось горячее доброе сердце. Да, что там, его полюбили даже в окрестных деревнях, каждый знал, что если нужна какая то помощь, то стоит только попросить. За все жизнь, боевые навыки Бира пригодились только однажды. Когда большая группа деревенских попыталась обидеть Лираму, то он вместе с Михаэлем и Лораном, ходил доказывать этим «хулиганам» их неправоту.
Марауши не сильно отставала от Курта и его «жертв» по части выпивки, но ровно в десять сладко потянулась и заявила, пойдет, прогуляется до деревни. Старшая из виндэльфиек вообще редко ночевала дома. От природы красивая как почти любая представительница этого народа, она умело пользовалась своей красотой, разбивая сердца направо и налево. Сама Марауши отнюдь не собиралась заводить серьезных отношений с кем-нибудь, а просто развлекалась. Как результат, всего за пару лет, она переспала хоть раз почти, что со всеми молодыми парнями в окрестных деревнях, но вот второй, а тем паче третьей встречи удостоились лишь единицы. Толпы поклонников готовы были сделать все, чтобы привлечь внимание юной красавицы, и буквально заваливали ее подарками. Единственным, что могло поспорить с любвеобильностью Марауши, было ее увлечение всевозможной техникой. Виндэльфийка могла часами сидеть над каким-нибудь механизмом, забыв на это время обо всем.
Лоран и Лина ускользнули с всеобщей пьянки еще раньше. Влюбленная парочка всегда предпочитала общество друг друга шумным сборищам, и этот вечер не стал исключением. Прогулка по тенистой роще неподалеку от фермы принадлежащей приюту казалась им, куда лучшим развлечением. Они всегда проводили много времени вместе. Едва появившись в приюте, Лоран сразу подружился с доброй застенчивой девочкой, а вместе с взрослением пришло и другое чувство. Скарлет не возражала против этой связи, несмотря на то, что Лина была ее единственным родным ребенком, и можно уверенно сказать, что эти двое были едва ли не самими счастливыми из живущих на ферме.
Михаэль и Лирама, еще одна пара старших воспитанников, то же не стали долго задерживаться. Захватив со стола пару бутылок вина и немножко снеди, они продолжили праздник на своем любимом месте на берегу реки. Эдакий пикник, плавно переходящий в ночевку в лесу. Выспаться этой ночью им совершенно не грозило, но ведь всегда можно будет отоспаться на следующий день.

За первым днем веселья плавно прошел второй, а за ним и третий. На ферме выпили все, что хоть как-то походило под определение спиртных напитков и Курт начал приставать к старшим товарищам, с просьбой съездить в город за новой порцией горячительных напитков. Он был готов поехать и один, но Кайт просто не дал бы ему ключи от гаража, да и вообще компанией ехать куда веселее. Лирама и Михаэль почти согласились на уговоры, когда на улице внезапно грянула настоящая буря. Стена дождя соединила небо и землю, а мощный ветер принялся срывать листву с дрожащих деревьев. Поездка куда-либо в такую погоду была делом слишком рискованным, с чем согласился даже огорченный Курт.
Час шел за часом, а стихия за окном все не унималась. Все те же свинцовые тучи и яростные порывы ветра. В самом доме было тепло и уютно, поэтому, не считая Курта и Марауши, которая собиралась этим вечером в гости, никто почти и не обращал внимания на этот разгул природы. Вечером все как обычно собрались за общим столом, а дежурившие сегодня по кухне ребята принесли кастрюли с ужином. Кто-то заметил, что за столом не хватает Кайта, но поискать его уже не успели. Внезапно, прозвучала громкая трель дверного звонка.
- Интересно кого это принесло в такую погоду? – удивленно произнес Михаэль и, встав из-за стола, подошел к двери, - кто там? В ответ раздался жуткий грохот и дверь, а с ней и добрая половина фасада дома просто перестали существовать. Зато стал отлично виден виновник этого разрушения. На площадке перед домом возвышался огромный, ослепительно белый боевой робот. Голова стального монстра была украшена изображением солнца, и это было единственным знаком отличия на боевом механизме. БР на лужайке детского приюта, являл собой столь нереальное зрелище, что и Михаэль и остальные присутствующие в комнате на несколько мгновений застыли.
Робот повел пулеметом в сторону ребят и те немедля очнулись от оцепенения. – Лоран, Бир, давайте задержим эту жестяную банку! Эйдан, Курт уводите остальных через задний вход. Трое друзей заступили дорогу механическому чудовищу. На первый взгляд это казалось полным безумием, но у них было чем удивить робота. Бир взревел, выпустил из лап полуметровые когти, и приготовился остановить врага, если тот попробует подойти ближе. Для биоконструкта способного оторвать от земли тысячу тонн груза, БР не выглядел чем-то особенно тяжелым. Но мех и не собирался подходить ближе, роторный «вулкан» на его плече зло огрызнулся свинцом и Бир отлетел в сторону. Робот сделал шаг, вперед намериваясь добить опасного врага, пока тот не зарастил свои раны, но тут в борьбу вступил Михаэль. Он сосредоточился и в воздухе передним соткался шар, состоящий из тысяч электрических всполохов. Подчиняясь воле псионика, сфера рванулась вперед и взорвалась, ударившись о бронированный торс меха. На белой поверхности осталась глубокая почерневшая каверна. БР остановился и повел головой в сторону наглеца, на корпусе робота распахнулось полдюжины бронированных люков, и он буквально ощетинился стволами всевозможных орудий.
- Нужно срочно что-то делать. Я не могу даже прочитать мысли того кто, в кабине, не говоря уже о том, чтобы взять его под контроль, а молниями эту броню не пробить. Лоран, может у тебя есть какой-нибудь фокус в запасе? Если нет, то он нас сейчас испепелит. Элем хитро усмехнулся и что-то негромко произнес на непонятном языке, руки мага замелькали в воздухе, будто выплетая невидимый узор, и вот с кончиков пальцев сорвалась крохотная зеленая искорка. Она полетела в сторону стального гиганта и мягко вонзилась в его ногу. Вспыхнула ослепительная зеленая вспышка и вокруг меха возникла мерцающая полупрозрачная сфера.
- Что это? – Михаэль вопросительно посмотрел на друга.
- Это сфера абсолютной защиты. Теперь ничто не причинит этому роботу вреда. В этот самый момент пилот меха видимо решил, что с него хватит, и открыл огонь из всех своих орудий. Разноцветные разрушительные лучи вонзались в тонкую, радужную стенку сферы и бессильно увязали в ней, несколько ракет отскочило назад, едва не повредив самого робота, а пули просто расплющились об эту невесомую завесу. – Но и он нам ничего не сделает, - спокойно закончил свою фразу маг. Правда, дольше нескольких минут я это заклинание не удержу, так что предлагаю убираться поскорее. А что бы выиграть нам еще пару минут, Бир будь другом стукни по сфере хорошенько, чем дальше он откатиться пока тем больше у нас дополнительного времени. Биоконструкт к тому времени почти оправился от ран и с удовольствием выполнил эту просьбу. Сфера с заключенным внутри роботом, весело подпрыгивая на неровностях, покатилась прочь от приюта.
- А теперь бегом отсюда!
Трое друзей быстро добрались до гаража, где содержалась вся техника фермы. Здесь же обнаружились и все остальные обитатели фермы, споро усаживающиеся в два приютских автобуса. Эвакуировались все за исключением Кайта, которого найти так и не удалось. Лирама заняла место водителя первого автобуса, за руль второго сел Михаэль, и маленькая колонна на максимальной скорости понеслась в сторону Ригона.

2

В полицейский участок на окраине города шумно ввалилась огромная толпа детей. Малыши преспокойно устроились на пустующих в это позднее время столах, а несколько ребят постарше подошли к посту дежурного.
- Сэр, на нашу ферму напали! – почти прокричал один из них. Полицейский сержант сразу подобрался и сделал вид, что вовсе не засыпал прямо на глазах за секунду до этого, - что именно произошло? И тут началось, дети стали наперебой рассказывать об атаке огромного боевого робота и о страшном сражении, которое развернулось между ним и их старшими товарищами. С каждой новой фразой лицо дежурного принимало все более скептическое выражение и, наконец он не выдержал, - если все так и было то почему бы вам самим не взорвать этого стального монстра, не отвлекая полицию по пустякам. Это же надо придумать, БР напавший на сиротский приют.
- Но сэр ведь так все и было. Робот именно напал на нас и разнес в куски часть дома. Мы сами при всех наших способностях вряд ли смогли бы уничтожить меха, а ему хватило бы одного выстрела, чтобы перебить нас. Прошу вас отправьте кого-нибудь на ферму, и он подтвердит наши слова.
- Довольно, молодые люди. Я прекрасно помню, что ваш приют хорошо известен, как рассадник глупых шуток и хулиганства. Вот вы и эта юная леди, - полицейский попеременно указал на Михаэля и Лираму, - буквально месяц назад угнали ради развлечения аграрного робота, и летали на нем пока, в баках не кончилось горючие. Откуда мне знать, что так называемое нападение не какой-нибудь глупый розыгрыш?
- Но сэр…
- Я сказал, хватит! Утром я пошлю патрульный глайдер к вашему дому и горе вам, если все что вы наговорили, окажется ложью. А до этого времени переночуете в камере.
- Вы хотите заставить маленьких детей провести ночь в тюрьме?
- Нет, всех ребят младше пятнадцати лет устроят на ночевку в городской гостинице. А вот вам, - сержант посмотрел на монитор, на котором сейчас выводились личные дела успевших «отличится» обитателей фермы, - мистер Курт уже пятнадцать и согласно законам федерации на вас уже распространяется уголовная ответственность. А еще я завтра же позвоню владелице приюта, думаю, она тоже не слишком обрадуется, услышав, чего вы тут насочиняли.
- У вас есть телефон Скарлет?!
- Конечно, она всегда оставляет его нам, на случай если вы натворите что-нибудь слишком серьезное. Если полицейский ожидал, что это сообщение напугает кого-либо из детей, то он был сейчас очень разочарован. Напротив, все ужасно обрадовались, еще бы ведь теперь матушка вернется и все будет хорошо. В том, что Сэй сможет защитить своих воспитанников даже от боевого робота, никто из них почему-то даже не сомневался.
Но, как бы то ни было, эту ночь старшие ребята должны были провести в камере. Правда, как выяснилось, эту функцию выполняла вполне обычная комната с забранными решеткой окнами, но все равно разместить здесь комфортно четырнадцать человек было бы невозможно. Кровати уступили девушкам, но даже им не удалось спокойно выспаться в такой тесноте.

3

Утром вернулись двое полицейских, посланных с проверкой на ферму. Лица стражей правопорядка несли на себе следы настоящего шока. Они что-то тихо поведали дежурному, и тот едва не рухнул со своего кресла. Ребят немедленно выпустили из камеры и даже извинились перед ними за проявленное недоверие. – Я уже позвонил госпоже Скарлет, и она скоро заедет и заберет вас. Уверяю, что мы приведем подробнейшее расследование этого инцидента, но если уж военные проморгали появление на планете неизвестного БР, то сами понимаете, - полицейский развел руками.
Буквально через полчаса в дверях участка появилась усталая Сэй с дорожным чемоданом в руках. – Что тут у вас стряслось?
- Матушка! – воспитанники радостно окружили Скарлет. Эйдан забрал у нее тяжелый чемодан, а Лоран и Михаэль сжато рассказали о событиях вчерашнего вечера.
- Надеюсь с вами всеми все в порядке?
- Да матушка, но куда-то пропал Кайт, с ним могло случиться что-нибудь нехорошее. Сэй загадочно улыбнулась, - не волнуйтесь, я уверена, что с Сидом все нормально. А вообще странно все это. Даже представить себе не могу, кто и зачем мог послать к нашему дому этого белого робота. Ладно, с этим мы разберемся потом, а сейчас заберем из гостиницы остальных и вернемся на ферму.
Сказано, сделано, и вот уже два стареньких автобуса плавно остановились на лужайку перед тем, что еще вчера было домом. Сегодня же кругом были лишь руины. Сам дом и все хозяйственные пристройки превратились в груду обломков, сад растоптан, а старая водонапорная башня разрезана лазером на ровные метровые ломтики.
- Знаешь Лоран, по-моему, пилот БР здорово разозлился на то, что мы его так прокатили. Михаэль поднял с земли оторванную дверную ручку, - вот бы встретить этого гада без его робота, мы бы ему показали.
- Да уж, разозлился он изрядно. А на счет встретить его еще раз, мне почему-то кажется, что это произойдет и без нашего желания. Зачем бы не приходил сюда этот робот, он вряд ли добился желаемого. Тут друзья отвлеклись на радостный крик Бира. Оказалось, что биоконструкт учуял под одним из обломков знакомый запах и, отбросив в сторону кусок стены, извлек оттуда невредимого Кайта. Сид выглядел чрезвычайно недовольным, но всеобщая радость по поводу его чудесного спасения постепенно улучшила настроение этого непробиваемого пессимиста. Правда выяснить у него, что именно произошло с Кайтом в тот злополучный день так никому и не удалось.
Сэй долго с грустью разглядывала свое уничтоженное жилище, и, наконец, подозвала к себе Лираму, Михаэля и Лорана, - ребята съездите в город. Время почти полдень, а дети до сих пор голодные, нужно будет продуктов на пару дней. Заодно купите в строительном магазине раскладной дом. Конечно это слабая замена разрушенному, но, по крайней мере, он всего за час разбирается во вполне приличное строение и нам будет, где заночевать. Потом, мы обязательно отстроим все еще лучше, чем было, но на это уйдет немало времени.
- Бир, а ты пока начинай разбирать весь этот мусор, может, хоть что-то уцелело.
Сэй организовала детей и к моменту, когда из города привезли контейнер с «домом за минуту», на лужайке уже была расчищена достаточная для его установки площадка. Бир осторожно перенес весь комплект на приготовленное место, и Скарлет последний раз критически оглядев полянку, нажала на кнопку активации. – А теперь пока дом раскладывается, давайте пообедаем. Представьте себе, что это пикник на природе.

Остаток дня прошел за хлопотами по приданию жилого вида новому дому. Почти все вещи погибли под завалами старого, и пришлось еще несколько раз проехаться по магазинам, прежде было куплено хотя бы самое необходимое. Новое жилище было почти в два раза меньше чем, то к которому так привыкли, и вместо просторных комнат, ребятам пришлось довольствоваться тесными каморками, а то и вовсе селиться по несколько человек. Марауши так вообще заявила, что не будет ночевать здесь, благо у ветреной красавицы был достаточный выбор поклонников, чтобы спокойно выбрать себе кровать поудобней.
Ну а утро преподнесло Сэй и ее подопечным еще одну ужасную новость. Началось все с того, что передача шедшая по головизору внезапно была прервана экстренным сообщением. – Жители федерации Терра сейчас перед вами выступит наш президент, - объявил диктор и уступил место высокому седовласому мужчине в дорогом костюме. Президент сразу же начал говорить, - дорогие сограждане, я должен сообщить вам ужасную новость. Двадцать первого марта сего года была предательски атакована и уничтожена наша военная база на границе системы. Вероломное нападение на «Форпост-9» совершил флот Ареса. Эти обезумевшие существа, давно потерявшие право называться женщинами полностью уничтожили станцию, и у нас нет сведений о том, что кому-либо из трех тысяч человек персонала станции удалось выжить. В ответ на это чудовищное преступление унесшие жизни тысяч наших сограждан федерация объявляет Вутайской империи войну. С сегодняшнего дня объявлена полная мобилизация. Нашими союзниками в этой войне станут вутайские мужчины, десятки лет назад бежавшие от тирании женщин и ведущие с ними непримиримую борьбу. Вместе мы раздавим подлого врага!!! Президент исчез, а вместо него вновь возникла голограмма диктора, - и возвращаясь к теме нашей сегодняшней передачи…..
Война, это слово так потрясло всех, кто сидел сейчас перед головизором, что им не сразу стало понятно, как произошедшее затрагивает обитателей приюта. А ведь затрагивало и еще как. Согласно законам федерации, в мирное время ее армия состояла из небольшого количество профессионалов, работающих по контракту, но в случае военных действий все резко менялось. В армию призывались абсолютно все граждане от восемнадцати до сорока лет независимо от пола, дальше короткое, всего три недели, обучение и войска вырастали почти на миллиард солдат. Понятно, что при таком подходе эти новые воины по уровню подготовки абсолютно недотягивали до уровня штатных, но статистические выкладки показывали эффективность такой системы. А теперь вспомним, что Михаэль, Лирама, Бир, Лина, Лоран и Марауши, в свои восемнадцать как раз попадали под этот критерий и имели все шансы в скором будущем пополнить ряды пушечного мяса.
Но и это еще было не все. Первой осознала слова президента Раека. В глазах девушки внезапно заблестели слезы, - Катберт, он же был на этой станции. Не может быть, я не верю! - она разрыдалась, и выбежала прочь из гостиной. А примерно через час курьер принес в приют письмо, в котором сообщалось, что «рядовой Катберт Эйнхандер, пропал без вести, выполняя свой воинский долг».
Работа, запланированная на этот день, была отброшена в сторону, на смену ей пришел траур. Известие о том, что погиб старший брат, о котором вспоминали, буквально несколько дней назад, когда он возможно уже был мертв, потрясло абсолютно всех. Как переживали это известие Раека, Риона и Риоека и вовсе невозможно описать. Трое близняшек вообще не покидали своей комнаты весь день. Ну а те, кому предстояло вскоре взять в руки оружие, прощались не только с погибшим братом, они говорили, прощай, всей своей привычной жизни. Марауши пугала перспектива потерять привычное окружение из восхищенных поклонников, Лоран и Михаэль переживали за своих девушек, те отвечали им тем же, ну а Бир волновался о том, что вскоре ему приодеться заниматься тем чего он так долго избегал. Траурный день плавно перетек в прощальный вечер.

4

Уже на следующий день будущие солдаты федерации явились на призывной пункт, один из тысяч таких же открывшихся сейчас по всей планете. Здесь они получили направление на тренировочную базу, личные номера и предписание явиться на городской космодром, где курсантов уже ожидал тяжелый войсковой транспорт. А уже этот бронированный колос доставил наших героев на перевалочную базу на орбите.
Сюда прибывали многие десятки подобных транспортов и база набитая десятками, если не сотнями тысяч новобранцев, напоминала бурлящий поток. Перед отправкой солдат дальше их разбивали на группы по десять человек, отряды в которых им и предстояло оставаться до самого конца войны. В каждый такой отряд входили от шести до восьми новобранцев, сержант прошедший хоть какое-то обучение и несколько ветеранов. В теории предполагалось, что опытные ветераны будут быстро передавать свой опыт новичкам и, несмотря на короткий период обучения, те быстро научаться всему необходимому и превратятся в настоящих солдат.
Пробившись через плотную толпу, Михаэль и Лоран оказались возле стола лейтенанта занимающегося распределением в группы. – Сэр, - начал Михаэль, - я и мои товарищи только что прибыли на базу и нас еще не успели включить в состав какого либо подразделения, посему у нас есть просьба, включите нас всех в один отряд.
- Кого это вас, и на каком основании? – лениво спросил чиновник.
- Мы, это курсанты Бир, Лина, Лирама, Лоран, Марауши и Михаэль. Мы воспитывались все вместе в сиротском приюте, и нам не хотелось бы потерять друг друга сейчас во время войны. Разве это плохо, если у вас появиться сплоченный дружный отряд из людей, которые понимают друг друга с полуслова?
- Хм, давайте посмотрим. В досье написано, что среди вас есть специалист по рукопашному бою, медик, маг, псионик, техник и даже пилот. Это скорее состав для диверсионной группы, чем для пехоты, но в принципе неплохо. Уговорили, я занесу вас в состав 87795 отряда. Ваш вылет в два ровно, дальний транспорт номер 24, там и познакомитесь с остальными членами вашего отряда. А теперь, отойдите у меня еще полно работы.

5

- Внимание всем отрядам построиться возле своих командиров. Для непонятливых поясняю, что своего командира можно узнать по голографическому номеру отряда у него над головой. Напоминаю, что к погрузке на корабль допускаются только полностью укомплектованные группы. Противный скрипучий голос продолжал раз за разом повторять это сообщение, а шестеро друзей уже начали искать свой номер. Впереди шел Бир, его десятифутовый рост позволял осматриваться поверх голов других курсантов, а внушительный вид заставлял толпу расступаться перед ним. Созданный для мгновенного действия в любой ситуации, и способный обнаружить свою цель на расстоянии в несколько миль, биоконструкт был идеальным поводырем. Стоит ли удивляться, что зоркие глаза Бира моментально отыскали среди множества висящих в воздухе цифр нужную. Остальным друзьям оставалось только спокойно идти вслед за ним.
Под голографическими цифрами обнаружились три из четырех оставшихся сослуживцев наших друзей. Высокий мускулистый здоровяк с нашивками рядового, тучный ефрейтор с ярко синим носом и запахом, свидетельствующим о чрезмерном пристрастии к алкоголю и, наконец, хрупкая девица лет пятнадцати на вид, с сержантскими полосками на кителе. Вид последней особенно настораживал, никто не стал бы призывать ее на войну, будь девушке меньше восемнадцати, но все равно такой командир отнюдь не внушал доверия.
- Мэм, - Бир прижал кулак к груди в стандартном военном приветствии, - прибыли в ваше распоряжение. Девица только сейчас заметила появление биоконструкта и непроизвольно вздрогнула, оценив его размеры. – Рядовой, кто вам разрешил так ко мне подкрадываться? И приказываю обращаться ко мне по званию. Немедленно извинитесь, а затем можете представиться. Последнее, касается всех вас.
- Извините сержант. Я рядовой Бир, индивидуальный номер 47582.
- Рядовой Лина номер 47583.
- Рядовой Лирама, мой номер 47584.
- Рядовой Лоран 47585.
- Рядовой Михаэль, личный номер 47586.
- Рядовой Марауши, - виндильфийка на секунду запнулась, вспоминая свой номер, - 47587.
- Все ясно, вы и впрямь из моего отряда. Меня зовут Лара Крафт, и я ваш командир. Можете обращаться ко мне сержант или, в крайнем случаи, мисс Крафт. Это, - она указала на здоровяка, - мой помощник, рядовой Монояма, его приказы это мои приказы. А вот это, - на лице Лары появилась гримаска отвращения, и она явно выделила последнее слово, - это наш штатный капеллан, ефрейтор фон Штоф. Тут из-за спины шестерки друзей послышались чьи-то торопливые шаги. К Ларисе подошел худощавый мужчина со светло-зелеными волосами. Влажная блестящая кожа синего цвета и перепонки между пальцами выдавали в неизвестном принадлежность к водным элемам.
- Сержант, сэр. Рядовой Хэнк Брагарт порядковый номер 54852 прибыл для прохождения службы под вашим командованием, - отрапортовал он, едва отдышавшись.
- Опаздываете рядовой, - сварливо заметила Крафт. Ладно, прощаю на первый раз. А теперь шагом марш на транспорт, он скоро отправляется.

6

Стыковочный рукав жадно втянулся в недра станции, и массивный цилиндр транспортного планетолета не спеша, тронулся с места. Последний раз мигнули и погасли двигатели коррекции, и за кормой корабля расцвел яркий огненный цветок маршевого двигателя. Корпус мелко завибрировал, и космический корабль стал стремительно набирать скорость.

Казавшийся таким огромным снаружи корабль, внутри оказался тесным и неудобным. Узкие, извилистые коридоры, крошечные кельи офицерских кают и трюм, заставленный тысячами двухъярусных коек для рядовых солдат. И во всем этом пространстве трем тысячам человек предстояло провести почти неделю полета. Проводить в такой тесноте какие-либо начальные занятия было вещью абсолютно невозможной, и на время полета все курсанты оказались предоставлены сами себе. Казалось бы, такая куча свободного времени это идеальная возможность познакомиться ближе с теми, с кем теперь предстояло служить вместе, но получилось это далеко не у всех. Например, командир отряда номер 87795 Лара Крафт, похоже совершенно не желала знакомиться со своими подчиненными, почти весь полет она провела в своей каюте ограничив общение с окружающими к минимуму. Ее помощник Монояма естественно все время был подле нее. Счастье, что хоть остальные восемь членов отряда вполне поладили. Вечно пьяный ефрейтор Штоф с удовольствием травил сослуживцам байки про свое военное прошлое и предлагал выпить. Хэнк, рассказал, как, став клириком, внезапно обнаружил в себе врожденные способности волшебника. Ну а шестеро уже знакомых нам друзей немножко рассказали о себе.
- Хэнк, здорово, что ты попал в наш отряд. Нас элемов не так много и встретить своего сородича пусть и уроженца другой стихии всегда приятно. Лоран широко улыбнулся, и от него явственно повеяло свежим ветром.
- Возле моря, где я жил, водные элемы не так уж и редки, но вот воздушного собрата и впрямь вижу первый раз. Хотя я и виндэльфов то не встречал, - сказал Хэнк, пожирая глазами фигуру Марауши, - не думал что они такие красивые.
- Давайте за это выпьем! – немедленно предложил Штоф, и вынул из своих безразмерных карманов флягу со спиртом. Тут немного, впрочем, учитывая отсутствие нашего шерстяного друга, думаю, нам всем хватит. Но тут разговор грубо прервали. К столику в столовой, за которым сидели сейчас наши герои, подошли полтора десятка мускулистых парней. Самый первый из них окинул насмешливым взглядом сидящих за столом, - мы тут с ребятами решили, что вам здесь слишком хорошо. Поэтому вот эта зеленоглазая блондиночка, эта аппетитная брюнетка, палец с обгрызенным ногтем указал сначала на Лину, а потом на Лираму, - и конечно это ушастое чудо пойдут с нами. Спокойствие, с которым подошедший все это излагал, вполне можно было понять, Лоран, Михаэль, Хэнк и пьяный ефрейтор на первый взгляд совершенно не могли оказать сопротивления, у них не было никакого оружия, а мускулатурой они явно уступала даже самому хлипкому из его людей. Вообще если подумать вероятность нарваться сразу на двух магов и псионика пренебрежимо мала, но тут ребятам, что называется «повезло». Результатом этого инцидента для самоуверенных хулиганов с окраины Торсвила стали многочисленные ожоги, дикая головная боль и десятка два переломов, появившихся, когда в драку вмешался еще и Бир. По результатам расследования дисциплинарной комиссии все хулиганы загремели на гауптвахту до конца полета, к сожалению действия Михаэля и Бира тоже признали «превышающими границы необходимой самообороны» и эти двое отправились туда же.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jun 24 2008, 21:50
Сообщение #5


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



7

Транспортник, наконец, достиг пункта своего назначения и, выгрузив свой живой груз, немедленно покинул станцию. Курсанты сменили тесные помещения корабля на еще более тесные казармы. Им выдали форму, броню и даже оружие. А спустя всего час после прибытия сержанты уже строили свои отряды рядом с тренировочным полем.
- А теперь мы проверим, что вы умеете! Громкий пронзительный голос Лары, столь неожиданный для этого тщедушного тела, разносился по полю. – Вам были выданы штатные лазерные карабины ВЛ-9 и сначала вы продемонстрируете, как умеете из них стрелять. Перед вами десять мишеней, которые надо поразить за минимальное количество выстрелов. Рядовой Бир будет выполнять функцию тяжелой поддержки и получит в этом качестве роторный лучемет СЛГ, его задача максимальное количество раз поразить макет легкого танка. Приступайте.
Курсанты и ефрейтор заняли места на огневом рубеже и принялись обстреливать далекие мишени. Лучше всех поражать цели получилось у Лирамы, она обошла в этом даже Монояму, который, несмотря на свой рядовой чин, явно был профессиональным военным. Немного отстали от них по результатам Лоран и Михаэль. А вот у остальных возникли определенные проблемы. Лина, Марауши и Хэнк явно никогда не держали в руках подобного оружия и их лучи летели в цель чрезвычайно редко. Карабин в руках у виндэльфийка вообще перегрелся и перестал работать, и ей пришлось еще и чинить этот хрупкий механизм. Бир, чьи лапы не особенно подходили для использования человеческого оружия, с трудом попал в макет два раза. Ну, а дрожащие руки «бывалого солдата» Штофа здорово подвели его, и он поставил определенный рекорд, ни разу не попав в цель.
- Плохо, очень плохо! – Крафт возмущенно всплеснула руками. Если вы будете стрелять так на поле боя, то всех вас убьют. Ладно, может ваши таланты распространяются хотя бы на рукопашный бой. Сейчас мы пройдем на следующую часть полигона, и вы отработаете штыковую атаку на противника.
Сержант привела своих подчиненных на площадку имитирующую город, пострадавший от военных действий. Остовы домов, горящие машины и военная техника, и посреди всего этого множество голографических фигур «противника». Лара развернулась к подчиненным, - ваша задача заколоть как можно больше солдат врага. Для усложнения задачи вы пойдете двумя группами, сначала мужская часть команды потом девушки. Итак, первая группа вперед!
Ребята без особого труда поразили статичные мишени «врагов» и вернулись на позицию. Крафт задумчиво поглядела на них, - по-моему, я что-то забыла. Как-то вы слишком просто это проделали. Ладно, вторая группа вперед!
Поначалу у девушек все шло хорошо, но едва они преодолели первую линию виртуальных врагов, как Лара хлопнула себя по лбу с видом человека что-то внезапно осознавшего. – Вспомнила, - довольно произнесла сержант, - я не включила звуковой фон. Сейчас мы это исправим, - она переключила что-то на небольшом пульте, извлеченном из кармана. В воздухе разнеслись звуки беспорядочной стрельбы и далеких взрывов. Внезапно прямо перед девушками вспыхнула яркая вспышка взрыва Марауши и Лирама не обратили на этот спецэффект никакого внимания, продолжив избивать голографических болванов, а вот Лина испуганно вскрикнув, упала навзничь. Несчастная девушка зажала уши руками и так и осталась лежать на земле. Заметив случившееся, к ней быстро подбежал Лоран. Он поднял Лину на руки и, что-то ласково шепча ей на ушко, вынес девушку с полигона. Командир хотела, было остановить их, но потом просто внесла Лину в список виртуальных потерь отряда и продолжила наблюдать за Марауши и Лирамой. Те довольно уверенно поразили всех врагов, за что даже удостоились скупой похвалы.
- Ты не ушиблась? – спросил Лоран, осторожно поставив девушку на ноги.
- Нет, все хорошо, - Лина сильно смутилась, - я знала, что все это было понарошку, но все равно очень испугалась, когда вдруг прозвучал этот взрыв. Я, наверное, ужасная трусиха.
- Ты у меня самая храбрая и замечательная, - маг вынул из волос девушки, запутавшийся там листик, - а такое могло произойти с каждым. Обещай мне, что не будешь расстраиваться из-за такой ерунды, договорились?
- Договорились, - Лина улыбнулась и поцеловала Лорана, - спасибо.

В этот день отряду пришлось пройти еще полдюжины всевозможных тестов и испытаний. Не считая Штофа, вся группа выдавала вполне приличные результаты и, хотя Лара продолжала ворчать после каждого испытания, но было видно, что и она, в общем довольна.

Но вот на станции наступил вечер, солдаты прекратили свои тренировки и разошлись по казармам. Крафт ускользнула в свою комнату, Монояма улегся спать, а остальные курсанты принялись обсуждать прошедший день. Это обсуждение плавно подвело их к вопросу, чем занять то время, которое осталось до отбоя.
- У меня предложение, - Михаэль окинул друзей взглядом, - давайте пойдем знакомиться с нашим командиром. Мы совсем не знаем, чего от нее ожидать, а ведь нам вместе еще работать и работать.
- И что ты предлагаешь? – скептически вопросил Хэнк.
- Пригласим ее прогуляться по станции вместе с нами. Зайдем в кафе, поболтаем о том, о сем, глядишь и поймем, что она за человек. Как думаете?
- Как хочешь, - Лирама пожала плечами, - почему бы и нет.
- Мне показалось, что у нее совершенно нет друзей и в душе она очень несчастна. Я за то что бы подружиться с Ларой.
- Если Лина так хочет, то я конечно за. Лоран обнял свою подругу за плечи, - тем более что и сам полагаю, что отряд, в котором все дружат и понимают друг друга куда эффективней.
- Давайте попробуем, - Марауши отбросила с лица непослушную челку, - пока эта Крафт мне не слишком нравиться, но можно попытаться. Хэнк молча кивнул головой, а Штоф согласно икнул.

8

Михаэль деликатно постучал в дверь комнаты Лары. – Кто там? – раздался минут пять спустя, недовольный голос сержанта.
- Мэм, мы с ребятами хотели бы поговорить с вами. Дверь немного приоткрылась, и Крафт настороженно уставилась на своих подчиненных, - Ну и, о чем вы хотели поговорить?
- Мэм мы хотели бы предложить вам пройтись вместе с нами по станции. Понимаете, мы подумали и решили, что будет неплохо познакомиться с вами поближе, ведь теперь мы с вами команда, а дружный сплоченный коллектив это всегда хорошо. И, не в обиду вам будь сказано, по-моему, у вас здесь не слишком много друзей, а это право нехорошо. Лоран замолчал и вопросительно посмотрел на Лару.
- Что?! Вы полагаете, что я, Лара Крафт снизойду до того… Куда пойдем? Переход был столь резким, что Лорана взяла оторопь, а Михаэль рефлекторно просканировал эмоции сержанта, что бы понять, что она ощущает на самом деле. Сканирование дало поразительный результат, Лара панически боялась своих подчиненных, но тщательно скрывала это.
- Для начала давайте сходим в кафе, - предложила Лина, видя растерянность мужчин.
- Только там, как и по всей станции запрещена торговля алкоголем, так что это плохое кафе, - грустно предупредил Штоф, - но, по крайней мере, там можно перекусить
- Хорошо, пошли.

И они пошли. Сначала в кафе, где сидели почти час, попивая созданное магом иллюзорное вино и рассказывая друг другу всевозможные истории. Потом, на прогулку по зоне отдыха станции, по парку. Лариса, все так же настаивал, чтобы ее звали мисс Крафт, но ее настороженное отношение к подчиненным постепенно менялось. И, возвращаясь поздним вечером в свою казарму, члены отряда ощущали, что и впрямь постепенно становятся командой.

9

Дальше тренировки следовали одна за другой. Марш-броски под артиллерийским огнем, тренинги в невесомости, штурм и защита корабля, спарринги с другими отрядами и еще многое, много другое. Все стали даже как-то привыкать к такой жизни, Лину больше не пугал грохот канонады, Марауши научилась разбирать и собирать любое оружие в арсенале базы, и даже Крафт стала относиться к своим подчиненным чуть лучше. Тренировки все больше приближались к реальности, так, что Лоран, Михаэль и Хэнк начали вовсю использовать свои магически и псионические возможности. Это дало такой прирост эффективности на первом же тесте, что друзьям даже запретили использовать самые мощные из способностей, что бы не делать тренировки слишком простыми. Традицию совместных прогулок после боя продолжили, и Лара постепенно перестала бояться своих подчиненных, наверное, ей даже нравилось проводить время вместе с ними после тяжелых длинных дней, хотя вслух она этого не разу так и не произнесла.
По истечении трех недель произошло неприятное событие, здорово расстроившее всех друзей и даже в какой-то мере Лару. Из отряда забрали Бира. Командование мотивировало это формированием некого специального штурмового отряда, куда и предстояло присоединиться биоконструкту, но это мало утешало его друзей, которые понимали, что вполне могут никогда больше не увидеть Бира. Крафт, правда, пообещала похлопотать о его возвращении в отряд, но прямо сказала, что надежды на это мало. А пока же оставалось только ждать.
Несмотря на потерю одного бойца пехотный отряд 87795 успешно закончил всю тренировочную программу и теперь подлежал отправке на фронт. Отряд все еще состоял из девяти бойцов, но командование пообещало прислать замену Биру сразу же, по прибытию группы на место постоянной дислокации.

10

Военная база «Дух свободы» торжественно встречала пополнение из своих союзников. Каждый прибывающий транспорт становился поводом для небольшого праздника. И объяснялось это очень просто. За семьдесят лет непрерывных сражений вутайские мужчины успели понять, что в одиночку им войну не выиграть и вступление в конфликт Терры воспринималось ими, как настоящий подарок судьбы. Еще бы, ведь вооруженные силы федерации превосходили по своему количеству суммарное войско всех вутайцев и на Аресе и на его спутниках. Ветераны десятков боев с надеждой смотрели на молодых солдат с далекой Терры, правда, к надежде примешивалась настороженность, ведь среди пополнения встречались эти опасные существа, женщины. Вутайцы прекрасно помнили события, вынудившие их предков создать совершенных биороидов и бежать с планеты подальше от этих ужасных тварей.

Лоран закинул сумку с вещами на полку и окинул взглядом место, где, если верить словам Лары, теперь предстояло жить до самого конца войны. Такая же тесная унылая казарма, как на тренировочной базе, только рассчитанная на большее количество солдат. А, учитывая, что на самой базе нет вообще никаких развлекательных заведений, и вокруг нее только унылая пустыня, то место это и вовсе не назовешь приятным. Впрочем, вряд ли здесь придется бывать слишком часто, не для того командование перекинуло на орбиту Ареса столько войск, чтобы они сидели без дела. Не успел маг развить эту мысль, как в дверях казармы появилась Лара. – Михаэль и Лоран, следуйте за мной, с вами хотят поговорить, - выпалила она, после чего сразу развернулась и, не дожидаясь выполнения приказа, направилась в сторону офицерского сектора. Друзья удивленно переглянулись и припустили вслед за ней.
Крафт привела своих подчиненных в одну из малых комнат инструктажа. Здесь уже находились двое. Высокий седовласый мужчина в гражданской одежде, с выправкой, выдающей в нем военного с высоким чином и улыбающаяся девушка халфлинг в форме ефрейтора. – Это они? – спросил седовласый, едва все вошли в комнату. Лара молча кивнула и жестом приказала Михаэлю и Лорану подойти ближе к неизвестному.
- Сержант рассказала мне о ваших магических способностях. Это правда, что вы способны телепортироваться на большие расстояния?
- Да сэр, - Михаэль на секунду задумался, какое звание имеет его собеседник, но потом решил не забивать себе этим голову. Только эти расстояния не столь велики, семьсот – восьмисот футов максимум.
- Плохо, но терпимо. А теперь главный вопрос, сколько человек вы можете перенести вместе с собой?
- Каждый из нас способен провести с собой по два человека.
- Это слишком мало и не подходит для нашей цели. Все, вы можете быть свободны. После этих слов мужчина чинно удалился. Крафт посмотрела на друзей так, словно они обманули ее. Почему вы не сказали мне, что так мало можете перенести? – спросила она обиженно, и, махнув рукой, побежала вслед за седовласым.
Лоран усмехнулся, - по-моему, наша командир наобещала руководству, что мы протащим куда-то целую кучу солдат, а сама даже не удосужилась узнать, на что мы способны.
- Мне тоже так показалось. Ее бросает из крайности в крайность, то она толком не верит в то, что мы с тобой действительно псионик и маг, то ожидает чего-то запредельного. Кстати, - Михаэль повернулся к халфлингу, все так же сидевшей в углу, - а с вами мисс нас так и не познакомили. Или вы здесь вовсе не из-за нас? Девушка улыбнулась и вовсе ослепительно, - нет, я ждала именно вас. Меня зовут Линда и я ваш новый сослуживец. Меня направили к вам в отряд, в качестве специалиста по тяжелому вооружению. Раньше я училась на пилота, но мне показалось, что в пехоте интересней. Столько новых лиц, столько новых знакомых. Я уверена, что мы сработаемся. Выпалив всю эту тираду со скоростью достойной пулемета, Линда выжидающе посмотрела на двоих друзей.
- Очень приятно. Меня зовут Михаэль, и я тоже надеюсь, что ты легко вольешься в наш отряд.
- Мое имя Лоран, - маг слегка поклонился. А теперь, коль скоро лейтенанту мы уже не нужны, пойдем, надо представить тебя остальными членами отряда.
- Замечательно, - холфлинг радостно подпрыгнула, - пойдем скорее, я очень хочу со всеми познакомиться. Как здорово, что попала именно к вам. Линда ухватила с дивана увесистый вещмешок. Кстати вы слышали последние слухи по поводу следующего задания? Говорят, командование собирается начать операцию по уничтожению всех имперских сил на Стархоне. Представляете, эти вутайцы сражались за этот спутник многие десятилетия, а мы очистим его за считанные дни. Я думаю……
Под аккомпанемент бесконечной тирады Линды короткая дорога до казармы показалась особенно быстрой. Халфлинг быстренько перезнакомилась со всеми своими новыми сослуживцами, попутно рассказав им кучу всего о себе. Спустя всего час друзья знали о Линде столько, сколько обычно не узнаешь и за месяц общения. Словоохотливая девушка поведала и о своих школьных годах, рассказала о жизни в летной академии, а заодно перечислила ворох слухов, которые циркулировали сейчас по базе. От участи быть заболтанными насмерть отряд спасла тревожная сирена, за которой последовал приказ явиться в главный брифинг зал базы.

11

- Сегодня нашей разведке стали известны новые данные о передвижении врага. Согласно этой информации завтра в девять утра по местному времени со спутника Денеб стартовал транспортный корабль «Эрида». Этот транспорт несет на борту груз, предназначенный для планетарной крепости здесь на Стархоне, это медикаменты, боеприпасы а, главное, продовольствие. Как вы понимаете, мы не можем допустить, что бы этот груз достиг пункта назначения. Наша задача перехватить транспорт, взять его на абордаж, а затем полностью захватить контроль над «Эридой». Этим мы решим сразу две задачи, заставим врага голодать и пополним собственные запасы.
- Транспорт практически не вооружен, но его сопровождают два тяжелых крейсера, «Милость императрицы» и «Гордость Вутая» плюс четыре эсминца. Впрочем, вас эти корабли волновать не должны, вашей целью станет именно «Эрида», а ее прикрытием займется флот.
Командирам отрядов получить планшетки с планами корабля противника, остальные свободны. Старт операции завтра на двенадцать, а пока отдыхайте и готовьтесь.

12

До цели полета оставалось всего несколько часов, и капитан Тиора позволила себе немного расслабиться. Эти тупые обезьяны в упор не заметили конвоя, а значит, полет пройдет нормально. Внезапно, словно в ответ на ее мысли, в рубке зазвучал гонг тревоги. – Обнаружены множественные корабли противника, выходящие из-за прикрытия Стархона. Идет опознание кораблей. Обнаружены ударные крейсера федерации «Амидал» и «Яростный», авиа несущие крейсера «Зловещий» и «Тартар». Фиксирую приближение 34 торпедоносцев класса «Агат». Зарегистрирован запуск тяжелых торпед типа «Гиена», время сближения тридцать пять минут.

При таком численном перевесе, шансов на победу у дочерей вутая практически не было, но они не привыкли сдаваться. Оба крейсера выдвинулись вперед и окутались облаками противолазерной защиты, а эсминцы принялись судорожно рассыпать вокруг себя маячки ложных целей. От корпуса Эриды отделились закрепленные там полторы дюжины истребителей. «Гордость Вутая» запустил на встречу врагу собственные торпеды. До момента, когда корабли противников смогут обменяться выстрелами, оставалось еще почти пол часа.
Вот столкнулись друг с другом юркие истребители, и в холодной пустоте космического пространства закружилась смертельная карусель. Амазонок было существенно меньше, чем их противников, но они возмещали это яростью своих атак. В ход шли не только ракеты и пушки, но и такие казалось совсем забытые приемы как таран. Десяток вутайских истребителей завязали бой со своими соперниками из федерации, остальные же устремились дальше. Главной целью девушек были вовсе не истребители и штурмовики федерации, а скрывавшиеся за ними торпедоносцы. Сноп лучей, бьющий из-под крыльев, и первый из штурмовиков взорвался, далеко разбросав горячую шрапнель осколков. Яростный ответ артавтоматов его собратьев и кабину истребителя заволакивает кровавым облаком. Вспышка, и второй маленький корабль превратился в оплавленный комок бесформенного металла. Короткий вскрик и белокурая красавица бросает свой корабль наперерез торпедоносцу врага, яркий взрыв и оба аппарата обратились в ничто.
Впрочем, имперских истребителей все-таки было слишком мало, и спустя всего несколько минут на месте последнего из них расцвел яркий огненно-красный цветок.
Настал черед торпед. Легкие орудия крейсеров и фрегатов неплохо проредили их на подходе, а несколько стальных сигар сбились с курса, обманутые призывными сигналами ложных целей, но все равно до своей цели долетело вполне достаточно посланцев смерти.

Капитан Гирм удовлетворенно посмотрел на главный экран. – Неплохо, каждый из крейсеров получил минимум по три прямых попадания, а об эсминцах можно вообще забыть. Отсек наблюдения доложите о повреждениях противника.
- Подтверждаю гибель всех четырех эсминцев. Крейсер «Гордость Вутая» поразило семь наших торпед, полностью уничтожены его пусковые установки и большая часть орудий левого борта. «Милость императрицы» поражен всего тремя торпедами, существенных повреждений не обнаружено. Едва отзвучал доклад наблюдателей, как очнулся ото сна баллистический компьютер «Амидала», - противник вошел в зону поражения главного калибра.
– Вот и замечательно, - Гирм потер руки, - надоело уже болтаться без дела. Открыть огонь по «Гордости Вутая»! Свет в рубке потускнел, свидетельствуя о том, что вся энергия корабля устремилась сейчас к главному орудию.
Бронированные пятидесятиметровые створки амбразуры плавно разошлись в стороны, выпустив наружу жало энергетической пушки. На кончиках вольфрамовых игл усеивавших орудие засветились миллионы фиолетовых огней. Они становились все ярче и ярче, пока не слились сначала в линии, а затем в единый светящийся ковер. Внезапно свет пошел рябью и начал стекаться в большой, ослепительно яркий шар перед стволом орудия, еще миг и он, сорвавшись, понесся прочь, вбирая в себя малейшие частицы материи, попадавшиеся ему на пути. Сгусток энергии, с заключенной в нем раскаленной плазмой, все ускорял свой бег, стремясь оказаться как можно дальше от породившего его корабля, как вдруг на пути его выросло препятствие.
Плазменный шар ударил прямиком в разворочанный торпедами борт «Гордости Вутая». Прожигая насквозь тонкие стенки внутренних переборок, он добрался до самого сердца корабля и лопнул, освобождая всю запасенную внутри энергию. Ревущие потоки огня разнеслись по коридорам и воздуховодам крейсера, сжигая все на своем пути. И вот останки плазмоида встретились со своим старшим братом, заключенным в силовую ловушку реактора. Корпус крейсера вздыбился от чудовищного взрыва, тяжелые двери шлюзов и крышки ракетных шахт сорвало, словно тонкие листы бумаги, и в пространство вырвались неуправляемые потоки энергии.

Огонек, обозначавший крейсер «Гордость Вутая», мигнув, исчез с тактической карты. - Вот и славно. Теперь разберемся с «Милость императрицы» и можно выпускать десантные боты. Гирм повернулся к связисту, - передайте на «Зловещий» и «Тартар», чтобы запускали вторую волну торпедоносцев. Пора заканчивать этот бой.

13

По ангару пронесся предупреждающий вой сирены. - Десанту занять свои места в штурмовых ботах, расчетное время до старта четыре минуты. Штатному персоналу покинуть ангар. По полу застучали сотни армированных ботинок, десантники с ходу распределялись по своим ботам и спешно рассаживались по противоперегрузочным креслам.

Лирама лихо запрыгнула в кабину своего бота и, закрыв кокпит, прогнала стандартную процедуру проверки. Почти все индикаторы на пульте загорелись мирными изумрудными огоньками, а что касается системы климат контроля и малого зенитного комплекса, то вряд ли их отсутствие сыграет большую роль. Лира щелкнула ногтем по кнопке интеркома, - ребята, надеюсь, вы готовы.
В десантном отсеке бота царила шумная суета. Штоф проверял, хорошо ли он закрепил на себе многочисленные запасы «лекарства», Михаэль судорожно натягивал на себя аварийный скафандр, Линда пыталась пристроить свой тяжелый плазмоган на стойку, предназначенную только для обычных карабинов, а Лоран помогал Лине надежней пристегнуться к креслу. И только Лара, с гордым видом усевшаяся в отдельно стоящие командное кресло, являла собой образец спокойствия. Впрочем, если вспомнить что сие устройство на порядок лучше защищало от перегрузок и имело более надежную систему ремней, то удивляться этому не приходилось.
- Рядовой Михаэль, зачем вы надели скафандр?
- Мэм, в случае попадания в наш транспорт произойдет разгерметизация, и я не хочу погибнуть из-за такой ерунды.
- Думаю, если в нас попадут, то, скорей всего, взорвется весь бот. Скафандр тут явно не поможет. Правда, пока Лирама за штурвалом, я за нас спокоен. Лоран защелкнул последний замок на ремне и скептически осмотрел свое место. Система ремней была в порядке, но вот ручки за которые предполагалось держаться во время полета, оказались вырваны из стены.
- Все равно я его уже одел, не снимать же, - ответил Михаэль, с трудом втискиваясь в кресло в своем бесформенном одеянии.
Едва последний из отряда занял свое место, как под потолком бота вспыхнула вереница красных лампочек, транспорт ощутимо тряхнуло, и он покинул гостеприимные просторы ангара. В десантном отсеке зазвучала торжественная музыка. Вообще предполагалось, что громкие марши, играющие во время полета, поднимут боевой дух солдат и заглушат крики малодушных, но в боте номер 13 какой-то шутник поменял запись и вместо марша солдатам пришлось слушать реквием какого-то забытого классика.

14

Сенсоры «Эриды» засекли приближающиеся к кораблю десантные боты врага, и зенитные иглометы пробудились от сна. Развернувшись в сторону противника, они выплюнули ему на встречу несколько миллионов титановых игл. Разогнанные до чудовищных скоростей снаряды легко прошивали тонкую броню ботов насквозь, а затем взрывались, превращая содержимое кораблей в кровавое месиво.
На палубах корабля завыли сирены тревоги и экипаж, спешно вооружившись, занял оборону в важнейших помещениях транспорта. «Эрида» вовсе не собиралась сдаваться без боя, и каждый матрос на ее борту был готов доказать «этим примитивным существам» превосходство женщин на поле боя.

Лирама резко рванула штурвал, на себя, уходя от столкновения с горящим, неуправляемым ботом, секунду назад поймавшим в лоб почти сотню игл. Это называется, транспорт не вооружен, - девушка мрачно усмехнулась, - не хотела бы я увидеть вооруженный корабль. Лирама вновь потянула рукоятку управления, стремясь спасти корабль от очередной порции титановых «гостинцев». Бот тряхнуло, будто его лягнул гигантский гривк. На экране компьютера высветился короткий отчет о повреждениях, - «попадание в гравикомпенсатор, отказ системы демпфирования нагрузок. Нарушена изоляция энерго кабелей, возможно отключение систем внутренней связи». – Ребята, держитесь крепче, защита от перегрузок накрылась, и сейчас будет здорово трясти, - прокричала Лирама в микрофон, прежде чем интерком отключился.
Бот трясло, словно в лихорадке. Плохо закрепленные предметы давно сорвались со своих мест и теперь по десантному отсеку весело скакали несколько скафандров и аптечка. Близкий взрыв заставил всех испуганно вжаться в кресла, а Лара истошно завизжала, заглушив собой мрачную музыку и едва не лишив подчиненных слуха. Марауши, от такого акустического удара и вовсе потеряла сознание.
Очередной рывок и противоперегрузочные ремни, удерживающие Михаэля, с хрустом вывернулись из своих крепежей. Псионик судорожно вцепился в ручку, но она с противным треском оторвалась от стены. Михаэль едва не вылетел со своего места, но в последний момент его схватили за руки Лоран и Монояма. Он благодарно кивнул товарищам и, как мог крепко, вцепился в подлокотники кресла. Но вот корабль закрутился волчком и теперь уже Лоран чуть не отправился летать по всему боту. Элем ухватился за первый, попавшийся под руку предмет, и смог удержаться от падения. Монояма, за ухо, которого уцепился Лоран, недовольно посмотрел на него, но промолчал.
Внезапно бот буквально встал на дыбы. Двигатель надсадно взревел и окончательно замолк. Карабины и плазмаган Линды сорвало со стеллажа, и оружие разлетелось по всему отсеку. Со стороны кабины послышался жуткий скрежет, свет в отсеке мигнул, и вместо штатных лам тускло загорелись огни аварийных фонарей.
- Кажется, приехали, - мрачно констатировал Хэнк, и отстегнул ремни. Надо бы разобраться, что с ботом. Он встал было со своего места, и сделал шаг к внешнему люку, но путь ему преградила халфлинг.
- На держи, - Линда протянула волшебнику свой плазмаган.
- Зачем? – оторопело спросил Хэнк
- Затем, что мы куда-то врезались и нам, возможно, продеться сейчас, сражаться, а значит, мне может понадобиться мое оружие. Ты же не хочешь, что бы я сама носила такую тяжелую штуковину? Пока происходил этот разговор остальные члены отряда тоже не сидели на месте.
- Лира, что случилось, с тобой все в порядке? – громко спросил Михаэль, но ответа не последовало. Псионик соскочил с кресла и бросился к маленькой двери, отделявшей десантный отсек от кабины пилота. Над дверным проходом блекло светился зеленый огонек, говорящий о том, что в рубке все еще есть воздух, и Михаэль немного успокоился. Дверь плавно скользнула в сторону, и его взору открылось тело девушки, безвольно обмякшее в кресле. Судя по следам крови на разбитой панели управления, компенсирующие ремни не справились с последним рывком, и Лирама врезалась головой в пульт, но грудь девушки мерно вздымалась, свидетельствуя о том, что она еще жива. Михаэль аккуратно распутал остатки ремней и очень осторожно взял Лираму на руки. Девушка застонала и из уголка ее рта потянулась тонкая струйка крови. – Лина быстрее сюда, ей срочно нужна твоя помощь, - срывающимся голосом позвал псионик. Едва взглянув на подругу, Лина немедля развила бурную деятельность по ее лечению. – Лоран, можешь добавить света, а то здесь темновато. Маг щелкнул пальцами и над плечом клирессы загорелся яркий световой шар. – Спасибо, так гораздо лучше. Сейчас посмотрим, - Лина прошептала короткую молитву, и кровоточащая ссадина на лбу Лирамы быстро затянулась, - вот так-то лучше, даже шрама не останется. Михаэль не волнуйся, с ней все будет в порядке. Все раны я залечила, еще пару минут, и она придет в себя.
В этот самый момент генератор искусственной гравитации где-то в недрах бота задымился и с громким хлопком прекратил свое существование. Как-то внезапно выяснилось, что низом десантного транспорта сейчас является абордажный люк в носу корабля. Вещи и люди кубарем покатились по стене еще недавно бывшей полом. Учитывая скромные размеры бота, это не привело бы к особенно неприятным последствиям, но почти одновременно с исчезновением гравитации бортовой компьютер получил, наконец, сигнал от абордажных захватов. Штурмовой транспорт надежно закрепился в корпусе вражеского корабля, носовые датчики докладывают о наличии перед ними пригодной для дыхания атмосферы, значит можно приступать к десантированию, - примерно так протекали мысли электронного болвана, когда он отдал приказ на открытие абордажного люка.

15

Третий осевой коридор был одним из немногих проходов ведущих напрямую к командной рубке «Эриды» и неудивительно, что здесь был выставлен мощный отряд из защитниц корабля. Вутайские амазонки заблокировали коридор несколькими импровизированными баррикадами, установили три тяжелых роторных пулемета и превратили технические ниши вдоль стен в настоящие боевые посты. Все было готово к встрече «коварных мужчин».
Когда несколько минут назад потолок коридора с треском прорвался и внутрь вломился нос десантного бота федерации, на него немедля нацелились десятки стволов. Но время шло, а люк бота оставался, все так же закрыт, а сам шлюп не подавал признаков жизни. – Да там все погибли, вы же слышали, как отстреливались наши зенитки, - звонким голосом произнесла одна из пулеметчиц. И тут, как это обычно и бывает после таких оптимистичных заявлений, ситуация резко изменилась. Люк с лязгом распахнулся, и сверху стремительно спрыгнули затянутые в штурмовую броню фигуры. Для отвлечения внимания одновременно с десантом подлые федералы выбросили из своего бота кучу всевозможного хлама и в первые секунды вутайки просто не знали, во что стрелять. Большинство десантников немедленно залегли, спрятавшись посреди своего же мусора и только двое из них, видимо новички, приземлились на ноги и остались стоять.
Незабудка и Диана, валькирии из службы безопасности корабля, немедленно выхватили свои пиломечи и бросились на ближайшего врага. Остальные воительницы открыли шквальный огонь по федералам, заставляя их вжаться в пол.

Внезапное падение с высоты больше десяти футов, а потом еще и настоящий дождь, из всевозможных предметов обрушившийся на голову, это вам не шутки. Только двое из всего отряда сумели сгруппироваться в воздухе и остаться после падения на ногах, остальные же просто попадали кто куда. И если большинство при этом отделалось легкими ушибами, то Хэнку и Линде не повезло вдвойне. Халфлинг свалилась прямиком в открытую техническую нишу, из которой она не могла выбраться из-за своего маленького роста. Волшебник же получил по голове ее злополучным плазмоганом, и на несколько минут потерял сознание. Но и тем, чье приземление прошло нормально не слишком повезло. На Монояму набросились две чудовищно перекачанные девицы, вооруженные полутораметровыми пиломечами, а Михаэлю досталась большая часть выстрелов от остальных вутаек.
Гулко застучал пулемет в руках одной из девушек и Лоран едва успел откатиться в сторону прежде чем очередь разнесла на куски пустой контейнер, за которым он укрывался. Маг махнул рукой в сторону пулеметчицы, и с его ладони сорвался толстый ледяной шип. Холодный снаряд вонзился прямиком в грудь девушки и, пронзив ее насквозь, пришпилил к стене, словно экзотическую бабочку.
Монояма с трудом увернулся от удара жужжащего клинка и в свою очередь попытался достать одну из противниц длинным выпадом своего меча. Сталь недовольно звякнула, ударившись о фебролитовый наплечник. Вторая валькирия резко взмахнула своим оружием, и этот удар едва не стоил Монояме правой ноги. Лишь в самый последний момент он успел отпрыгнуть в сторону. Слишком трудно было сражаться сразу с двумя опытными противниками, но позади него лежала Лара, а ее он должен был защитить любой ценой.
Псионический щит поглотил большую часть энергии выстрелов направленных в Михаэля, но и того, что прорвалось сквозь защиту, оказалось вполне достаточно, чтобы нанести десяток чувствительных ожогов. Псионик поднял карабин и дважды выстрелил в ответ. Одна из стрелявших ничком повалилась на пол. Михаэль начал медленно отступать назад к лежащей неподалеку Лираме, намериваясь закрыть девушку от выстрелов.
Марауши нервно дернула ухом. Все происходящее решительно не нравилось виндэльфийке. Будучи по натуре существом мирным, она не любила стрелять в людей сама и просто таки ненавидела, когда стреляют по ней. А ведь именно это сейчас и происходило. Одна из вутайских пулеметчиц избрала ее своей мишенью и в нежное тело девушки вонзились уже полтора десятка пуль. Конечно, как всякого виндэльфа, Марауши нельзя было убить таким простым оружием и раны на ней затягивались почти мгновенно, но ведь боль от этого меньше не становилась. Тем более что к пулемету в любую секунду могли присоединиться лазерные ружья остальных вутаек, а они представляли собой смертельную опасность.
Лазерный луч прожег в полу рядом с головой Лины внушительную дыру, девушка испуганно вскрикнула, почувствовав, как ее щеку опалило нестерпимым жаром. Еще несколько выстрелов продырявили валяющийся рядом скафандр. Но все это не остановило Лину, она продолжила ползти к Штофу, который при падении здорово расшиб себе голову и нуждался в срочной медицинской помощи.
Услышав крик любимой, Лоран на секунду обернулся, что бы убедиться, что с ней все в порядке, а потом встал, распрямившись во весь рост. Он громко произнес слова древнего заклинания, и коридор впереди затопила сплошная стена огня, в которой мгновенно сгорели те, кто посмел выстрелить в сторону клирессы.

Обманное движение и клинок входит точно под подбородок одной из валькирий, и ее труп оседает на пол. Вторая воительница, закричав от ярости, вонзает меч Монояме в бок. Полимерные зубья с отвратительным чавканьем вгрызаются в податливую плоть. Едва не теряя сознания от боли, десантник падает на колени, клинок выпал из его ослабевших пальцев. Торжествующая валькирия занесла меч для последнего удара, но вдруг выражение радости на ее лице сменяет гримаса боли. Она уронила свое оружие и, обхватив голову руками, начала раскачиваться из стороны в сторону, а потом просто свалилась замертво.
Михаэль, удовлетворенно кивнул головой. Выжечь мозг этой воительнице оказалось не столь просто, но если вспомнить, что латентные псионические способности присущи любой вутайке это не так уж странно. Он вновь сосредоточился и одна из укрывшихся за баррикадой девушек, разрядила свой пистолет в голову своей напарницы, а затем застрелилась сама.
Последний из оставшихся пулеметов начал разворачиваться в сторону мага, и Лоран не стал мешкать. Он выбросил вперед правую руку и, произнеся заклятье, резко сжал ее в кулак. Невидимая сила грубо стиснула тело девушки, раздался отвратительный хруст ломающихся костей, и у нее изо рта хлынула кровь. Затем та же сила подняла изломанный труп и швырнула его в сторону одной из последних защитниц баррикады. Лоран помрачнел, провожая взглядом полет страшного снаряда. Нет, он прекрасно понимал, что сражается с врагами, которые с радостью прикончат всех его друзей и самого мага, но все равно убийство этих молодых женщин и девушек казалось ему отвратительным действом.
Оставшиеся в живых девушки, наверное, от отчаяния попытались контратаковать ужасного врага. Открыв беспорядочный огонь из ружей, они побежали вперед, не обращая внимания на ответную стрельбу. Трое из них упали сраженные меткими выстрелами Марауши, наконец добравшейся до своего карабина и псионической молнией Михаэля. Но две оставшихся почти достигли ближайших десантников.
Монояма с трудом поднялся и, зажимая левой рукой кровоточащий бок, правой достал из кобуры пистолет и выстрелил почти в упор в вутайку бежавшую первой. Между испуганных фиалковых глаз появилась маленькая дырочка с обугленными краями, и девушка осела прямо к ногам своего убийцы.
Михаэль приложил пальцы к вискам и пристально посмотрел на последнюю воительницу. Та резко остановилась, из ее глаз и ушей потекли тонкие струйки крови, а кожа побелела как лист бумаги. Чуть слышный хлопок, в воздухе разнесся запах жареного мяса, колени защитницы корабля подломились, и она рухнула на пол.

После уничтожения всех защитниц коридора уже никто не удерживал десантников, от атаки на рубку, но среди них было слишком много раненых, что бы идти на штурм немедленно. Михаэль занял позицию напротив двери на мостик, на случай если оттуда кто-то появиться. Лина и, кое-как пришедший в себя Штоф обработали раны своих пострадавших товарищей. После чего даже Монояма почувствовал себя гораздо лучше. Лоран помог Линде выбраться из технического люка. Халфлинг тут же подобрала свой плазмаган и выразила желание поскорее им воспользоваться против «дур, которые понатыкали посреди коридора каких-то ям».
- Все готовы? – воинственно спросила Крафт из-за спины Моноямы. – Вперед, покажем всю силу федерации нашим врагам.
Хэнк, первым вылетел вперед и ударил кулаком по сенсору открытия двери. Бронированные створки бесшумно разъехались в разные стороны, и плечо волшебника тут же прошил лазерный луч. От неожиданности Хэнк споткнулся и упал назад, а в то место где он только что стоял, ударил целый сноп лучей.
- Сколько их там? – спросил Михаэль, помогая Хэнку подняться.
- Не знаю, я ничего не успел заметить. Боюсь, теперь они будут наготове и изрешетят любого, кто появиться в дверном проходе.
- И что будем делать? – Лара задумчиво накрутила на палец прядь волос. Нам обязательно нужно захватить рубку, это основная задача всего десанта.
- Я посмотрю, что там за охрана, - Лоран пробормотал короткое заклинание, и его фигура на глазах растворилась в воздухе. – Как только разберусь что к чему, сразу свяжусь с вами, - прозвучал из неоткуда голос мага.
- Пожалуйста, будь осторожней, - тихо попросила Лина.

Тиора нервно поправила свою серебряную маску и опять посмотрела на дверь, откуда минуту назад пытался прорваться жуткий мужчина. – Сестры, будьте готовы, они скоро пойдут в атаку. Мы должны дать им достойный отпор.
- Мы остановим их. Это всего лишь низшие. Четыре охранительницы обступили Мать и достали свои изукрашенные пистолеты. На лицах девушек не было и тени сомнения в победе. Капитан грустно вздохнула. В отличие от этих восемнадцатилетних девчонок она прекрасно понимала, что после того как на корабль проникло столько десанта противника их гибель только вопрос времени.
Трое солдат, чьи тяжелые доспехи резко контрастировали с прозрачным шелком одежд Матери и ее охранительниц, разложили напротив двери станковый пулемет, а еще десяток воительниц распределились по всей рубке и направили свои ружья на дверь.
Прошла минута, другая и вдруг прямо посреди комнаты взорвался мощный фаербол. Все, что находилось в радиусе двадцати футов от взрыва и имело способность гореть, мгновенно обратилось в пепел, а тех из солдат, которые были чуть дальше смертельной черты, разбросало далеко в стороны. Потом в дверь рубки ворвались несколько десантников. Двое из них с ходу открыли огонь из своего оружия, а третий метнул молнию, испепелившую сразу двоих солдат.

Лоран довольно точно описал остальным, как вутайки расположились на мостике, поэтому, когда его взрыв его фаербола подал сигнал к началу атаки, все уже знали, что делать. Линда стрельбой из своего плазмагана вынудила солдат противника залечь, Михаэль испепелил нескольких своими пси-молниями, а Штоф и Монояма бросились врукопашную.
Лина, Марауши, Лирама и Лара остались в коридоре, на случай если на мостик попытается прорваться подкрепление. Подоплека этого приказа отданного Крафт была понятна, но Лоран и Михаэль только порадовались, что дорогие им девушки остались в безопасности, а остальным было, в общем-то, все равно.
Вутайки сосредоточили свой огонь на Монояме, и он упал так и не добежав до врага. Зато Штоф, которого воительницы почти полностью проигнорировали лихо, перепрыгнув пульт связи, служивший нескольким девушкам защитой, обрушил на них свою булаву. Первый же удар проломил голову одной из защитниц рубки, и отбросил ее тело в сторону. Новый замах, шипы с алмазным напылением легко вспарывают бронежилет второй девушки и она, захлебываясь кровью, оседает на пол.
Пять почти не вооруженных, полураздетых девиц стоящих у дальней стены мостика как это не странно вызывали у Михаэля самое большое опасение. Он не мог избавиться от ощущения, что эти девушки вовсе не так безобидны, как кажутся. Псионик сосредоточился и буквально вломился в разум одной из них. Глаза девы остекленели, и она начала медленно опускать руку с пистолетом. И тут еще одна из этой пятерки, высокая брюнетка чье лицо скрывалось за изящной драгоценной маской, пристально посмотрела на Михаэля. В голове псионика будто взорвалась бомба, он едва не потерял сознание от боли, а психическая связь с подчиненной ему девушкой грубо оборвалась.
Невидимый маг бесшумно обошел позиции защитниц мостика. Он дождался момента, когда максимальное количество противниц окажется в одном месте, и вновь метнул файербол. С оглушительным грохотом взорвался попавший в эпицентр пулемет, а четверо стоящих рядом с ним стрелков превратились в живые, кричащие факелы. Лоран отвел глаза от этой ужасной картины и вновь подумал, насколько кошмарна вся эта война.
Несколько девушек с криками разбежались от вздувшегося возле стены огненного шара. Вот он нужный момент, подумал Хэнк и бросил в бегущих собственный шар огня. Взрыв, и расплескавшееся по полу пламя накрыло пытающихся скрыться солдат. Запахло горелым мясом и на пол попадали несколько обугленных тел.
Плазмаган вновь задергался в руках Линды, и еще на двух защитниц корабля стало меньше. Магический огонь то и дело вспыхивающий в рубке заставлял вутаек покидать свои надежные укрытия за пультами корабля, и они немедля попадали на прицел к халфлингу. Все происходящие напоминало скорее не бой, а бойню, но Линда решила для себя, что не будет обращать на это внимания, а просто постарается победить.

Три вутайки спрятавшиеся за пультом астронавигатора все еще продолжали отстреливаться, и одной из них даже удалось ранить волшебника федерации, когда он в очередной раз высунулся из прохода чтобы обрушить на их головы свою магию. Но вот одна из девушек схватилась за прострелянную грудь, а винтовка еще одной окуталась сеткой разрядов и отказала. Третья девушка посмотрела на своих подруг и, упрямо сжав зубы, переключила свое оружие на режим большей мощности. В таком режиме винтовка не прослужит долго, а может и вообще взорваться, но ведь и жить им осталось всего ничего.

Михаэль помотал головой, выгоняя из нее остатки боли. Теперь он знал, что девушка в маске это сильный псионик, быть может, даже более сильный, чем он сам. Приодеться попробовать другой вариант. Михаэль сконцентрировался и вытянул вперед правую руку, и с его пальцев сорвался сгусток синего света. Огонек молниеносно метнулся вперед, прямо в маску опасной противницы.

Одна из охранительниц заметила опасность, угрожающую капитану. С криком «мать берегитесь» девушка прыгнула, вперед закрывая Тиору собой. Сгусток вонзился в тело охранительницы и мгновенно забрал из него все тепло. Прыгнула вперед живая красивая девушка, а на пол перед капитаном упала уже мертвая статуя из холодного льда. Замерзший труп ударился о стальной настил и с хрустальным звоном разлетелся на куски. Но все это самопожертвование оказалось напрасным. Замораживающая стрела, убившая девушку, прошла ее тело насквозь, лишь слегка ослабнув. Она все-таки достигла Тиары, и фигуру капитана окутало синеватым отсветом. Ее тело сковал лед, а мертвый холод стал проникать все глубже в тело. Но Тиара все еще боролась. Замораживающий заряд породила псионика, а значит, она же могла и помочь справиться с ним. Девушка представила, как в ее груди разгорается горячий огонь и, повинуясь ее железной воле холод начал медленно отступать.

Михаэль растерянно смотрел, как уже безнадежно проигравшая как он полагал противница начинает на глазах оживать. По толстому льду побежали дорожки трещин, глаза под серебряной маской торжествующе вспыхнули. Лоран добей ее, - мысленно попросил псионик своего друга. Маг молча кивнул, хоть никто и не мог увидеть этого жеста невидимки. Обычное заклинание вполне могло оказаться слишком слабым против столь сильного врага, и он воззвал к самой своей сути, к той стихии, что была частью элема. Глаза Лорана засветились холодным белым светом, волосы разметало невидимым ветром, а по коже забегали искры электрических разрядов. Вся эта энергия сконцентрировалась вокруг его правой руки, а потом сорвалась с нее ветвистой молнией. Мощнейший заряд электричества протянулся от мага до вутайского капитана. Двое солдат, которым не повезло оказаться на пути этого разряда, мгновенно обратились в пыль. Фигуру в маске окутало плотной сетью электрических разрядов, вспышка и лед вместе с заключенной в нем девушкой внезапно взорвался, разлетевшись на тысячи кроваво-красных снежинок.
В живых осталось всего четыре вутайки, три охранительницы и солдат со сломанным ружьем. После того, что случилось с их капитаном, все они осознали, что шансов у них больше нет. Вутайка оставшаяся без оружия отбросила бесполезные обломки ружья, и обессилено опустившись на пол, подняла руки.
Михаэль собрал оставшиеся силы и набросил сразу на двух охранительниц сеть ментального контроля. Девушки выронили свое оружие и застыли, ожидая команд своего нового командира. Псионик собрался проделать то же и с последней охранительницей, но не успел. Вутайка затравлено огляделась, и дрожащими руками приставив пистолет к своему подбородку, спустила курок. Бой был закончен.




16

А дальше, дальше все было как обычно. В рубке сразу же появились еще несколько отрядов, неизвестно где они были во время боя, но это не мешало им разделить с бойцами Крафт лавры людей захвативших корабль. Потом на трофейный корабль прибыла флотская команда, и он был отбуксирован на ближайшую космическую станцию альянса. Пленных девушек передали сотрудникам военной разведки, и оставалось только догадываться, какая судьба их теперь ждала.
По результатам операции все ее участники получили благодарность от командования, а на вышестоящих руководителей и авторов плана захвата транспортника пролился дождь из наград и повышений по службе.
Действия наших героев тоже оценили положительно и в качестве награды предоставили им возможность связаться по командному видеоканалу с домом. Для этого матушку Скарлет привезли на одну из военных баз Терры, а самим ее подопечным на несколько минут предоставили центр связи станции, куда они временно прибыли вместе с захваченным транспортом. Сэй рассказала о том, что дом на ферме почти полностью достроен, о том, что все обитатели приюта очень скучают по своим старшим сверстникам. Вскользь упомянула, что пришло письмо от Бира, в котором он написал, что и у него все в порядке. Ребята, в свою очередь, тоже рассказали о своем быте здесь, умолчав, правда, об опасностях которым подверглись буквально сутки назад. Пообещали ей, что будут осторожней и, что будут чаще писать домой. Всего несколько минут разговора и казалось, родной дом стал чуточку ближе. Хэнк, Линда и Штоф тоже получили возможность связаться с родными, но воспользовались ли они этой оказией неизвестно.

Отряд вернулся на место своей постоянной дислокации на спутнике Ареса. Потянулись длинные военные будни. Несмотря на недостаток припасов, имперская крепость продолжала сражаться, а значит, битва за Старх еще только начиналась и солдаты были тут еще здорово нужны. Короткие, злые стычки с патрулями вутаек, молниеносные удары по инфраструктуре противника, перехват ответных ударов, в общем, то, что в современном мире и зовется войной.
Сразу после захвата «Эриды» куда-то подевалась сержант Крафт, и на время ее отсутствия непосредственным командиром отряда был назначен капитан Гэлон Мрок. Будучи коренным жителем спутника, капитан несколько настороженно относился к наличию в отряде женщин. Но во всем остальном лучшего командира невозможно было и пожелать. Гэлон по-настоящему дружил со своими подчиненными, нередко приглашал их к себе, радовался каждому их успеху. Мрок даже хвастался перед ними своим биороидом, что в мужском вутайском обществе полагалось знаком сильного расположения. А, когда после ряда успешных операций отряда, его премировали еще одним биороидом, то Гэлон честно признал, что это общая заслуга и предложил и остальным вкусить радостей общения с этим прелестным существом. Последнее впрочем, не встретило особого одобрения. Девушки отряда и так настороженно относились к этим излишне прекрасным созданиям, а, услышав такое, так вообще поспешили увести своих мужчин из этой компании. Мрок на это только посочувствовал своим подчиненным, сказав, что их видимо уже захомутали по странным обычаям федерации, но настаивать, а тем более обижаться не стал. А, попросив биороидов не попадаться подчиненным на глаза, Гэлон вскоре завоевал расположение даже женской части отряда. В общем, думаю не стоит и говорить, что такой начальник нравился всем гораздо больше чем вечно недовольная всеми Лара и никто собственно не жалел о ее отсутствии.



17

В свободное от сражений время, а такого, как это не странно находилось весьма немало, ребята занимались кто чем. Лирама быстренько записалась на летные курсы, и теперь частенько бороздила небо над базой. Марауши нашла кучу новых друзей, и застать ее ночью в казарме стало совершенно не возможно. Лина начала ходить на лекции для полевых медиков. Вообще-то туда полагалось ходить Штофу, но он был немного занят, выменивая у знакомых техников технический спирт и поглощая его в огромных количествах. Ну а Михаэль в тайне от всех потихоньку готовился к своему дню рождения. Потратив почти все свои деньги, он договорился с отделом снабжения о доставке некоторых продуктов и алкоголя. Он уделял этому делу достаточно много времени. Может быть даже слишком много.

Прошло уже несколько дней после атаки на корабль, когда вечером к Михаэлю подошла Марауши, - нам с тобой надо серьезно побеседовать. Наедине.
Псионик удивленно поднял бровь, - давай, если это действительно нужно. Виндэльфийка утвердительно качнула правым ухом, а левым показала следовать за собой. Пройдя вдоль длинного коридора пересекающего всю базу, они прошли в столовую. Михаэль хотел, было спросить, почему для приватного разговора выбрано именно это место, но, увидев, что кроме них двоих здесь никого нет, и передумал.
- Что это здесь так пусто? – спросил он вместо этого.
- Так вечер уже, повара режутся в подсобке в карты, а желающих поесть на ночь обычно не находиться. Ладно, не в этом дело. Вот скажи мне, чем последнее время, по-твоему, занята Лирама?
- Если честно, то не знаю точно. Какие-то летные курсы или что-то в этом роде. Псионик задумался, пытаясь вспомнить, не рассказывала ли Лира еще что-нибудь. Но по всему получалось, что ничего определенного она ему не говорила.
- А вы с ней случайно не сорились там, не ругались?
- Нет, а что?
- Ну, понимаешь, последнее время она. Виндэльфийка замялась, - даже не знаю, стоит ли тебе это говорить, но…. Но тут в столовую вошел еще один человек. Это был высокий мускулистый красавец с нашивками лейтенанта. Не слова не говоря, он подошел к Марауши и, подхватив ее на руки, и понес куда-то. Виндэльфийка лишь пожала ушами, извиняясь перед Михаэлем. Псионик махнул рукой, полагая, что успеет закончить этот разговор позже. И вернулся к себе.
Марауши этой ночью естественно не появилась. Зато пришла Лирама. Раньше Михаэль как-то не обращал на это внимание, но теперь ему показалось, что девушка выглядит, как-то не так, слишком довольной что ли. Это паранойя какая-то, - подумал псионик, - вот ведь Марауши, наговорила ерунды, а мне теперь всякая чушь в голову лезет.
- Привет. Чем сегодня занималась? – не удержался он все-таки от вопроса.
- Ну, поболталась по ангару, там как раз прислали новые истребители. Потом поболтала с пилотами, то се. В общем, ничего особенного. Лира сбросила свой летный костюм и плюхнулась на кровать.
- Ясненько. Кстати, я тут хотел пригласить тебя пятого числа на ужин. Михаэль потихоньку готовил девушке сюрприз, но тут решил, что стоит упомянуть о нем.
- Пятого? Конечно. Лира широко зевнула.
- Может, погуляем сегодня по станции, где-нибудь, где народа поменьше. Время еще не такое и позднее, вполне успеем до всеобщего отбоя.
- Можно конечно, только мне завтра рано вставать. Утром назначен учебный вылет за стратосферу, не хочу пропускать.
- Тогда конечно ложись. А я все-таки пройдусь, заснуть, все равно не получиться.
- Угу, - кивнула Лирама и перевернулась на другой бок, лицом к стенке.
Михаэль вздохнул, он то еще надеялся, что девушка передумает. Делать нечего, придется идти одному. Эх, жалко все-таки, что Бира перевели от нас, вот уж кто обожал гулять во время, когда появляются звезды. Да и поговорить с ним всегда было интересно. Псионик направился к внешней галереи базы, но не прошел и нескольких шагов, как наткнулся на двух охранников, волокущих куда-то Штофа. Тот вяло отбивался и орал, какую-то чушь. – Лучи смерти испепелят всех, никто не уйдет от возмездия, - выдал ефрейтор, когда Михаэль поравнялся с ним.
- Куда это вы его и за что? – спросил псионик у охранников.
- Да нажрался, как скотина какая-то. Все бы ничего, но орет слишком громко, а то глядишь, еще и буянить начнет. Так что посидит пока в карцере. Проспится, отпустим.
- А может его уложить в казарме и дело с концом? Вам его тащить, никуда не придется. Судя по его виду, он быстро отключиться уснет.
- Ну, как знаешь, если он не успокоиться, вы потом хлопот не оберетесь. А так забирайте. Только чтобы завтра к часу он был в кабинете зама по безопасности. Гарвил обожает читать вашему Штофу лекции о вреде алкоголизма, - охранник хохотнул.
- Сейчас подождите минуту. Михаэль приоткрыл дверь казармы, - Лоран подойди сюда, тут нашего клирика принесли нужно помочь. Да не дергайся ты так, я Штофа имею в виду.
Вдвоем с другом они забрал благоухающее перегаром тело из рук охранников базы и отволокли его на койку. Похоже, было, что сегодня ефрейтор действительно превысил норму, даже свою собственную. Штоф смотрел в пустоту и то принимался звать кого-то, то отбивался от невидимых врагов. Кричал он столь громко, что в конечном итоге разбудил Линду и Лину, и лишь Лирама умудрялась пока еще крепко спать.
Михаэль грустно посмотрел на ефрейтора. – Наверное, продеться его все-таки лечить, а то так мы все сегодня спать не будем. Жалко конечно, что погулять, теперь не получиться. – Лоран, я сейчас успокою этого буяна, а сам скорей всего тоже отключусь, донесешь меня до кровати если что. Псионик сосредоточился. Ему предстояло сейчас выбрать из организма все отравляющие вещества, и все бы ничего, но при этом сам он в качестве отката должен был получить половину из них. Ладно, половина не все, и вообще я вроде не буяню когда напьюсь. Михаэль глубоко вдохнул и активировал псионическую силу. Бац, и на него опустилась темнота.

18

Очнулся псионик от резкого белого света бьющего прямо по глазам. Очнулся и сразу ощутил насколько ему плохо. Жутко болела голова, во рту ощущался гадкий металлический привкус, а перед глазами все плыло. Постепенно три размытых пятна над его головой обрели четкость и превратились в человеческие лица. Незнакомый мужчина в форме полевого медика, аппетитная рыжая девица в белом халате и Лара, что-то быстро строчащая в своем датападе. Так, еще и командир здесь видно дела пошли совсем неважно.
- Что с ним теперь будет? – переспросил доктор, отвечая видимо на вопрос заданный Крафт. – Хм, ну вообще-то говоря, он и выжить то был не должен. Семикратное превышение допустимой дозы алкоголя в крови, это чудо какое-то, что он еще дышит. До этого я видел только один подобный случай, это когда у ефрейтора Штофа взяли анализ крови, а автоматическая лаборатория определила его, как «кустарно произведенный алкогольный напиток с органическими примесями». Да уж, - доктор усмехнулся, - это я так слегка отвлекся. Ну а с вашим парнем теперь все будет в порядке, поваляется пару дней на больничной койке и будет как новенький.
- Хорошо бы, а то он мне будет нужен. Тут Лара заметила, что Михаэль пришел в себя, - солдат, зачем ты пил технический спирт? Да еще и в таком количестве, придурок! Псионик может и ответил бы на это несправедливое обвинение, но какая-то трубка, закрепленная у него во рту, напрочь лишала такой возможности. Крафт еще некоторое время поругалась, потом, спохватившись, посмотрела на часы и быстро убежала куда-то.

Спустя обещанные несколько дней Михаэль, наконец, вернулся в казарму. Здесь его уже ждала вся остальная команда. За исключением Лары и Моноямы, которых никто кроме самого псионика вообще не видел с самого возвращения на базу.
Штоф долго слезно извинялся за то, что по его вине Михаэль едва не погиб, и кричал, что уж лучше б его отправили в карцер, чем из-за него так пострадал его друг. Лирама отвесила смачный подзатыльник и попросила, что бы он больше никогда так глупо не рисковал жизнью. Ну а остальные просто радовались, что с ним все в порядке.
Тем же вечером Михаэль, наконец, поймал Марауши и спросил у нее, что она хотела ему рассказать.
- Ну, я хотела сказать, что несколько раз видела Лираму о чем-то беседующую с командиром третьей эскадрильи. Все бы ничего, но говорят, что этот парень тот еще ловелас и не пропустил не одной девушки пилота на базе. Я знаю, что у вас с Лирой любовь и все такое, но моя интуиция подсказывают мне, что они говорили отнюдь не о полетах. В общем как знаешь, мое дело предупредить. Псионик только мрачно кивнул. Он, безусловно, абсолютно доверял Лираме, но вдруг в словах Марауши и правда что-то есть?
Эта мысль мучила Михаэля вплоть до следующего дня. Едва только Лирама вернулась со своих курсов, как он пригласил ее прогуляться. И, в этот раз она согласилась.
- Как там твои полеты? – спросил псионик, когда они остановились в оранжерее базы. Как провела несколько дней, пока я был без сознания.
- Нормально, летаем потихоньку. Как провела, волновалась за тебя дурень.
- Извини, что напугал тебя.
- Хорошо я прощу тебя, но только никогда больше так не делай.
- Скажи мне, что ты меня любишь, мне вдруг очень захотелось это услышать.
- Конечно, люблю. Ты что сомневаешься в этом?!
- Нет, нисколько. Просто мы так давно не говорили этого друг другу, я, когда очнулся после отравления, внезапно осознал это. Так что Лира, я хочу сказать тебе, что очень тебя люблю.

19

День шел за днем, небольшие сражения с врагом перемежались с отдыхом и наши герои уже начали потихоньку втягиваться в такой ритм жизни. Но, не прошло и двух недель, как на пороге казармы появилась Крафт. На плечах Лары красовались новенькие капитанские погоны, а на груди блестела серебряная комета медали за мужество. Вот уж кто действительно получил за битву на «Эриде» все награды, которые только было можно. Стала понятна и причина ее отсутствия последние десять дней, церемонии награждения всегда было принято проводить на самой Терре.
- Отряд смирно! – проревел появившийся вслед за Ларой Монояма. Верный охранник Крафт тоже получил порцию поощрений, лычки ефрейтора и «Золотое сердце» за ранение в бою. Услышав его команду, рядовые нехотя повставали со своих мест и построились.
- Монояма, не стоит, - Лара дружелюбно улыбнулась подчиненным. Пойдемте, со мной, нам нужно поговорить. Капитан жестом пригласила команду следовать за собой. И спустя несколько минут они уже подходили к одной из комнат в офицерском секторе. – Добро пожаловать в мое скромное жилище, - Лара обвела рукой просторную шикарно обставленную комнату. – Присаживайтесь.
- Поздравляю с повышением, - сказал Михаэль едва все сели вокруг массивного стола. Сразу подняться на два ранга, это и впрямь достойное достижение. Крафт просто таки зарделась от удовольствия, - спасибо. Думаю за это можно даже выпить, - она достала из бара в стене бутылку коньяка и несколько рюмок. Плеснув буквально по капле в каждую из посудин, она раздала их всем сидящим, а сама быстро выпила свою порцию. – Если хотите, можете налить себе еще, - предложила она с полной уверенностью, что все откажутся.
- Отличная идея, - Штоф достал откуда-то из кармана пол литровую кружку и немало не смущаясь, перелил в нее все содержимое бутылки. – Ну, за вас, капитан, - и капеллан одним движением опрокинул кружку в рот.
- Мэм, - быстро сказал Михаэль, увидев, что Лара вот-вот взорвется, - вы хотели нам что-то сказать.
- Да, точно, - Крафт сделала над собой усилие и успокоилась. Я хотела рассказать вам о завтрашней операции. После захвата «Эриды» имперские войска здесь на Стархе почти лишены ресурсов и не смогут долго удерживать спутник, максимум месяц. К сожалению, командование полагает, что этого месяца у нас нет, а значит, придется нам штурмовать вутайскую крепость. После ее падения спутник станет нашим.
- И какими силами будет атакована крепость?
- В нападении будет задействован почти вес 2-й Терранский батальон, то есть, около шестисот человек не считая артиллерии и огневой поддержки с воздуха. Атака будет проведена сразу с нескольких направлений, что по замыслу штаба должно дезорганизовать врага и рассеять его силы. Например, рота подчиненная мне должна атаковать с северного направления. 3-й взвод, в который входит ваша команда, должен пробиться через руины старого города, вутайки вряд ли ожидают, что кто-нибудь полезет на эти узкие захламленные улицы и не должны выставить там много охраны. В любом случае, вы уже отлично показали себя в битве за «Эриду», не подведите меня и в этот раз. Сержант в ваш отряд пока не назначен, но я верю, что вы прекрасно справитесь и так.
- И сколько нас будет в этом взводе?
- Три команды по десять человек, ваша восьмерка, и плюс четыре тяжелых танка, три «Грифона» и «Дракон». Бронетранспортеров у нас сейчас нет, так что пехота поедет прямо на броне танков. К сожалению подготовленных танкистов, в роте мало, так что танки придется вести вам самим. Вашему отряду в этом повезло, насколько я помню из досье, Лирама прекрасно водит что угодно, так что получите «Дракона». Ну а Марауши и Линда как раз возьмут на себя спонсоны с лазерными орудиями.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jun 26 2008, 22:12
Сообщение #6


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



20

Тяжелые гусеницы танков мерно перемешивали сухой песок, попадавшийся, и за бронированными гигантами стелился густой шлейф из поднятых в воздух серых песчинок. Вокруг, на сколько хватало глаз, тянулась унылая безжизненная пустыня, и лишь впереди начинали вырисовываться шпили далекой имперской крепости.
- Да уж, еще минут десять и доедем до долины мертвых, - мрачно изрек один из солдат сидящих на броне передового «Грифона».
- Ефрейтор, что вы имеете в виду? – вздрогнув, спросил сержант у старого ветерана. Тот был коренным вутайцем и служил на Стархе уже пять лет, его и добавили в отряд, чтобы он мог передавать свой опыт не столь опытным в боях терранцам.
- Так прозвали этот проклятый городишко. До войны то это было приятное место, купол с более благоприятной атмосферой, плодородная земля, травка деревья и все такое. Но с тех пор в этих руинах сгорело столько военной техники и погибло так много хороших ребят, что иначе как долиной мертвых его не называют. Бывалый солдат усмехнулся, - да не пугайтесь вы сэр, таких масштабных нападений на крепость еще не было, авось прорвемся.

Четвертый пост сосредоточенно готовился отразить атаку врага. Разведка предупредила о грядущем нападении еще вчера, но точное место, куда ударят коварные мужчины, оставалось все еще неизвестным и приходилось готовиться к защите всех оборонительных точек. Впрочем, это была далеко не первая атака на крепость, и бояться было нечего.
Пост находился в руинах старого города, и это давало его защитникам немалое преимущество. На узких улочках и среди остовов домов можно было незаметно спрятать не то что полторы сотни стрелков, а целую армию. Так что даже усиленный перед нападением врага гарнизон без проблем разместился на заранее подготовленных позициях. Вместе с пехотой в гарнизон добавили еще одно тяжелое противотанковое орудие. В отличие от двух уже имеющихся лазерных пушек, это было старое кинетическое орудие со снарядами из прометия, но и оно вполне способно было прожечь броню любого танка федерации. Пушку замаскировали в развалинах старого завода и теперь, если бы враг решил проехать по главной дороге города, то он неминуемо получил залп сразу из трех орудий. А, учитывая, что каждая из двенадцати пятерок засевших в остовах домов имела с собой по ракетомету и десятку противотанковых гранат, то танки могли пройти здесь только чудом. А уж о пехоте и говорить не стоило.

Городские руины уже показались на горизонте, и танки перестроились для атаки. Они выстроились короткой цепью, так чтобы между бортами соседних бронемашин оставалось как минимум тридцать футов. Это гарантировало, что даже тяжелым орудиям врага не накрыть сразу две машины. Танки резко увеличили скорость, и рванулись вперед.

Кина отложила электронный бинокль в сторону, - совсем обнаглели, едут как на параде. Давайте покажем глупым мужчинам, что им здесь не рады. Она быстро набрала на контрольной панели орудия несколько команд, и ствол пушки зашевелился, выискивая свою жертву. – Выстрелим по правому «грифону» одновременно с лазерными орудиями наших сестер и этой консервной банке точно конец.
- Командир, а может, стоит поразить сразу три танка?
- У них слишком сильная броня и один выстрел ее не пробьет. Пока они так далеко можно выстрелить по одной цели сразу из всех пушек, а потом в руинах они разъедутся, и прицелится, будет труднее. А так мы гарантировано выведем из строя один танк, а остальные уничтожим, когда они войдут в город. Ясно?
- Так точно сержант! В этот момент на панели замигала зеленая лампочка, и раздался короткий звонок, свидетельствующий о готовности к выстрелу. Баллистический компьютер орудия связался со своими собратьями, и пушки синхронно выстрелили.
Два лазерных луча ударили практически в одну точку, и, вспоров фебролитовый скат лобовой брони, располосовали укрытого за ним танкиста. Танк дернулся, словно споткнувшись, и застыл на месте, и в этот самый момент его настиг снаряд, выпущенный третьим орудием. Наполненная жидким прометием болванка ударилась в основание башни и взорвалась, щедро залив все вокруг фонтанами пламени. Под действием чудовищной температуры верхний слой башенной брони мгновенно вскипел, а фокусирующий кристалл лазерной пушки взорвался, разворотив и без того поврежденный ствол орудия. Ну, а что касается людей, что ехали сверху на броне, то думается, они даже не успели осознать, что с ними происходит. Яркая вспышка и от десятка солдат не осталось даже горстки пепла.
Три оставшихся боевых машины, коротко огрызнулись в ответ, ударив по засечкам сделанным бортовыми компьютерами, и, увеличив скорость до максимума, поспешили укрыться от пушек в руинах города. Тепловые сенсоры танков засекли в нескольких близлежащих домах солдат противника, и автоматические пулеметы быстро развернулись в сторону новой цели, заливая все пространство вокруг дождем раскаленного свинца. Крупнокалиберные пули легко прошивали ветхие стены домов, и несколько вутаек расстались со своими жизнями, так и не вступив в бой.
Пехота на броне тоже не дремала. Всем отчаянно хотелось жить, и солдаты принимались палить по малейшей тени мелькнувшей в обломках домов. Такая, казалось бы, беспорядочная стрельба давала неплохие результаты и с десяток девушек пытавшихся подобраться к танкам на расстояние броска гранаты, оказались расстреляны, прежде чем успели что-нибудь сделать.
Но вутайки не сдавались. Казалось, что они появляются из-за каждого обломка, прячутся в каждом окне. С уцелевших крыш летели гранаты, из остовов домов то и дело высовывались солдаты с гранатометами, а юркие фигуры с лазерными ружьями возникали отовсюду для того, что бы разрядить свое оружие и немедленно исчезнуть вновь. Конечно танкам такие выстрелы, сделать ничего не могли, но для сидящих на броне они представляли смертельную угрозу.
Вот опять заговорили противотанковые пушки. Надежно укрытые в самых прочных зданиях, они легко пережили недавний залп танков и только выжидали момент для выстрела. Один луч чиркнул по броне «дракона», но бессильно угас неспособный пробиться сквозь тяжелую броню. Второй ударил в бок одному из «грифонов», но лишь срезал с него тонкую полоску фебролита. Успех третьего орудия был чуть больше. Прометивый снаряд взорвался почти под днищем второго «Грифона» перебив ему сразу обе гусеницы, нос многотонной машины задрался вверх, и с танковой брони посыпались пехотинцы. Один из них нелепо взмахнув руками, рухнул прямо перед едущим рядом «драконом», короткий вскрик и гусеница танка окрасилась кровью. Еще двое разбились насмерть, приземлившись на каменные обломки. Но большая часть солдат все же уцелела. Они споро рассыпались вокруг, сходу вступая в бой с пехотой вутаек.

Нужно что-то делать иначе они перебьют нас, - мрачно подумал маг, - мы уже потеряли убитыми и ранеными почти половину взвода. Лоран закрыл глаза, сосредоточился, и перед его мысленным взором нарисовалось одно из противотанковых орудий врага. Мановение руки и перед магом возник крошечный огненный шар. Повелительный взмах и шар устремился прямиком к спрятанной за тысячи футов отсюда пушке и там взорвался. Жадное пламя со всех сторон охватившее орудие, лизнуло короб с прометиевыми снарядами стоящий неподалеку и частицы солнечного жара, спрятанные внутри, вырвались на свободу. Чудовищный грохот на несколько мгновений заглушил все звуки в городе, каменный остов здания вспыхнул точно сухой лист, и к небесам взметнулся ревущий огненный столб. Лоран, которого едва не сорвало с танка взрывной волной, изумленно посмотрел на вызванное им разрушение, - однако. По-моему я превзошел сам себя.

Михаэль тщательно прицелившись, снял с крыши дома засевшего там снайпера. - И откуда их здесь столько? Такое впечатление, что в руины согнали половину гарнизона крепости.
- Не удивлюсь если так оно и есть. С Лары станется отправить нас на самый опасный участок, что бы самой опять получить повышение. Хэнк недовольно поморщился, когда в броню у его ног вонзился луч из винтовки, - нет так мы и впрямь можем не добраться до этой дурацкой крепости. Он мрачно выругался и метнул молнию во вражеского стрелка, - так-то лучше.

Танк разрядил сразу два своих плазменных орудия в остов дома, и сидящей там пятерки солдат пришлось несладко. Двух девушек сразу прожарило насмерть, Рита подорвалась на собственной гранате, а Диана каталась теперь по земле, визжа от нестерпимой боли. Финна до боли прикусила губу. Нет, она не испугается, она выполнит долг до конца. Девушка подняла с земли небольшой красный ранец и быстро, пока еще оставалась смелость, закинула его за спину. Она осторожно выглянула из-за стены. Так и есть, «дракон» убивший ее подруг был совсем рядом. Фиона судорожно вздохнула, посмотрела зачем-то вверх и, нажав на боку ранца неприметную красную же кнопку, стремительно бросилась прямо под гусеницы танка.

На обзорном экране мелькнула стремительная фигура. Бортовой компьютер немедленно обвел красным рюкзак на спине вутайки. «Внимание опасность, обнаружен фугас высокой мощности» - произнес из динамиков бездушный голос. Впрочем, Лирама и сама уже почувствовала опасность, исходившую от одинокого вражеского солдата. Стремясь избежать столкновения, она резко бросила влево ручку управляющего джойстика. Танк едва не опрокинулся, наехав на массивный каменный блок, но зато успел избежать столкновения с самоубийцей и взрыв вовсе не повредил его.
Впрочем, на этом все не кончилось, резкий поворот привел к тому, что «дракон» чиркнул бортом о бок своего более легкого собрата. Удар был не слишком сильным, но все же вполне достаточным, что бы несколько человек попадали как с танка Лирамы, так и с «грифона» второй команды.
Михаэль почувствовал, как броня быстро уходит у него из-под ног, и едва успел сгруппироваться, что бы упасть на ноги. Псионик сердито тряхнул головой, теперь продеться добираться на своих двоих. Ведь если танк только попробует остановиться, его немедленно уничтожат. Кстати о противотанковых войсках. Михаэль заметил на чудом уцелевшей секции высотного монорельса, несколько фигур с гранатометами. Непорядок, - он сосредоточился, и одна из девушек внезапно отбросила свое оружие и, сорвав с пояса осколочную гранату, метнула ее под ноги остальным гранатометчикам. Затем она метнулась к краю секции и спрыгнула вниз. Прогремел взрыв, и четыре иссеченных шрапнелью, окровавленные тела разбросало в стороны. Об этой пятерке можно было забыть. Хотя нет, девушка, которую он взял под контроль, еще могла пригодиться. Повинуясь мысленному приказу, вутайка подобрала ружье и, петляя между обломками, побежала к месту, где укрывалось еще несколько ее бывших подруг. Михаэль коварно усмехнулся, глядя ей вслед.

Лоран внезапно ощутил, что стремительно падает куда-то, как вдруг его подхватили, чьи то руки. Мага ухитрились поймать двое солдат с того самого «грифона», в который врезался «дракон».
- Решил пересесть? – с улыбкой спросил один из них, после того как маг, переведя дух, встал на ноги.
- Да, прогуляться что-то захотелось, - начал Лоран, и вдруг резко замолчал, почувствовав, что что-то случилось. Встревоженный маг быстро оглянулся и обнаружил, что кроме него с танка свалились Лина и Михаэль. «Любимая, с тобой все в порядке?» - спросил он мысленно, и пред его внутренним взором возникло лицо девушки.
«Не волнуйся, все хорошо» - девушка улыбнулась. «Немножко ударилась, но я уже залечила эту ссадину». « А ты не пострадал?»
«Нет, все нормально» - Лоран облегченно вздохнул и послал Лине образ воздушного поцелуя. «Ты, пожалуйста, береги себя, а я сейчас постараюсь уменьшить число врагов вокруг тебя.» Маг громко произнес несколько непонятных слов и развел руки в стороны. С его ладоней посыпались десятки магических снарядов. Полупрозрачные сгустки сырой силы веером разлетелись в стороны, безошибочно находя спрятавшихся в руинах вражеских солдат.

Кариса ошалело наблюдала за тем, как всего один солдат федерации только что уничтожил больше двадцати умелых воинов. Это нельзя так оставлять, - процедила она сквозь зубы. Дина, запрограммируй пушку на новую цель, танк от нас никуда не денется, а вот мага нужно уничтожить. Ствол орудия плавно пошел в сторону, выискивая свою новую жертву. Пушка окуталась облачком пара, охлаждаясь после предыдущего выстрела, а пневмозатвор выплюнул отработанный баллон из-под азота. Система была готова к стрельбе.
Толстый рубиновый луч вырвался из ствола и уперся в далекую фигуру мага. Кариса торжествующе вскинула руку, - на тебе! Но миг спустя радость на ее лице сменилась изумлением. Луч вовсе не прожег мага федерации насквозь. Нет, он словно увяз в тонкой радужной пленке возникшей в считанных дюймах от него. А потом произошло и вовсе ужасное. Маг слегка повернул голову, и Кариса почувствовала на себе его тяжелый холодный взгляд. Он указал рукой, казалось прямо на девушку, возникший над его ладонью огненный шар стремительно метнулся к ней, и испепеляющий жар стал последним, что успела почувствовать артиллеристка.

Марауши судорожно наводила свою плазменую пушку на вутайку с ракетницей, но уже и сама понимала, что катастрофически не успевает. Одна из систем автономной защиты тоже оценила угрозу, которую представлял вражеский солдат, и пулеметная очередь перерезала девушку пополам. Но поздно, она уже успела нажать на курок. Оставляя за собой густой дымный шлейф, ракета метнулась вперед, стукнулась прямиком в спонсон танка и оглушительно взорвалась, оставив на месте попадания огромную дыру с рваными краями. Виндэльфийку выбросило прочь, только чудом не спалив на месте. Кубарем, прокатившись по земле и затормозив головой о стену ближайшего дома, Марауши с полным на то основанием потеряла сознание.

Ствол орудия суетливо метался из стороны, в сторону выплевывая все новые потоки плазмы. Линда уже здорово устала, но отвлечься хоть на секунду было нельзя. Малейшая ошибка и одна из вутаек вполне могла влепить в танк выстрел из гранатомета или метнуть под днище машины взрывпакет. Ну, вот опять. Халфлинг стремительно развернула ствол пушки и выстрелила прямо в выскочившую из пролома в стене фигуру. Внезапно боевая машина содрогнулась, и Линда едва не выпала из кресла стрелка.
- Лирама, что случилось? – испуганно произнесла она в коммуникатор.
- Попадание в правый борт, спонсон разнесло в клочья, но Марауши жива, ее коммуникатор еще работает, и секунду назад я слышала, как она ругается почем зря.

Псионик выглянул из-за своего укрытия. Так и есть, на балконе справа залегла пулеметчица. Михаэль сосредоточился. Вутайка удивленно покрутила головой, потом достала из кобуры пистолет, с любопытством посмотрела на него, заглянула в ствол, а затем спустила курок. Отзвуки выстрела еще не успели затихнуть, а псионик уже пробирался дальше. Солдаты, встречавшиеся ему на пути, почему-то абсолютно не замечали его. С ними же происходили странные вещи. Вот одна девушка вонзила штык своего ружья в спину своей напарницы. Другая с криком бросила гранату себе под ноги. Третья спрыгнула с крыши дома.

Ракета взорвалась, разворотив правую гусеницу последнего «грифона», и танк на несколько мгновений потерял управление. Многотонная махина влетела на наклонный пандус оставшийся от старой эстакады и с грохотом перевернулась. С брони разлетелись все еще остававшиеся там солдаты. Кто-то упал на землю, кому-то повезло меньше, и на их пути встретилась стена или торчащие из обломков зубья арматуры. Но вот уже оставшиеся в живых воины медленно поднимаются на ноги и, подобрав оружие, вновь вступают в бой.

Лоран плавно опустился на землю. Воздушный элем вообще то не может удариться при падении, но то, что ему удалось приземлиться именно сюда, а не на усеянную острыми камнями площадку рядом можно назвать редкостным везением. Маг встал и поднял свой карабин. В отличие от своего хозяина оружие сильно пострадало от удара о землю, но горящий на рукоятке индикатор говорил о том, что оно еще вполне пригодно к использованию. Лоран огляделся вокруг и как раз успел заметить, как в проезжающий неподалеку «дракон» попал лазерный луч. Один из автоматических пулеметов танка исторг из себя струю черного дыма и застыл, опустив ствол. Ах да, - подумал маг, - осталась же еще одна пушка. Пожалуй, стоит заняться ею. Сделав несколько пасов руками, Лоран произнес шипящую фразу на языке драконов. Воздух перед ним замерцал и сгустился в черный прямоугольник, формой и размерами походивший на дверной проем. Маг смело шагнул в темноту.

Картриджей с охладителем почти не оставалось, а индикатор заряда батарей пушки показывал, что энергии осталось всего на десяток выстрелов. – Нам их не удержать, - мрачно высказала Рида обуревавшие всех мысли. Что будем делать?
- Может, вызовем авиацию? Пара штурмовиков так отутюжит позиции федералов, что они, поджав хвост, побегут прочь. Мы будем корректировать их удары по рации, так что для наших угрозы почти никакой.
- Хорошая идея. Рида связалась со штабом крепости и попросила о помощи. Спустя всего пару минут две тройки штурмовиков прошлись над городом, засыпав ракетами все места, где укрывались солдаты федерации. Над последним танком противника, который они так успешно подсветили из своей пушки, взметнулся столб черного дыма. – Кажется, получилось, - обрадовано констатировала Рида. – Еще пару таких заходов и им конец, но тут она заметила выражение ужаса на лице одной из своих подчиненных. Девушка смотрела назад в сторону крепости, туда, где по определению не могло быть ничего опасного, но в глазах ее была паника. Рида оглянулась. Всего в нескольких футах отсюда спокойно стоял человек в форме федерации. Но пугал вовсе не сам факт его непонятного появления, а то, что между ладонями солдата висел искрящийся клубок молний.

Лоран произнес последний слог заклинания и вытянул руки вперед. Электрический шар скакнул вперед и, зависнув над вутайской пушкой, выбросил из себя десятки молний-щупалец. Ослепительный белый свет вобрал в себя все и всех, кто оказался в радиусе вспышки. С сухим треском взорвался баллистический компьютер пушки, рассыпалась на части стоящая рядом рация, а десяток вутайских солдат превратился в тонкий налет пепла на обожженной земле. Маг окинул эту картину разрушения усталым взглядом и сделал шаг назад, растворяясь в воздухе. У него еще оставались дела в этом городе, главным из которых было защитить дорогую ему девушку.

Спустя всего пятнадцать минут с начала боя все уже было кончено. Потеряв убитыми и тяжело ранеными больше половины своего личного состава и почти всю свою технику, войска федерации полностью уничтожили защитниц города. Совсем неплохой результат, особенно если вспомнить, что вначале вутаек было в два с лишним раза больше. Не говоря уже о заранее подготовленных позициях защитниц.
Может благодаря своей лучшей подготовке, а быть может просто милостью судьбы, все наши герои остались живы. А после помощи оказанной Штофом и Линой остальным бойцам команды, среди них не осталось даже и раненых. И это притом, что от остальных трех отрядов осталось только пятеро. Но времени отдыхать и переводить дух, не было. Первая линия обороны была прорвана, и теперь оставалось только собрать оставшиеся силы и отправляться на приступ самой крепости.

Потрепанный, но все еще способный двигаться «дракон» вновь двигался вперед. Пехотинцы, опять расположившиеся на его броне, до рези в глазах вглядывались, вперед гадая, что же ждет их там. Руины города едва успели скрыться из вида, а впереди уже возникли стены крепости. Вутайская твердыня выделялась на сером фоне пустыни ярким белым пятном. Оборонительный комплекс был столь велик, что был виден даже с орбиты спутника, а здесь вблизи он и вовсе подавлял стороннего наблюдателя. Что уж говорить о тех несчастных кому предстояло штурмовать эту громаду.
Откуда-то сверху донесся тяжелый гул перегруженных двигателей и по небу пронесся тяжелый транспорт федерации. Из распахнутых люков самолета посыпались какие-то массивные предметы.
- Они что бомбить нас собрались? – Михаэль указал рукой на один из предметов стремительно летящий прямо на танк.
- Нет, - Марауши отрицательно качнула ушами, - это не бомбы, это воздушный десант. Большие, накачанные ребята, увешанные тяжелым оружием, как я слышала, их даже учат отнюдь не три недели. Правда, не понимаю, почему все десантники включили антигравы и планируют прямо во двор крепости, а этот падает нам на головы. Вообще он какой-то странный, на человека совсем непохож. И тут огромная фигура в воздухе включила, наконец, свой летающий ранец, и, замедлив падение, разразилась приветственными криками: ребята привет! Как я рад вас видеть!
- Бир? – прозвучало почти что хором.
- Да это я, - биоконструкт приземлился рядом с танком и побежал с ним рядом. Вы не представляете, как я рад вас видеть. Когда мне сказали, что в атаке на крепость участвуют еще и обычные войска, то я так и подумал, что вы можете оказаться здесь. Вот увидел вас сверху и решил, что остальные штурмовики вполне справятся без меня, а я подсоблю вам.
В этот момент танк вдруг резко остановился. Люк кабины водителя откинулся вверх, и оттуда показалась голова Лирамы. – Марауши сменишь меня ненадолго? Виндэльфийка утвердительно качнула ухом, и Лира выбралась на броню. Милый, поддержи меня, пожалуйста, а то я боюсь свалиться, - попросила она Михаэля и, достав откуда-то из кармана красный флажок, встала во весь рост. Псионик крепко ухватил девушку за ноги, и она принялась размахивать своим флагом из стороны в сторону.
- Лира, что ты делаешь?
- Понимаешь, у меня есть для тебя сюрприз, но для того чтобы его подготовить мне понадобиться оставить вас на некоторое время. Сигналы флажком не остались незамеченными, и сверху спикировал ярко раскрашенный штурмовик. Боевая машина зависла прямо над танком, и бронестекло кокпита скользнуло в сторону, открывая присутствующим довольную физиономию Грэма Тайера, командира третьей эскадрильи.
– Эй, подруга, все уже готово. Давай забирайся внутрь и полетели. Из корпуса штурмовика выскользнула узкая металлическая лесенка. Лирама согласно кивнула в ответ и быстро забралась в кабину штурмовика. – Я скоро вернусь, - крикнула она друзьям, прежде чем кокпит захлопнулся, и аппарат свечкой взмыл в небо.
- Ничего не понимаю, - растерянно проговорил Михаэль, провожая самолет глазами. Что еще она придумала? Остальные были не меньше него удивлены неожиданным поступком Лирамы, но обсуждать эту тему здесь было не место и не время. Землю перед танком вспахал бронебойный снаряд и все сразу вспомнили, что вокруг, в общем-то, идет бой. Марауши заняла место в кабине управления и танк, плавно набирая ход, двинулся в сторону крепости. Бир, будучи слишком большим, для того чтобы ехать на броне, как и раньше, побежал рядом.
Стены высотой в десятки футов становились все ближе. Усеянные орудийными пилонами башни вовсю обстреливали наступающих, но по счастью их огонь не был особенно точен. Сказывалось большое количество войск федерации и их раздробленность, противник был просто не в состоянии сосредоточить огонь на одном конкретном подразделении. Вот шальной снаряд все же нашел свою цель, и Бир едва не заревев от боли, схватился за бок, из которого вырвало внушительный кусок мяса.
- Ребята, я знаю, что мы спешим, но не могли бы вы меня слегка подлечить прямо на ходу? Биоконструкт подвинулся поближе к танку и стал бежать почти впритык к его борту.
- Конечно, сейчас я тебя вылечу – тут же откликнулась Лина и, переместившись на самый край танка, попыталась дотянуться до Бира. Миниатюрная девушка едва не сверзилась вниз, но у нее все равно нечего не вышло.
- Лоран, помоги мне, - попросила она, и, едва маг успел обхватить ее руками за талию, как Лина смело перегнулась за край и принялась колдовать над раной Бира. Тут танк наехал на какой-то валун, и его здорово дернуло.
- Умоляю, будь осторожнее, - Лоран еще крепче прижал девушку к себе.
- Не волнуйся, я уже заканчиваю, - клиресса произнесла слова последней мантры лечения, и рана Бира окончательно затянулась, - все можешь меня вытаскивать.
«Дракон» тем временем благополучно достиг стен крепости, но вот дальше дело как-то не двигалось. Массивные ворота вовсе не спешили распахиваться перед танком, а проломов в белой, уходящей казалось в самые небеса, стене видно не было. Вообще-то предполагалось, что здесь команда получит дополнительные указания из штаба, но рация упрямо молчала.
Марауши затормозила перед самыми воротами, и Линда принялась поливать бронированные створки потоками огня. Плазменные сгустки оставляли в дверцах глубокие оплавленные каверны, но и только.
- Я попробую расчистить дорогу, - Бир обвел взглядом стену рядом с воротами, - мне кажется, что управление воротами должно осуществляться из той башни. Биоконструкт одним гигантским прыжком преодолел расстояние до стены и побежал по ней вверх. Когти легко входили в сверхпрочный металл, и он, не напрягаясь, двигался почти с той же скоростью что и по горизонтальной поверхности.
Бир взбежал по стене и ворвался внутрь одной из башен. Путь биоконструкту попытались преградить три девушки из внутренней охраны, но он разорвал их в клочья, даже не замедлив своего продвижения. Сметая и превращая в кровавое воспоминание любого, кто вставал на его дороге, Бир пробился почти до контрольного пульта, но тут защитницы стены, наконец, верно оценили опасность, и навстречу ему хлынул настоящий поток роботов охранников. Бездушные механизмы не знающие ни страха, ни слабости, раз за разом бросались на биоконструкта, заставляя его шаг за шагом сдавать свои позиции. То один, то другой робот, искрясь и теряя свои части, отлетал в сторону, смятый страшным ударом лапы, но на его место тут же вставал другой. Бир отступал все дальше, пока не уперся спиной в бронестекло окна. «Что же делать?» - пронеслось в голове биоконструкта. Но все уже решили за него. Один из роботов резко атаковал его, и, пока Бир отбивался от него, еще двое охранников шагнули вперед. Они подхватили биоконструкта за руки и, увлекая его за собой, синхронно прыгнули прямо в окно. Прочный стеклопластик не выдержал такого удара и разлетелся на сотни сверкающих осколков, а Бир и роботы рухнули вниз с высоты почти в семьдесят футов.

Друзья с надеждой поглядывали в сторону башни, в которую несколько секунд назад вбежал Бир, как вдруг одно из ее окон буквально взорвалось изнутри, и оттуда вылетел клубок из металла и шерсти.
- Смотрите, это же Бир, а с ним какие-то железки, - Штоф указал рукой на несущийся к земле ком. Никто еще не успел прореагировать на эту новости, а живой снаряд уже достиг поверхности и с жутким хрустом врезался в нее. Сильнейший удар превратил роботов-охранников в изломанные остовы, а вот биоконструкт перевернувшись в воздухе, приземлился на все четыре лапы и остался, практически невредим.
- Ну и какие еще будут идеи насчет того, как нам попасть внутрь? – спросил Михаэль, словно в ответ на его слова мимо пронеслись две ракеты, и разнесли ворота крепости в куски. Штурмовик с эмблемой федерации качнул крыльями и взмыл вверх, уходя на новый заход. Путь во внутренний двор крепости был свободен.
Двигатель танка довольно заурчал, и тяжелая машина медленно двинулась вперед. Уцелевшие пулеметы хищно поводили своими сенсорами наведения из стороны в сторону, выискивая новые жертвы, а Линда внимательно вглядывалась в обзорный экран, пытаясь обнаружить врагов, прежде чем это сделают они. Но опасность пришла вовсе не из крепости, а с небес, где безраздельно царствовала авиация союзников. Где-то на крыше крепости зло рявкнула башня ПВО, и прямо перед танком рухнул горящий остов тяжелого штурмовика. «Дракон» не набрал еще и половины от своей максимальной скорости, а Марауши сразу же потянула на себя рукоятку тормоза, но столкновения избежать все равно не удалось. Инерция протащила тяжелую машину еще на несколько метров, и танк тяжело врезался в стотонную махину штурмовика. Сильный удар буквально стряхнул с брони всех сидящих на ней. Штоф кубарем скатился вниз, Хэнк и Михаэль улетели, куда то вперед, прямо в обломки самолета, а Лоран с Линой на руках и вовсе остался висеть в воздухе.
- Так я и думал, что заклинание полета мне еще понадобиться, - произнес маг и плавно спланировал к ближайшей груде обломков, могущей послужить укрытием. Он осторожно поставил девушку на ноги и нехотя отпустил ее, - спрячься пока здесь, а я пока осмотрюсь по сторонам. Разведаю, что здесь к чему, а заодно найду остальных. Лоран взмахнул рукой и вокруг него свернулся полог невидимости. Элем снова взлетел вверх и как раз успел заметить, как из разворочанных ворот, прочь от крепости, выбегает один из сброшенных туда десантников. – Мне заплатили явно недостаточно, что бы я из-за них совершал самоубийство, - пробормотал убегающий себе под нос и нервно оглянулся назад, - скорее отсюда пока эта штуковина до меня не добралась. На секунду у Лорана мелькнула мысль остановить дезертира и узнать у него от чего тот бежит, но тут он и сам увидел это.
Земля мелко задрожала от тяжелой поступи, прямо перед танком появился огромный стальной колосс. Это был даже не БР, а настоящий шагающий форт. Башня высотой в добрую сотню футов, из которой торчали два грубых подобия рук, заканчивающиеся стволами толщиной в полдюжины футов, и две ноги-колонны, усеянные заляпанными кровью шипами. И, словно всего этого оружия было еще мало, из самого корпуса башни торчало еще одно чудовищное жерло, а на небольшой площадке, на вершине башни, стояли три вутайки с тяжелыми плазмометами.
- Ребята у нас серьезная проблема, - произнес маг в микрофон вделанного в шлем коммуникатора.
- Вижу, раздался на канале связи голос Михаэля. Я попробую взять под контроль тех девиц сверху, но вот что делать с самим роботом понятия не имею.
- У меня есть кое-какие мысли, но мне нужно время, - прорезался в эфир голос Штофа. Отвлеките пока штуковину.
Пока длился этот обмен репликами, шагающая башня подошла настолько близко, что солдаты на ее вершине заметили скрывающийся за обломками штурмовика «дракон». Одна из них что-то прокричала в свой коммуникатор, и обе руки-пушки нацелились прямо на танк. Оглушительно громыхнуло, и боевая машина разлетелась на куски вместе с закрывавшим ее самолетом. В искореженных обломках остались неподвижно лежать два окровавленных тела.
- Марауши, Линда! – крикнул Михаэль, уже понимая, что ответа он вряд ли дождется. Хотя, псионик прислушался к эмоциональному фону девушек. Да! Они все-таки живы, хотя и потеряли сознание. Если виндэльфийка пережила выстрел, то теперь и вовсе будет в порядке, ее осталось только извлечь из обломков, а вот Линде явно нужна помощь медика.

Бир осторожно выглянул из-за своего укрытия. Да уж, пожалуй, этот робот великоват даже для меня. А что делать? Если оставаться на месте, то эта башенка все равно рано или поздно обнаружит нас и перебьет по одному. «Бир», - внезапно возник у него в голове голос Михаэля, - «нужна твоя помощь». «Вутайский робот вот-вот двинется дальше и вполне может раздавить наших девчонок. Один я их двоих не вытащу, а вот вдвоем как раз справимся. Давай по моей команде, ты хватаешь Линду, я Марауши и быстро вытаскиваем их подальше оттуда.»
«А что, по-твоему, в этот момент будет делать противник? Хорошо еще если они начнут стрелять по мне, пару выстрелов я переживу, а если попадут в тебя или девчонок».
«Лоран обещал отвлечь внимание вутаек».
«Тогда поехали».
«Три, два, один – начали!» - Михаэль подал команду и немедленно перенесся в обломки танка. Подхватив на руки стонущую Марауши, псионик вновь открыл портал и ретировался в пустующие здание неподалеку.
Услышав сигнал Михаэля, Лоран немедленно принялся выполнять свою задумку. Он поднялся на высоту в полторы сони футов и принялся обстреливать вутайского робота пучками молний. После каждой атаки невидимый маг менял свою позицию и ответные выстрелы «башни» пронзали лишь пустоту. Молнии, правда, тоже не слишком повреждали робота, но ведь это и не являлось главной целью. Вот внизу промелькнул Бир уносящий на плече Линду. Значит и вторая девушка в безопасности. Лоран выпустил в шагающую башню несколько огненных лучей, но броня гиганта лишь слегка оплавилась в местах, где они коснулись ее. Не слишком хороший результат, - подумал маг, прикинув, сколько времени понадобиться на то, чтобы прожечь броню. - Надеюсь, план Штофа сработает, а то совершенно непонятно что делать с этим чудом враждебной технологии.

Михаэль осторожно положил виндэльфийку на кушетку у стены. Марауши опять застонала и открыла глаза, - я, что уже умерла? Хотя нет, мне слишком больно. Многочисленные осколки, попавшие в тело девушки во время взрыва, теперь буквально вросли в нее и вместе с ожогами, которые не поддавались регенерации, вызывали просто жуткую боль. Псионик порылся в полевой аптечке и вколол Марауши порцию обезболивающего, - вот, думаю, теперь станет получше. Не бойся, сейчас мы быстренько прикончим эту железяку, а потом вызовем тебе медика.
Михаэль выглянул в окно и, сосредоточившись, попытался взять под контроль трех девушек на крыше шагающей башни. Одна из них легко стряхнула оковы чужой воли, но две других оказались куда менее сильными.

Ариса уже в который раз изрешетила участок неба, откуда в их боевую машину били молнии, но вновь тщетно. Гадкий маг федерации просто издевался над ними, оставаясь в недосягаемости из-за своей невидимости. Девушка так увлеклась стрельбой, что не заметила, как ее подруги внезапно вздрогнули и отложили свое оружие. Странной, деревянной походкой они приблизились к ней и, внезапно схватив за ноги, одним резким движением перебросили Арису через защитный бортик. Над полем боя разнесся крик полный ужаса и, кувыркаясь в воздухе, вутайка понеслась к земле. Удар, хруст, и изломанное тело девушки неподвижно замерло на залитых кровью камнях внутреннего двора.
Жестоко расправившись со своей бывшей подругой, стрелки вновь подняли свои плазмометы и, повинуясь приказам нового командира, принялись расстреливать люк, ведущий с крыши прямо в кабину оператора. Но, едва только первые сгустки плазмы принялись вгрызаться в прочный металл, как сработала система безопасности. Пол ощетинился десятками острых титановых шипов, которые, легко пронзив тела невольных предательниц, мгновенно оборвали их жизни.

Хэнк, наконец, пришел в себя после сильного удара о сваленные у стены контейнеры. Волшебник осторожно приподнял голову над краем своего укрытия и слегка оторопел. Его товарищи сражались с какой-то на редкость странной механической конструкцией. - Ходячая башня, да такое могло прийти в голову только безумным дамочкам с Вутая. Элем произнес речитатив заклинания и метнул под ноги роботу самый мощный шар огня, на который только был способен. Правая нога башни заметно оплавилась, но это было все, чего ему удалось добиться. – Надеюсь, ребята уже придумали, как угробить эту штуковину, - пробормотал Хэнк себе под нос и опять выстрелил, целясь в уже поврежденный участок.

- Готово, - Штоф довольно потер руки, разглядывая самодельную бомбу, собранную им из всевозможной взрывчатки. – Сейчас я покажу этой штуковине, кто здесь хозяин. Клирик подхватил бомбу за грубую рукоять на боку и, выбежав из-за обломка ворот, который все это время служил ему укрытием, бросился прямо на башню. Он широко размахнулся и метнул взрывчатку под ноги роботу. – Ура! - закричал Штоф, видя, как гигантская граната летит прямо в цель. Но тут башня сделала всего один шаг в сторону, и бомба упала на землю в десяти футах от нее. Взрыв взметнул вверх каменную крошку и какие-то мелкие обломки, но башню, башню он даже не задел. Ефрейтор настолько растерялся, от своей неудачи, что так и остался стоять на месте.

Бир уже успел отдать Линду на попечение Лины, и теперь твердо намеривался вступить в бой. С максимальной скоростью, на которую он только был способен, биоконструкт подбежал к боевому механизму и принялся забираться на него. Когти все также легко вонзались в броню колоса, но в отличие от какой-нибудь стены, башня все-таки двигалась, и удержаться на ней было совсем непросто. Вот в робота откуда-то сверху ударили две мощных ракеты, и колосс закачался, выравнивая равновесие. Бир как раз пытался залезть на небольшой выступ с каким-то сенсорным оборудованием на нем, когда поверхность под ним резко изменила свой наклон. Он судорожно взмахнул лапами, пытаясь зацепиться хоть за что-нибудь, и стремительно заскользил вниз.
Удар об землю едва не выбил из биоконструкта дух, но у него хватило еще сил откатиться от огромной ноги опускающийся прямо на него. Бир собрал свои силы и поднялся на ноги, он прыгнул вперед и вновь зацепился за торс робота. На этот раз биоконструкт решил не торопиться, а медленно продвигаться вверх, замирая каждый раз, когда башня будет преодолевать трудный участок. Так он и сделал. Лезть действительно стало проще, но тут его ждала еще одна неприятность. Стоило только Биру преодолеть высоту в двадцать футов и вновь остановиться, как из брони выскочили несколько длинных шипов. Несколько титановых штырей пронзило тело биоконструкта, заставляя его сдавленно зарычать от боли. Невидимые сенсоры продолжали фиксировать положение нарушителя и шипы все не убирались, все больше разрывая плоть при каждом шаге робота.

Лоран почувствовал, как энергия покрывала невидимости начинает иссякать, еще немного и пилот робота заметит его. Снаряд из такой пушки магический щит остановить не сможет, значит нужно форсировать события. Маг взлетел над самой башней и посмотрел вниз. Так и есть, вутайки перед смертью все-таки успели повредить люк, а значит вполне можно доломать его и ворваться внутрь боевой машины. Вот кстати и Бир лезет сюда же, а значит можно надеяться на его помощь. Лоран указал рукой вниз и с его пальцев один за другим сорвались три огненных шара. Они ударили точно в основание люка, и часть брони мгновенно испарилась, открывая доступ к более хрупким петлям. Вновь сработала система безопасности и лежащие на крыше тела еще раз пронзили острые шипы. Маг начал произносить заклинание для того, что бы добить упрямый люк, но тут почти на него спикировал штурмовик. Элем едва успел отскочить в сторону, как самолет запустил в шагающую башню две ракеты и опять взмыл вверх. Взрывом с площадки сорвало истерзанные тела девушек, и переломало большую часть шипов, люк лишился не только петель, но и большей части своей толщины. Но вот беда, оставшуюся стальную пластинку намертво приварило к полу. Лоран проворчал себе под нос что-то нелицеприятное в адрес союзной авиации и выстрелил огненным шаром в остатки люка. Пластину разорвало в клочья. И как раз вовремя. Полог невидимости с хрустальным звоном рассыпался на осколки пустоты, и фигура мага четко проступила в воздухе. Пора. Элем стремительно спикировал вниз прямо в рваную дыру в крыше башни. Влетев в кабину, он сдернул с плеча свой лазерный карабин и выстрелил в спину пилоту сидевшему за пультом управления. Едва ли не в первый раз за всю войну такое действие не вызывало в душе мага никакого внутреннего протеста. Вутайка управлявшая роботом вовсе не походила на хрупкую несчастную девушку запутанную глупой пропагандой о превосходстве женщин. Двухметровая гора мышц, вот первая ассоциация, возникающая при взгляде на это существо. А уж когда она, проявив чудеса реакции, увернулась от выстрела и, выскочив из кресла, бросилась на Лорана, ему и вовсе стало не по себе. За исключением коротких шорт существо, язык не поворачивался назвать это женщиной, было полностью обнажено, а зверское выражение на его лице могло испугать самого закаленного бойца. А тут еще распахнулись боковые дверцы, ведущие в оружейные кабины, управляющие руками, и оттуда показались еще две таких «красавицы». Вутайки с ходу открыли огонь из лазерных пистолетов, а, заметив, что их лучи вязнут в поле, окружавшем мага, бросились на него с кулаками.
Ну, вас нафиг, - Лоран быстро взлетел, вверх покидая кабину, - делать мне больше нечего, как с вами в рукопашную драться. Тут маг заметил висящего на шипах Бира. В его голове блеснула замечательная, как тогда казалось, мысль. Он подлетел к несчастному биоконструкту и, дотронувшись до него рукой, произнес заклинание переноса. Их обоих окутало сверкающей дымкой, и они исчезли отсюда, что бы миг спустя появиться в кабине робота.
Могучий биоконструкт, сошедшийся в бою с тремя пусть очень сильными, но все же людьми. По замыслу Лорана, он должен был легко победить всех троих и захватить робота. План был действительно хорош, но сгоряча маг не учел одного, габаритов своего друга. Бир заполонил собой всю кабину, прижав к стенам всех находящихся внутри, включая самого мага. Все пятеро оказались пойманы в ловушку, которая не позволяла даже пошевелиться.

21

Как бы то ни было, действия мага и биоконструкта полностью обезопасили робота противника, и команда могла смело засчитать это как еще одну свою победу. Удалось, наконец, связаться со штабом и выяснить, что сражение почти закончено и вскоре сюда даже смогут прислать медиков, которые смогут забрать в госпиталь Линду и Марауши. А еще через некоторое время, за всеми уцелевшими бойцами должны были прибыть еще и транспортные боты. Другие отряды, участвующие в атаке на крепость также уничтожили несколько шагающих крепостей, а коллеги Бира захватили внутренний комплекс крепости, так что врагов уже практически не осталось. Можно было спокойно отдыхать. Кстати, выяснилась и причина, по которой связь так долго безмолвствовала. Оказалось, что снаряд одного из тяжелых орудий крепости влетел прямиком в полевой штаб. Погибли или были ранены большинство офицеров, отвечавших за координацию наступления, а рация была и вовсе уничтожена.
Спустя каких-то пять минут с пролетающего мимо штурмовика спрыгнула на гравилете Лирама. Девушка выглядела весьма довольной собой и сжимала в руках какой-то сверток. На вопрос Михаэля, что в нем, она лишь спрятала руки за спину и сказала, что это и будет обещанный сюрприз.
В ожидании транспорта на базу все, за исключением злополучных Лорана и Бира, побродили немного по базе, осматривая эту павшую цитадель. А Михаэль даже нашел себе сувенир, вставленную в дорогую рамку фотографию вутайской императрицы в полный рост.
Прошло несколько часов, и прилетел сначала медицинский глайдер, а за ним и долгожданные транспорты. Усталые солдаты принялись грузиться по ботам, а крепость заняли отряды военных инженеров и несколько свежих подразделений пехоты. Вернулись на базу и наши герои.

22

Шел второй день после триумфальной победы над последним имперским оплотом на Стархе. Именно так и не иначе называли прошедшее сражение все новости. Только и разговоров было о том, что теперь силы Вутая сосредоточены только на самой планете и ее орбите, а спутники, наконец, свободны. Как-то совершенно забывалось, что потери при штурме крепости превысили расчетные в несколько раз, и большая часть отрядов состояла теперь от силы половину прежнего состава. Командование придавалось эйфории, а вот простые солдаты лишь вздыхали, предвкушая грядущую мясорубку, в которой имперский флот будет сражаться до последнего корабля.
Но не боем единым жив солдат. На станции шла и обычная жизнь. Вот возьмем, к примеру, наших старых знакомых. Марауши и Линда покинули больничную палату и чувствовали себя прекрасно. Виндэльфийка принялась поправлять пошатнувшееся после ранения душевное равновесие старым испытанным способом, заведя еще с десяток новых романов. Халфлинг же, похоже, вообще не умела унывать, разве что стала еще болтливее. Лирама перестала пропадать целыми днями в ангарах и учебных корпусах пилотов, а стала проводить все больше времени с Михаэлем. Последний был немало обрадован этими изменениями. Бир был вновь приписан к своему отряду, и теперь старые друзья снова были вместе.
Пожалуй, стоит упомянуть один забавный случай, имевший место за это время. Псионик показал найденную им фотографию одному из продавцов базы, занимающемуся собиранием всяких интересных вещей. Тот посмотрел на фотографию и прямо заявил, что это «совершенно бесполезная вещь, я еще понимаю, если бы она там голая была, а так фигня какая-то». Михаэль со смехом рассказал об этом Лорану, а уже у того появилась озорная мысль сделать именно то, о чем говорил продавец. А именно, перерисовать фотографию так чтобы императрица оказалась там неглиже. Маг забрал у приятеля фотографию и достав кусок хорошей бумаги размером как раз для рамки, принялся за работу.
Лоран посмотрел на стоящий рядом образец, - а что и впрямь неплохо получается. Толи сказалось то, что он соскучился по ощущению нанопера в руке, толи просто попалась забавная работа, но дело так и спорилось. Вутайка на портрете получалась прямо как живая. Лицо было полностью закончено, и маг, призвав на помощь фантазию, приступил к фигуре, но тут кто-то больно стукнул Лорану в ухо. Элем обернулся. Сзади стояла донельзя сердитая Лина. Упрев руки в бока, девушка грозно сверкала своими зелеными глазам на мага. - И что это ты тут делаешь? – осведомилась она, указав на картину с обнаженной императрицей, - рисуешь каких-то голых девиц!
- Милая, это просто небольшой портретик, которая поможет Михаэлю продать найденную им рамку. Обычная шутка.
- Шутка, как же, - Лина схватила со стола недорисованный портрет и порвала его на клочки, - вот что я об этом думаю! Затем она забрала и саму фотографию, после чего быстрым шагом покинула комнату. Маг бросился за ней, - любимая постой, если бы я знал, что эта ерунда так тебя огорчит, не за что не стал бы рисовать это.
Оставив в стороне бесконечные извинения, которыми сыпал Лоран, остается только сказать, что прощения за этот проступок ему удалось добиться только к вечеру.

23

Бир размашистой походкой вошел в казарму, на морде его сияла самая благодушная улыбка, которую только мог изобразить биоконструкт с полной пастью острейших клыков. – Поздравьте меня, в штабе, наконец, спохватились, что у нас нет непосредственного командира, и назначили его. Перед вами сержант Бир,- биоконструкт принял горделивую позу и, прикрепил на плечо новенький шеврон, извлеченный из подсумка на поясе. Сегодня я устраиваю праздник по этому поводу. Правда, сильно расслабиться не удастся, скажу вам по секрету, большое наступление назначено уже на завтра. Так что, сегодня хорошенько покушаем, немножко выпьем, а завтра в бой.

24

- Орбитальная группировка противника насчитывает несколько десятков тяжелых кораблей, и это не считая всевозможной мелочи вроде фрегатов и корветов. Наш флот тоже достаточно велик, но это не значит, что мы собираемся ограничиться обычной перестрелкой в космосе. Нет, один из основных пунктов нашего плана, это массовое использование абордажных команд для захвата вражеских судов. Как вы помните одной из особенностей вутайских кораблей, является наличие открытой верхней палубы защищенной от вакуума лишь силовым полем. Объект, обладающий высокой кинетической энергией вполне способен преодолеть эту преграду, чем мы и воспользуемся. Единственное о чем не стоит забывать, так это о том, что в случае если вутайки поймут, что сражение на верхней палубе окончательно проиграно, они немедленно отключат поле и всех находящихся там просто выбросит в космос. Так что вам придется действовать очень быстро. Вопросы? – полковник Гард обвел взглядом сидящих в брифинг зале командиров отрядов. Вопросов не последовало, и Гард захлопнул папку с деталями операции, - ну раз так, то все свободны. Подробные инструкции и примерные планы кораблей-целей будут сброшены на ваши датапады.

25

Утро третьего июля две тысячи пятьсот двенадцатого года от основания Садгорда. Две космические армады сшиблись на орбите маленькой зеленой планеты. Небо над Аресом расцветили тысячи вспышек самых разных размеров и цветов. В космосе разверзся настоящий ад.

Крейсер «Амидал» содрогнулся всем своим трехсотметровым телом. – Попадание в двигательную установку, потеря мощности тридцать процентов. Энсин Трой с надеждой посмотрел на капитана, - сэр, может нам стоит вывести корабль из боя?
- Нет, продолжайте вести огонь по флагману противника. Корабль опять содрогнулся от прямого попадания. – Что за идиотская война, где это видано, чтобы флотом противника командовал взлетевший с планеты дворцовый комплекс?! - Гирм в сердцах стукнул кулаком по подлокотнику своего кресла, - эта пародия на дредноут своим появлением спутала нам все карты.
- И что же нам теперь делать? – испуганно спросил все тот же вахтенный.
- Будем действовать по старому плану, не победим, так нанесем противнику максимальный урон. Капитан до боли сжал зубы, не собираясь показывать подчиненным всю глубину собственного страха и растерянности.
-Сэр, - повернулся к Гирму офицер связи, - получен приказ адмирала выпустить десантные боты и перейти к активной обороне.
- Наконец-то. Немедленно запустить абордажные команды. Кораблю отходить на вторую линию. Орудиям беглый огонь по легким кораблям противника. Теперь вся надежда на десант.

26

Десантный бот пронзил тонкое силовое поле и тяжело рухнул прямо на палубу фрегата. Вутайки еще только начали реагировать на появление противника, а воины федерации уже начали действовать. Люк в носу катера откинулся вниз, и оттуда выскочили сразу несколько человек во главе с огромным покрытым шерстью чудовищем, а на крыше бота выдвинулась небольшая башенка с тяжелым трайсером. Под прикрытием огня изрыгаемого башенным орудием, десантники быстро рассыпались по палубе и закрепились, используя малейшие укрытия.
Имперцы пришли в себя и установленные вдоль бортов легкие лазерные пушки начали поворачиваться в сторону атакующих, а солдаты не входящие в обслугу орудий смело пошли в контр атаку. Успешный выстрел одной из вутаек заставил замолчать оружие бота и девушки приободрились, решив, что легко остановят наглых мужчин.

Бир с ревов выскочил из-за какого-то массивного агрегата и прыгнул прямо в толпу испуганных артиллеристов спешно разворачивающих свою легкую пушку навстречу десанту федерации. Взмах страшной лапой и одну из вутаек просто разорвало пополам, удар другой и тело второй противницы с противным хрустом вминается в лафет пушки. Но биоконструкт уже вошел во вкус, а быть может, сказались препараты, которыми его кололи на протяжении последних двух недель, и на этом он не остановился. Он вытянулся вперед, и острейшие клыки сомкнулись на тонкой шее последней девушки, одно быстрое движение и голова отделена от тела, а вверх устремляется настоящий фонтан крови.

Миру передернуло, нет, она, конечно, слышала, что мужчины это ужасные чудовища, но одно дело слышать об этом и совсем другое, увидеть воочию. Несчастной Тари не исполнилось еще и двадцати, а теперь она умерла такой жуткой смертью.
- Остановим эту тварь! – отважно выкрикнула девушка и ее команда начала быстро наводить лазерное орудие прямо на покрытое шерстью чудовище, прямо в его окровавленную морду. Пушка выстрелила. Волосатый самец замотал головой и взревел от боли, а в воздухе разнеслись запахи паленой шерсти и жареного мяса.
- Да! Так держать. Добейте его.

Михаэль понял, что еще немного и Биру придется совсем плохо. С этим срочно нужно было что-то делать. Псионик закрыл глаза и вслушался в обрывки мыслей разбросанные вокруг. Вот, это именно те, кто нужно. Два разума из трех казались более податливыми и именно на них он, и сосредоточил свою силу. Девушки получили приказ уничтожить своего командира, после чего открыть огонь по остальным вутайкам. Пожалуй, с этим все. Михаэль высунулся из-за кожуха генератора и дважды выстрелил в ближайшую противницу. Девушка словно споткнулась на бегу и рухнула на палубу.

Штоф увидел, как оправившийся от ранения сержант бросился на обслугу второй пушки и решил последовать за ним. Ефрейтор понимал, что Бир вовсе не нуждается в его помощи, но зато это самое безопасное место на всей палубе. Вутайки не будут стрелять туда, опасаясь задеть своих, а от ударов в рукопашной всегда можно спрятаться за широкой спиной биоконструкта.

Соседнюю пушку накрыли сразу два файербола и орудие, не выдержав такого повышения температуры, взорвалось. Солдат из его обслуги и вовсе разметало в клочья. Еще одну пушку уже атаковал в рукопашную все тот же ужасный монстр. На лице Миры отразилось смятение, ее лазерная пушка осталась единственным тяжелым оружием на палубе, а из врагов до сих пор не погиб еще ни один. Она собралась, было отдать своей команде приказ стрелять по менее живучей цели, нежели злобный клубок шерсти, но внезапно ощутила позади себя какую-то опасность. Девушка резво отпрыгнула в сторону, и предназначенный ей сгусток плазмы лишь испарил кусок палубы под ее ногами. Увидев, кто стрелял в нее, вутайка испытала настоящий шок, это оказалась одна из ее собственных подчиненных. Нила преспокойно выстрелила в своего командира и явно не собиралась ограничиваться одним выстрелом.
Мира схватилась за ствол ее бластера и попыталась вырвать его из рук Нилы. - Что ты делаешь?! – потрясенно спросила она у подчиненной. Однако та ничего не ответила, а лишь продолжила молча бороться за свое оружие. Более того, к ней явно собиралась присоединиться и вторая артиллеристка, а с ними двумя справиться бы уже никак не удалось. - Это следствие контроля со стороны вражеского псайкера, - промелькнула в голове Миры мысль, объясняющая происходящее. А дальше за девушку уже действовали рефлексы, вбитые ей в голову на десятках тренировок. Свободная рука молниеносно выхватила из ножен трехгранный офицерский кортик и вонзила его в шею Ниле. А едва та захлебываясь кровью, свалилась на палубу, как Мира выстрелила из ее бластера в голову Кати. Артиллеристку уже занесшую для удара тяжелый компенсирующий стержень, отбросило назад. Обезглавленное тело каким-то образом еще удерживало равновесие целую секунду, а затем медленно завалилось назад.
Мира выронила бластер и с ужасом посмотрела на дело своих рук. Что мне теперь делать? С орудием одной не справиться, да и не смогу я сейчас нормально сражаться. Тут девушка заметила нескольких вутайских солдат в панике отступавших к лестнице ведущей на внутреннюю палубу. Решено, буду отходить вмести с ними, здесь нам, похоже, уже ничего не светит. Девушка бросилась вслед за солдатами, но перед самым ее носом захлопнулась тяжелая бронированная дверь, отрезав путь на нижние палубы, а с ним и возможность к бегству. Мира в панике осмотрелась по сторонам, и взгляд ее упал на массивный силуэт генератора силового поля. Если нельзя бежать, то остается только спрятаться.

Лоран проводил взглядом последних вутаек забежавших в бронированную надстройку. По всей видимости, противник решил скрыться в недрах фрегата. Конечно, то, что все противники бежали это хорошо, но что теперь мешает отключить силовое поле? – подумал маг и немедленно поделился этой нехитрой мыслью с друзьями.
- Значит, нам тоже нужно поскорее убираться с этой палубы, - отозвался в коммуникаторе голос Михаэля. Бежать через всю палубу слишком долго, давай захватим остальных и портнемся к надстройке. Бир, правда слишком велик для такого перемещения, но он уже посредине палубы, да и бегает побыстрее нас.
- Договорились, - откликнулся Лоран и шагнул сквозь пространство обратно к боту. Здесь он подозвал к себе Лину, Марауши и Штофа, и вместе с ними перенесся прямиком, к двери, закрывавшей проход на нижнюю палубу. Михаэль проделал тоже с Хэнком, Лирамой и Линдой, а Бир преодолел все это расстояние в несколько огромных прыжков и вот уже все друзья собрались здесь.
- Ну и что будем делать? – Марауши указала ухом в сторону массивной двери, - силой такую дверку не проломишь.
- Я могу ненадолго отключить замки и гидравлический привод, но кому-то придется быстро открыть дверь пока те, кто контролируют системы запоров не заметят произошедшего и не включат все обратно.
- Давай попробуем, - Бир размял руки, - на счет пять, отключай. Раз, два, три, четыре, пять! Маг сделал сложный пасс рукой, и по двери прокатилась волна мерцающего света. Биоконструкт напрягся и попытался сдвинуть бронированную плиту в сторону, но тщетно. Слишком тяжелая дверь и слишком гладкая поверхность, за которую и уцепиться то негде.
- Нужен другой план, - мрачно констатировала Линда.
- Сейчас, у меня есть идея. Бир, которому явно было стыдно за то, что он не смог справиться с дверью, явно спешил реабилитироваться. Он метнулся вон из пристройки, к стоящим неподалеку механизмам и, на секунду забежав за них, вернулся назад, сжимая в лапах кричащую от ужаса вутайку.
- Вот, я сразу почувствовал, что она там прячется. Не успела убежать с остальными и думала, что ей удастся отсидеться. А теперь девочка, - обратился он к пленной, - расскажи нам, как можно открыть эту дверь, или я откушу тебе сначала руки, а потом и голову. Девушка затряслась мелкой дрожью, но стиснула зубы и всем своим видом показала, что не боится угроз биоконструкта.
- Бир, как тебе не стыдно так пугать людей, - Михаэль осуждающе покачал головой. А ты лучше не упрямься, я все равно могу вытащить эти сведения из твоей головы, но тебе при этом будет очень неприятно. Вот тут вутайку по настоящему проняло. Слишком хорошо помнила Мира, как подчиненные вдруг напали на нее, помнила пустоту в их глазах и полную преданность далекому кукловоду. Нет, девушке вовсе не хотелось стать послушной рабыней этого ужасного псайкера.
- Я все скажу, - убито произнесла она и начала рассказывать.
Выяснилось, что дверь контролируется с центрального пульта охраны и открыть ее снаружи невозможно. Вутайка описала, где находиться пульт, но, с внезапно проснувшимся злорадством, добавила, что попасть туда, можно лишь пройдя эту самую дверь. Дверь толщиной почти в пять футов и восемью электронными замками.
Впрочем, непроходимым это препятствие было только в понимании пленницы. Псионик и Маг только понимающе переглянулись.
- Нужно только решить, кто останется приглядывать за пленной. Все равно мы с Лораном не сможем переместить всех сразу, кому-то одному придется остаться.
- Без проблем, - Бир на секунду задумался, - ефрейтор Штоф, вы остаетесь охранять девушку. Остальные перемещаются за дверь, уничтожают охрану пульта охраны, после чего впускают его внутрь. А потом всем вместе надо будет добраться до мостика и навести там шороха.
- Вы что меня бросить собрались?
- Без паники Штоф, я же сказал, мы за тобой еще вернемся.
- Я могу тоже остаться, все равно я почти исчерпал запас энергии.
- Как хочешь. Видите ефрейтор, с вами остается еще и рядовой Хэнк. Ладно, довольно разговоров, начинайте перемещение.
Короткий шаг вперед и вот уже семеро солдат федерации оказались внутри фрегата. За дверью никого не оказалось, и друзья сразу направились в сторону поста охраны. Коридоры корабля были пусты, и было совершенно непонятно, куда подевались все члены экипажа. У осторожно идущих вперед десантников даже появилась надежда, что им удастся дойти до места, так и не встретив сопротивления, но, как оказалось, эта мысль была чересчур оптимистичной.

Чуткие сенсоры роботов внутренней безопасности уловили приближающиеся шаги. Автоматические охранники уже несколько минут как были переключены в режим уничтожения вторгшихся на корабль врагов, и их реакция была однозначной. Человекоподобные металлические фигуры вздрогнули, пробуждаясь от многочасового сна, лучевое оружие было переведено в боевое положение, выдвинулись из своих пазов разрядники контактной защиты. Все восемь роботов выстроились полукругом возле прохода, откуда должен был появиться враг, и принялись «терпеливо» ждать.

Идущий первым Бир едва успел повернуть в проход, ведущий к посту охраны, как по нему был открыт шквальный огонь. Толстую шкуру биоконструкта пробило в десятке мест, но для созданного специально для боя существа подобные ранения вовсе не были чем-то серьезным. Бир взревел и бросился на своих обидчиков. Несколько ударов тяжелыми лапами и первый робот смялся в бесформенный кусок металла. Второго биоконструкт схватил и сжал в своих «объятиях», пытаясь раздавить. Но не тут то было, корпус робота покрылся рябью мелких искр, и Бира сильно ударило током. Он рефлекторно разжал руки. Коварный робот приземлился на ноги и в упор разрядил свой лазерный излучатель.

Воздух перед Лораном подернулся радужной пленкой, и маг уже в который раз порадовался, что перед этим боем поставил на себя достаточно мощный энерго щит. Впрочем, это отнюдь не повод пробовать его на прочность, - сердито подумал он, когда в поле вонзились еще два луча. Лоран сделал рукой жест, словно отталкивая что-то невидимое, и голова одного из роботов отлетела прочь.
Обезглавленный охранник начал нелепо размахивать руками, задевая за оружие своих товарищей и мешая им нормально вести огонь, и пару раз даже выстрелил в воздух. Остальным роботам понадобилась всего секунда, чтобы решить участь «раненого», и одним синхронным залпом уничтожить его.
Маг усмехнулся и резко свел руки вместе. Двух охранников со страшной силой стукнуло друг о друга и их корпуса смяло в один бесформенный кусок металла.
- Развлекаешься? – спросил Михаэль и добавил в картину разрушения пару своих молний. Еще два робота прекратили свое существование. Оставшихся охранников быстро уничтожили слаженные выстрелы девушек.
Дверь, ведущая к пульту, осталась без охраны, и десантники ворвались внутрь. Против ожидания здесь никого не было, ни дежурной смены, ни охраны. Корабль словно и впрямь вымер, и на его борту не осталось никого кроме роботов.
Осмотрев пульт, и легко разобравшись, к каким секторам корабля, относятся какие переключатели, Лоран открыл дверь на внешнюю палубу, и Михаэль быстро сбегал за Штофом. Выяснилось, правда, что клирик и волшебник захватили с собой вутайку, чтобы она показывала дорогу и сами уже шли ему на встречу.
Теперь вся команда вновь была в сборе, оставалось только определить, как добраться до мостика, а потом захватить его. Маг воспользовался рабочей станцией охраны, чтобы залезть в бортовой компьютер и начал подбирать на консоли десятки команд, пытаясь обмануть систему защиты. Он был уже близок к цели, но в этот момент его прервал ехидный голос Марауши.
- Может, воспользуемся этим? – виндэльфийка указала на висящий, на стене подробный план корабля. Не понимаю, зачем усложнять поиск, если есть такая вот штуковина. В ответ маг только пожал плечами.
- Перед рубкой, наверняка, полно охраны, думаю, будет лучше, если мы опять воспользуемся вашими с Михаэлем способностями и перенесемся сразу на мостик. Вот к этому вутайки вряд ли готовы. Бир почесал затылок, - я так понимаю, что взять всех вы в этот раз опять не сможете?
- Верно, мы можем переносить не больше троих за раз, ну не считая себя, конечно.
- Тогда опять придется кого-то оставить.
- Только не меня, я и так уже натерпелся, пока мы вдвоем с Хэнком ждали, когда вы откроете дверь. Больше не хочу.
- Ладно, тогда в этот раз остается боец Марауши.
- Бир, как ты можешь, - обиженно протянула Мара, - променять меня, на этого старого пьяницу. А еще друзья, а еще пятнадцать лет друг друга знаем. Виндэльфийка плюхнулась в кресло перед пультом с мониторами и надулась.
- Мара, мы вовсе не бросаем тебя, - немного растерялся сержант, - ты же сама не раз говорила, что тебе не слишком нравиться сражаться, вот и отдохнешь немножко. Вон с тобой еще и наша пленная посидит. Ведь посидишь? – спросил он у девушки, которую к этому времени уже успели связать найденной в шкафу у охранников веревкой. Вутайка угрюмо кивнула.
- Не успеет она отдохнуть, - прервал Михаэль извинения Бира. Я собираюсь сразу же вернуться сюда за ней. Не хотелось бы разделять нашу команду надолго, кто знает, что ждет нас на мостике.
- Ладно, но учтите, что я все равно на вас обиделась. Одними извинениями не отделаетесь. Виндэльфийка прикрыла глаза ушами, а потом и вовсе устроилась в кресле поудобнее и отвернулась от друзей.
- Все поняли. Бир повернулся к Лорану и Михаэлю, - поехали.

Ирис с грустью осмотрела мостик. Это же надо, покидать собственный корабль из-за того, что на него проникло несколько самцов и пара предательниц женского рода. И это в тот момент, когда флот Вутая только-только начал побеждать объединенный флот мужчин. Впрочем, то, что эти посланники федерации проделали на верхней палубе, яснее ясного говорило о том, что они слишком опасны. Капитан еще раз грустно вздохнула и повернула витиеватый ключ, вставленный в контрольную панель.
- Внимание, активизирована система самоликвидации корабля, введите голосовой код, подтверждающий ваши полномочия, и определите время до взрыва.
- Капитан Ирис Сэрафи код доступа 27140512ЛД. Установить таймер на пятнадцать минут.
- Подтверждаю. Команда принята. Начинаю отсчет.
Вот и все. Ирис вытащила из панели ключ доступа и поднялась с капитанского кресла. - Всем офицерам, покинуть свои боевые посты. Мы оставляем корабль. Пять девушек, составляющих вместе с капитаном весь командный состав «Прекрасной», так же поднялись со своих мест и медленно, словно прощаясь со своим кораблем, направились к люку, ведущему к командному эвакуационному поду.
Первый помощник Танис уже почти открыла дверь пода, когда на мостике вдруг появились новые действующие лица. Прямо из воздуха
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jun 27 2008, 19:08
Сообщение #7


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



возникли те самые солдаты федерации, из-за которых и было принято решение бросить корабль. Среди девушек сразу началась паника.
- Бежим! – прокричала капитан и первой бросилась прочь от страшных мужчин. Танис рывком распахнула переходной люк и вутайки всей гурьбой бросились внутрь. Но что это? Ирис, а за ней и остальные лишь больно ударились о невидимую преграду, перекрывшую проход. Магия подлых мужчин перекрыл и этот путь к отступлению. Капитан медленно повернулась лицом к врагам и достала из кобуры именной пистолет. Теперь, оставалось только погибнуть с честью. Ирис вовсе не надеялась на то, что им удастся уничтожить хоть одного из этих чудовищ, грела лишь мысль, что убийцы федерации тоже погибнут, когда корабль взорвется.

Едва погасла мгновенная вспышка света, сопровождавшая переход, как десантники начали действовать. Михаэль вновь растворился в воздухе, вернувшись обратно в комнату охраны, а остальные, уже в который раз за этот день, атаковали врага.
Лорана сразу насторожило, то с какой скоростью вутайки вдруг стали убегать к небольшому люку у дальней стены рубки. Все те, с кем друзьям уже довелось встретиться в бою, сражались до последнего. А тут такое трусливое бегство. Маг произнес несколько гортанных слов и указал рукой на люк, который уже почти открыла одна из девушек. Послушный его воле воздух сгустился в непреодолимую преграду, и теперь Лорану оставалось только наблюдать, как команда корабля напрасно пытается пробить этот барьер. Но вот вутайки осознали тщетность своих усилий и, достав оружие, приготовились встретить несущегося на них Бира.
Перед глазами вновь сверкнула радужная вспышка, и вот Михаэль вновь очутился возле пульта охраны.
- Марауши, хватит рассиживаться на кресле, пошли. Псионик протянул виндэльфийке руку, - давай скорее, а то нас ждут. Девушка неохотно поднялась со своего места и вложила свою ладонь в руку Михаэля, - пойдем. Тот уже почти начал переход, как вдруг в голову ему пришла странная мысль. Я больше не вернусь в эту комнату, - внезапно понял он очень четко. Пожалуй, на всякий случай захвачу с собой и нашу пленницу, отпустить ее мы всегда успеем. Михаэль сделал шаг в сторону и положил свободную руку на плечо вутайки. Миг концентрации, и переход.

Бир ворвался в небольшой отряд вутаек и начал плести привычный узор боя. Только изорвав на куски трех девушек, биоконструкт ощутил, что что-то здесь не так. Они просто не умели сражаться. Маломощное оружие противниц просто не причиняло ему вреда, да и в остальном, это слишком напоминало избиение беззащитных. Додумывая эту мысль, Бир завершил начатое ранее движение и выбил пистолет из рук высокой блондинки. Пожалуй, стоит попробовать взять их живыми, - подумал он, и схватил все туже блондинку. – Сдавайся! – Бир хорошенько тряхнул свою жертву, так что у той даже клацнули зубы. Попутно он сделал свободной рукой жест, призывающий друзей прекратить огонь.

Появившись в рубки во второй раз псионик сразу почувствовал, что обстановка здесь изменилась. Если раньше от вутаек исходил только страх, то теперь к нему примешивалась мрачная решимость сражаться до конца и еще странная надежда на что-то. Пожалуй, Бир прав, - подумал он, уловив мысль друга о том, что оставшихся девушек надо взять живыми. Псионик направил свою энергию на то, чтобы подавить волю двух еще сражающихся девушек, и те послушно опустили свое оружие. Вот и все, мостик захвачен.

Ирис перестала биться в лапе этого страшного зверя. Пусть, все равно через несколько минут корабль растает в ослепительной вспышке пламени и эти варвары погибнут вместе с ней.
- Ты капитан этого корабля? – внезапно обратился к ней один из мужчин. – Я тут заглянул в разум твоих помощниц и узнал, что вы запустили систему самоуничтожения. Как насчет выключить ее?
- Я не понимаю, о чем вы говорите.
- Капитан Сэрафи, неужели вы так хотите погибнуть? Может, все-таки будем сотрудничать? Я ведь вполне могу взять вас под контроль, и тогда вы с радостью сделаете это без всяких понуканий с моей стороны.
- Хорошо, я согласна. Пусть только ваш медведь отпустит меня, - Ирис постаралась предать своему голосу больше печали, будто врагу и впрямь удалось испугать ее. Мужчина кивнул головой, и чудовище поставило ее на пол. Капитан подошла к пульту и, сняв с шеи цепочку с ключом, одним резким движением переломила его пополам. – А вот теперь псы федерации вы все умрете! Без этого ключа остановить отсчет времени невозможно. Лицо обманутого мужчины исказилось гримасой гнева, и Ирис ощутила, как в ее разум вонзаются холодные щупальца чужой воли.

- Эта девчонка все-таки обвела тебя вокруг пальца, - в голосе Марауши прозвучали нотки уважения.
- И впрямь молодец, - согласился Михаэль, - ты представляешь, пока мы разговаривали, я трижды пытался пробить ее ментальную защиту, и пока не разозлился, то у меня так ничего и не получилось.
- Хватит обсуждать достоинства вутайских капитанов, - Лоран озабоченно посмотрел на один из мониторов, - тут на таймере осталось меньше десяти минут до взрыва. По-моему уже пора покидать этот корабль.
- Ты прав. Бир посмотрел на Михаэля, - узнай, как они собирались покинуть борт фрегата.
- Сейчас. Все я сделал так, что они будут воспринимать твои приказы, как мои собственные. Капитан просветите нашего сержанта.
- Тот люк ведет в спасательный бот, предназначенный специально для персонала рубки.
- И сколько в нем мест?
- Бот рассчитан на десять человек, но при необходимости можно расчистить место для еще одного.
- Отлично, - Бир довольно оскалился, - мы все поместимся, да еще и тебя захватим на всякий случай. Захватить в плен целого капитана вутайского флота, это, по-моему, совсем неплохо.
- А что будем делать с ними? – Лоран указал на двух младших офицеров и связанную девушку. Оставить их погибать это как-то неправильно.
Подожди пару секунд, - Михаэль закрыл глаза, словно прислушиваясь к чему-то. - Все в порядке, на корабле еще достаточно спасательных капсул, и они еще успеют добежать до одной из них. Две девушки подхватили связанную под руки и устремились в проход, ведущий вглубь корабля. – Я отдал им приказ, чтобы после старта они летели за нашим ботом, глядишь, сдадим нашим сразу четверых пленных. А теперь давайте все-таки и мы поторопимся.

Лирама заняла кресло пилота и, застегнув ремень безопасности, окинула взглядом панель управления вутайского бота. Немного непривычно, но в принципе ничего непонятного.
- Ну что все пристегнулись и готовы к отправлению? – спросила она, обернувшись назад.
- Ну, кроме Бира все, а на нем этот маленький ремешок в принципе не застегнется, - прозвучал в ответ веселый голос Линды. - Давай уже отправляться.
Лирама вдавила кнопку запуска. Входной люк автоматически захлопнулся, и мощные пиропатроны выбросили бот из корабля.
Оценив картину происходящего в космосе, девушка едва не пожалела, что они не остались внутри фрегата. Здесь царил кромешный ад. Вокруг что-то постоянно взрывалось, распадались на части пылающие корабли, а юркие истребители гонялись друг за другом, стремясь убить, прежде чем быть убитым. Пространство заполняли искореженные куски кораблей и бесконечные поля обломков. Во флотах противников не осталось, похоже, не одного не поврежденного корабля, но битва и не думала затихать. Вот огромный вутайский флагман разрядил свой главный калибр в один из авианосцев федерации, и почти километровый исполин раскололся на две половины. Вот горящий торпедоносец пошел на таран неповоротливого монитора империи, и оба корабля разметало на мелкие обломки ужасающим взрывом. А вот к раненому линейному крейсеру прорвалась дюжина тяжелых штурмовиков. Залп торпед, и на его месте вспух гигантский огненный шар.
Как из всего этого кошмара может выбраться невооруженный спасательный кораблик, было решительно непонятно. Но разве у нее был выбор? Лирама решительно взялась за рукоятку штурвала и потянула ее на себя.

Сидящих в боте швыряло из стороны в сторону, нагрузки все возрастали, и если бы не противоперегрузочные кресла, то они давно переломали себе что-нибудь. На этом фоне абсолютным героем выглядел Бир. Он не только умудрялся удерживаться в крошечном для него кресле, держась одной рукой за подлокотник, но не позволял свалиться сидящей у него на коленях вутайке. Остальным, впрочем, тоже приходилось не сладко. Оставалось только гадать, что же такое происходит за стенками бота, если Лирама вынуждена выделывать такие пируэты. Гадать и надеяться, что она сможет ввести бот из этого кошмара.
Кораблик несколько раз тряхнуло особенно сильно, а потом он буквально содрогнулся от мощного удара в бок. Перегрузка была столь велика, что большинство друзей просто потеряли сознание, отключилась и несчастная пленница. Световые плафоны погасли, оставив вместо себя тусклое мерцание аварийных лам. В воздухе запахло прогоревшей изоляцией.


Планета Арес. Метрополия Вутайской империи.
Лагерь военнопленных (бывшая тюрьма строгого режима «Бездна»)
25.06.2512

1

Темный, вонючий колодец диаметром в шестьдесят футов, с гладкими черными стенками уходящим вверх на добрые триста футов, шершавым бетонным полом и горловиной затянутой силовым полем. Зачем нужно последнее, если человек в принципе не в состоянии подняться на такую высоту без специальных приспособлений? – Эрик, уже в который раз, задал себе этот, в общем-то, бессмысленный вопрос. Впрочем, чего еще можно ожидать от обезумевших вутаек? Сначала запихнули всех спасшихся со станции мужчин, человек двадцать, в один контейнер. Продержали там без пищи и воды пару деньков. Выпустили, побили немного, видимо просто для своего удовольствия. Затем прогнали через сканирование памяти, которое проводила одна на редкость мерзкая старушенция. Ну и, наконец, засунули сюда, в это гадкое место. Вместо еды безвкусная масса, которую дважды в день льют из шлангов прямо на пол, и затхлая вода, которая течет из крана в стене только пятнадцать минут в сутки. Да, и не забыть про туалет, функцию которого выполняют две зарешеченные дырки во все том же полу. А уж когда в колодец стали прибывать все новые пленные с далекой войны, то стало и вовсе не сладко. Семьдесят человек, из которых почти треть гражданские, заняли добрую часть пола, и страшно подумать, что будет, если заключенных станет здесь еще больше.
Первые дни народ был настроен весьма патриотично. Возгласы, - «федерация нас не оставит», «пара дней и наши сомнут сумасшедших баб», - помогали выживать в этом кошмаре. Но шли дни, а ничего не менялось. Последние из попавших сюда рассказывали о затяжных боях на спутниках Вутая, о кровопролитных сражениях в космосе. Война и не думала заканчиваться, и никому не было дело до горстки пленных.
Основным развлечением заключенных была ругань в адрес вутаек и размышления на тему дальнейшей судьбы. Основных версий было две: участие в гладиаторских боях для тех, кто умеет драться и роль домашнего любимца, для самых симпатичных. Корн полагал, что это может быть правдой, но тогда становилось неясно, что же будет с теми, кто не подпадает под эти два определения. Эрик мрачно усмехнулся, с ним самим и его приятелями с базы все было вполне понятно. Полковник и воинствующий клирик так и напрашивались в гладиаторы, а вот утонченному пилоту угрожало стирание личности и превращение в игрушку для девочек. Хотя, все это лишь догадки, с вутаек станется и просто расстрелять пленных.
Далекие лампы, чьи лучи и так едва пробивались сквозь мутную пелену силового поля, стали светить еще более тускло. По времени тюрьмы начиналась ночь. Эрик широко зевнул. Да пожалуй, пора ложиться спать, как-никак сон это едва ли не единственная возможность забыть о той ситуации, в которой мы здесь находимся.

2

Как странно. Корн прекрасно понимал, что спит и то, что сейчас вокруг него это всего лишь сон. Понимал, но все равно удивлялся тому, что подсознание вновь засунуло его во все туже камеру, что и наяву. Правда тут было почище, чем в реальности и ничем не пахло, но все равно, неужели нет более приятных мест, которые могли бы ему присниться? А что здесь насчет обитателей? Эрико огляделся. Вместо семи десятков мужчин в колодце сидели только пятеро. Сам Корн, Малик, Торвальд, и еще двое. Присмотревшись, полковник узнал и их. Это были рядовой Катберт, переведенный на станцию всего за несколько недель до ее гибели и двухметровый негр уборщик, тоже со станции, но имени его Эрик вспомнить так и не смог.
Остальные четверо вели себя, также как и Корн, то есть осматривались вокруг, словно не понимая, как здесь оказались.
- Нет бы мне приснилось, что я дома с красивой девушкой, так ведь нет, и во сне никуда не денешься от этих стен. Малик прекратил бродить по колодцу и привалился спиной к стене, - если выживу и выберусь отсюда первым делом пойду к психиатру.
Катберт рассмеялся, - присниться же такая чушь. У меня во сне какой-то эльф рассуждает о природе этого самого сна. Как будто это ему все сниться.
- Это вовсе не сон, - прозвучал вдруг из пустоты басовитый мужской голос. – Точнее не совсем сон. Вы все действительно присутствуете здесь, хотя и не во плоти.
- А ты еще кто такой? – удивился Малик.
- Можете называть меня ангелом. Да точно, я добрый ангел, который захотел помочь вам выбраться из этого кошмарного места. Я помогу вам, а за это вы выполните одну мою маленькую просьбу. Как вам такое предложение?
- Пока никак. Мы не знаем ни кто ты, ни чего хочешь. Может все это глупая шутка вутайских псиоников. Или вообще это всего лишь сон.
- Эльф, ты слишком недоверчив. Неужели тебе так хочется попасть на рудники Тигоры? Там ты не протянешь и месяца, а я предлагаю тебе шанс обрести свободу.
- И что именно ты предлагаешь? – включился в разговор Эрик. Он и сам не был до конца уверен, что все это не бред его бальной фантазии, но упускать даже малейший шанс выбраться из тюрьмы, он не собирался.
- Вот это уже мне больше нравиться, настоящий деловой подход. Вам будет нужно устроить в камере драку. Хорошую большую свалку, которую охрана не сможет не заметить. Вас выделят, как самых агрессивных и переведут в другое место, а оттуда я уже смогу вас вызволить. По рукам?
- Можно попробовать. А вы ребята что думаете?
- На все воля небес. Я готов попытаться.
- Почему бы и нет, - Катберт почесал затылок, - если все это не сон, то глядишь и получиться что-нибудь.
- Да, - лаконично ответил негр.
- Я все-таки считаю, что это бред. Малик развел руками, - да вы посмотрите на то где мы, кто и зачем будет помогать нам? Мы будем лупить друг-друга почем зря, а кое-кто повеселиться, вот и все что мы получим.
- Дружище, ты слишком пессимистичен, - Эрик покачал головой. Почему бы не воспользоваться этим шансом, вдруг это правда? А ты возьмешь и упустишь эту возможность. В общем, предлагаю, как проснемся переговорить еще раз, и если мы все и вправду видели одно и тоже, то действовать. За поводом дело не встанет, люди и так на взводе. Скажем, я прикажу Катберту почистить сливные решетки, он справедливо возмутиться и мы слегка помашем кулаками. А там главное делать это достаточно неаккуратно, чтобы задеть побольше народу и все получиться.
- Ладно, что уж там, попробуем. Нэйл пожал плечами, - я всегда успею сказать, что я тебя предупреждал.
- Вот и договорились, - довольно сказал голос. Тогда до встречи.
Решение было принято, и когда сон растаял, сменившись привычной серой реальностью, пятерым заключенным оставалось только коротко переговорить между собой, дабы убедиться в реальности ночного разговора, и можно было начинать выполнение плана. И завертелось.
Драка разгорелась, словно пожар на оружейном складе, маленькая искра раздора вначале и мощный взрыв насилия в результате. Вчерашние колонисты и бывшие военные дрались так отчаянно, словно и впрямь сражались с врагами. Становилось понятно, что люди действительно были на грани, и такой вот всплеск агрессии был неминуем. Сражение все против всех продолжалось до тех пор, пока в камеру не пустили усыпляющий газ. Заключенные, среди которых были и пятеро зачинщиков драки, попадали на пол и отключились.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 1 2008, 18:16
Сообщение #8


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



3

Что случилось с остальными пленниками, история умалчивает, но буйная пятерка была удалена из этого коллектива. Их немного поморили голодом в одиночных камерах, слегка побили, ну как же без этого, и, наконец, оставили в покое, заперев в клетку в каком-то темном и пропахшем зверьем помещении. Когда через некоторое время глаза наших героев привыкли к этому мраку, они поняли, что находятся среди десятка одинаковых клеток. В одних сидели такие же, как они группы побитых мужчин, в других всевозможное хищное зверье, похоже, свезенное сюда со всей системы.
Ну а на следующий день им соблаговолили сообщить, где они собственно находятся. В помещении вспыхнул яркий свет, особенно яркий после суток полумрака. И в комнату вошла здоровенная вутайка. Очередной образец генетической программы Вутая, два с лишним метра сплошных мышц и стальных сухожилий. Пожалуй, если не знать, что в империи в принципе нет мужчин, никогда не догадаешься какого пола такое вот нечто. Эрик мрачно подумал, что даже если выпустить сейчас всех пленников, то она в одиночку легко загонит их всех обратно по клеткам.
Тем временем вутайка вышла на середину помещения, как раз свободную от клеток, и заговорила: - Низшие, вам безумно повезло. Вы были избраны из других представителей вашего примитивного вида, для того чтобы потешить своей гибелью более совершенных существ. Эта великая честь для таких как вы, не просто погибнуть, но сделать это во имя высшей цели. Первый бой состоится через три дня, возрадуйтесь! – закончила она свою речь и неторопливо удалилась. На смену ей, в комнату вкатилось несколько примитивных роботов с подносами наполненными едой. Настоящей едой, а вовсе не той дрянью, которой кормили в колодце. По крайней я умру не от голода, - мелькнула в голове у Корна «оптимистичная» мысль.

Прошло двое суток. Молчаливые роботы трижды в день привозили свой съедобный груз. Свет теперь горел все время, за исключением десяти часов, когда всем полагалось спать. Заключенные постепенно набирались сил, которые им вскоре должны были здорово понадобиться.
Ночь. Вот уже погасли яркие лампы, закончился второй день, проведенный пятеркой сослуживцев в этом мрачном месте. Людей и эльфа сморил тяжелый беспокойный сон.

4

Разум проваливается в глубокий омут беспамятства, а потом внезапно выныривает посреди сотканного чьей-то волей сна. Эрик открыл глаза. Вокруг него вновь были мрачные стены тюремного колодца. Неужели все-таки свершилось? Корн быстро огляделся. Так и есть, здесь находились и остальные четверо.
- Ангел? – первым нарушил молчание Катберт.
- Да, я здесь. Голос в этот раз был куда тоньше, но все равно легко узнавался. Все уже подготовлено к вашему побегу. Один из прутьев клетки только выглядит, как титановый, на самом деле это тонкостенная алюминиевая труба. Пусть Джим сломает ее, думаю, что с его силой это не составит проблемы. Под соломенным настилом, рядом с этим местом, вы найдете обломки титанового прута, кое-какое оружие и карту канализационного стока, в который можно попасть через люк пищевого утилизатора в углу комнаты соседней комнаты. Впрочем, все это то же обозначено на карте, так что не заблудитесь. Выберетесь из клетки, бросите рядом с ней куски настоящего прута, а алюминиевую трубу заберете с собой. Пусть погадают, как именно вы выбрались. На карте отмечен подробный маршрут. Пройдете точно по нему, а там я опять свяжусь с вами и дам дальнейшие инструкции. А теперь, проснитесь! Последние слова прозвучали неожиданно громко, и под их действием сон мгновенно растаял. Эрик открыл глаза, теперь уже наяву.

5

Как не странно план, предложенный голосом, сработал и спустя почти четыре часа блуждания по подземным коммуникациям, перемазанные с ног до головы нечистотами герои уже приближались к месту, которое было отмечено на карте жирным крестиком. Последний поворот и они вышли из коллектора наружу, прямо в небольшое вонючее озеро.
Выбравшись на берег, беглецы огляделись вокруг. Вокруг, на сколько хватало глаз, простиралась долина, усеянная огромными валунами, размером от нескольких, до десятков футов. Внезапно один из самых больших камней, отличавшийся особенно правильной формой слегка шевельнулся. Поверхность его прорезала длинная прямая трещина, и в камне приветливо распахнулась дверца.
- Заходите быстрее, - произнес в голове уже знакомый голос. Корн мысленно пожал плечами и сделал шаг к замаскированному звездолету. – Ах да, - словно спохватившись, добавил голос, - после того как мы покинем Арес, вы помоетесь, переоденетесь и, главное, отдраите корабль от принесенной вами грязи.
Войдя внутрь звездолета, Эрик вполне понял опасение голоса. На фоне дорогих ковров, прекрасных картин, узорчатых потолков и золотых люстр, пять комков грязи, в которые превратились он и его спутники за время пока пробирались по коллектору, смотрелись мягко говоря не очень. А уж грязные следы остающиеся за ними и вовсе наводили на мысли о стаде свиней. Надо будет обязательно убраться здесь, как только взлетим и приведем себя в порядок, - подумал Эрик и переглянулся с Маликом, в глазах которого прочел ту же мысль.
- Не теряйте времени, - шлюз за спинами пятерки захлопнулся, - проходите в лифт, он прямо перед вами, и поднимайтесь на мостик.

Вот и рубка. Наконец-то он ощущал себя в своей стихии. Малик уселся в кресло пилота и провел рукой по контрольному пульту. Хм, это я слегка поторопился что-то тут слишком много приборов непонятного назначения. Впрочем, - Нэйл поочередно переключил несколько тумблеров, - основная система вполне понятна.
- Что ты там возишься? Давай взлетай. Системы космического наблюдения нас заметить не должны. А если заметят, то, как раз и покажешь, какой ты крутой пилот.
- А куда мы все-таки летим?
- Всегда хотел побывать в Королевствах Зевса, вот туда-то мы и полетим.
- Зевс так Зевс. Руки пилота запорхали над пультом, набирая необходимые команды. Воздух наполнила мерная пульсация пробудившихся от сна двигателей. Пол под ногами чуть дрогнул, и корабль, оторвавшись от земли, стрелою рванулся ввысь.
Звездолет был действительно хорош, и прошло совсем немного времени, прежде чем стремительный корабль вырвался из пут атмосферы. Гул планетарных двигателей смолк, что бы через миг смениться басовитым гудением двигателей маршевых, а корабль уже готовился сорваться с орбиты, что бы продолжить свой путь в свободном космосе.

6

Малик оторопело уставился на главный обзорный экран. Вокруг планеты творился настоящий кошмар, и они только что влетели прямо в самую его гущу. Десятки боевых кораблей сотни истребителей и штурмовиков, и все они только и делают, что истребляют друг-друга. Часть кораблей имела знакомые обводы и принадлежала войскам федерации, в ажурных конструкциях других Нэйл узнавал космолеты Вутая. Тут внимание Малика привлек корабль, занимавший почти треть экрана.
- Что это? – вырвалось у него при взгляде на огромный летающий замок, больше мили в поперечнике.
- Это императорский дворец Вутая, - ответил на этот вопрос голос. Судя по обертонам невидимки, он и сам был в шоке от своего ответа. – Но вы и не думайте смыться к своим. Как-никак обещали выполнить мою просьбу, да и вообще, по-моему, этот бой федерация проиграет.
- А потом, после того, как мы тебе поможем, то свободны? – поинтересовался Катберт.
- Естественно, зачем вы мне потом нужны?
Наверное, еще много чего могли обсудить между собой наши герои и невидимый «Ангел», а быть может, Малик и впрямь направил бы корабль к силам федерации, дабы вернуться поскорей домой, но судьба вовсе не была намерена давать им время для этого. Горящий штурмовик федерации заложил крутой вираж, собираясь пойти на таран сторожевого эсминца, как вдруг его курс пересекся с массивным объектом, прикрытым сложным маскировочным полем.
Столкновение, удар, взрыв. Кресло пилота с хрустом сорвалось с аварийных фиксаторов, и голова Нэйла со всего размаха врезалась в пульт управления. Цепочка разноцветных огоньков зажглась на контрольной панели, а на маленьком боковом экране побежала ярко красная надпись: «Подтверждаю аварийный запуск прыжковой системы. Сброс координат. Пуск.». Свет на мостике на миг ослепительно вспыхнул и погас.



7

Эрик тряхнул головой. Ничего себе «спокойно улетели с планеты», - пробормотал он про себя, вспомнив оптимистичное обещание Нэйла. Хорошо хоть свет обратно включился. Он перевел взгляд на кресло пилота. Дамс, место навигатора, за которым устроился сам Корн, оказалось куда безопасней. Надо бы убедиться, что с Маликом все в порядке. На первый взгляд он еще дышит, но кто знает.
- Торнвальд, не посмотришь, что там с нашим другом? – спросил Эрик, и уже и сам собирался подойти к пилоту, когда его внимание привлек звук открывающейся двери. Корн развернулся и остолбенел. В кабину входила стройная темноволосая девушка, обернутая в пушистое махровое полотенце. С волос ее еще капала вода.
- Кто-нибудь объяснит мне, почему в душе погас свет? – спросила она, обращаясь, по-видимому, именно к Корну.
- Милина? Это действительно ты?
- Здравствуй Эрик, - девушка ослепительно улыбнулась, - да это я.
- Где мы и что здесь происходит? – послышался хриплый голос очнувшегося Нэйла. Почему приборы показывают, что мы в поясе астероидов за миллионы миль от Ареса? – чуть ли не жалобно спросил пилот, осмотрев, памятую панель управления.
Тут дверь рубки опять отъехала в сторону. Внутрь буквально ворвалась совсем еще юная девушка в весьма экстравагантном наряде. Узкие шорты, короткий топ, ярко- красные ковбойские сапогами с декоративными шпорами и белая широкополая шляпа, из-под которой вызывающе торчали две длинные черные косички. Довершала картину изящная серебряная шпага, висевшая на ремне этих самых шорт.
– Ну, как так можно? – с ходу вопросила она у Малика. – По-твоему это называется профессиональное пилотирование? Да моя мама водит корабль лучше, чем ты! Вот и где мы теперь после прыжка?
- Какого прыжка? – удивленно переспросил Малик. Все известные пилоту корабли преспокойно перемещались по системе, используя двигатели Вайрона, то есть со скоростями чуть ниже скорости света, не о каких других системах перемещения Нэйлу не доводилось даже слышать.
- Варп прыжка конечно. Интересно все мужчины такие тупые?
- Амина, по-моему, ты зря на него кричишь. Я уверена, что Малик сделал все что мог. Кстати, - девушка в полотенце вновь повернулась к Эрику, - я, кажется, вспомнила, как меня зовут. Так что познакомимся еще раз. Я – Кира.
- А я добрый ангел, - вторая девушка чуть приподняла свою шляпу.
- А заодно дочь императрицы Вутая, - сухо прокомментировал ее слова клирик. Пока я служил на станции, то видел несколько трансляций с официальных мероприятий Ареса.
- Приятно познакомиться, - Корн привстал с кресла и чуть поклонился, - я, Эрик Корн. Лицо обычно беспристрастного полковника и впрямь буквально лучилось от радости. Все время пока он находился в плену, Эрик корил себя за то, что не смог доставить в безопасное место Милину. После гибели станции, за которую он так же считал себя ответственным, это был самый большой груз лежащий у него на душе. И теперь можно без преувеличения сказать, что Корн был счастлив.
- Малик Нэйл, - пилот потер свою ушибленную голову, - будем считать, что мне тоже приятно.
- Катберт Эйнхандер.
- Джим, просто Джим, - негр улыбнулся своей белозубой улыбкой. Большое спасибо, что спасли нас из клетки.
- Торвальд Пивев, клирик церкви вселенского равновесия.
- Ну, если мы, наконец, познакомились, то может вы все-таки соблаговолите помыться и убрать за собой грязь, а потом обсудим наше положение. Принцесса брезгливо зажала рукой нос, - а то от вас, знаете ли, пахнет. Все равно после экстренного прыжка все энергосистемы работают на восстановление заряда в накопителях, и ближайшие несколько часов мы никуда не полетим.

8

Следующий час ушел у бывших узников на приведение себя в порядок. Мужской одежды на корабле не оказалось и теперь, пока сохла постиранная одежда, все пятеро щеголяли в халатах и полотенцах. Все бы ничего, но Амина уж больно откровенно разглядывала мужчин, а то и норовила потрогать или ущипнуть их за что-нибудь. Принцесса первый раз в жизни видела этих странных созданий так близко, и ей было ужасно интересно, чем же все-таки они отличаются от них женщин. Те стоически терпели эти «исследования», стараясь вовсе не обращать на них внимания. Ведь как не крути, а они были обязаны «ангелу» своими жизнями, а если повезет то и свободой.
Едва подсохнув, мужчины принялись за уборку космолета. И хотя после ее окончания мыться пришлось заново, оно того стоило. Корабль опять блестел, как новый.

9

Эрик неторопливо облачился в свою высохшую форму. Хорошая все-таки штука этот офицерский уникомб, за все это время не единой прорехи. Постирал и он опять как новый. Ладно, пора уже идти в кают-компанию, принцесса обещала, наконец, поведать, что мы будем делать дальше и зачем она вообще сбежала с Ареса. Хотя с этим как раз все понятно. Корн улыбнулся, вспоминая недавний разговор с Кирой.

- Могу я попросить тебя рассказать, что случилось с тобой после гибели станции? Я очень волновался по этому поводу, ведь тебя поручили моей заботе, а я даже не смог помочь.
- Конечно, расскажу, почему бы и нет. Когда меня забрали от вас, то, сначала, долго спрашивали о чем-то. Но тогда я еще совершенно не понимала вашего языка, и они естественно ничего не добились. Потом меня долго сканировали лучшие псионики империи, но кроме событий тех дней, пока я находилась на вашей базе, и смутного образа моего имени выяснить им ничего так и не удалось. Девушка смутилась, - я и сейчас-то до конца не уверена, что меня зовут Кира, но это имя мне куда роднее, чем Милина. Ну а когда они поняли, что больше ничего от меня не добьются, то предоставили относительную свободу. Мне кажется, что вутайки просто не знали, что со мной делать.
- А потом я встретилась с принцессой. Как и всякий ребенок шестнадцати лет отроду, Амина жаждала развлечений и просто задыхалась от скуки в императорском дворце. Услышав о «пришелице страдающей амнезией» она не удержалась и, переодевшись пси-сервитором, пробралась ко мне. Мы долго болтали, и она сильно заинтересовалась моими рассказами о поведении мужчин. Настолько, что даже решила освободить нескольких, что бы поближе с ними познакомиться. Я посоветовала ей вытащить из тюрьмы тебя, Малика и Торвальда, а Джиму и Катберту просто повезло оказаться в вашей компании.
- Так значит, своему освобождению мы обязаны тебе? - Корн на секунду замолчал. Спасибо тебе огромное, отныне и навсегда я твой должник.
Кира немного смутилась, - в общем-то, спасла вас все-таки Амина, а я только подтолкнула ее к такому решению. Она и так собиралась бежать из дворца, дабы поразвлечься на Зевсе, и даже заранее утащила этот новейший экспериментальный корабль. Я, а со мной и вы, просто подвернулись под руку.
- Неважно. Для принцессы все это лишь игра, а ты спасла нас, хотя мы были знакомы всего пару недель. Я этого не забуду.

10

Амина важно расхаживала по кают-компании. – Итак, во-первых, мы сейчас находимся в поясе астероидов ровно посередине между Аресом и Зевсом. Ближайшие восемь часов двигатели работать не будут, поскольку вся энергия уходит на накопители. Сразу скажу, что не очень разбираюсь в варп системе корабля и не знаю, сможем ли мы вновь прыгнуть после этих восьми часов. На обычных двигателях нам лететь туда не меньше месяца.
- Во-вторых, стараниями одного знакомого всем пилота полностью выведена из строя система маскировки, как визуальной, так и сенсорной. Так что теперь нам придется летать куда аккуратней.
- В-третьих, - принцесса задумчиво застыла на месте, - в-третьих, думаю нам пора перекусить.


11

До окончательной зарядки прыжковой системы оставалось всего полтора часа, и все обитатели корабля собрались в рубке в ожидании этого события. Амина важно уселась в капитанское кресло, Нэйл занял место пилота, а остальные просто расселись кто куда. Шла тихая беседа ни о чем. Внезапно тревожно звякнул зуммер противометеоритной системы. «К кораблю приближается крупный объект. Размеры астероида и его скорость представляют угрозу для целостности корпуса, рекомендую маневр уклонения».
- Астероид? Да эта штуковина размером с целую луну, да вдобавок так лавирует между обломками камней, как не всякий звездолет сможет. Нэйл вывел на экран покрытую кратерами поверхность звездного скитальца, - либо это космический корабль, либо эта штука живая.
- Живой метеорит, поедающий корабли! – Джим побледнел и потерял сознание от страха. Глядя на него, Катберт осуждающе покачал головой.
- Здорово! – восхитилась принцесса, для которой все это было просто еще одним приключением на свободе.
- Не знаю, не знаю. Малик набрал на пульте какую-то команду, - попробую уйти от него на двигателях коррекции, но боюсь, скорости нам не хватит.
Тем не менее, корабль под управлением Малика ухитрялся избегать встречи с преследующим его бродячим астероидом еще почти пол часа. Потом гигантский обломок скалы все-таки догнал юркий космолет и, раскрывшись, словно титанический орех, проглотил корабль. Изображение на экране потемнело. Потянулись тягостные минуты ожидания. Кто же все-таки захватил космолет и зачем? – спрашивали себя наши герои, и не находили ответа.
Но вот прямо сквозь дверь рубки просунулась любопытная девичья рожица. Вслед за ней появилась вся голова, увенчанная длинными виндэльфячьими ушами. Неизвестная многозначительно пошевелила ушами, - не вздумайте стрелять или еще что-нибудь в этом духе. Ваш корабль находиться под моим контролем.
- Коль скоро все обстоит именно так, может, вы хотя бы представитесь? – Эрик вопросительно поднял бровь. Не известно чего ожидала незнакомка, но, не считая опять упавшего в обморок Джима и обрадовавшийся принцессы, все вели себя так, будто ничего особенного и не случилось.
Виндэльфийка внимательно оглядела мостик и, вновь чинно взмахнув ушами, представилась: Мисунори, к вашим услугам. Можете считать, что вы находитесь у меня в гостях. Правда, увы и ах, этот корабль и все его содержимое переходит в мою собственность. Сами подумайте, зачем вам этот космический мусор? Кстати говоря, - она пристально посмотрела на Амину, - кого-то вы мне милочка напоминаете.
- Знаете, когда-то мне доводилось слышать о пирате с таким именем как у вас, - поспешил Корн отвлечь внимание от принцессы. А, Анджелла, думаю, напоминает вам героя фильмов о ковбоях.
- Пират? Что вы я исследователь космоса.
- И при этом изымаете чужие корабли?
- А вы сами пробовали исследовать космос? Это знаете ли весьма дорогое занятие. Вот и выкручиваюсь, как придется.
- А почему бы вам просто не отпустить нас, если все именно так? – включился в разговор Малик.
- А я разве вас держу? Идете если хотите. Но должна предупредить, что в это время года в космосе весьма холодно и безвоздушно. Особенно без скафандров.
- И что же предложит нам гостеприимная хозяйка? Эрику невольно вспомнилось место, где он и его друзья «гостили» последний раз.
- Ну, в первую очередь я заберу ваше оружие, если таковое иметься, и положу его в этот мешок, - в дверь просунулась рука с большим матерчатым мешком. В приличный дом с оружием не пускают, а мой дом именно таков.
Эрик развел руками, - мы, что похожи на солдат? Какое еще оружие? И впрямь, за исключением декоративной шпаги принцессы оружия не у кого не было. Виндэльфийка не стала отбирать игрушку Амины, а, разочарованно цокнув, втянула мешок обратно в дверь.
- И что вы сделаете теперь, когда убедились, что мы вовсе не опасны?
- Ну что ж вы из меня монстра делаете. Я и мои люди направляемся к Зевсу - в королевство Сильмерия если слышали. Там у меня кое-какие дела. Предлагаю вам у меня погостить - я с удовольствием накормлю вас вкусным обедом и поболтаю о том, о, сем. Когда-то я держала ресторанчик, правда было это в другом месте и в другое время. Кстати - вы бы уж просветили вашего ангела, что на представителей моей расы психосилы не действуют, а то ее удар хватит от напряжения.
Корн оглянулся на принцессу и заметил, что та действительно уже покраснела от усилий, видимо пытаясь взять под контроль нахальную виндэльфийку. Амина строила рожицы, старательно сопела и, казалось, сейчас просверлит своим взглядом дыру в Мисунори, но все эти усилия естественно не давали никакого результата.
- Анджелла, - Малик положил руку на плечо принцессы, - она абсолютно права. Не мучай себя понапрасну.
Амина расслабилась, - не очень то и хотелось.
- Ну, раз вы со всем уже разобрались, то следуйте за мной. Я же обещала накормить вас обедом. Виндэльфийка сделала приглашающий жест ухом и нырнула обратно в дверь. Экипаж корабля переглянулся.
– Пойдем что ли? – спросил у всех Джим.
- Да у нас и выбора то, в общем, нет, - Корн пожал плечами. - Пошли.
И они последовали за королевой пиратов в глубь ее огромного корабля. Миновали огромное посадочное поле, на фоне которого корабль принцессы казался совсем крошечным. Прошли насквозь несколько технических коридоров, тенистую оранжерею, ангар с истребителями и матросский кубрик. Что тут скажешь, размеры корабля-астероида действительно подавляли.
Изредка на встречу попадались члены экипажа этого исполина. В основном это были люди и полуэльфы. Они почтительно приветствовали своего капитана и с любопытством разглядывали ее пленников. Матросов было довольно мало для такого корабля, но мысли о побеге в присутствии Мисунори как-то даже не возникали.

Вот, наконец, и капитанские покои. Просторное помещение, стены которого увешаны всевозможным экзотическим оружием, фотографиями и звездными картами. В углу удобно примостилась кадка с неизвестным цветком. Из мебели пара журнальных столиков заваленных всякой всячиной и три удобных дивана. Ах да, чуть не забыл длинный обеденный стол с дюжиной стульев вокруг него. Из широкого окна, занимающего большую часть одной из стен, открывался прекрасный вид на неожиданно красивый пейзаж поверхности астероида.
- Хм, - Мисунори картинным жестом взяла с журнального столика газету и, надев явно ненужные ей очки принялась читать ее. – Вам не кажется, что вутайскую принцессу было бы выгоднее продавать ее матушке? Амина ойкнула и ошарашено посмотрела на нее.
- Вы собираетесь это сделать? - напрягся Малик.
- Что за торговля людьми, вы же утверждали, что занимаетесь исследованием космоса? – одновременно с ним спросил Корн.
- Именно поэтому я этого не сделаю, - как ни в чем не бывало, продолжила Виндэльфийка, листая газету дальше.
- Кстати не подскажите, кто победил в последнем сражении над Аресом,- Эрик кивнул на газету в ее руках, - а то я слегка отстал от новостей.
- Хм, пишут, что силы федерации потерпели сокрушительное поражение. Один из спутников Ареса был полностью разрушен, что несколько затруднило преследование уцелевших вутайками. Мы подобрали двоих выживших, надо полагать они знают больше. Я мало этим интересуюсь - войны и политика скучное дело.
- И что вы сделаете с этими двумя?
- Ничего. Они добровольно согласились войти в команду моего корабля.
- Как это они ухитрились уничтожить целую луну? - удивился Нэйл, - я никогда и не слышал об оружии такой мощности.
- Я тоже не слышала, но все бывает. Ладно, я обещала вас покормить, пойду, займусь. Мисунори скрылась за дверью ведущей в кухню, а семеро ее пленников разбрелись по комнате, рассматривая сувениры, собранные капитаном пиратов.
Джим стал внимательно осматривать странный цветок в углу, Малик принялся разглядывать фотографии, Катберт изучать звездные карты, а Кира с живейшим интересом разглядывала покрытое патиной ружье невиданной конструкции.
- Знакомое оружие? – поинтересовался Корн, заглянув девушке через плечо.
- Да есть в нем что-то неуловимо знакомое. Кира ненадолго задумалась, а потом повесила ружье обратно на стену и подошла к манекену застывшему у одного из диванов. Он был выполнен в виде симпатичной виндэльфийки в старинном платье, и если честно, то не вполне вписывался в интерьер комнаты. Кира, не удержавшись, дернула манекен за ухо, - совсем как настоящая кожа.
Малик переводил взгляд с одной фотографии на другую. Всюду на них была хозяйка комнаты. Мисунори на выставке животных, Мисунори на кухне, Мисунори рыбачит, увешанная оружием Мисунори штурмует корабль, Мисунори вместе с самыми разными людьми. Да уж виндэльфийка успела побывать во многих местах.
- Очень интересное растение, никогда такого не видел, а я знаю в них толк, - пробормотал себе под нос Джимми, но никто не обратил внимания на его слова. Принцесса увлеклась украшенной драгоценными камнями шпагой, Эрик о чем-то болтал с Кирой, да и остальные не спешили отрываться от своих занятий. Так прошло еще пару минут.
- Ничего себе, - Катберт тыкнул пальцем в одну из карт, - эта мадам успела побывать в ужасно отдаленных местах. Она явно знает о вселенной чуток побольше, чем все астрономы Терры вместе взятые. Заинтересовавшись этими словами, к нему подошел Нэйл. Малик просто застыл, когда увидел на картах подробное обозначение гравитационных колодцев и метеоритных течений за сотни световых лет от этой солнечной системы. – Не может этого быть.
- Вы лучше скажите, что мы будем делать дальше, после того, как поедим? – спросил Торнвальд, отложив в сторону изящную вазу.
- Какая разница, что делать. Главное, что это все просто отличное начало для приключения. Амина радостно всплеснула руками.
- Как не странно, я совершенно с ней согласен. У нас совершенно нет выбора, мы полностью во власти Мисунори. Возможности бежать пока нет, так что остается только ждать. Корн грустно усмехнулся, - зато хоть вкусно покормят.

Спустя часа три, наконец, появилась Мисунори с сервороботом катящим поднос с едой. - Давно не занималась этим столь масштабно. Надеюсь, вы тут ничего не сломали от скуки?
- Нет, конечно, не надо считать нас варварами. У вас тут много интересных фотографий и других занятных вещей. Милая такая коллекция, - Нэйл обвел руками собранное вокруг.
- Да, я, знаете ли, в молодости много путешествовала. Это даже не коллекция, а почти музей. Напоминание о том, как оно бывало.
- Понятно, - Корн кивнул. А то меня немного удивила такая подборка вещей. Фикус, фотографии, драгоценное оружие и манекен, странное сочетание.
- Это не манекен, а чучело.
- Зачем оно вам??? – пораженный Корн просто не нашелся, что еще сказать.
- Подарок знакомой морской ведьмы. Когда-то из ее матушки охотники набили чучело. Дикие были времена - примерно как сейчас на Зевсе.
- Да уж, - согласился Эрик, - я слышал там настоящий хаос.
- Ничего криминального. Ангел хотела на Зевс, она туда попадет. А с ней туда попадете и вы. Сильмерия просто создана для противников сытой и спокойной жизни.
- Я надеюсь, мы попадем туда не как заложники или рабы?
- Ни в коем случае. Если я сейчас вас не сдала как беглецов и похитителей принцессы, то какой смысл за копейки продавать вас на Зевс. Я туда направляюсь по собственным делам. Вот и вас подброшу заодно. А сейчас быстро за стол пока все не остыло. Зря, что ли я так старалась?
Робот быстро сервировал стол, и все приступили к трапезе. Вся еда, приготовленная Мисунори, оказалась действительно ужасно вкусной, и даже принцесса призналась потом, что ничего подобного ей пробовать не приходилось. Просто поразительно, как быстро вся эта гора снеди исчезла со стола.
Вот уже все закончили с едой и, поблагодарив хозяйку за вкусный обед, принялись вновь расспрашивать ее.
- А как долго нам лететь до Зевса? – поинтересовался Малик первым делом.
- Две недели.
- Я так понимаю, что, прибыв на Зевс, вы будите заниматься своими делами, предоставив нас самим себе?
- Именно так. Я оставлю вас там. Думаю, что к тому времени как принцессе наскучат приключения вы или умрете или сможете вернуться самостоятельно.
- Хм, а какой вам резон помогать принцессе, получить развлечение? – вновь включился в разговор Корн.
- Я очень хорошо понимаю стремление увидеть мир. Оно весьма похвально.
- Еще мне интересно как там принято получать деньги и чем вообще мы можем там заняться?
- А, деньги. Насколько я знаю, король Крелиан 1 уже год как воюет с соседним астероидом, на котором расположена карликовая империя Саркис.
- То есть вы советуете нам стать наемниками?
- Почему бы и нет? В общем, найдете, чем заняться, Сильмерия небольшая, все друг друга знают, у них трамвай до сих пор стоит пол кредита. Правда, более гуманными они от этого не становятся.
- А может быть нам лучше остаться у вас? По крайней мере, тут приятная компания и хорошо кормят.
- Это плохая идея. Я ухожу, кхм в дальнее плавание. Если у вас есть лишние 60-70 лет жизни, то конечно милости прошу. При этих словах Амина поперхнулась соком. – Как я вижу, далеко не все на это согласны.
- Мне надо домой! Их же всех вутайки перебьют! – голос Катберта едва не сорвался на крик.
- Кого их? – удивился Малик.
- Мою семью.
- Да уж, - сказал Нэйл, - пожалуй, действительно сейчас не время. Возможно в следующий раз. Может, вы дадите нам шанс вернуть корабль? Или вы рассчитываете получить за него большие деньги?
- А кто сказал, что я его продам? Это же уникальный технический шедевр.
- Понятно. А вот скажите, как вы думаете, насколько велика вероятность, что там быстро поймут кто такая на самом деле Амина?
- Ну разве что какой-нибудь профессиональный охотник за головами узнает, или кто-то из королевской семьи. У остальных телевизор и пресса местные. В общем, невелика вероятность. Но учтите принцесса весьма мила, многие захотят иметь ее в своем гареме. Как впрочем и Киру. А Джим с его телосложением может стать отличным рабом. У них там все как у взрослых.
- Хмм, действительно милое место. Джим если хочешь, можешь отправиться в рейд с мисс Мисунори.
- Нет, я тоже хочу с вами. Здесь страшно.
- А оказаться на неизвестной планете без всего, это, по-твоему, не страшно?
- Ну, вообще-то я дам вам оружие и подберу соответствующий гардероб. Виндэльфийка осуждающе посмотрела на Малика, - вы, что же думаете, я хочу вас просто угробить?
- Нет что вы. А может тогда у вас найдется лишний истребитель или БР?
- Могу отдать вам старый погрузочный мех, на него установлен тяжелый пулемет и он герметичен. Если потеснитесь, то все в нем поместитесь.
- А что там насчет псиоников, сможет хотя бы наш ангел чувствовать себя в безопасности благодаря своим способностям? – Корн вопросительно посмотрел на Мисунори. – Так хоть немного спокойней будет.
- Ангел, похоже, слишком часто отлынивала от занятий, я бы на нее слишком не рассчитывала. После этих слов принцесса слегка покраснела, а потом обиженно надулась.
На этом вполне можно закончить с этим разговором, ибо больше нечего интересного там не прозвучало. Собственно, после того как Мисунори приняла решение доставить семерку героев на Зевс, все остальное обсуждение было пустой тратой времени. Пиратский астероид взял курс на крошечное королевство Сильмерия.

12

Две недели путешествия это не так уж и мало и каждый нашел, чем занять себя на это время. Джим практически поселился в гидропонной оранжерее корабля, изучая невиданные им доселе виды растений. Катберт стал частым гостем кабины навигаторов и просто не вылезал из груды звездных карт. Амина носилась по всему астероиду и вскоре уже вызывала тихую панику среди членов команды. Юная принцесса периодически врывалась в мужскую душевую, дабы продолжить свои исследования на тему «чем же все-таки эти странные существа мужчины отличаться от женщин», а если учесть что при этом она еще и читала мысли всех встречных, то становиться понятным что материал подбирался тот еще. И, как будто этого было мало, она развлекалась тем, что вызывала всех подряд на рукопашный спарринг. Амина, в общем-то, просто хотела определить, насколько сильны окружающие, но в результате к исходу двух недель она умудрилась хоть раз поколотить почти всех мужчин на корабле. Не избежали этой участи и четверо ее спутников. И если подготовка Корна давала ему хоть какой-то шанс в борьбе с этой юной бестией, то остальным оставалось только смириться с участью боксерской груши.
Малик потратил один день на изучение оборудования щедро выделенного им виндэльфийкой, а остальное свое время проводил расспрашивая принцессу о Вутае и о ней самой. Эльфа здорово удивляли нравы, царящие на Аресе. Охота на мужчин всегда была для женщин привычным занятием, но в нормальном мире это обычно не означало кровавой развязки. Да и вообще общество, основной идеей которого является превосходство женщин над тупиковой веткой развития людей, то есть над мужчинами, это как-то ненормально. Все эти разговоры несколько отвлекали девушку от ее обычных проказ, и вся команда корабля откровенно радовалась, если Нэйлу в очередной раз удавалось занять неугомонное создание спокойной беседой.
Эрик, одним из хобби которого было приготовление всяких вкусностей, уговорил Мисунори преподать ему пару уроков. Получив от капитанши целый ворох всевозможных рецептов и несколько полезных советов, он даже сумел приготовить нечто отдаленно напоминающие кулинарные шедевры самой хозяйки. Ну а большую часть времени Корн просто гулял по астероиду вместе с Кирой. Девушка так и не вспомнила не чего из своего прошлого, а окружающего мира не представляла вовсе, и им было о чем поговорить. Да и вообще они находили общество друг друга весьма приятным.

13

Массивный кусок скалы внезапно осветился отсветом десятков языков пламени. Это двигатели торможения принялись отрабатывать свой привычный цикл и огромный корабль начал замедлять свое движение.
Мисунри отвернулась от главного обзорного экрана, - ну вот мы и на месте. Откройте канал связи и поприветствуйте встречающих. Первый помощник, приготовьте, мой шатал и оповестите первую группу матросов, что им разрешено сойти на берег. И вот еще, когда будем пролетать официальный космодром, выпустите наших гостей на их мехе. Им надо сойти именно там.


Конгломират Вутая. Точное местонахождение неизвестно.
Спасательный бот корабля «Прекрасная».
05.07.2512

1

Нас болтает по космосу уже третьи сутки. Попавшая в бот ракета напрочь снесла навигационную систему кораблика, так что теперь мы не просто не можем контролировать полет бота, но и вообще не знаем, куда именно летим. А уж если учесть, что система регенерации воздуха тоже получила существенные повреждения и теперь с трудом справляется с поглощением углекислого газа, то ситуация сложилась и вовсе неприятная. Впрочем, это не помешало нам отпраздновать вчерашний день рождения Михаэля. Торт, правда, пришлось, есть иллюзорный, но он все равно получился вкусным и всем понравился. Подарками именинника особенно не заваливали, но по крайней мере я подарил ему давно приготовленный бластер с дарственной надписью, а Штоф не пожалел бутылки своего лучшего коньяка. Праздник отвлек нас от неприятностей и поднял настроение.
Лоран отложил в сторону свой электронный блокнот, в который записывал все произошедшие с ним за последние несколько дней. Маг с нежностью посмотрел на спящую рядом Лину, - мы обязательно выберемся отсюда, я не позволю, чтобы с тобой случилось что-нибудь плохое, - тихо произнес он и осторожно провел рукой по волосам девушки. Тут внимание его привлекла странная вибрация корпуса бота.
- Лира, что происходит? – спросил он шепотом. Разве двигатели не отключились еще вчера?
- Это не двигатели. Такое чувство, что нас захватили гравитационным лучом. Наверное, стоит разбудить Лину и Марауши, не думаю, что кто-то будет просто так нас буксировать. Кто бы там ни был, они наверняка захотят посмотреть, что есть внутри бота.
Слова Лирамы оказались пророческими. В борт спасательного кораблика что-то гулко ударило, и над дверцей люка загорелся индикатор сообщающий, что к боту пристыковался переходной рукав. Затем включился молчавший доселе анализатор забортной атмосферы, и на экране слева от входа побежали оптимистичные сообщения о пригодности присутствующего за дверцей воздуха для дыхания. Люк с шипением открылся и в боте разнесся странный цветочный запах. Стоявшая ближе всех к выходу Линда внезапно плавно осела на пол и заснула. Вслед за ней странная сонливость поразила и остальных. Прошло всего пара мгновений с момента, как люк распахнулся, и вот уже сознание покинуло даже непобедимого Бира.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 7 2008, 17:47
Сообщение #9


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



2

Лоран открыл глаза и помотал головой. Где это я? – удивился маг, разглядывая место, где находился. Просторная комната забитая всяким хламом и явно лишенная заботливой женской руки на протяжении года минимум. Уютная, но недорогая мебель, несколько голографических плакатов известных певиц. – Нет, это точно не моя комната. Стоп, - элема словно пронзило молнией, и он четко вспомнил последние секунды пребывания в спасательном боте. Открывающийся люк, тихое шипение усыпляющего газа. – А что с Линой, что с остальными? – Лоран еще раз быстро осмотрелся вокруг. Помимо него в странной комнате находились и вся остальная «команда» бота за исключением Бира. – Так, наша пленница с нами вместе, значит мы не у вутаек. Маг поднялся на ноги и, слегка пошатываясь, действие газа еще сказывалось, подошел к Лине.
- Милая ты в порядке?
Девушка подняла на него глаза и улыбнулась, - да со мной все хорошо.
- Нет бы, узнать, как у всех дела, - ехидно прокомментировала действия Лорана Марауши, - может, тут всем остальным помощь нужна, а он….
- Мара не ворчи почем зря, - остановил ее Михаэль. - Лоран, предвосхищая твой вопрос, со всеми нами все в порядке, ты очнулся почти что последним. Вон только Линда еще спит, но она по-моему просто очень сильно устала.
- Есть, какие либо намеки где мы находимся?
- Нет, но место это очень напоминает типичную холостяцкую берлогу. Вспомни хотя бы комнату Сида. При нас оставили все вещи за исключением оружия, в принципе все не так уж плохо. Кстати, может, проверишь, нет ли здесь камер или прочих электронных шпионов.
- Не вопрос. Лоран произнес короткую скороговорку заклинания и закрыл глаза, - нет, я не чувствую абсолютно никаких признаков наблюдения за нами. А куда делся Бир тоже неизвестно?
- Когда я очнулся, его уже не было, а я пришел в себя первым. Псионик помрачнел, - я уже попытался связаться с ним мысленно, но ничего не получилось. Либо наш друг без сознания, либо… Михаэль не договорил, но повисшая вслед за его словами тяжелая тишина явственно свидетельствовала о том, что все поняли его.
- Нужно убираться отсюда и побыстрее. Сейчас посмотрю, что там снаружи. Марауши решительно шагнула вперед и тут же отшатнулась, сильно стукнувшись лбом о стену. - Ай, больно же. Ребята тут стенка из холодного железа. Виндэльфийка потерла место ушиба, - вот гады, кто же делает такие стены.
- Неужели нельзя было попробовать для начала рукой? – Лоран аж поморщился, представив, как больно виндэльфийка ударилась о стену. Марауши ничего не ответила, а только недовольно посмотрела на мага.
- Мало того, что дверь закрыли так еще и стены из специального материала, - Хэнк сокрушенно махнул рукой. – Эх, был бы тут Бир, мы бы живо выбрались отсюда.
- Открыть дверь не проблема, - задумчиво произнес маг, - вопрос, что нас ждет за ней. Элем машинально создал в руке маленькую шаровую молнию и принялся перекатывать ее по ладони.
- И как ты собираешься это сделать? – кисло поинтересовался Штоф. Маг собрался было ответить на его вопрос, но тут в разговоре появился еще один участник.
- Ну и кто вы все такие? – спросил из-за двери чей-то приглушенный голос.
- Так вот и хозяин комнаты появился, - Михаэль повернулся к двери, - мы военнослужащие федерации, точнее были ими еще пару дней назад.
- Были? А теперь вы тогда кто?
- Просто выжившие, по-видимому. Вы случайно не знаете, чем кончилось сражение за орбиту Ареса?
- Федерация продула.
- Понятно. Ладно, коль скоро мы у вас в гостях, то позвольте представиться – меня зовут Михаэль. А с кем мы имеем честь говорить?
- Я Раткин и вы находитесь на моем корабле «Рог Изобилия». Может остальные ваши товарищи тоже назовут себя?
- Мое имя Лоран, - маг слегка поклонился, хотя стоящий за дверью и не мог увидеть этого жеста. И кстати говоря, вы случайно не находили еще одного нашего товарища, он большой такой шерстистый, на медведя похож.
- Конечно, находил, но он выглядел уж слишком опасным, и я решил оставить его в спящем состоянии, так надежней. Так как насчет, представится совсем всем?
- Штоф, - ефрейтор хмуро кивнул головой, не вставая с пола.
- Марауши, - виндэльфийка опять потерла зудящий лоб.
- Лина, - девушка сладко потянулась.
- Хэнк, - водный элем помахал двери рукой.
- Лирама, - пилот одним плавным движением поднялась на ноги, - а что это вообще за корабль?
- Торговое судно класса Сайдэр.
- Ирис, - представилась вутайка, следуя мысленному приказу псионика.
- Линда, - халфлинг лишь на секунду отвлеклась от тщательного осмотра комнаты, и тут же снова вернулась к нему, отвернувшись от двери.
- Теперь вы знаете наши имена, может, объясните, что собираетесь с нами делать? Или хотя бы откроете дверь, что бы не разговаривать через порог.
- Я бы открыл, но откуда мне знать, что вы не наброситесь на меня и не убьете. До вас я уже подобрал одних ребят в спасательной капсуле, так они едва не прикончили меня. А насчет того что я собираюсь с вами делать, то тут все просто, если докажите, что не будите на меня бросаться, то я довезу вас до одного из королевств Зевса, куда сам направляюсь, а там делайте что хотите.
- Мы что похожи на убийц? - возмутился Лоран. Да мы и на эту дурацкую войну никогда бы не пошли сами, а уж просто так убивать человека, который спас нас из сломанного бота и вовсе было бы подлостью.
- А как мы можем это доказать? – спросил Михаэль одновременно с магом.
- Если честно, то не знаю, - признался Раткин.
- Может, мы просто дадим слово, что не будем проявлять агрессии? Да и вообще большая часть нашего отряда это дамы им вообще чуждо насилие, - Лоран строго посмотрел на собиравшуюся возразить Линду.
- Хм, может вы и правы. Я все равно вас уже спас, так что теперь мне и расхлебывать. Дверь бесшумно ушла в сторону, и на пороге появился невысокий темноволосый полуэльф. Он настороженно посмотрел на компанию друзей, - ну что не будете драться?
- Нет, конечно.
- Тогда добро пожаловать на «Рог изобилия» и на ближайшие две недели полета можете считать себя моими гостями. Сразу договоримся вот о чем. На корабле всего две жилых комнаты, эту я оставляю вам, а вторую заберу себе. Я понимаю, что здесь тесновато, но ведь я капитан этого корабля и мне положен больший комфорт.
- А что насчет нашего друга Бира, поверьте, он совершенно безобиден.
- Возможно, но неужели вам настолько просторно здесь девятерым, что вы хотите добавить в комнату еще и двухметрового медведя? По мне так лучше ему остаться в криогенном блоке до конца полета. Да и вообще я неуверен, что система регенерации воздуха рассчитанная максимум на десять человек вытянет такую нагрузку.
- Хорошо, будь, по-вашему, - быстро согласился Михаэль, представив Бира втиснутым в эту небольшую комнату. А куда именно мы летим?
- Ну, мне нужно залететь на пяток астероидов Зевса. Я развожу всяких экзотических тварей для арен, и обслуживаю сразу несколько королевств. Поняв, что одним вопросом его новые гости не ограничатся, Раткин прошел в комнату и плюхнулся на единственное кресло, - и, кстати, обращайтесь ко мне на ты.
- А когда обратно за новыми зверьми? Мы, слишком мало знаем о Зевсе и предпочли бы более цивилизованный мирок.
- Рад бы помочь, но не могу. Мне осталось только выполнить эти заказы, и потом я надолго вернусь домой к своей невесте. А живу я как раз на одном из астероидов Зевса. Вот долетим, я представлю вас парочки моих коллег – вольных торговцев. Они вам может, и помогут, правда, вряд ли сделают это бесплатно.

3

Потянулись долгие дни перелета. Корабль был слишком мал, чтобы по нему можно было гулять или что-то в этом роде и если в первый день все еще развлеклись, немного разглядывая всевозможных страшилищ в грузовом отсеке, то потом единственным местом, где все находились, так и осталась одна тесная комната.
В первый же день Михаэль освободил Ирис от своего ментального контроля и, несмотря на то, что руки девушке все же связали во избежание неприятных эксцессов, но теперь она могла ощущать себя свободной хотя бы разумом. Вутайка искренне считала, что находиться среди страшных мужчин и их преданных биороидов, и первые пару дней практически не разговаривала со всеми, но скука одолевавшая остальных все сильнее действовала и на нее и девушка начала потихоньку участвовать в общих развлечениях.
Первым таким увлечением стала игра в «Галактического магната», коробка с этой игрой обнаружилась под кроватью вместе с кучей другого хлама. К слову сказать, руки Ирис так и не развязали, и игральные кубики за нее кидала Марауши. Кидала из вон рук плохо, и вутайка постоянно кричала, что та делает это специально, чтобы унизить ее. Когда увлечение этой игрой пошло на спад, Штоф предложил понаделать из чего-нибудь миниатюрок для игры в «Повелителя Вселенной», настаивая на том, что эта тактическая игра куда интересней. Лоран создал несколько десятков моделей крейсеров, истребителей, звездных станций и прочего, что требовалось для игры и еще несколько дней пролетели незаметно. А Ирис оказавшаяся весьма азартным игроком стала вести себя так будто и впрямь давно была частью этой компании. К исходу второй недели Михаэль уже начал серьезно подумывать над тем, чтобы развязать ее окончательно и посмотреть, что из этого выйдет.
За это время удалось сделать и еще одну важную вещь. Используя свои псионические способности, Михаэль смог связаться с домом. Используя Эйдана в качестве посредника, он рассказал матушке Скарлет обо всем, что произошло с ним и его друзьями с момента, когда они отсылали в приют свое последнее письмо. Сэй немедленно развила бурную деятельность и пообещала в кротчайшие сроки прислать за своими подопечными Кайта и виндэльфиек. Правда, сделать это было не так уж и просто. Из-за войны регулярные полеты между планетами системы прекратились, и теперь матушке нужно было найти частного пилота согласного доставить путешественников до конгломерата Зевса и обратно. Впрочем, уже сама возможность поговорить с домом значила для друзей очень и очень много.


Зевс. Малый астероид Сильмерия .
Город Сандтаун.
16.07.2512

1

И вот наши герои оказались одни в совершенно незнакомом месте. Мисунори, как и обещала, отдала им немного оружия, погрузочного меха и даже немного свежих фруктов, за которые на этом пустынном астероиде вполне можно было выручить неплохую сумму денег. Напоследок она еще посоветовала обратиться со всеми вопросами к своему старому знакомому владельцу бара «Нападение песчаного червя» - Кви Джефферсону. Что ж, похоже, это и впрямь было неплохим началом.

Небольшой бетонный пятачок посадочной площадки, окруженный со всех сторон унылыми железобетонными коробками домов вплотную к которым подступал песок, все это мало походило на привычные армады современных космодромов, но выбирать не приходилось. Друзья припарковали своего меха на платной площадке, предназначенной для малых судов, и, едва получив от смотрителя ключ от огромного амбарного замка, которым робота приковали к докам, направились прямиком к указанному им бару.
Очередная унылая коробка из железобетона с намалеванным на обращенной к космодрому стене огромным червяком, пожирающим крошечных человечков, вот как выглядел снаружи бар со столь громким названием. Хотя сказать, что внутри он выглядел много приятней, тоже было бы большим преувеличением. Полутемное помещение, заставленное разноцветными столами и стульями из дешевого пластика, в углу притаился грузовой багги, непонятно как попавший в это место, и бетонная плита стойки, вот так в двух словах и выглядел едва ли не самый популярный бар города. Впрочем, вернемся к нашим героям. Пестрая компания не спеша, подошла к стойке, за которой стоял худой мальчишка в защитных очках-консервах. Посетителей в баре не было вовсе, и паренек развлекался тем, что чистил старое протонное ружье, но, увидев потенциальных клиентов, быстро убрал оружие под стойку и натянул на лицо дежурную улыбку.
- Джефферсон я полагаю? – спросил у него Корн, едва поравнявшись с барной стойкой.
- Да, - удивленно подтвердил мальчишка, - мы с вами разве знакомы.
- Нет, но нам порекомендовала обратиться к вам капитан Мисунори.
- Кто? – еще больше удивился паренек.
- Скажем так мисс, которая немного знает этот астероид.
- Привлекательная леди с длинными ушами и фиолетовыми волосами летающая на собственном корабле, который чуть поменьше, чем весь этот мирок, - добавил Малик.
- Ну и че? – улыбка медленно сползла с его лица. Понятия не имею, о ком вы толкуете, что я всех отцовских шлюх должен по именам помнить? И денег я не дам, что бы вам там не наговорили.
- А с вашим отцом можно переговорить? – спросил Нэйл, поняв, что их собеседник вовсе не пресловутый Кви, а его сын.
- Хм, думаю, червь переварит его дня через два, так что можете попробовать.
- Сожалею, что с ним произошла такая ужасная вещь…, - начал было Малик.
- А вот я ничуть. Никогда его не любил. Да и все дружки его редкие уроды. Почему-то после смерти папашка оказался должен абсолютно всем.
- Мы вовсе не по поводу долгов, - остановил его словоизлияния Эрик. Наша знакомая просто посоветовала нам обратиться в этот бар, если мы захотим найти в городе жилье и работу.
- Жилье? Ну, это я положим, могу устроить. А работу, даже не знаю.
- Ясно, приодеться поискать где-нибудь еще. А пока как насчет того, что бы купить у нас сорок килограмм свежих фруктов?
- Фруктов? - Джеффирсон прямо остолбенел от неожиданности, - вы хотите продать мне свежие фрукты?
- Именно. Так, сколько вы готовы предложить за столь редкий в этих местах товар? – Корн демонстративно вытащил из кармана сочное, румяное яблоко.
- Хмм, ну я могу дать вам за них 20 корон.
Эрик с иронией посмотрел на паренька. Даже не зная местных цен на подобные товары, бывший начальник службы безопасности легко мог определить, что цена была безбожно занижена. Умение читать лица людей, словно открытую книгу он оттачивал несколько лет, а вот Джефферсон явно не слишком долго работал торговцем.
– Тебе самому то не кажется, что ты уж очень перегибаешь. Нет, я понимаю торговля, это, прежде всего, обман покупателей, но не до такой же степени. Словно вспомнив что-то, он повернулся к Малику, - может и впрямь поискать другого покупателя, как советовал тот служащий на стоянке?
Парень даже вздрогнул от такой перспективы, но быстро собрался, - с чего вы взяли, что я занизил цену?
- Я довольно долгое время работал, - Эрик на миг замялся, решив не выдавать своего отношения к вооруженным силам федерации, - скажем так в качестве специалиста по людям и их слабостям, и за это время научился понимать, когда меня пытаются обмануть. В общем, тут все дело в практике, думаю через несколько лет торговли, раскусить вас будет не так просто, но пока ... - пожал плечами.
Джефферсон внимательно выслушал сказанное, но тут внимание его привлекла какая-то картина за окном. – Говорите, что хорошо разбираетесь в людях? Как насчет разобраться с этим? – он указал рукой на окно. Вон Карин и ее дружки сливают горючие с вашего меха, сможете с ними разобраться? Корн оглянулся. Возле робота суетились два десятка чумазых подростков под командованием чуть более опрятной девушки. Они деловито присоединили к баку робота топливный шланг и теперь перекачивали горючие в стоящую неподалеку цистерну на колесах. Почти все воры были вооружены самодельным стрелковым и рукопашным оружием.
- Ура, сейчас будет драка, - обрадовалась принцесса. Давайте побьем этих хулиганов. Амина даже подпрыгнула от восторга.
- Наверное, придется, - согласился Малик вовсе не разделявший ее радости. Выбора у нас нет, разве что они одумаются и вернут топливо на место.
Друзья быстро выбежали на улицу, но едва они оказались в нескольких метрах от меха, как командующая перекачкой девушка, заметила их и выстрелила в землю перед ними, - если не хотите неприятностей, то дальше не шагу.
Эрик осуждающе покачал головой и неторопливо двинулся дальше, - если вы прямо сейчас вернете топливо на место и покинете космодром, то мы просто забудем о происшедшем, если же нет, то нам придется принять меры.
Карин зло засмеялась, - парень разуй глаза, нас здесь двадцать человек. Но если ты хочешь неприятностей, то ты их получишь. Эй, ребята, покажите дяде, кто здесь главный.
Несколько подростков, вооруженных двухметровыми металлическими копьями, сорвались с места и атаковали Корна. Один из них, больше остальных желавший произвести впечатление на свою юную командиршу вырвался вперед и нанес быстрый удар копьем. Эрик скользнул в сторону, пропуская наконечник оружия мимо себя, а затем молниеносно качнулся вперед и выхватил копье из рук оторопевшего подростка. Стальной шест описал короткую дугу, и его тупой конец врезался в лоб предыдущему владельцу. Глаза паренька закатились, и он медленно осел на землю. «Надеюсь, я не переборщил, не хотелось бы наносить серьезных увечий этим детям», - отстраненно подумал Корн. Тем временем на расстояние удара приблизились еще трое противников, и времени на отвлеченные размышления больше не осталось. Резко присев Эрик взмахнул копьем над самой землей, и незадачливые воители кубарем покатились по растрескавшемуся бетону. – Вот так и лежите, - Эрик перевел взгляд на остолбеневшую Карин, - я все еще предлагаю решить дело миром.
- Ни за что, нас все равно куда больше. Вперед ребята! Бандиты достали всевозможное оружие и с криками бросились вперед. Карин повернулась и посмотрела куда-то в сторону цистерны с горючим, - а ты продолжай перекачку горючего. Затем атаманша выхватила свой короткий меч и револьвер, и присоединилась к своему воинству.
Вся эта орава, летящая прямо на одинокого Эрика смотрелась весьма внушительно, но не стоит забывать, что и Корн был здесь вовсе не один. Правда, за исключением Амины все его спутники были безоружны, но их все равно не стоило сбрасывать со счетов.

Принцесса радостно улыбнулась в предвкушении грядущего развлечения и, вынув из ножен свою изящную шпагу, побежала навстречу бандитам. Девушка легко увернулась от направленных в нее ударов и принялась молотить противников рукоятью своего оружия. К чести принцессы стоит сказать, что она специально ослабляла свои удары и не использовала лезвие шпаги, так что бы никто из подростков серьезно не пострадал. Что впрочем, не помешало ей всего за несколько секунд вырубить троих бандитов. «Как здорово, во дворце я никогда так не развлекалась» - пронеслось в ее голове, и Амина смело атаковала следующую пару противников.

Торвальд нарочито громко произнес фразу из молитвы и нацелил свой указующий перст на одного из нападавших. На миг клирика и бандита соединил тонкий бардовый луч. Подросток истошно закричал, а плоть его начала таять на глазах. Еще одно мгновение и на выжженный бетон осыпались покрытые пеплом кости. Двое приятелей бежавших рядом с погибшим, закричали от страха и опрометью кинулись прочь. Что ж сразу тремя противниками меньше, - Пивев мрачно усмехнулся. В отличие от принцессы и того же Корна, Торвальд не испытывал абсолютно никаких эмоций по поводу того, что против него выступали мальчишки и девчонки которым исполнилось едва ли по пятнадцать лет, это были враги и их необходимо было победить любыми средствами.

Нужно что-то делать, втроем ребята явно не справятся. Малик огляделся вокруг в поисках того, что можно было использовать вместо оружия, но на голом бетоне космопорта не лежало даже какой-нибудь палки, не говоря уж о чем-нибудь более серьезном. Придется прорываться к меху, другого способа помочь друзьям, похоже, просто нет. Эльф сорвался с места и побежал вперед к возвышающейся неподалеку армаде погрузочного робота.

Корн еще раз крутанул копьем в воздухе «успокоив» двоих особенно активных нападавших. Пока все складывалось неплохо, но стрельба тех немногих из подростков кто имел при себе огнестрельное оружие, становилась все более меткой. Так и знал, - Эрик слегка поморщился от боли, когда в плечо ему вонзился свинцовый «гостинец». Краем глаза Корн уловил быстрое движение справа от себя. Молниеносная подсечка копьем, и вскрикнув от страха, на землю падает подкравшаяся так близко Карин. – Не стоит так делать. И вообще я который раз предлагаю решить дело миром. Девушка грубо выругалась сквозь сжатые зубы и потянулась к кобуре на поясе. Эрик покачал головой, и копье описало новую дугу выбивая оружие из рук разбойницы, - вот ведь неугомонная. Неужели так трудно понять, что против подготовленных людей у твоих ребят нет не единого шанса? Стоит ли заставлять их атаковать нас?
-Ах, так, - Карин едва не задохнулась от злости, - сервитор, активировать режим атаки, уничтожить все цели, не внесенные в базу данных. Из-за бочки с топливом послышались тяжелые шаги, и в поле зрения Эрика появился новый противник. Двухметровая человекоподобная фигура, опутанная проводами, выглядела и так весьма опасным, а тут еще стальной трос с крюком на конце, которым сервитор угрожающе размахивал в воздухе. Корн на миг опешил, обдумывая, что делать с этим врагом, и этого мгновения оказалось как раз достаточно, чтобы в него попали сразу двое стрелков. Эрик прошел немалую школу боя, и со стороны по нему совершенно не было заметно, чтобы он испытывал хоть какой-то дискомфорт от всех этих ранений, но на самом деле боль которую он испытывал, была вовсе не шуточной. Надо отступить к Торвальду, - решил про себя Корн. На клирика уже насели двое из пробежавших мимо меня бандитов, и можно будет решить сразу две задачи, помочь Пивеву и самому подлечиться. Решено, - Эрик вырвал дубинку из рук напавшей на него девчушки и «выключив» ее одним сильным ударом в голову, сделал сальто назад над головами окруживших его противников.

- Они же убьют его, - взволнованно произнесла Кира, обращаясь к Джиму и Катберту, - как вы можете просто стоять и смотреть на это. Мы должны как-то помочь нашим друзьям! Не дожидаясь ответа, девушка бросилась вперед, к тому месту, где один из разбойников только что обронил свою дубинку. Катберт пожал плечами и бросился за ней.
- А я, - Джим помялся, - а я лучше сбегаю и найду помощь. Негр развернулся и со всех ног бросился прочь.
Кира подбежала к оружию в тот самый момент, когда Эрик уже совершил свой кульбит и начал отступать к клирику. Толпа подростков только что нападавших на Корна внезапно обнаружила, что их противник исчез, а вместо него совсем рядом появилась безоружная девушка и какой-то не особо мускулистый парень, тоже не выглядящий слишком опасным. – Он сбежал! – радостно выкрикнул один из них, - двух его дружков, а потом нагоним этого труса и наваляем и ему тоже! Толпа возбужденно загалдела и, разделившись на две неравные группы, атаковала Катберта и Киру.

Малик каким-то чудом проскользнул мимо всех бандитов и быстро поднимался по лесенке ведущей в кабину меха, как вдруг его левую ногу пронзила резкая боль. Эльф посмотрел вниз и обнаружил, что в его конечность вцепилась тощая девчонка лет двенадцати. Руками она держалась за лестницу и не придумала ничего лучше, чем со всей силы укусить Нэйла за ногу. Уйди от меня! – крикнул эльф и наступил второй ногой на руки агрессивного ребенка. Девочка вскрикнула от неожиданности. Ее пальцы разжались, и она плюхнулась вниз. – Ладно, здесь не высоко, не больше пяти футов, - «утешил» Малик свою проснувшуюся было совесть, - даже удариться толком не получиться.
Еще две ступени и вот она кабина робота. Нэйл стукнул кулаком по клавише открытия двери и, облегченно вздохнув, плюхнулся в кресло пилота. – Вот теперь мы повоюем, - он перевел тумблер активации в верхнее положение, и робот вздрогнул «пробуждаясь» от спячки.

Эрику осталось пройти всего несколько футов до клирика, когда откуда-то из-за спины послушался испуганный вскрик. Корн резко вздрогнул и оглянулся. В том самом месте, откуда он только что ретировался, стояла растерянная Кира. На девушку, злобно ухмыляясь, надвигались трое из давешних противников Эрика. На помощь к ней пытался пробиться дерущийся неподалеку Катберт, но было ясно, что он не успевает. Впервые за всю эту драку хладнокровие оставило Корна, он глухо зарычал сквозь стиснутые зубы и развернулся. Больше он не собирался отступать.
Быстрый перекат, и вот Эрик уже возник за спинами самоуверенной троицы. Выверенный удар в основание черепа и первый из бандитов уже оседает на землю. – Если один из вас хоть пальцем тронет эту девушку, то я начну бить в полную силу, - голос Корна просто звенел от сдерживаемой ярости, - нашлись здесь герои нападать на беззащитных. Оба подростка быстро развернулись и попытались достать Эрика своими дубинками, но те лишь бессильно рассекли воздух в том месте, где он только что стоял. Отлично, они оставили Киру в покое, - облегченно подумал Корн и, весело подмигнув своим противникам, нанес серию молниеносных ударов руками и ногами. Бетон «украсили» еще два бессознательных тела. Эрик подошел к Кире.
- С тобой все в порядке? Надеюсь, эти придурки не причинили тебе вреда?
- Да, все хорошо. Ты успел как раз вовремя. Спасибо, - девушка смутилась, - мы с Катбертом хотела тебе помочь, а вышло наоборот.
- Ничего, главное, что ты не пострадала. Пойдем, я помогу тебе выбраться из этой свалки. Секунду, - Эрик, не глядя, ударил кулаком куда-то в сторону. Послышался короткий вскрик и глухой шлепок упавшего тела. – В общем, держись за мной и давай потихоньку продвигаться к краю космопорта.
Внезапно Корн замолк и резко повернулся в сторону. Вся его интуиция кричала о нависшей над ним смертельной опасности. Так и есть. В нескольких футах от Эрика застыла тонкая девичья фигура с крепко зажатым в обеих руках пистолетом.
- Ну что? – злорадно спросила Карин, - допрыгался, киргово отродье. Она плавно спустила спусковой крючок. Пистолет сухо щелкнул, исторг из себя тонкую струйку дыма и из его ствола медленно выпала пуля. Кусочек свинца несколько раз подпрыгнул по бетону и подкатился прямиком Эрику под ноги. Девушка судорожно надавила на курок еще несколько раз, но тщетно, оружие совершенно отказывался стрелять. - Это еще что такое? – растерянно спросила она, зачем-то заглянув в ствол пистолета.
- И это все? – Эрик не удержался и показал девчонке язык. Как это обычно и бывает, сие действие было немедля наказано. Бац! Рукоять выброшенного взбешенной девицей пистолета угодила Корну прямиком в лоб. – Ай, больно же, - Эрик погрозил Карин пальцем.
Для юной атаманши это стало последней каплей и, выкрикнув нечто нецензурное, она кинулась на своего обидчика. Короткий меч зло сверкнул на солнце, и на боку Корна появилась кровоточащая полоса. Карин торжествующе усмехнулась, и ее клинок вновь рассек воздух, но теперь противник был готов к этой атаке. Эрик плавно скользнул в сторону, избегая удара, а затем нанес быстрый удар в область солнечного сплетения. Атаманша едва не задохнулась от боли пронзившей ее тело, но каким-то чудом удержалась в сознании и даже попыталась уязвить таки противника мечом. Корн даже не пытался увернуться от этого удара, он просто перехватил занесенную над ним руку с клинком и преспокойно вынул оружие из пальцев Карин. Затем с легкой грустью покачал головой, - я же говорил тебе, что лучше вам было просто уйти. И ударил девушку по голове ручкой ее же меча. Глаза атаманши закатились и она медленно, будто во сне, повалилась наземь.

Клирик все больше отступал под градом обрушившихся на него ударов. Подростки совершенно обнаглели, полагая, что находятся в полной безопасности. Каких неприятностей можно ожидать пусть даже и от кряжистого дварфа, когда он безоружен, а у них самих в руках обитые железом биты?
Пивев мрачно усмехнулся про себя, «сейчас сопляки вы узнаете с кем связались». Клирик внезапно резко остановился и, произнеся несколько слов на непонятном языке, ткнул пальцем в грудь особенно агрессивной девице. Та сначала непонимающе посмотрела на него, но потом глаза ее вдруг расширились от ужаса, и она громко закричала от боли. Девчушка, которой едва исполнилось двенадцать начала прямо на глазах стареть со страшной скоростью, и уже через пару мгновений на бетон упала ее иссушенная мумия.
- А теперь ваш черед, - Торвальд поочередно указал на троих оставшихся подростков. В этот раз он не произносил заклятий и не призывал на головы врагов проклятия небес, но и самого этого жеста оказалось достаточно, что бы троица развернулась, и, с криками ужаса, бросились прочь от страшного дварфа. Пивев презрительно посмотрел им вслед и сплюнул на землю, - жалкие трусы.

Массивный силуэт меха пришел в движение, голова повернулась, отслеживая всех противников вокруг, а из люка на плече хищно высунулся ствол пулемета. Робот сделал первый шаг, и цепь, которой он только что был зафиксирован, жалобно звякнула, рассыпаясь на звенья. Топливный шланг вырвало из заправочной ниши, и часть драгоценного горючего вылилась на землю.
– Немедленно прекратите сопротивление, либо я открою огонь, - прозвучал над космопортом голос Малика многократно усиленный динамиками. Манипулятор меха выдвинулся вперед и крепко сжал сервитора, который уж слишком рьяно наступал в этот момент на Амину.
Появление на стороне противников целого меха окончательно добило бандитов. После того, как была побеждена Карин, они и так уже серьезно подумывали о бегстве, и это стало последним доводом в пользу отступления. Испуганные подростки бросились в разные стороны.
Малик облегченно вздохнул, - не очень то хотелось применять оружие против этих детей. Достаточно того, что я сломаю их сервитора. Разве что стоит показать им серьезность угрозы, что бы они и не подумали возвращаться назад. Нэйл взялся за джойстики управления, и мех, угрожающе размахивая манипуляторами, сделал пару шагов по направлению к убегающим. Но о ужас, его левая нога угодила в ту самую лужу топлива, которая несколькими секундами ранее вылилась из шланга. Нога заскользила в сторону. Гигантский робот закачался, теряя равновесие, и рухнул прямо на двоих ребят, которые бежали последними. Смерть несчастных была мгновенной. Но и это было еще не все. Удар о землю оказался столь силен, что сервитор вылетел из манипулятора меха и покатился по бетонным плитам, сбив с ног еще нескольких подростков.
Противоперегрузочное кресло потрудилось на славу, Нэйл практически не почувствовал падения, но все равно ему было жутко неприятно. Это же надо из-за такой ерунды, как вылитое топливо погибло двое детей. Малик опять взялся за джойстики и поднял робота на ноги. - Ладно, как бы то ни было, мы победили. Хм, надо еще решить, что делать с десятком юных разбойников, которые сейчас лежат без сознания.

Амина проводила взглядом далекие фигуры бандитов и убрала в ножны свою шпагу. - Под конец все это стало не так уж и весело, слишком неумелые противники, - подумала она вслух. Принцесса наклонилась и принялась разглядывать длинную уродливую царапину, которую один особо везучий бандит смог оставить на ее ноге.
- Нужна медицинская помощь? – озабоченно спросил ее незаметно подошедший клирик.
- Да нет, ничего серьезного. Просто обидно, теперь наверняка шрам останется.
- Это дело поправимое. Торвальд присел возле принцессы и, бормоча слова лечебной мантры, принялся водить руками по ее ноге. Если быть честным то такой близкий физический контакт вовсе не требовался для лечения, но уж больно хотелось Пивеву хоть разочек коснуться ее атласной кожи, а наивная Амина все равно не понимала, что именно происходит. В общем, оставим происшедшее на совести клирика, тем более, что рана и впрямь исчезла без следа.

Не успел еще Торвальд обойти всех пострадавших в этой драке, а осторожный Малик связать все бессознательные тела, как на космодроме появились новые действующие лица.
- Это те самые бандиты, которые напали на твоих друзей и пытались угнать меха? – раздалось откуда-то с края посадочного поля.
- Точно бандиты, ты только посмотри, какую кровавую кашу они здесь устроили, да здесь же мертвые дети, - ужаснулся второй незнакомый голос.
- Не волнуйся парень, сейчас мы остановим этих психованных маньяков!
Говорили все это трое мужчин в тяжелых штурмовых костюмах, сжимавшие в руках ружья весьма внушительного вида. Стоит ли говорить, что, упоминая о маньяках-убийцах, они показывали в сторону наших шестерых героев? Но вот из-за их спин появился еще один человек. Это был Джимми. Он окинул ошарашенным взглядом разбросанные по всему полю неподвижные тела, посмотрел на заляпанного кровью меха, стрельнул глазами в сторону вязавшего какую-то девчушку Малика.
- Нет, сэр, вы не так все поняли. Это и есть мои друзья, а бандиты вот, - он неуверенно показал на одно из связанных тел.
- Хорошая шутка, - один из мужчин добродушно усмехнулся, но тут же опять посерьезнел и вскинул свое ружье, - а вы немедленно бросьте свое оружие и сдавайтесь.
- А кто вы собственно такие? – спросил Малик, оторвавшись от своего занятия.
- Я шериф Брамсон, а это мои помощники. В этом городе мы представляем закон и порядок. Так что без глупостей. Следуйте за нами.
- Значит ли это, что наши противники тоже будут арестованы и препровождены в участок? – спросил, присоединившийся к Малику, Корн.
- Эти дети, которых вы и так избили до потери сознания? Нет конечно, я не считаю что они в чем-то виноваты. Даже если они и пытались вам сопротивляться, то это была явная самозащита. Брамсон демонстративно прицелился в Эрика, - довольно разговоров, или сейчас же пойдете с нами, или нам придется уложить вас на месте.
Корн помрачнел и приготовился к новой драке, но тут из своего бара выбежал Ку, - эй постойте-ка, эти ребята моя новая охрана, а вовсе никакие не бандиты. Они просто выполняли свой долг, защищая моего меха от этих малолетних преступников. Это ведь вполне законно? – небольшой мешочек перекочевал из рук парня в карман шерифа.
- Ну, если подумать, - Брамсон откашлялся, - да пожалуй, это обычное недоразумение. Эти люди и впрямь не в чем не виноваты. Он кивнул своим людям, - пойдемте в участок, здесь нам больше делать нечего.

Фигуры шерифа и его подручных еще не успели скрыться из вида, а Ку уже подскочил к нашим героям, - это было очень круто. Тон паренька стал куда более уважительным, чем при первом разговоре, а во взглядах, которые он бросал на Эрика, и вовсе появилось что-то похожее на страх. - Я то думал, что вы только говорить, горазды, но то, как вы быстро разобрались с бандой Карин, просто поразило меня. Думаю, теперь у меня и впрямь найдется для вас работа. Кстати, - он пошевелил ногой одно из бессознательных тел, - что вы собираетесь делать с пленными детишками?
- У тебя есть какие-то предложения на этот счет? – холодно поинтересовался у него клирик.
- Да. Вы отдаете их мне, а деньги мы делим пополам.
- Какие еще деньги, - не поняла его Амия.
- Ну, как какие? Те самые, которые я выручу за них на рынке. Вы, конечно, можете и сами попытаться их продать, но я то знаю людей, которые заплатят больше и не обманут к тому же. Что скажите?
- Никого мы продавать не будем, - Эрик нахмурился, - я понимаю, что на Зевсе царят свои законы, и не собираюсь с этим бороться, но самим становиться работорговцами, это уже совсем другое. Предлагаю их просто отпустить на все четыре стороны. То есть для начала просто оттащить их с территории космодрома, что бы ненароком не раздавили, а потом когда придут в себя, то развязать. У кого-нибудь есть возражения?
- Наверное, стоит все-таки взять с них какую-нибудь компенсацию. Если у них конечно хоть что-нибудь есть. А так согласен. Малик задумчиво посмотрел на связанную Карин, - хотя вообще не выглядят они слишком состоятельными.
- А вот сейчас и проверим, - Пивев взмахнул рукой и прямо из воздуха на атаманшу велелся целый поток холодной воды.
Девушка открыла глаза и непонимающе посмотрела вокруг. Куда-то делась вся ее спесь и злость, перед глазами присутствующих предстала пятнадцатилетняя девчонка, мокрая и испуганная.
- Что вы собираетесь со мной делать? – спросила она дрожащим голосом.
- Да вот как раз обсуждаем, можешь ли ты предложить хоть что-нибудь за свою жизнь и свободу, или за тебя больше предложат на рынке. Нэйл нехорошо улыбнулся и даже его друзья едва не поверили, что он говорит серьезно.
- У нашей банды есть пустынный корабль, заберите его, он стоит больших денег, - Карин была просто в ужасе от перспективы быть проданной кому-то, ибо слишком хорошо понимала, чем кончиться для нее такая сделка. Еще у нас есть немного наличности, всего пара сотен корон, но прошу вас, заберите и их. Заберите все что угодно, но только отпустите меня.
- Хорошо, сейчас мы с тобой прогуляемся до того места, где вы оставили корабль и на месте определим, что там есть полезного. Если не соврала, то отпустим тебя и твоих подручных в придачу. Да кстати, сколько еще человек осталось в краулере?
- Никого, мы все были здесь, - в голосе девушке прорезалась робкая надежда, - вы ведь отпустите меня, правда?
- Правда, правда. А теперь пошли, посмотрим на твой корабль, - несмотря на свой суровый тон, Эрик в глубине души жалел девушку, поэтому вместо того чтобы рывком поставить ее на ноги, он подал ей руку и помог подняться, а затем снял с Карин веревку. – Только не вздумай пытаться бежать.
- Да, - Корн повернулся к друзьям, - Джимми ты все равно не захочешь идти с нами, так что пока перетащи наших поверженных противников в тень бара. Девушки, может вам тоже остаться здесь, уверен там не будет ничего интересного?
- Хорошо, - Джим кивнул головой и немедля приступил к делу.
- Согласна, эти хулиганы совершенно не интересные противники, а уж трусы которые убежали из боя и подавно. Принцесса встряхнула головой, - уж лучше я посижу здесь. Кира, ты со мной?
- Ну, если Эрик просит, да еще, и ты остаешься, то почему бы и нет.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 9 2008, 18:11
Сообщение #10


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



2

Несколько минут ходьбы, и юная проводница вывела четверку наших героев к пустырю за космодромом. О том, что когда-то здесь может быть, и стоял мощный пустынный корабль, теперь свидетельствовали лишь широкие следы гусениц, уходившие куда-то в даль.
- Ну и? – строго спросил Эрик, - где обещанный корабль?
Карин вздрогнула и даже как-то сжалась, - наверное, те из наших, кто убежали от вас сразу уехали на нем.
- То есть банально бросили тебя и остальных своих товарищей? – Пивев хмыкнул, - чего еще ожидать от этой пустынной швали.
- И что теперь? – поинтересовался у подполковника Катберт, - что нам делать со всей этой шпаной? Я понимаю, что ты не хочешь продавать их в рабство, но где гарантия, что если мы отпустим их, то они не нападут вновь?
- Можно их просто прикончить, - при этих словах клирика Карин опять вздрогнула и плечи ее совсем опустились.
- Никого мы убивать не будем, равно, как и продавать в рабство. Девочка, что ты скажешь, если я попрошу тебя дать клятву, что ты никогда больше не встанешь на нашем пути?
Карин недоверчиво посмотрела на Эрика, а Малик и Торвальд откровенно рассмеялись над таким предложением, - дружище, неужели ты и впрямь веришь, что такое обещание будет для нее что-то значить?
- Нет, конечно, - несколько не смутился Корн, - просто я в свою очередь пообещаю, что если мы еще раз встретимся с ней и ее бандой как враги, то я и воспринимать их буду как обычных врагов, а вовсе не детей. А значит, третьей встречи уже не будет. В отличие от таких, как она, я привык держать свое слово. Ну что Карин, ты готова принести такую клятву? Если да, то я просто отпущу тебя и остальных твоих товарищей.
- Да, да конечно! - девушка просто не могла поверить своему счастью, - я обещаю, что мы никогда больше не будем посягать на ваше имущество и уж тем более не нападем. Мы вообще уйдем из этой части пустыни и не будем здесь больше появляться. И, - Карин на миг замялась, - спасибо, что не отдали нас Ку.
- Хорошо, будем считать, что я верю тебе, - Эрик улыбнулся, - пойдем, развяжем твоих приятелей и можете идти на все четыре стороны.

3

Вечер плавно опустился на город, и узкие прорези окон домов осветились огнями. Не стал исключением и популярный когда-то бар «Нападение песчаного червя». Впрочем, сегодня здесь все-таки собралось несколько человек, которые могли, смело назвать себя гостями, а заодно и постояльцами этого заведения.
Ку поднял бокал с какой-то мутной жидкостью, - еще раз за вас. До сих пор не вериться, что вы так просто прогнали банду Карин. Правда, - добавил он, отпив, - лучше бы вы их все-таки продали. Эрик нехорошо посмотрел на владельца бара и тот не стал развивать тему.
- Ты что-то говорил о том, что у тебя есть для нас работа, - напомнил Малик.
- Да, точно. Теперь, когда я видел, на что вы способны, у меня есть для вас задание. Я уже говорил, что мой папашка оставил кучу долгов, люди о которых я даже и не слышал до его гибели постоянно приходят в мой бар и требуют денег. Так вот на днях приперлись какие-то бандиты и потребовали с меня десять тысяч корон. У меня естественно не нашлось такой суммы и тогда они просто забрали мой пустынный краулер. Раньше вмешалась бы охрана бара, но они сбежали, как только поняли, что мне нечем платить им жалование. Ку перевел дыхание, - естественно, что прожить в пустыне без собственного корабля практически невозможно, особенно торговцу, ведь это одно из немногих транспортных средств на котором можно передвигаться по астероиду от города к городу. Стоит ли говорить, что я хочу вернуть свой корабль назад?
- И при чем здесь мы?
- Ну, я думаю, вы как раз те люди, которые могут отобрать его у этих разбойников. Тем более, что вы кое-что должны мне за то что я уладил ваши разногласия с шерифом. Мне, знаете ли, пришлось выложить за это кругленькую сумму.
- А что насчет оплаты? – спросил прагматичный Торвальд.
- Как я уже сказал, я уже вложил в вас свои деньги, но думаю, что легко могу набавить сверх того еще пол тысячи корон. Ну и плюс бесплатная кормежка и проживание. По рукам?
- Давайте соглашаться, - глаза принцессы опять загорелись азартом, - пустынные разбойники, это вам не банда подростков, это куда интересней.
Малик сидевший рядом с девушкой громко вздохнул и покачал головой, - ангел, ты слишком агрессивна. Не боишься, что они могут быть опасны. Амина лишь фыркнула в ответ.
- А что насчет подробностей? Кто эти бандиты, сколько их, чем вооружены, где они живут, в конце концов? Мы же не можем браться за работу, не выяснив деталей, - Эрик устало помассировал виски, - мне вовсе не хочется сражаться неизвестно с кем.
- Сейчас все расскажу. Эти ребята живут в трех часах пути от города в небольшом самодельном форте. Собственно форт это одно название, это пара хибар обнесенных двухметровым забором и одна сторожевая вышка на южной стороне. Насчет того, сколько их, тут я точно не знаю, но никак не больше десятка. Вооружены не плохо, по крайней мере, вполне успешно нападают на одиноких путешественников и маленькие караваны, но ничего такого, с чем бы не справились такие бравые ребята как вы.
- Мы могли бы долететь туда на мехе всего за час, - предложил Малик, - только как мы вообще будем искать этот форт, мы же абсолютно не знаем пустыни.
- Я нарисую вам подробную карту.
- Что ж, наверное, мы согласимся. Как думаете ребята? – Корн обвел друзей вопрошающим взглядом.
- Я не хочу не с кем драться, - безапелляционно заявил Джимми.
- Тебя я и не имел в виду. Думаю, тебе и Кире вообще стоит подождать нашего возвращения здесь в баре. Я бы порекомендовал остаться здесь и нашему ангелочку. Амина возмущенно посмотрела на Эрика. – Но прекрасно понимаю, что ее не удержишь.
- Вот именно, я хочу участвовать.
- Я тоже согласен, - Нэйл пожал плечами, - мы все-таки и вправду должны Ку за его помощь.
- Почему бы не вспомнить старые времена, - Торвальд опрокинул в себя кружку пива, - я, в общем, не против небольшой драки. Катберт только кивнул, соглашаясь со своими старшими товарищами.
- Значит, решено, - обрадовался Ку, - сейчас доедим и я покажу вам ваши комнаты, поспите, отдохнете, а завтра с новыми силами отправитесь в путь.

Когда с трапезой было законченно, и все стали потихоньку расходиться по своим комнатам, Ку потихоньку отозвал Малика в сторону.
- Послушай, - сказал он шепотом, - у меня к тебе есть очень выгодное предложение.
- Это, какое же? – заинтересовался Нэйл.
- Я предлагаю продать эту вашу подружку – Анджеллу. Очень красивая девчонка и молоденькая к тому же. За нее заплатят огромные деньги. А если окажется, что она еще и девственница, то сумма выйдет и вовсе запредельная. Мы озолотимся.
Малик поначалу просто оторопел от такого предложения, - ты это серьезно? Мы вовсе не собираемся ее продавать, она наш товарищ.
- Думаешь, обману вас и возьму слишком большой процент? – понял его по-своему Ку. Не волнуйся, я честно сведу вас с нужными людьми, за какие-нибудь жалкие десять процентов.
- Нет, ты не понял, она вообще не продается.
- Да брось. Неужели ты будешь утверждать, что она ваш друг или что-то в этом роде? Я же вижу что вы совсем разные.
- Ты не поверишь, но так оно и есть. Она наш друг и, более того все мы обязаны ей жизнью. Ангел вытащила нас из такой беды, что и вспоминать страшно. И знаешь что, лучше никогда больше не предлагай ничего подобного. Я вот просто сделаю вид, что этого разговора не было, но вот если что-то подобное услышит Корн, то в лучшем случае ты отделаешься парой переломов.
- Да я потому к нему и не стал подходить, сразу видно парень сдвинут на правилах и законах.
- Да и еще, - Малик пристально посмотрел на Ку, - я, конечно, забуду, об этом разговоре и все такое, но, если с ангелом хоть что-то случиться. Если она пропадет или что-то в этом роде, то я буду знать, кто в этом виноват. Я не просто не буду останавливать того же Корна, нет, я сам снесу тебе башку. Все понятно?
- Да ладно, не лезь в бутылку. Я все понял. И вообще я честный торговец, сказали - нет, значит - нет, я просто забуду об этой идеи.

В это самое время в другой части бара тоже состоялся короткий разговор, правда, совершенно на другую тему.
Эрик догнал Киру, когда она уже почти дошла до своей комнаты, - постой, я хотел кое о чем тебя попросить.
- Да?
- Понимаешь, сегодня во время боя с этими малолетними разбойниками, я очень здорово переволновался. Когда вы с Катбертом без всякого оружия напали на бандитов, я действительно испугался за тебя. Ладно Катберт, он солдат и умеет сражаться, но зачем ты кинулась в гущу боя? Нет, я очень благодарен вам обоим за помощь, но, пожалуйста, не делай так больше. Я не хочу, что бы кто-то из вас пострадал, в особенности ты.
- Я бы не стала вмешиваться, но их было так много. Мне показалось, что если не сделать хоть что-нибудь, то они просто тебя убьют.
- Меня не так просто убить. Пожалуйста, не обижайся, но мне правда будет куда легче сражаться, если я буду знать, что ты в безопасности. Прошу пообещай мне, что без крайней на то необходимости ты не будешь вмешиваться в сражения. Я не хочу больше никого терять.
- Хорошо, обещаю.
- Спасибо, мне действительно стало легче. Эрик улыбнулся, - конечно, не стоит брать пример с Джимми, просто будь осторожнее. Доброй тебе ночи.




4

Утро следующего дня застало пятерых из наших героев уже в дороге. Оставляя за собой густой шлейф поднятого в воздух песка, робот управляемый Нэйлом, быстро несся к своей уже совсем близкой цели. В грузовом отсеке меха царило приподнятое настроение, ну, во всяком случае, энтузиазма Амины с лихвой хватало на всех четверых.
Вот далеко впереди появилась черная точка, явственно выделявшаяся на желтом покрывале песка. Еще пара мгновений и точка разрослась до высокого забора, из-за которого выглядывали несколько железобетонных зданий, и торчала облупившаяся сторожевая вышка. А еще на несколько метров ближе к меху обнаружился колодец, возле которого как раз сейчас обливался водой какой-то высоченный светловолосый детина. Услышав шум реактивного двигателя робота, он отвлекся от своего занятия и лениво посмотрел на меха.
Нэйл плавно опустил тяжелую машину на песок перед незнакомцем, из робота быстро высадился весь его маленький десант.
- Вы кто еще такие? – не слишком любезно поинтересовался блондин. – Если хотите что-нибудь продать, например ее, - он указал обгрызенным ногтем на Амину, то вам к Гриму. Правда оружие придется оставить здесь, босс не любит, когда вокруг него размахивают пушками.
- Да мы не совсем продавцы. Напротив, мы хотели бы получить у вас одну не принадлежащую вам вещь.
Усиленный динамиками робота, голос Малика звучал поистине громогласно и сперва блондин даже вздрогнул, но потом взял себя в руки и удивленно посмотрел на меха,- приятель ты это о чем?
- Я имею в виду краулер, который ваши люди украли несколько дней назад. Владелец хочет получить его назад, и мы здесь именно за тем, чтобы забрать корабль.
Вместо ответа детина быстро развернулся и со всех ног кинулся к форту. - тревога, нападение! – закричал он во все горло.
Наблюдатели на вышке зашевелились, и в песок под ногами робота зарылись несколько крупнокалиберных пуль. Видимо, подразумевалось, что таким образом они прикроют отступление своего товарища, но спокойно уйти ему все не позволили.
Торвальд вскинул свой пистолет, и дважды выстрелил в спину бегущему. Блондин покачнулся и рухнул навзничь.
- Одним противником меньше, - холодно произнес клирик. А теперь давайте займемся еще и теми ребятами на вышке.

Форт готовился отразить неожиданное нападение. В домах уже отзвучали сигналы боевой тревоги, и теперь все их обитатели, спешно похватав оружие и натянув на себя броню, взбирались на стены и небольшие башенки по краям форта. Видимых противников было всего четверо и бывалые рейдеры не слишком волновались на их счет. Опасение внушал только прикрывавший врагов робот, но, судя по его внешнему виду, это был всего лишь слегка переделанный строительный или погрузочный робот, а значит, Джок должен был легко раскатать эту консервную банку.
Двое нападавших залегли прямо посреди пустыни и принялись обстреливать защитников форта из легких пистолетов. Краус усмехнулся, - это же надо эти придурки похоже вообще не представляют с кем они связались. Хотя, - он посмотрел на вторую пару, которая быстро приближалась к стене, по-видимому, собираясь вступить в рукопашную, - ты глянь какая аппетитная девчонка. Пожалуй, это они правильно к нам зашли, а то эти затюканные рабыни меня уже достали. Я уж собирался просить Грима устроить новый рейд, а тут эти молодцы привели сюда такую цыпочку. Только надо предупредить наших, что бы они ее ненароком не подстрелили.

Корн всего за несколько секунд преодолел расстояние, отделявшее его от форта, и одним мощным прыжком запрыгнул на стену. Сила тяжести на астероиде составляла едва ли семьдесят процентов от терранской, но выглядело это все равно очень внушительно.
Двое рейдеров контролирующих этот участок стены успели только растерянно переглянуться, а Эрик уже подскочил к одному из них и нанес сильный удар ногой в висок. Тонкая кость с хрустом проломилась, и противник рухнул как подкошенный. Тело еще не коснулось бетона, а Корн уже развернулся и атаковал второго рейдера. Прыжок, перекат, серия быстрых ударов и врага просто снесло со стены. Эрик собрался было поискать нового противника, но тут стену в том месте, где он только что стоял, разнесло на куски. В самый последний миг Корн почувствовал приближение опасности и успел отпрыгнуть в сторону, но его все равно здорово посекло бетонной крошкой. Поднявшись на ноги, Эрик посмотрел в том направлении, откуда в него стреляли.
- Да уж и это Ку назвал несущественной угрозой, - Корн покачал головой. По внутреннему двору форта вышагивал человек в тяжелом силовом скафандре, на плече которого была установлена противотанковая реактивная пушка. «Ладно, с этой штуковиной пусть разбирается Малик, ему в роботе это будет сподручней, а я, пожалуй, сбегаю к Торвальду», - Эрик поморщился и выдернул из плеча бетонный осколок, - « а то с этими подарками недолго свалиться от потери крови».

Пользуясь тем, что рейдеры отвлеклись на Корна, Амина без хлопот добежала до форта и ловко взобралась на стену. Оглядевшись, принцесса выхватила свою шпагу и с воинственным видом направилась к ближайшим противникам. Целью девушки стала сторожевая башня, на которой засели четверо стрелков с длинноствольными ружьями.
Одним взмахом, срезав дверь башни с петель, Амина устремилась внутрь. Буквально вспорхнув по крутым ступеням винтовой лестницы, она вылетела на наблюдательную площадку и немедля атаковала. Принцесса вновь использовала только рукоять своей шпаги, не собираясь никого убивать, но даже этим не слишком удобным оружием она действовала весьма умело. Рейдеры, первые несколько секунд не воспринимавшие Амину как серьезную противницу, очень быстро пожалели об этом. Она практически моментально «выключила» первого рейдера ударом в голову, а сверкающая восьмерка, описанная шпагой принцессы, перечеркнула ружья еще двух врагов, укоротив их на добрую треть. Девушка победно улыбнулась и стала еще больше наседать на противников. Обозленные бандиты отбросили свои ставшие бесполезным ружья и выхватили устрашающего вида ножи.
- Девчонка, сейчас ты здорово пожалеешь о своем поведении. Убивать я тебя не буду, но маленько порежу, а потом прямо здесь научу уважать старших, - произнес один из них, угрожающе размахивая ножом.
Амина ничего не ответила, но острие ее шпаги резко взметнулось вверх, выбивая нож из рук бандита. Тот сделал движение вперед, пытаясь поймать свое оружие, но тут принцесса, не мудрствуя лукаво, пнула его ногой в весьма уязвимое место. Бедняга согнулся пополам и, подвывая, рухнул на пол.
- Ты что это творишь? Второй бандит с ножом злобно посмотрел на Амину, - эй, Крим стрельни-ка ей по ногам.
Но последний рейдер вовсе не слушал своего товарища, перегнувшись через край заслона окружающего наблюдательную площадку, он пристально смотрел куда-то вниз. Внезапно кивнув себе головой, будто решившись на что-то, бандит перелез через заслон и прыгнул вниз.
- Ты куда? – обалдело спросил его оставшийся рейдер. Поступок товарища так удивил бывалого бандита, что он совершенно позабыл о своей противнице. И зря, ибо стоило рейдеру на секунду отвернуться от Амины, как она изо всех сил ударила рукоятью шпаги по его затылку.

Пулемет на плече робота огрызнулся длинной очередью и еще двое рейдеров попадали со стены. Пока все шло неплохо, даже слишком неплохо. Настораживало только то, что противник даже не собирался сдаваться, а ведь им должно было быть понятно, что с помощью их оружия робота им никак не остановить. Бегают, суетятся, явно замышляют что-нибудь, - Нэйл подвел меха еще ближе к стене форта и мог теперь наблюдать, что твориться в его внутреннем дворе.
Внезапно совсем рядом с роботом раздался мощный взрыв, и кусок стены разлетелся на десятки обломков. Бетонная шрапнель еще колотила по броне меха, а Малик уже судорожно выискивал источник новой угрозы. Стоп, вот и он. На нижнем обзорном экране обнаружился некто в боевом экзоскелете. Так, что это у нас за пушечка? - Нэйл быстро набрал на панели бортового компьютера необходимый запрос.
«Реактивное безоткатное орудие ЛПС-45, предназначено для установки на боевых скафандрах серии S2 в качестве легкого противотанкового оружия. Кинетическая мощность оружия девять единиц Катмана.»- компьютер быстро выплюнул необходимые данные и замер в ожидании нового запроса. Да уж, - Малик перевел робота в сидячее положение и стотонная машина «затаилась», отгородившись стеной от рейдера с пушкой. Теперь можно спокойно обдумать, что делать с этой новой угрозой,- решил для себя Нэйл.
Неожиданно что-то загрохотало по броне меха прямо над головой Малика. Эльф удивленно вскинул брови и включил камеру установленную на крыше робота. – Это еще что такое? – спросил Нейл у самого себя. На голове стального гиганта преспокойно стоял один из рейдеров. А если быть точным, то он не просто стоял ничего не делая, а палил в пол, пытаясь разнести замок на аварийном люке, ведущем прямиком в кабину робота. Прочный металл замка пока противился этим варварским попыткам, но момент когда противник пробьет себе дорогу внутрь, был не за горами. «Так, что же делать? В отличие от военных моделей здесь нет ни единой системы внутренней защиты и если этот гаденыш проберется внутрь, то разбираться с ним придется мне.» - Малик задумчиво почесал затылок. Тут он вновь посмотрел на обзорный экран и сразу отвлекся от своих мыслей. На башне нависающей прямиком над роботом, той самой, откуда, по-видимому, и спрыгнул пресловутый рейдер, стала видна еще одна фигура. Это была Амина, и она явно собиралась повторить трюк своего противника и спрыгнуть на «голову» меха. Вот девушка перелезла через ограждение башни и, взмахнув руками, прыгнула вперед.
Наметанный взгляд пилота сразу определил, что приземлиться принцесса куда угодно, только не на робота. Малик мгновенно представил, чем может грозить девушке падение с такой высоты и, мысленно содрогнувшись, поспешил подставить ей правую руку меха.
Нэйл едва успел, еще доля секунды и Амина врезалась бы в землю, но стальная ладонь выхватила ее из воздуха на высоте нескольких метров над поверхностью, и принцесса отделалась только легкими ушибами. Впрочем, девушка даже не заметила этих синяков и ссадин, она вновь рвалась в бой и вовсю подавала Малику знаки, чтобы он поставил ее на «голову» робота.
Нэйл мысленно пожал плечами и выполнил просьбу принцессы. Рука меха замерла у самой его головы, так словно стальной гигант отдавал кому-то честь, и Амина, немедля спрыгнув с нее, атаковала не ожидавшего такого поворота рейдера. Девушке не составила труда справиться с ошеломленным противником, и вскоре бандит с криком сверзься с робота.
«Ладно, пора заканчивать все это.» - Нэйл осторожно спустил ее высочество на землю и поднял меха в полный рост. В плечо робота немедленно вонзился реактивный снаряд и тяжелая машина покачнулась едва, не потеряв равновесие. «Тебя то мне и надо», - мрачно подумал Малик и дернул на себя один из джойстиков управления. С неожиданной для своих габаритов скоростью робот рванулся вперед и, разворотив разделявшую их стену, подскочил к рейдеру в силовом скафандре. Правый манипулятор буквально выстрелил вперед и сгреб бандита в стальной кулак. Мех широко размахнулся и метнул свой живой снаряд в противоположную стену форта. Скафандр со страшным скрежетом вмялся в металлическую стену и из его разошедшихся сочленений заструились тонкие струйки крови. Единственный враг способный справиться с роботом Малика был повержен. Теперь оставшимся рейдерам оставалось только сдаться или умереть.

Торвальд хмыкнул в свою густую бороду и короткой очередью срезал со стены неосторожно высунувшегося врага. – Хорошая вещь эта трофейная винтовка, - клирик легонько пнул лежавший у его ног труп, - спасибо тебе приятель за подарок, а то со своим старым пистолетом я уже порядком намучился. Клирик тщательно прицелился и выстрелил в еще одного противника, засевшего на обзорной башне.
Тут на стене, над головой Пивева раздался какой-то шорох, а миг спустя на землю перед дварфом приземлился Корн. Торвальд вскинул было винтовку, но, узнав друга, облегченно вздохнул и опустил оружие.
- Ну, ты даешь. А если бы все-таки выстрелил?
- Извини, очень торопился. А кричать тебе значит предупредить всех рейдеров вокруг. Кстати, как я погляжу, ты здесь времени даром не теряешь, - Эрик кивнул на тело.
- Да нет, это Катберт подстрелил, а я просто его винтовочку подобрал. Сижу вон теперь постреливаю, а то тратить молитву гнева на каждого подонка в этом форте, это знаешь ли чересчур. Ты кстати просто так сюда спрыгнул, али помощь, какая нужна? - поинтересовался клирик, только сейчас обратив внимание на окровавленную одежду Корна.
- Да лечение бы мне не помешало.
- Так бы сразу и сказал, - Торвальд воздел руки к небу и произнес короткую молитву вселенскому равновесию. Фигуру Эрика на миг окутало столбом белого света и все его раны немедля затянулись не оставив после тебя и следа.
- Благодарствую. Теперь можно вернуться в форт, у меня там еще осталась парочка дел. Корн вновь легко запрыгнул обратно на стену и побежал по направлению к самой высокой обзорной башне, откуда еще продолжали отстреливаться двое рейдеров.
- Ну, бывай, - крикнул ему вслед Пивев, и, подняв винтовку, начал выискивать себе новую цель.

Эрик уже почти добежал до входа в башню, когда всего в метре от него пролетел какой-то массивный предмет. Только когда это нечто врезалось в дальнюю стену форта, Корн, наконец, осознал, что это был человек в боевом скафандре. «Малик развлекается», - подполковник покачал головой, - «нет бы, воспользовался нормальным оружием». «Впрочем, что бы он не делал, главное чтобы это было эффективным.» Эрик забежал в башню и начал быстро подниматься по ступеням спиральной лестницы. Подъем по лестнице занял всего несколько секунд, но путь на крышу преградило неожиданное препятствие.
«Вот ведь, совершенно о таком не подумал», - Корн мрачно посмотрел на закрытый люк. Бандиты на башне заметили приближение Эрика в самый последний момент, но им все равно хватило времени на то чтобы захлопнуть тяжелую пластиковую крышку. «Ладно, мы еще посмотрим, кто кого», - Корн глубоко вздохнул, а потом принялся наносить удар за ударом по люку. Кулаки полковника замелькали с огромной скоростью, гулкий грохот ударов слился в одну грохочущую мелодию и прочный пластик начал мало-помалу сдаваться. По поверхности люка разбежалась тонкая паутина трещин, а спустя еще несколько мгновений крышка просто разлетелась на десятки осколков.
- Ну что ребята, может, бросите оружие и поднимите руки? – Корн встряхнулся, сбрасывая с себя попавшие на него куски пластика, - или сделать с вами тоже, что с этой дурацкой дверью?
На пол башни упали два штурмовых ружья. Это произошло столь быстро, что стало понятно, что мысль сдаться уже приходила в головы бандитам. И это не удивительно. После гибели их товарища с тяжелым оружием рейдеры и так понимали, что победить им вряд ли удастся, ну а эффектное появление Эрика стало для них последней каплей. Бандиты высоко подняли руки.
- Только не убивайте нас, зачем бы вы не нападали, вам явно нужен только наш босс, - заискивающе попросил один из них. Это он заставлял нас нападать на караваны торговцев и мелкие поселки.
- Ага, - тут же кивнул второй бандит, - это все Грим, он вообще зверь. Тока его вроде уже прикончил ваш приятель на роботе. А мы люди маленькие, что он нам приказывал то и делали. Отпустите нас а?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 10 2008, 11:44
Сообщение #11


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



5

Последние очаги сопротивления были подавлены, и сражение подошло к концу. Все оставшиеся в живых рейдеры, как те, кому хватило ума сдаться, так и те, кому посчастливилось сойтись в бою с милосердной Аминой, были заперты в одном из лишенных окон помещении форта. И, разобравшись с пленными, друзья принялись с любопытством осматривать захваченное укрепление.
Первым на что наткнулись наши герои, оказался искомый пустынный корабль, укрытый в подземном гараже форта. Собственно машину высотой в пятнадцать и длинной во все пятьдесят футов не заметить было практически невозможно. Но этим находки не исчерпались. Помимо разнообразного оружия, амуниции и запасов еды нашлись и другие «ценности». Осматривая подвал, Нэйл наткнулся на заложенную каким то хламом дверь, за которой обнаружились пять истощенных девушек в изодранной грязной одежде.

Дверь, противно заскрипев, распахнулась. Рабыни почти инстинктивно отшатнулись от дверного прохода, ожидая, что внутрь сейчас войдет один из их хозяев. Но вместо привычных полупьяных бандитов, на пороге возник высокий светловолосый эльф. А миг спустя из-за двери высунулась любопытная девичья мордашка.
- Малик, а кто это такие? – спросила девушка у эльфа.
- Думаю это рабыни. По-видимому, рейдеры не только грабили всех подряд, но еще и не брезговали живым товаром. Незнакомец повернулся к настороженно взиравшим на него рабыням, - девушки, не волнуйтесь мы не разбойники. Ваши бывшие хозяева мертвы и теперь вы можете считать себя свободными.
- И что это значит? Мы можем просто уйти отсюда, и вы совсем ничего не потребуете за наше освобождение? – недоверчиво спросила самая смелая из рабынь.
- Конечно. Только я предлагаю вам все-таки подождать минут пятнадцать и тогда мы еще и довезем вас до ближайшего города. Идти пешком по пустыне, это удовольствие ниже среднего. На вашем месте я бы пока подыскал себе одежду получше и, даже не знаю, если здесь есть душ, то воспользуйтесь им.
- Здорово, - невесть с чего обрадовалась стоящая рядом с эльфом девушка, - мы получается настоящие герои. Победили бандитов, спасли рабынь. Здорово!
Опасливо поглядывая на эльфа и его странную спутницу, бывшие пленницы рейдеров выбрались из своей камеры. Последовав совету незнакомца, девушки основательно разворошили склад с одеждой и подыскали себе новые костюмы, которые были не в пример более чистыми и целыми чем их старые лохмотья.




6

Эрик обвел взглядом просторную кабину, - Нэйл, ты уверен, что сможешь управлять этой штуковиной?
- Дружище, я могу заставить ехать, все у чего есть колеса, и летать все то, у чего их нет. Малик ткнул пальцем в какую-то кнопку на приборной панели, и откуда-то снизу послышалось басовитое урчание мотора краулера, - вот, я же говорил.
- Хорошо. Остается только надеяться, что Амина тоже нормально управиться с твоим роботом.
- Она умная девочка, сдюжит.
- Умная то умная, но уж больно увлекающаяся и наивная, - Эрик усмехнулся, - ты вспомни, что она творила на корабле Мисунори.
- Это да, но я думаю, что с мехом она справиться. Тем более что выбора у нас все равно нет, - эльф сел в кресло водителя и дернул рычаг статора, - поехали. Массивная машина мягко тронулась с места. – Кстати, а что ты там сказал рабыням, которых мы с Ангелом нашли в подвале? Девушки выглядели очень довольными.
- Я не выдержал и отдал им часть наших денег. Ну, из тех, которые мы выручили у Ку за фрукты. Теперь они, по крайней мере, смогут добраться до своих домов. Не знаю, все ли со мной согласятся, в крайнем случае, будем считать, что я отдал им свою долю.
- Да нет, все правильно, - Малик сверился с электронным навигатором и чуть повернул руль. – За то что мы вернем ему эту махину, Ку нам еще заплатит, а девушкам действительно надо было помочь.

7

Пустынный корабль въехал в просторный двор бара Ку и остановился. Из кабины краулера выдвинулся короткий ребристый трап, и оттуда спустились несколько человек. Они сразу остановились, будто дожидаясь еще кого-то, и спустя всего несколько мгновений стало понятно кого именно. Раздался низкий гул, и на землю неподалеку от них плавно приземлился серебристый робот, и из его кокпита шустро выбралась молодая темноволосая девушка.
- Вот и доехали, - радостно провозгласила Амина, подбегая к остальным друзьям. Где там Ку, почему он нас не встречает?
- Я здесь, - хозяин бара появился внезапно, словно по волшебству. А кого это вы сюда привезли? – Ку указал на пятерых девушек одетых в мешковатую мужскую одежду, - решили таки заняться работорговлей?
- Мы просто подвезли наших новых знакомых. И, Ку, не надо при мне так шутить. Договорились? - Корн нехорошо посмотрел на парнишку и тот быстро кивнул. Эрик перевел взгляд на девушек, - доберетесь отсюда сами, или помочь?
- Нет не надо, отсюда мы найдем дорогу. Еще раз огромное спасибо за все, что вы сделали. Прощайте, - и девушки поспешили, покинуть сей «гостеприимный двор», направившись к ближайшей станции междугороднего аэробуса.
Ку дождался пока все «лишние» люди покинут двор и после этого повернулся к Нэйлу, - а теперь ответьте мне на вопрос, что это вы мне привезли? Он кивнул на припаркованный краулер.
- То есть как что? – удивился эльф, - твой пустынный корабль. Сам же нас об этом попросил.
- Понимаете ребята, это не мой корабль. Впрочем, - неожиданно успокоился Ку, - если вы забрали его у тех нехороших ребят, то волноваться не о чем. За ночь я перекрашу его и перебью номера на кузове. Главное в том, что теперь я окончательно убедился, что вы крутые ребята. Так что уже завтра можно двинуть в город на моем новом краулере и подыскать вам настоящую работу. У меня там все равно дела, в крайнем случае, просто поработаете моей охраной.

8

Ветер настойчиво пытался сдуть в сторону огромную тушу пустынного корабля, но упрямая машина продолжала двигаться к своей цели. Широкие гусеницы краулера оставляли на песке глубокие отпечатки, впрочем, уже спустя несколько секунд эти следы истаивали и уже ничто не напоминало о том, что недавно здесь прошла машина созданная людьми. Пустыня лишь терпела присутствие человека в этих землях, но признавать за ним право жить здесь – вот уж нет.

Завеса песчаной бури раздвинулась, и впереди показались массивные ворота Арониса, столицы Сильмерии. Машина рванулась вперед и нырнула в ворота, словно спасаясь от разъяренной стихии. Свернув на главную магистраль, краулер покатил все дальше от окраины города, к его центру. Месту, где царили небоскребы, а жизнь с полным на то основанием можно было назвать почти цивилизованной.
Мимо пронеслись трущобы, остался позади бизнес-центр, и вот уже и центральная часть города. Растрескавшееся шоссе сменилось вполне приличной автострадой, а разваленные хибары вдоль дороги уступили место высотным домам и сверкающим вывескам магазинов. Жизнь здесь била ключом. Прохожий, выгуливающий своего динозавра, стайка девушек, которые вышли на улицу почти без оружия, колонна танков, неторопливо катящаяся в сторону космопорта. Трудно представить себе более пасторальный пейзаж. Во всяком случае ,на Сильмерии мало мест, где все так спокойно.
Все ближе и ближе к самому центру города, пока не стало окончательно понятно, что целью краулера является огромный хрустальный пик, чья вершина затерялась где-то над облаками.
- Послушай Ку, - Малик положил руку на плечо парнишки, дабы привлечь его внимание, - а что ты собственно собираешь продавать?
- Что продавать? – удивился тот, - я вроде ничего не собирался продавать.
- Так зачем мы тогда здесь?- эльф махнул рукой на оставшиеся позади небоскребы и на шпиль, к которому направлялась машина.
- Надо, - уклончиво ответил Ку, - щас приедем, сам увидишь.

9

Краулер въехал на огромный подвесной мост. Отсюда было уже видно, что основанием хрустальному пику служит массивная скала, окруженная рвом в который из многочисленных труб торчащих из этого куска базальта сливаются тонны нечистот. Именно над этим потоком грязи и проезжал сейчас пустынный корабль.
Еще десяток метров и машина затормозила перед высокими бронзовыми воротами. Пассажиры покинули пустынный корабль и принялись с любопытством вертеть головами. Но вот Ку жестом показал друзьям следовать за ним и направился прямиком в ворота. Шаг сквозь арку входа и они словно бы попали в другой мир. Вместо сухого, обжигающего воздуха пустыни, свежесть весеннего утра, и настоящее море зелени вокруг. Густая трава, ряды фруктовых деревьев, чьи ветви ломятся от плодов.
- Что это за место? – Кира не удержалась и сорвала с ближайшей яблони спелый румяный плод.
- Все вопросы потом. Ку сердито мотнул головой, - а сейчас ждите меня здесь, я пойду, поговорю кое с кем. Он быстрым шагом направился куда-то в глубь сада.
- Любопытно, - Малик задумчиво посмотрел кругом, - как-то странно все это. Интересно, зачем мы вообще понадобились Ку, если он все равно не взял нас на переговоры?
- Тихо, - Корн приставил палец к губам, - мне кажется, я что-то слышу. Эрик прислушался и до него и впрямь смог уловить обрывки фраз Ку: «..это настоящие головорезы……совершенно без гроша в кармане……точно вам говорю, пойдут на что угодно……. да, да точно не местные.».
Слов его собеседника не было слышно, но уже спустя несколько минут со стороны рощи послышался шум шагов и Ку вернулся в сопровождении богато одетого юноши.
- Познакомьтесь, это его величество Крелиан1. А это те самые люди, о которых я говорил.
- Я и без тебя это понял. А сейчас убирайся отсюда, если я останусь, доволен твоим предложением, то деньги тебе перешлют.
Ку поклонился и поспешил покинуть рощу.
Карелиан обвел семерых приятелей пристальным взглядом, с заметным удовольствием задержал свое внимание на Амине, мысленно раздевая ее, и только после этого начал разговор.
- Ку сказал, что вы отлично умеете убивать, это так?
- Мы больше солдаты, нежели убийцы, а насчет того насколько хорошо мы с этим справляемся судить не нам. В голосе Эрика проскользнула легкая нотка недовольства, полковнику не понравилось это сравнение с убийцами.
- О, еще и скромность. Я все больше убеждаюсь, что вы те, кто мне нужны. Умелые и храбрые наемники, это именно то.
- У вас, что нет собственных людей, почему все-таки мы? – на лице Малика было написано явное недоверие к словам короля.
- Я слышал, что вы знакомы с Мисунори, а эта мисс не водит дружбы, с кем не попадя. А моих людей я не могу использовать, дело весьма щекотливое.
- Предположим, но что это все-таки за дело?
- Я собираюсь жениться. Возможно, вы даже слышали об этом, в городе ходят множество слухов. И именно поэтому я воюю с империей Саркис. Дочь старого императора - самая прекрасная дева на планетах великого Зевса. Но ее старик отец против нашего брака. Да взамен он получил войну, но если дожидаться победы, то это слишком долго, а я не люблю ждать. Быть может, вы поможете мне заполучить красавицу Саркис, а взамен я доставлю вас на Терру? Да мне прекрасно известно, что большинство из вас родом именно оттуда.
- Позвольте задать такой интересный вопрос, а сама Сарксис вообще в курсе, что вы собираетесь на ней жениться? Она вас любит? Эрик мысленно представил себе похищение несчастной девицы, которая знать не знает, чего от нее хотят.
- Конечно, она любит меня всей душой!
- Ну а если не все мы хотим возвращаться на Терру, что тогда. И вообще как мы попадем на Сарксис? Да и вы, наверно заметили, что с оружием и всем остальным у нас напряженно.
- Несомненно, вы получите необходимое снаряжение. Достаточное его количество для выполнения вашей задачи, но так, чтобы вы не смогли покинуть Зевс самостоятельно. А те, кто не захочет воспользоваться возможностью попасть на Терру смогут получить внушительное денежное вознаграждение. В золоте, в кредитах, в коронах, да в чем захотите.
- Соединить двух влюбленных, это и впрямь здорово звучит, - совершенно серьезно сказал Эрик, - а тут еще и выгода для нас. Думаю, мое согласие у вас есть. Осталось уговорить моих друзей, мы в любом случае будем работать только вместе.
- Я рад, что вы понимаете. Мне так одиноко.
- Я думаю, мы это сделаем, если конечно все что вы тут рассказали, правда. Без обид, просто Мисунори предупреждала, что тут никому нельзя никому доверять.
- О, поверьте, эта милая леди сама имеет весьма темное прошлое. Знаете ли, лет сто назад ее пиратский флот держал в страхе все честные королевства Зевса. И это продолжалось до тех самых пока мы не скинулись на наемников. Поэтому в плане доверия, ее мнение слишком субъективно. А что скажут остальные ваши друзья?
- Это очень романтично, и интересно. Конечно я за! – Амина восторженно хлопнула в ладоши.
- Я хочу домой, на Терру. Катберт кивнул головой, - да, я с вами.
- А я хочу жить долго и счастливо, и уж конечно не здесь. Джимми насупился, - драться я не хочу, но если это единственный способ вырваться с этого булыжника….
- Похоже, у нас нет особого выбора, - Кира с удовольствием догрызла яблоко.
- А если она все-таки не захочет чтобы ее похищали? – задумчиво переспросил Нэйл.
- Это как, не захочет!? – возмутилась Амина, - они же любят друг друга!
Крелиан сделал скорбное лицо и осуждающе посмотрел на эльфа.
- Ну, если любят, то конечно, - Малик пожал плечами. Получается, что мы все согласны. А почему ее отец вообще против?
- Этот злобный и властолюбивый тиран, желает выгодно продать дочь за военную помощь и союз одному князьку.
- Предположим мы предварительно согласились. Давайте перейдем к деталям. Что вы там говорили насчет оборудования? И не плохо бы получить голографию вашей любимой и хоть примерный план наших действий. Надеюсь, вы учитываете, что мы абсолютно не знакомы с Зевсом вообще и с империей Сарксис в частности? Корн сделал небольшую паузу и закончил, - не зная всего этого, мы, просто не можем гарантировать, выполнение задачи.
- Сейчас, сейчас. Следуйте за мной. Крелиан сделал приглашающий жест рукой и двинулся куда-то по тенистой тропинке. Следом за ним наши герои прошли в большой, просторный зал, где, возникшие из ниш в стенах, услужливые серводроиды предложили всем яства и подушки для сидения на полу.
- Вот как выглядит моя любимая, - Крелиан указал на дальнюю стену залы и там появилось объемное изображение девушки. Это была роскошнейшая эльфийка с длинными иссиня-черными волосами, бездонными, полными распутства глазами цвета расплавленного золота, и великолепной фигурой. Хотя, присмотревшись к ее ушкам можно было понять, что эльфийской крови в ней только часть, и она просто очень похожа на своих грациозных предков.
- Да, за нее стоит воевать, - восхищенно произнес Катберт.
- И ничего не стоит, - ревниво насупилась Амина.
- Красавица – честно признала Кира.
- Она очень мила, из вас выйдет отличная пара, - тактично заметил Корн.
- Симпатичное юное создание, - кивнул Малик.
- Пффф, - фыркнула принцесса.
- Отличная еда, - внес свою лепту в разговор, добравшийся до стола Джимми.
- А теперь к делу. Собственно ваша задача выкрасть принцессу с астероида и доставить ее сюда. У меня есть агенты во дворце Саркис, так что на первом этапе все довольно просто. Пробиваться внутрь с боем вам не придется, просто заберете Сарксис и смоетесь с астероида. И вот тут то, вас и ждут всяческие трудности.
- Например?
- Император сделает все, чтобы вернуть дочь. Он пошлет за вами кибергончих, роботов охотников, и даже демонов. Но, как я уже говорил, и именно поэтому я и прошу сделать это именно вас, большое преимущество в том, что вы не местные. Искать будут моих слуг, а не каких-то наемников с Терры. Правда если вас все-таки найдут, вам придется убить преследователей.
- Звучит мило. Малик пригубил немного вина, - мне почти стало страшно.
- А как мы попадем туда и обратно? - поинтересовался Эрик.
- Я дам вам быстрый космокатер снабженный системой маскировки, и координаты места, где вы сможете получить помощь.
- То есть мы не сможем прилететь сразу сюда?
- Скорее всего, нет, пути к Сильмерии перекроют в первую очередь. Ладно, давайте уж перекусите, а все мелкие подробности обговорим после еды.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 11 2008, 18:41
Сообщение #12


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



Зевс. Малая планета Каринф.
Город Миордис.
18.07.2512

1

«Корабль благополучно достиг Каринфа, и теперь нам остается только дождаться когда сюда прилетят Кайт и наши ушастые сестрички.» Лоран на секунду отвлекся от своих записей. - Вот почему я сам не верю, что все будет так просто? – подумал он вслух. «Раткин посоветовал нам хорошую гостиницу, в которой как раз можно будет пожить до их прибытия. Что интересно в гостинице здорово удивились неожиданным постояльцам. Оказалось, что последнее время на территории Зевса твориться что-то непонятное. Мало того Сарксис и Сильмерия устроили эту дурацкую войну, так тут еще и проблемы с навигацией, бесследные исчезновения кораблей и так далее. Понятно, что при таком раскладе не многие отваживались, путешествовать куда-то, и постояльцев в гостинице не было вовсе. Впрочем, узнав, что нас прислал Раткин, они не только перестали удивляться, но даже пустили нас на постой, не требуя за это платы. Кстати говоря, как это не странно, наша бывшая пленная Ирис так и осталась вместе с нами. Не то чтобы ей приятна наша компания, просто похоже остаться одной в незнакомом месте ей хочется еще меньше, чем путешествовать с нами.» Ладно, - маг поставил точку в конце последнего предложения, - надо бы заняться чем-нибудь поинтересней. А то Лирама уже вытащила Михаэля на прогулку, и, думаю, нам с Линой стоит последовать их примеру.

2

Михаэль с легкой ностальгией разглядывал окружавший пейзаж. Широкие поля, редкие невысокие дома и скот, пасущийся на фоне сюрреалистических руин неведомых строений – все это неуловимо напоминало псионику родной дом. Тут в голову ему пришла новая идея, и Михаэль сразу отвлекся от созерцания всевозможных красот.
- Лира, я тут неподалеку заметил замечательное озеро. Давай искупаемся. Представь себе: редкий лесок вокруг, теплая водичка и ни кого кроме нас двоих.
- Предлагаешь поплавать нагишом? Лирама томно потянулась, - купальника у меня все равно нет.
- Почему бы и нет, то место выглядело весьма уединенным.
И весело болтая о всяких приятных пустяках, парочка отправилась к берегу озера. Лирама быстро скинула одежду и с веселым визгом забежала в прохладную воду. Михаэль чуть замешкался, складывая вещи аккуратной кучкой, но вскоре и он уже рассекал водную гладь, догоняя свою подругу.
Парочка уже несколько минут весело резвилась в воде, и, пользуясь тем что берег был по прежнему пуст, Михаэль собирался предложить заняться чем-нибудь более интимным, но тут он внезапно ощутил на себе чей-то цепкий оценивающий взгляд. Псионик резко обернулся. Меж деревьев на берегу озера обнаружилась невысокая человеческая фигура, закутанная в черный плащ, с капюшоном, скрывающим лицо. Михаэль встал перед Лирамой, так что бы в случае чего закрыть ее от атаки «плаща».
- Вы что-то хотели? – холодно спросил он у неизвестного.
- Да – созналась таинственная фигура, звонким девичьим голосом. – Наверное, я немного не вовремя, но мне нужно поговорить с вами.
- На счет не вовремя, это еще мягко сказано, - сердито проворчала Лирама.
- Сожалею. Тогда давайте мы встретимся с вами через полчаса в кафе в деревушке неподалеку. Вы наверняка проходили мимо него, когда шли на озеро.
- Хорошо. А теперь не могли бы вы оставить нас.
- Конечно – конечно, - «плащ» спешно развернулся и покинул берег.
- Так на чем нас прервали, - Михаэль повернулся к Лираме и заключил ее в свои объятья, - продолжим…………

Спустя те самые полчаса, наша парочка уже сидела за столиком придорожного кафе и лакомилась местной выпечкой. К столу подошла уже знакомая фигура в капюшоне. Она, не спрашивая, уселась на свободный стул и сразу приступила к делу.
- Вы ведь не местные?
- Да. А разве это так бросается в глаза? И кстати, мое имя Михаэль, а мою спутницу зовут Лирама. Может, теперь вы тоже представитесь?
- Меня зовут Са…, - девушка на мгновение замялась, - Сарина. Вы как я понимаю, наемники? По крайней мере, на жителей королевств Зевса вы не похожи, впрочем, это я уже сказала. Быть может вы даже с Терры?
- Да мы действительно из федерации, но насчет наемников – тут вы немного промахнулись.
- Неважно, главное если вы здесь, то значит, у вас есть корабль и вы можете помочь мне покинуть это место. Не заметив на лицах своих собеседников должного энтузиазма Сорина быстро добавила: я готова очень щедро заплатить вам за это.
- К сожалению у нас нет собственного корабля. Мы и сами с радостью возвратились домой, но увы. Хотя я надеюсь, за нами вскоре прилетят.
- Когда?!
- Точно это не известно, но как только наши друзья на Терре смогут нанять корабль, он немедленно прилетит за нами.
- Возможно, тогда вы могли бы поработать пока моей охраной? Ну до тех пор пока я не найду корабль. Сарина с надеждой посмотрела на Михаэля.
- Вам что-то угрожает?
- Да мне грозит опасность, впрочем, как и любой красивой женщине в этих местах, - Сарина сняла свой капюшон. Роскошные иссиня-черные волосы немедля рассыпавшиеся по ее плечам, безупречные черты лица, заостренные ушки и бездонные золотые глаза – пожалуй, девушка и впрямь не лукавила, говоря о своей красоте.
- Интересное предложение, но я не могу сразу на него ответить. У нас тут есть еще друзья и нам надо с ними это обсудить. Если они не будут против то, скорее всего, мы с вами договоримся.
- Хорошо. Я планирую пока остановиться здесь, в таверне этой же деревни, так что у вас будет время подумать. А вот этот задаток, возможно, укрепит ваше желание работать на меня. Девушка начала снимать перчатку, но затем, взглянув на своих собеседников, убрала руку под стол и, судя по всему, что-то стянула с пальца. На стол лег небольшой перстень в оправе из какого-то серебристого металла, с изумрудным камнем, в котором как будто переливался жидкий зеленый огонь. За эту безделушку вы получите, - Сарина задумалась,- ну он должен стоить много.
- Хорошо, - Михаэль убрал перстень в карман, - завтра утром вы получите наш ответ.
- Я буду ждать вас, - произнесла девушка, после чего вновь накинула на голову свой капюшон и чинно удалилась.
- Ну и? – осведомилась Лирама, - что ты обо всем этом думаешь? Перстень выглядит весьма дорогим, а его владелица даже не знает, сколько он стоит.
- Она не похожа на вора, так что думаю с перстнем все в порядке. А вот рассказ о том для чего ей якобы понадобилась охрана явная ложь, такое чувство что она боится кого-то или чего-то вполне конкретного. Как думаешь, стоит ли нам в это ввязываться?
- Думаю, что не миновать нам проблем. Вот если бы Кайт был здесь, то я бы сразу сказала что нужно отказаться. Но их тут нет, и неизвестно когда будут….
- Согласен. Если подумать то у нас нет денег даже на проживание. Пока еще нас терпят как знакомых Раткина, но что если хозяевам гостиницы это надоест и они решат выставить нас вон? И вообще, давай расскажем обо всем остальным - вместе решим.
- Давай еще узнаем, сколько стоит этот перстенек. Стоит ли нам ввязываться в непонятную историю, даже не зная, сколько за это заплатят. Но я согласна, что надо обговорить все это с остальными и уже тогда думать над ответом всем вместе.

3

- Вот примерно так, - закончил Михаэль свой рассказ о разговоре с Сариной. Как думаете, стоит нам принять ее предложение? Псионик выложил на стол перстень, - и кто-нибудь знает, сколько может стоить эта бижутерия?
- Сейчас посмотрим, - Лоран взял украшение в руку. Да уж такие камни попадались мне только на картинках, но похоже это и впрямь Изурит. Насчет металла, из которого сделано кольцо так сразу не скажу, но в любом случае этот перстень стоит не меньше десяти миллионов кредитов.
- Нечего себе! Это же огромная куча денег, - Линда чуть не подскочила на своем стуле.
- Если кольцо продать то, учитывая его сомнительное происхождение, за кольцо дадут в лучшем случае половину стоимости, - оборвал восторги халфлинга маг. Правда, это все равно немало.
- Мы богаты! – Марауши довольно всплеснула ушами, - может ну ее нафиг Терру, перевезем матушку и остальных сюда, купим небольшой астероид, и будем жить в свое удовольствие.
- Мы еще даже за работу не взялись, а ты уже собираешься тратить эти деньги, - Михаэль покачал головой, - тем более я не уверен, что Сэй вообще захочет переезжать.
- Да нет, за работу взяться нам придется в любом случае, - Бир поднялся со своего места. Живем-то мы здесь, может быть и бесплатно, но вот кормят по минимуму. То есть я получаю столько же еды, сколько и все вы, а ведь мне нужно куда больше. Еще немного и я банально похудею.
- Точно, - Линда серьезно кивнула головой, - голодно. Несмотря на свои скромные размеры, девушка могла съесть гораздо больше обычного человека, и в ее лице Бир нашел полное понимание.
- Значит, будем браться за работу? – уточнила Лирама.
- Я за, - Хэнк забарабанил пальцами по столу, - будут деньги, станет куда проще выбраться с астероида. Глядишь, сами полетим на встречу вашим родственникам.
- Беремся. Если такой аванс, то подумайте, сколько Сарина заплатит за всю работу. Марауши явно уже представила, на что потратит свою часть денег, - точно вам говорю надо соглашаться.
- Жить в гостинице, пользуясь добротой ее хозяев не дело, я тоже за то чтобы взяться за эту работу. Лоран повернулся к сидящей рядом Лине, - милая, а ты что думаешь?
- Я за то чтобы помочь этой Сарине. Не знаю, кто ее преследует, но если мы ее не защитим, то может произойти что-нибудь нехорошее.
- Значит, решено, беремся за это задание. Ну что, пойдем в гостиницу, где она остановилась. Михаэль проверил кобуру на своем поясе, - на всякий случай будьте готовы ко всяким неприятностям.

4

Маленькая деревенская гостиница редко принимала под своими сводами столь пестрые компании, вроде той, что заявилась сюда этим утром. Редкие постояльцы спустившиеся в бар на первом этаже удивленно замирали глядя на огромного биоконструкта или откровенно глазели на виндэльфийку с зелеными волосами.
Но вот вниз спустилась фигура укутанная в темный плащ с капюшоном. Сарина, а как нетрудно догадаться это была именно она, сразу заметила среди этой шумной компании Михаэля и Лираму, но подойти к ним не решилась. Вместо этого она заняла место за дальним столиком и заказала себе чашку кофе.
Псионик жестом попросил друзей остаться на месте и подошел к Сарине.
- Доброе утро. Мы с друзьями подумали и решили принять ваше предложение. Так что можете считать себя под нашей охраной.
- Это хорошо, - немного неуверенно сказала девушка. Ее взгляд пробежался по новым охранникам, особенно долго задержавшись на Бире и Марауши, - Не ожидала, что вас так много и вы такие разные. Михаэль почувствовал исходящее от девушки беспокойство.
- Не волнуйтесь, они вовсе не такие страшные, как может показаться на первый взгляд. Тем более, чем больше охраны тем вам должно быть спокойнее. Пойдемте я представлю вас ребятам, - псионик подал девушке руку и подвел ее к остальным.
- Вот знакомьтесь – это Сарина, с этого момента мы ее охраняем.
В ответ прозвучал нестройный хор приветствий и коротких представлений. Бир даже попробовал улыбнуться чтобы убедить нанимательницу в своем дружелюбии, но по счастью Сарина не заметила этого жуткого оскала будучи отвлечена болтовней Линды. Знакомство шло своим чередом, как вдруг на барную стойку запрыгнул пушистый черный кот. Казалось бы ничего особенного, любимец хозяйки гостиницы частенько грелся на этом месте, но в этот раз его появление вызвало весьма странную реакцию.
Сарина с ужасом посмотрела на кота, - они нашли меня. Это они, - прошептала она чуть слышно. Убейте его немедленно! На кричащую девушку стали удивленно оборачиваться остальные постояльцы.
- Кого убить? – непонимающе переспросил Лоран.
- Этого кота конечно. Вы же охраняете меня а значит должны уничтожить эту тварь! Да что вы стоите, вы что не понимаете как он опасен!
Михаэль с удивлением посмотрел на девушку и просканировал окружающее пространство. Кот, как кот ничего особенного. Обычный ментальный фон примитивного животного, никакой агрессии, разве что некоторое раздражение громкими криками Сарины. А вот сама девушка и вправду была в ужасе, даже странно что может быть такого страшного в кошках?
- Мисс, это самый обычный кот и он совершенно не представляет угрозы. Поверьте мне я разбираюсь в таких вещах. Псионик указал рукой на владелицу гостиницы, которая поспешила утащить кота подальше от сумасшедшей постоялицы, - вот кстати и его хозяйка. Разве она похожа на погонщика страшного монстра?
- Хорошо, - Сарина постепенно успокоилась. Но в следующий раз я бы хотела чтобы вы выполнили мой приказ.
- А в чем вообще такая нелюбовь к кошкам?
- Бывает, - ответила вместо Сарины Марауши, - Я вот например тоже их не люблю.
- Вот именно, хорошо что хоть кто-то меня понимает. И вообще давайте займемся моими делами. Я нанимала вас не для того чтобы отвечать на всякие вопросы.
- И с чего мы начнем? – деловым тоном осведомилась Лирама.
- Начнем мы с поиска корабля который сможет увести меня с этого астероида. Пройдемся по космопорту и поспрашиваем капитанов, а вы будите следить что бы со мной не произошло ничего плохого. И, кстати, думаю вам стоит купить оружие и броню посерьезней. Если конечно вы все не могущественные маги, то вооружена ваша команда весьма скромно.
- Если вы считаете что это нужно, то мы экипируемся посерьезнее. Наверное стоит сразу продать ваш перстень ибо наличных денег у нас почти нет. Михаэль на мгновение задумался, - Лоран может ты этим займешься?
- Хорошо. Если не возражаешь, то я возьму с собой Бира. Не хочется носить такие большие деньги в одиночку.
- Я тоже хочу с тобой, - немного обиженно сказала Лина.
- Конечно ты идешь с нами, - Лоран улыбнулся и ласково провел рукой по волосам девушки, - не хмурься мое солнышко я всегда счастлив когда ты рядом. Просто я боялся, что ты не захочешь бегать по всему городу в поисках того кто купит эту безделицу.
- Ладно можешь считать что пока ты прощен, - сказала Лина стараясь оставаться серьезной, но все-таки не выдержала и повисла на шее у мага, - глупый конечно я не отпущу тебя с одним только Биром.
- Значит решено. Вы втроем отправляетесь к местным ювелирам, а мы сопровождаем Сарину в космопорте. Вперед, быстрее начнем – быстрее закончим. Михаэль кивнул на прощание Лорану и направился к выходу.

5

Автобус плавно затормозил и приземлился на площадку ожидания. «Остановка поселок Вейро» - произнес в салоне приятный женский голос, двери гравилета распахнулись выпуская наружу десяток пассажиров.
- Мама купи мне мороженого, - капризно пропищал карапуз в красной курточке, дернув за рукав свою родительницу. И та вздохнув пошла вслед за чадом к тележке мороженщика.
- Точно, Лоран я тоже хочу мороженого, - басовито прогудел заметивший это двухметровый биоконструкт.
- Бир мне пришлось продать винтовку потому что у нас не хватало денег даже на билеты, а ты предлагаешь потратить то что осталось на мороженое? – ответил ему высокий темноволосый юноша одетый в потертую военную форму.
- Я просто умираю с голоду, а так хоть червячка заморю. Тем более у тебя осталось еще пару сотен этого более чем хватит на всякую еду, а потом продадим перстень и денег будет еще больше.
- Ладно, несколько порций сладкого льда меня не разорят, - юноша сдался и посмотрел на идущую рядом с ним светловолосую девушку, - Лина а ты будешь?
- Еще спрашиваешь. Конечно буду, - блондинка схватила своего спутника за руку и явно подражая идущему впереди ребенку поволокла его к тележке. – Чур мне самое вкусное мороженое!
- А мне самое большое, - немедленно отозвался биоконструкт.

Несколькими минутами спустя троица наших героев уже весело шагала по проселочной дорожке ведущей к дому известного в окраине ювелира мистера Джозефа. Вот впереди уже показался искомый дом.
- Посмотри, как красиво, - сказала вдруг Лина, указав куда-то наверх.
Лоран поднял голову и даже остановился от неожиданного зрелища. Небо буквально полыхало красным и оранжевым. Огромный, занимавший половину небес шар Зевса ярко светился оттенками этих двух цветов. По поверхности газового гиганта плавно перемещались цветовые пятна диаметрами во многие тысячи миль. – И впрямь настоящее чудо. Интересно, что это за явление такое.
- Не отвлекайтесь, мы уже почти дошли. Это светопреставление длиться уже почти час, это же надо быть такими невнимательными. Мы уже почти дошли, так что давайте сначала сделаем все дела, а на обратном пути полюбуетесь.
Слова Бира вновь напомнили всем о цели этой прогулки. - Странно, это место совершенно не похоже на ювелирный магазин, обычный дом, - Лина с любопытством утопающее в зелени здание, - весьма милый особнячок, но все равно странно.
- Сейчас узнаем не ошиблись ли мы, - Лоран нажал на кнопку дверного звонка, и где-то в глубине дома прозвучала тихая трель. Спустя считанные секунды дверь распахнулась и на пороге возник старинный робот-дворецкий.
- Что вам угодно? – вежливо осведомился он.
- Мы хотели бы видеть мистера Джозефа. Это ведь его дом?
- Да конечно. Но мне ничего неизвестно о том, что к нему сегодня должны были пожаловать посетители, какое именно дело привело вас к моему хозяину?
- Мы хотели бы обсудить с ним покупку одного ювелирного украшения.
- Я доложу хозяину о вашем приходе, а пока следуйте за мной в гостиную. Робот развернулся и неторопливо покатил по просторному коридору. Проехал мимо нескольких дверей и наконец остановился в просторной светлой комнате почти в центре дома. - Вот прошу вас присаживайтесь и подождите несколько минут, - манипулятор робота указал на несколько уютных кресел и широкий диван. - Здесь на журнальном столике вы можете найти несколько свежих газет, надеюсь они скрасят время вашего ожидания. Лоран и Лина немедля воспользовались предложением, без труда уместившись вдвоем на одном кресле, а вот Бир не решился использовать столь хрупкую для него мебель и скрестив ноги уселся прямо на пол.
- А здесь неплохо, - Лина положила голову на плечо Лорана, - только если мы так долго просидим то я засну.
- Не стоит так уж расслабляться, эта комната просто нашпигована камерами, - Бир указал рукой куда-то под потолок, - так что мы не просто здесь сидим и отдыхаем, а даем хозяину дома возможность разобраться с кем он имеет дело.
- Это нормально. Мы не разу не встречались, откуда ему знать что мы не пришли сюда дабы ограбить дом или что-нибудь в этом духе. Хотя надеюсь все же, что ожидание не продлиться слишком долго, не хотелось бы заставлять ребят дожидаться нас.
Едва Лоран произнес эти слова как в гостиной вновь появился дворецкий.
– Хозяин готов принять вас, следуйте за мной. Правда это касается только вас двоих, охраннику придется подождать здесь.
- Смотри железяка, если с моими друзьями что-нибудь случиться…….
- Не стоит опасаться, репутация моего хозяина весьма весома, и он не будет портить ее вредя кому-то из своих клиентов.

Вслед за дворецким Лоран и Лина прошли по винтовой лестнице ведущей в подвал. Хотя собственно подвалом назвать это помещение было трудно, скорее это была самая роскошная комната в доме. Ковры, картины, старинная мебель и дюжина старинных роботов охранников, весьма неплохо вписавшихся в это интерьер. Здесь же, в десятках застекленных витрин хранились и всевозможные драгоценности, коих у мистера Джозафа оказалось весьма не мало.
Одно из кресел плавно развернулось к гостям. - Добро пожаловать в мою скромную обитель, - произнес сидящий в нем невысокий пожилой мужчина. Присаживайтесь, - он сделал жест рукой, указав на свободный диван, - и давайте сразу перейдем к делу. Я так понял, что вы хотите что-то продать мне?
- Да это так. Лоран протянул Джозафу перстень, - вот мы хотели бы предложить вам это. Не самая лучшая работа но, по-моему, камень и материал оправы заслуживают внимания. Маг мысленно улыбнулся, подумав, что в кое-то веки ему понадобилось его хобби. Он обучился ювелирному делу, просто чтобы иметь возможность подарить Лине нечто сделанное своими руками, а тут такой поворот.
- Хм, любопытно, - Джозаф покрутил кольцо в руках, затем надел на голову полоску электронного визора и долго разглядывал камень. Действительно прекрасный изурит. Вас наверное не очень удивит, если я поинтересуюсь откуда вы взяли этот перстень?
- Не удивит. Мы работаем на одну особу, которой срочно понадобились наличные и она решила продать одно из своих украшений. Предвосхищая дальнейшие вопросы хочу сказать, что она хотела бы остаться неизвестной.
- Вы понимаете что при таком сомнительном происхождении кольца я не могу выплатить за него полную стоимость. Максимом сорок процентов от его цены.
Лоран задумался на несколько мгновений, - хорошо, это нас устроит. А теперь нельзя ли уточнить, сколько именно вы готовы заплатить?
- Думаю не больше девяти миллионов, причем если вам нужны наличные то у меня на руках есть только восемь с половиной.
- Боюсь нам нужны именно наличные. Но что вы скажите если вдобавок к этим деньгам я выберу что-нибудь не слишком дорогое из ваших работ представленных здесь? Мне в любом случае положен какой-то процент от этой продажи и мне будет приятно получить его творением мастера.
- Конечно можно, - ювелиру явно польстило такое признание его мастерства. Мои роботы пока приготовят и пересчитают деньги, а вы пока выбирайте.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 14 2008, 09:40
Сообщение #13


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



6

Время перевалило далеко за полдень, когда наши герои наконец вновь собрались под одной крышей, дабы обсудить свои успехи и дальнейшие действия. Впрочем, поддавшись просьбам Линды и Бира, сперва все хорошенько пообедали, благо денег теперь хватало.
Лоран вкратце рассказал, как прошла продажа кольца и предложил немедленно разделить часть денег на всех, дабы каждый мог купить то, что ему понадобиться. Несколько тысяч кредитов получила даже Сорина, ибо друзья посчитали, что их нанимательнице тоже вполне могут понадобиться наличные средства.
- А что у вас? – маг вопросительно поднял бровь и посмотрел на Михаэля.
- Да в общем не слишком хорошо. Из-за этих световых эффектов в небе, большинство капитанов отказываются покидать астероид. Я говорю большинство, подразумевая, что часть пилотов вообще решили бросить свое опасное занятие. Единственный, кто согласился просто поговорить на эту тему и предложил свести нас с людьми готовыми отвезти куда угодно, запросил за свою помощь столько денег, что при нормальных обстоятельствах за них можно было нанять целый корабль.
- И что будем делать?
- Надо соглашаться на его предложения. Я хочу как можно скорее покинуть это место. В конечном итоге тридцать тысяч это не такие уж огромные деньги.
- Ну если вы так считаете,- Михаэль пожал плечами, - быть по сему.
- Давайте для начала посетим пару магазинов, а то Сарина утверждала, что мы не слишком хорошо экипированы. Да и одежду наверное стоит сменить, - Лоран выразительно посмотрел на свою помятую форму.
- Согласна. Я тоже хочу купить себе нормальное платье, - Марауши просто загорелась этой идеей, - решено, первым делом пойдем в магазин одежды!

Сказано - сделано. И вот уже шумная толпа весело ввалилась в магазинчик на окраине космодрома. Хозяйка магазина и ее помощница даже удивились такому количеству покупателей, но чем больше клиентов тем больше выручка – решили они и принялись обслуживать посетителей.
Вскоре почти все купили себе по несколько комплектов повседневной одежды, а Марауши так и вовсе, запаслась парочкой вечерних туалетов. Даже Бир прикупил себе новые ботинки и шорты цвета хаки. И только Ирис так и не приобрела себе не единой вещи.
- А ты почему ничего себе не купишь? – поинтересовался у вутайки Михаэль.
- Здесь нет не единой вещи достойной того чтобы я ее носила. Думаю что и на всем этом астероиде есть только одна подходящая одежда и она итак на мне, - девушка указала на свою капитанскую форму.
- Ты уверена? Может тогда закажешь себе что-нибудь? Здесь шьют довольно быстро и я уверен, что мы вполне можем подождать пока ты не сменишь свой гардероб.
Девушка задумалась, а слышавший весь этот разговор Лоран потихоньку подошел к продавщице. – Мисс у меня к вам будет небольшая просьба. Наша спутница которая так критически отнеслась к одежде вашего магазина сейчас наверное закажет себе новый наряд. У меня большая просьба будьте терпимее к ее капризам. Понимаете она родом из весьма варварского мира и…..
Маг говорил довольно тихо, но как это часто бывает его слова все-таки достигли ушей той, для кого совсем не предназначались. Ирис просто покраснела от возмущения и, схватив первое что попалось ей под руку, изо всей силы метнула это в Лорана.
Занятый разговором маг даже не почувствовал опасности, но Лина вовремя заметила нависшую над ним угрозу. – Берегись! – крикнула девушка, и Лоран в последнюю секунду успел таки увернуться от импровизированного снаряда. Метровая стальная линейка с грохотом врезалась в стену.
- Ирис, ты что это творишь? – возмущенно спросил у вутайки Хэнк.
- Отвечаю на оскорбление! Если бы хоть кто-то из вас был воином, то вы поняли бы мои чувства. Я ошибалась считая, что смогу сосуществовать с вами даже временно. Все, я ухожу. Девушка развернулась на месте и покинула магазин, громко хлопнув дверью.
С улицы послышался вой полицейской сирены.
- Это еще что? – удивилась Линда, - за все время пока мы находимся на этом Каринфе, я слышу о полиции в первый раз.
- Прошу прощения, но это я вызвала полицию, - смущенно пояснила продавщица. Я очень испугалась когда ваша подруга начала размахивать линейкой, мне казалось, что у нас вот-вот начнется драка.
- Понятно. Тогда пожалуй нам стоит посмотреть, что там твориться, а то зная Ирис, она вполне может влипнуть в новые неприятности. Михаэль быстро застегнул куртку, которую только что мерил и положил на стол кассира несколько банкнот, - сдачи не надо, это за моральный ущерб причиненный нашей знакомой. – Ну что кто-нибудь еще пойдет посмотреть что там?
- Я схожу, - сказал Лоран мрачно, - как не крути, а в том что она ушла есть и моя вина. Я как минимум должен извиниться.
Два друга вышли на улицу и наткнулись на весьма интересную картину. На противоположном краю дороги застыл полицейский флаер возле которого, выставив вперед свое оружие стояли двое полицейских.
- Эй ты, подними руки вверх и сдавайся!
- Да девочка, не выводи нас из себя!
- Отстаньте от меня тупиковые ветви развития, - Ирис судорожно огляделась по сторонам в поисках предмета способного послужить ей оружием. Вы ничтожества не достойные даже разговаривать со мной…………..
- Лоран, нужно быстро вмешаться иначе она доведет полицейских и те ее просто пристрелят. Я успокою Ирис, а ты возьми на себя стражей порядка. Михаэль подошел к вутайеке и осторожно коснулся ее плеча, - Ирис мне нужно срочно с тобой поговорить.
- Я занята!
- Вот об этом я и хотел с тобой поговорить. Пожалуйста прекрати ругаться с этими людьми.
- Но у них оружие и они направили его на меня! Это опять дискриминация, каждый вооруженный самец считает себя в праве указывать мне.
- Это полицейские, они охраняют порядок в этом районе. Видимо произошло недоразумение и они приняли тебя за какую-нибудь преступницу. Прошу тебя успокойся и давай вернемся обратно в магазин.
- Меня оскорбили, я не могу сносить такие слова в адрес моей родины.
- Уверяю тебя Лоран не нарочно. Вот увидишь он и сам захочет извиниться перед тобой. Мы не хотим чтобы ты попала тут в какую-нибудь неприятность, а это непременно случиться если ты продолжишь ходить тут одна.
Вутайка задумалась, и ее здравый смысл взял таки верх над обидой, - хорошо, если твой друг принесет мне извинение, то я согласна простить его и опять временно присоединиться к вам.
Тем временем неподалеку происходил еще один разговор.
- Господа, не могли бы вы опустить оружие и объяснить мне в чем вы обвиняете мою знакомую? Мы с ней только что повздорили и она здорово не в духе, но, по-моему, это вовсе не повод ее арестовывать.
- Мы получили от хозяйки этого магазина сообщение о беспорядке, причиной которого стала вот эта девица. Вроде бы она даже напала на кого-то.
- Да это близко к истине. Я же говорил, мы с ней поссорились и она попыталась меня ударить. Но лично у меня нет к ней никаких претензий, а больше никто не пострадал.
- Мы можем услышать подтверждение ваших слов от хозяйки магазина?
- Да конечно.
- Эта девица еще и оскорбила нас, - напомнил второй полицейский.
- О, прошу вас простите ее за столь резкие слова, у нее просто эмоциональный срыв. Я думаю вы можете выпить за ее здоровье, - несколько кредитов перекочевало из руки Лорана в карман полицейского, - я же вижу, что вы оба добрые отзывчивые люди.
- Ну ладно, - добродушно отозвался «отзывчивый» страж порядка, - я сегодня и впрямь добрый. Если у Милдред, то есть у хозяйки магазина, нет к ней претензий то девушка может быть свободна.

- Фуф, - Михаэль проводил взглядом улетающий полицейский флаер, - хорошо, что мы быстро вмешались или тут бы и впрямь произошло что-нибудь не хорошее. Кстати Лоран ты бы все-таки извинился перед Ирис.
- Я итак собирался это сделать. Маг подошел к вутайке, - Ирис я хочу попросить прощение за свои слова. Как бы то не было, но Вутай твоя родина и я не вправе говорить про нее всякие гадости. Думаю я тоже обиделся если бы кто-то при мне начал поносить Терру. На будущее смело можешь стукнуть меня если я позволю себе что-то подобное. Я рассчитывать на то что ты меня простишь?
Ирис размахнулась и с силой впечатала свой правый кулак в челюсть Лорана, - вот теперь можешь считать что мы квиты. Больше я на тебя зла не держу.
- Мир? – маг протянул девушке руку.
Вутайка пожала ее, - по крайней мере пока мир.
- Ну вот и отлично, - Михаэль дружески улыбнулся обоим, - спокойствие восстановлено, и теперь все будет замечательно.

7

На лавочку неподалеку от магазина вспрыгнул здоровенный черный кот. Котяра смачно зевнул и внимательно осмотрелся по сторонам. Взгляд его поочередно остановился на троице неторопливо идущей к магазину и на фигурах внутри здания, хорошо видных сквозь прозрачную витрину. Глаза животного вспыхнули холодным зеленым пламенем, и кот, быстро спрыгнув наземь, метнулся под припаркованную неподалеку машину.
Воздух внезапно наполнился мерзким вибрирующим визгом. Стекла витрины, а за ними и вообще все стеклянные вещи в радиусе десятков метров, взорвались разлетаясь мириадами осколков.

Михаэль резко остановился и выхватил из кобуры пистолет, - что это было?
- Понятия не имею, - Лоран стиснув зубы чтобы не закричать вырвал из плеча засевший там здоровенный осколок. – Но мне это здорово не нравиться похоже на нападение, только непонятно кто именно противник.
Ирис встряхнулась, избавляясь от мелких песчинок стекла застрявших в одежде, - я всегда знала что мир за пределами Вутая сумасшедшее место, но ведь не до такой же степени.

- Они нашли меня! – испуганно вскрикнула Сарина. – Пожалуйста сделайте что-нибудь, спасите меня. Выкрикнув последние слова девушка тут же и упала в обморок.
Хэнк поддержал Сарину, не давая ей упасть на землю, а Линда и Штоф достали свое оружие и обступили девушку с двух сторон, прикрыв ее от возможного нападения.
- Сейчас разберемся, - Бир выдвинул из лап свои устрашающие когти. Биоконструкт похоже вообще не заметил многочисленных порезов, хотя быть может это его прочная шерсть и вовсе остановила большую часть осколков. Бир настороженно оглядываясь вышел из магазина.
- Мое новое платье! – Марауши с жалостью посмотрела на изорванную стеклянной шрапнелью ткань, - вот найду того, кто это сделал и все ему выскажу!
Лина подошла к прилавку и с ужасом поняла, что отнюдь не все пережили эту странную звуковую волну. Огромный осколок зеркала буквально рассек несчастную продавщицу пополам. Мерзкая, мучительная смерть для молодой женщины. Хозяйке магазина повезло лишь чуть больше, кусок стекла вонзившийся ей в глаз, оборвал ее жизнь почти мгновенно.

Но что это? Воздух вновь разорвал вибрирующий звук. С жалобным звоном рассыпались в мельчайшую пыль лежащие на земле осколки, а Михаэля Лорана и Ирис разбросало в разные стороны.
- Да что это такое?! – возмущение Михаэля не знало границ, - сейчас я тебя найду, кто бы ты ни был. Псионик сконцентрировался и набросил на улицу ментальную сеть. Так и есть совсем неподалеку, под машиной скрывался враждебный разум. Эмоциональный фон неизвестного состоял из ненависти смешанной с презрением. – Вот уж не знаю кто там додумался спрятаться, но пора с ним заканчивать, - Псионик сосредоточил свою силу на машине, и у легковушки разом оторвало все шесть колес. Корпус автомобиля немедля рухнул вниз. – Допрыгался? – ехидно спросил Михаэль у раздавленного врага и отвернулся от машины.

Лина выбежала на улицу и подбежала к Лорану. – Ты ранен? – озабоченно спросила она заметив испачканный кровью рукав.
- Ерунда, ничего страшного, - маг попытался улыбнуться.
- Нет, давай я лучше посмотрю.

Бир с интересом посмотрел на осевший автомобиль. - И что там хоть было то? – спросил он у Михаэля.
- Да так какой-то неприятный тип. Ты же знаешь я не могу так просто проникнуть в мысли, только чистые эмоции, а по ним непонятно кто именно тебе противостоит. Можешь поднять машину и посмотреть если тебе так интересно.
- А ты уверен, что он вообще мертв?
- Конечно на него ведь упало тонны полторы и …………
В этот самый момент корпус машины подбросила вверх какая-то страшная сила, и из-под него появилась огромная уродливая тварь, размерами чуть побольше Бира. Тварь распахнула пасть обнажив десятки острейших зубов и злобно зашипела.
- Достойный противник, - Бир одним прыжком оказался возле чудовища и нанес ему несколько быстрых ударов когтями. На шкуре твари появилось несколько кровоточащих полосок, но она похоже вовсе не заметила этого. Чудовище чуть присело будто готовясь к прыжку, а затем резко распрямилось нанеся страшный по силе удар прямо Биру в голову.
Биоконструкт едва не потерял сознание от боли, но все же смог собраться и даже устоял на ногах. Впервые за всю жизнь ему попался соперник сильнее чем он сам. Впрочем, у Бира было то, чего не было у этой твари – у него были верные друзья.
По монстру начали стрелять из плазменных пистолетов, но он не особенно обращал на это внимание, и тут в сражение вновь включился Михаэль. В чудовище полетели десятки валунов сваленных возле магазина. Управляемые волей псионика камни прицельно били по самым уязвимым местам на теле твари. Может монстр и был вынослив, но даже ему не поздоровилось, когда каменный град стал бить по голове, по глазам, когда камни стали залетать в распахнутую пасть.
Чудовище возмущенно заревело и еще раз махнуло лапой в сторону псионика. Поначалу ничего не произошло, но миг спустя раздался страшный скрежет, и прямо на Михаэля начала падать срезанная невидимой силой водонапорная башня. Псионик чудом успел увернуться, но концентрация была потеряна и камни вновь попадали на землю.
Бир и монстр обменялись еще несколькими ударами, и земля оросилась каплями крови обоих противников. Враги сцепились пытаясь повалить друг друга на землю. Биоконструкт был немного слабее, но тварь постоянно отвлекали укусы плазмы. Вот Бир зарычав вырвал из шеи монстра изрядный кусок мяса, тварь противно заверещала и резко увеличив усилия легко повалила противника на асфальт. Улицу огласил торжествующий вой. Монстр поднялся на задние лапы и приготовился добить своего врага.
- Вот ты и попался, - торжествующе констатировал Лоран и метнул в так хорошо подставившуюся мишень мощный электрический разряд. Ярко полыхнув молния вонзилась в тварь и оплела ее десятками сверкающих щупалец. Монстр забился от боли, и тут в него попал еще один снаряд, запущенный на сей раз Михаэлем. Маленький ослепительно белый шар разбился о прочную шкуру чудовища и исторг из себя голубоватое облако. Миг и все чего коснулось это безобидное на вид облачко обратилось в лед. Из тела монстра словно выпили все тепло до малейшей капли и страшное чудовище мигом обратилось в покрытую инеем статую.
Едва противник перестал двигаться как Бир рефлекторно нанес ему еще один удар. Раздался звон и по телу чудовища побежала частая паутина трещин. От него начали откалываться и осыпаться небольшие кусочки и вот уже от твари осталась только небольшая кучка быстро тающих кровавых льдинок.
Внезапно останки монстра ярко вспыхнули, низкая волна пламени хлынула от них во все стороны сжигая все на своем пути. Все принялись судорожно подпрыгивать стараясь избежать ожогов ног, а Марауши рефлекторно взлетела в воздух и зависла там на несколько мгновений, и только потом вспомнив, что боится и «не умеет» летать, плавно опустилась обратно.
Вдалеке вновь послышался уже знакомый вой полицейской сирены.
- Да уж, - глубокомысленно протянул Бир, обводя взглядом картину разрушений вокруг, - вот только полиции нам сейчас и не хватало. Всюду руины, продавщицы в магазине мертвы, вот и доказывай теперь, что все это сотворил гигантский монстр, который затем бесследно сгорел.
- Согласен, - Михаэль кивнул, - думаю они с удовольствием спишут все это на нас. Нужно поскорее убираться отсюда. А потом и вообще с этого астероида.
- А мне особенно не нравиться, что когда Сарина придет в себя и мы спросим у нее, кто на нас напал, она опять скажет что понятия не имеет, - проворчала Лирама, с сожалением разглядывая свои обгоревшие туфли.
- Ладно, не время сейчас думать об этом. Лоран, Михаэль телепортируйте нас отсюда куда-нибудь подальше и пойдем сразу к тому пилоту который сказал, что может помочь выбраться отсюда.

8

Колокольчик на двери мелодично звякнул. Тралд поднял глаза на вошедших.
- О, сэр, мисс, вы все-таки решили воспользоваться моими услугами. Это тем более отрадно, учитывая что теперь цена возросла ровно в два раза. Ровно шестьдесят тысяч и вы спокойно покинете этот астероид, а за ним и орбиту Зевса. Что там я даже сам довезу вас до того корабля на котором вы сможете это сделать.
- Ты что совсем обалдел?! – возмутился один из вошедших, - мало того что за эти деньги я могу пролететь всю систему от края до края, так что это вообще за мода так поднимать цены.
- Мода? О нет. Просто цена равноценна риску. Вчера я оценивал этот риск в тридцать тысяч, но вчера произошла просто таки кошмарная сцена возле магазина одежды неподалеку. Да вы верно и сами об этом слышали. Вчера полиция оцепила весь этот район, я так понимаю по этому вы и появились только сегодня, - Тралд хитро усмехнулся. Да что там они и сейчас прочесывают космодром и ближайшие города в поисках тех кто сотворил все эти злодеяния.
- А при чем здесь мы?
- Не надо скромничать. Я знаете ли смотрю головизор и вообще не отстаю от новостей. Фотороботы ваших лиц появляются там теперь весьма часто. Я конечно польщен, тем что меня просят о помощи такие известные люди, но сами понимаете риск есть риск.
Юноша открыл было рот, собираясь продолжить спор со старым пилотом, но его спутница остановила его положив руку на плечо.
- Довольно споров. Мы принимаем ваше предложение, но с условием, что отправимся мы как можно быстрее, и помимо нас двоих вы отвезете еще восьмерых, сейчас они ждут нас на улице.
- Замечательно. Сейчас я предупрежу тех к кому мы едем, быстренько погрузимся в мой грузовой кораблик и вперед на встречу с моими знакомыми.

9

Корабль медленно оторвался от земли, словно оттолкнувшись от нее столбом пламени вырывающимся из его дюз, а затем резко ускорился и сверкающей стрелой устремился в небо.
Старый орбитальный грузовик, не конкурент для быстрых современных кораблей, но все равно он довольно быстро прошел тонкий слой атмосферы Каринфа. Осталось позади оранжевое небо, и космолет вырвался в мрачную темноту межпланетного пространства. Впрочем нет, он все еще оставался в астероидном кольце вокруг Зевса, а значит фактически еще принадлежал этому пламенеющему исполину. Похоже, он и вовсе не собирался покидать это место, а искал что-то спрятанное совсем неподалеку от Каринфа.
Странно, но вокруг не было видно больше не единого корабля. И это притом, что обычно вокруг крупнейшего астероида Зевса было не протолкнуться от десятков снующих туда сюда кораблей. Быть может ответ на эту загадку можно получить заглянув в рубку одинокого космолета? Хм, похоже, так оно и есть. Приглядитесь старый пилот ведет свой корабль практически на ощупь, такое впечатление, что странные процессы происходящие сейчас на поверхности Зевса глушат всю электронику корабля. Во всяком случае на экране навигационного компьютера высвечивается сейчас полная ерунда.

Тралд плавно потянул на себя штурвал, и корабль послушно вильнул в сторону облетая очередной астероид.
- Еще немного осталось, - добродушно объявил он пассажирам плотно набившимся в маленькую рубку. Вон пролетим тот здоровенный булыжник и считай уже на месте.
- Капитан, - голос молодого помощника задрожал от ужаса, - посмотрите это же вовсе не астероид. Это огромный черный корабль.
И верно присмотревшись к проплывающему по левому борту «камню», можно было заметить многочисленные шлюзы, надстройки и непонятные устройства чередующиеся с зализанными орудийными башнями. Но корпус корабля был испещрен сотнями пробоин, и на нем не горело не единого габаритного огня – звездолет был мертв.
- Неужели боги отвернулись от нас и мы наткнулись на корабль призрак, тот самый что забирает души тех кто осмеливается выйти в космос? – Паренек едва не падал от ужаса.
- Хватит нести чепуху. Может это конечно и разбитый корабль, но по мне так это просто кусок мертвого камня или железа. Он не представляет никакого интереса. Лучше следи за главным экраном, а не то я не замечу какого-нибудь обломка, и тогда мы точно отправимся на небеса. Кстати вон уже и база наших друзей. Сейчас приземлимся, отведу наших пассажиров к ним, и можно отправляться домой.

Космолет чуть снизил скорость и аккуратно влетел в один из кратеров на небольшом каменном астероиде. Казалось он сейчас разобьется, но вот дно кратера рассекли десятки ровных трещин и оно быстро раскрылось, пропуская корабль вглубь камня.
- Вот и прилетели. Майк последи за кораблем, а я отведу наших пассажиров, - Тралд встал и потянулся сбрасывая накопившееся за полет напряжение.
- Да капитан.
- Ну что за мной ребята, - капитан довольно кивнул пассажирам, - сейчас провожу вас, вы заплатите мне оставшиеся тридцать тысяч и разойдемся довольные друг другом. Тралд разблокировал шлюз и первым ступил на каменный пол замаскированного космодрома.

Небольшая прогулка по посадочной площадке и извилистым каменным туннелям, и вот наши герои вместе со своим проводником очутились перед массивной стальной дверью. Тралд несколько раз надавил на кнопку звонка и принялся ждать.
Прошло несколько минут но дверь все еще не торопилась открываться.
- Они что там все уснули что ли? – раздраженно буркнул капитан. – Ладно, сам открою, - он стукнул кулаком в стену туннеля неподалеку от двери и камень поддался под его рукой, открывая взорам присутствующих небольшую панель с кнопками. Тралд быстро набрал на панели некую комбинацию и дверь плавно отъехала в сторону.
- Прошу.

10

Странно. Вот уже несколько минут как мы идем по внутренней части станции, а нам до сих пор не встретилось не единого человека. И это притом, что по словам Тралда здесь больше сотни контрабандистов,- Лоран украдкой посмотрел на капитана. Да и сам проводник выглядит как-то неуверенно.
- Тралд, а тут всегда так тихо? – похоже было, Линда озвучила мысль которая занимала сейчас всех.
- Да нет, обычно народу куда больше. Не знаю, может они собрались в общей зале, чтобы что-то обсудить. Кстати мы уже зашли в жилой блок, сейчас посмотрю нет ли кого в комнатах. Капитан открыл первую попавшуюся дверь.
Пустая комната. Недоеденный обед на столе, чадящий на плите чайник, который, похоже, забыли выключить, когда из него выкипела вся вода. Мрачноватое ощущение, будто живущие здесь люди вдруг сбежали куда-то. Зачем, и куда было решительно непонятно. Атмосфера навевала воспоминания о старинных фильмах ужасов про города призраки.
- Ерунда какая-то пойдем что ли на центральный пульт, чтобы не случилось там должен быть вахтенный. Казалось, что капитан пытается убедить сам себя, так неуверенно это прозвучало.

Больше нигде не задерживаясь наши герои ведомые Тралдом направились прямиком в самое сердце астероида, место откуда управлялся весь этот искусственный мирок. По дороге им не встретилось не единой живой души и капитан все больше мрачнел. Впрочем и остальные чувствовали себя все более неуютно, а Сарина так и вовсе едва не падала в обморок от страха.
Вот и контрольная рубка. Капитан надавил на сенсор и дверь бесшумно скользнула в сторону открывая любопытным взорам помещение заполненное десятками панелей, пультов и экранов. И вновь не единой живой души.
- Все хватит! Не знаю что здесь случилось и знать не хочу. Давайте возвращаться на корабль. Я даже готов бесплатно отвезти вас обратно на Каринф. Тралд едва не сорвался на крик но к концу своей тирады немного успокоился.
- Подождите пару секунд,- Лоран подошел к панели стена перед которой была разделена на три десятка экранов, показывающих разные части станции. Маг на секунду застыл рассматривая панель, а потом что-то быстро набрал на встроенной в нее клавиатуре. – Сейчас посмотрим когда в последний раз система безопасности засекала на станции людей, не считая нас конечно.
Экраны мигнули и превратились в один огромный монитор. На нем возник один из сотен коридоров пронизывающих станцию и крадущийся по нему гном с пистолетом в руке. Внезапно по экрану пробежала странная красноватая рябь, и контуры гнома стали на глазах расплываться. Миг и все его тело превратилось в невесомый красный дымок, а на пол коридора упал бесформенный куль одежды и пистолет. И все это произошло так быстро, что несчастный, похоже, даже не успел ничего понять.
Тралд смачно и от души выругался. - Бежим отсюда немедленно. Бежим пока и мы не превратились в такую же дрянь.
Дважды упрашивать никого не пришлось, и все поспешили прочь из этого страшного места.

До посадочной площадки оставалось всего нечего, когда Тралд внезапно истошно закричал и превратился в струйку красного дыма.
- Там что-то есть! – Лина указала рукой на правую стену. В точку указанную девушкой немедленно впились несколько зарядов плазмы, но помимо нескольких каверн появившихся на стене, никакой пользы эти выстрелы не принесли.
Линда, Хэнк, Марауши и Лирама вскинули свое оружие и привычно закрыли собой Сарину. Лоран незаметно наложил на Лину несколько защитных заклятий. Михаэль принялся сканировать окружающее пространство, проверяя не укрылся ли где враждебный разум. Лина и Штоф спрятались в центре отряда, готовые немедленно оказать помощь любому пострадавшему. И только Бир застыл на месте вслушиваясь в малейшие шорохи вокруг, у биоконструкта были свои способы разыскать противника.
Но угрозу вновь заметила только Лина. Девушка испуганно вскрикнула когда воздух возле Штофа всколыхнулся выдавая движение невидимого врага. Бир немедленно среагировал на этот крик, но страшный удар его лапы только рассек пустой воздух в том месте где еще миг назад что-то было.
И вновь несколько мгновений тягостного ожидания. Вновь чуть заметно всколыхнулся воздух, но на этот раз Бир был на стороже. Биоконструкт молнией метнулся к стене и нанес серию быстрых ударов когтями. На гранитной стене осталось несколько глубоких царапин, но некоторые из ударов все же угодили не в стену, а в нечто невидимое стоящее рядом с ней.
Еще один удар угодил в цель и Бир, наконец, точно понял где находиться враг. Биоконструкт резко наклонился вперед и сгреб лапами воздух перед собой. Есть! Невидимка попался в стальной захват.
- Я держу его! Застрелите эту дрянь.
- Бир его же совершенно не видно, мы можем попасть в тебя, - Лина опустила свое оружие, - вы слишком близко.
- Сейчас мы с этим разберемся, - маг весело подмигнул девушке, - смотри. Лоран произнес несколько тягучих фраз и щелкнул пальцами. Над головой Биоконструкта материализовалось здоровенное жестяное ведро.
– Бир будь другом прикрой на секунду глаза,- попросил маг, и биоконструкт немедля выполнил его просьбу. Ведро перевернулось и на Бира вместе с невидимкой хлынул целый поток светло-зеленой краски. Еще мгновение и всем стало четко видно, что именно схватил биоконструкт. Это было странное нечто больше всего походившее на двухметровый металлический шкаф на четырех паучьих лапах. Не манипуляторов, не чего-нибудь хоть отдаленно напоминающего оружие у твари не было, но от нее все равно веяло непонятной угрозой.
- И чего вы теперь ждете? Давайте стреляйте уже.
По странному существу был немедленно открыт шквальный огонь. Теперь когда оказалось что таинственное нечто это всего лишь какой-то робот, страх полностью ушел оставив только желание поскорей уничтожить врага.
На броне робота оставалось все больше подпалин, но было похоже, что плазменные ружья не слишком опасное для него оружие. Бир на секунду задумался как уничтожить такого крепкого врага. Можно было дождаться когда плазма пробьет таки брешь в броне робота, но из головы биоконструкта никак не выходил образ Тралда превратившегося в ничто всего за секунду.
- Ребята давайте я отпущу эту дрянь, теперь когда мы его видим прикончить робота не будет слишком сложно. Заодно опробую свой новый пиломеч. Сказано сделано Бир бросил противника на землю и выхватив из-за спины свое огромное оружие нанес мощный удар, едва не разрубивший робота пополам. Почти одновременно с ударом в робота вонзились две молнии, пущенные магом и псиоником. Искалеченный механизм заискрился и рухнул на бок. Его лапы последний раз конвульсивно дернулись и застыли, из развороченного корпуса заструилась какая-то зеленоватая жижа. Робот был побежден.
- А теперь быстро доберемся до корабля и прочь отсюда. Кто знает, сколько еще здесь таких красавцев. Лирама быстро перезарядила ружье, - был бы корабль а увести нас отсюда я смогу.

Бир первым выбежал на посадочную площадку и покрутил головой выискивая возможных врагов. Никого – вот и замечательно. Осталось только дождаться пока Лирама выберет подходящий корабль из того десятка, что принадлежал обитателям, и можно вылетать. Кажется мы все-таки выбрались.
Что-то чуть слышно хрустнуло возле одного из кораблей. Бир стремительно развернулся в сторону звука и успел еще увидеть размытое белое пятно стремительно несущееся на него. Страшный удар и сознание биоконструкта померкло.

Михаэль резко остановился. Что это было? Нечто огромное врезалось в Бира и биоконструкт отлетел в сторону как перо попавшее в ураганный ветер. Отлетел чтобы уже не поднятья.
В момент удара нечто слегка замедлилось и псионик с ужасом узнал в нем того самого боевого робота, который атаковал ферму Сэй. Михаэль попытался атаковать БР волной холода, но тот легко увернулся от этой волны и метнулся в сторону нанеся удар по магу. Михаэлю показалось что в последний момент мех смягчил свой удар, но Лоран все равно рухнул на землю как подкошенный. Лина вскрикнув бросилась к магу, а остальные открыли по роботу беспорядочный огонь.
Вновь движение столь быстрое, что глаз не успевает проследить за ним, и удар от которого словно живые кегли разлетаются в стороны Марауши, Хэнк и Линда. Взмах манипулятора и Штофа буквально вбило в стену напротив.
Что же делать? – Михаэль судорожно перебирал в голове свои возможности и все больше убеждался, что не может ничего сделать. Псионик метнул в сторону робота молнию, но стальной гигант вновь с пугающей ловкостью увернулся.
Ирис метнулась вперед и подпрыгнув зависла на лестнице ведущей в кокпит меха, но тот лишь небрежно смахнул ее рукой словно надоедливое насекомое. БР повел головой словно насмешливо осматривая оставшихся противников, а затем внезапно прыгнул вперед. Михаэль ощутил резкую пронзительную боль, а затем на него милосердно опустилась темнота.

11

Лоран медленно открыл глаза. Последнее что он помнил, это как на него плашмя опустился огромный меч. Так первым делом оглядеться и понять где я, - маг поднялся на ноги.
Огромный пустой зал словно заполненный густым молочным туманом. Но что это? То здесь то там с пола поднимаются знакомые фигуры. Значит я здесь не один, все мои друзья тоже попали в это странное место. Лоран стал озираться отыскивая среди всех самое дорогое ему лицо.
- Лина, ты в порядке? – спросил он подбежав к девушке. Движения мага были странно замедленны, так словно он пытался бежать по шею в воде.
- Да все хорошо. Интересно только, что с нами случилось?
- Эй ребята, со всеми все в порядке? – громко спросил Михаэль, обращаясь сразу ко всем. Со всех сторон послышались уверения что все в порядке.
- Надеюсь вся эта дребедень не значит, что мы умерли. Я еще слишком мало выпил в этой жизни. Да и вообще не нравиться мне такая фигня после смерти. Штоф похлопал себя по карманам и расплылся в счастливой улыбке, заветная фляжка была на месте. – А вообще не так все и плохо.
- Что вообще с нами случилось? Кто был в этом роботе? – Сарина чуть не плакала. Что вообще происходит?
В этот самый момент одна из стен зала замерцала и превратилась в прозрачное стекло, за которым стоял одетый в белый халат мужчина лет тридцати на вид.
- Привет, - довольно произнес незнакомец и расплылся в улыбке. Давненько мы с вами не виделись.
- Кто вы? – Михаэль попытался прочесть мысли неизвестного, но внезапно ощутил что нечто полностью блокирует его псионические способности.
- Я всегда знала, что мир мужчин безумное место, но это самец даже более сумасшедший чем все вы.
- Не узнаете? – разочарованно протянул странный человек. - А если так, - мужчина чуть сплющил себе нос пальцем и растянул губы в совершенно безумную улыбку. – Неужели и теперь вы не узнаете старину Рено?
- Да мы тебя первый раз видим придурок, - Марауши недовольно качнула ушами, - или кто-то знает этого чудика? Ответом ей стали несколько отрицательных жестов и возгласов.
- Вы хотите уверить меня, что Джанкярд, Раека, Кильвена, Эльга для вас пустой звук? Что вы не помните меня вашего соседа?
- Ну кроме имени моей сестры, ничего знакомого. Вам же сказали, что мы вас первый раз видим. Что вам вообще от нас нужно? Как и Михаэль до этого Лоран обнаружил, что его магия полностью заблокирована.
- Что мне нужно?! – незнакомец внезапно просто взорвался. - Мне нужно понять почему после тысяч лет после нашей последней встречи вы выглядите так словно совершенно не постарели. Понять почему вы притворяетесь, что не знаете меня. Я просто обалдел когда первый раз увидел всех вас. Переселение душ? Чушь - я не верю в эту мистическую дребедень. Просто похожи на тех старых вас? Как же - вы опять вместе и вас даже зовут также.
- Ну так что может, сознаетесь мне, как это вышло что вы живы? Если кто-то или что-то вернуло вас к жизни то значит и у меня есть шанс вернуть тех кто мне дорог, - тихо добавил Рено.
- Да пойми ты псих сумасшедший, что мы понятия не имеем о чем ты говоришь. Какие тысячи лет, люди столько не живут.
- Вот именно. Я протянул столько, только благодаря чудесам кибернетики. А как это сделали вы. Я был уверен что вы сгинули вместе со старым миром, но выходит, что я ошибался. Ну так что, расскажете по хорошему?
- Нам нечего тебе рассказать, - твердо сказал Михаэль.
- Ладно. Не хотите по-хорошему, будет вам по-плохому. Я воспользуюсь мозговым сканером. Правда говорят, что после его использования частенько превращаются в придурков, но я готов пойти на этот риск.
- Меня твои устройства не пугают, на нас виндэльфов такая ерунда не действует,- Марауши презрительно посмотрела на безумца.
- Не волнуйся Мара, мне вполне хватит воспоминаний твоих друзей. Рено коснулся какого-то сенсора на панели перед собой и зал наполнился отвратительным звуком, буквально ввинчивающимся в голову.
На сознание обрушилась галактика боли, тысячи образов слов и лиц, заплясали вокруг в безумном вихре. Бир, Лоран, Михаэль, Лирама и Лина отчетливо вспомнили, что для них это и впрямь вторая жизнь. Каждый из них вспоминал долгие годы той, другой жизни. Того странного мира, в котором Сэй была вовсе не доброй матушкой, а чудовищным маньяком, чье желание захватить мир едва не погубило десятки вселенных. Мир в котором Рено был старым знакомым, а Вутайская империя маленьким мирком среди тысяч заселенных звезд. Того мира конец которого застали почти все они. Но главным было не это, а отчетливое воспоминание своей смерти.

Бир последний раз посмотрел на свое многочисленное семейство и медленно закрыл глаза. Он прожил длинную счастливую жизнь. Множество приключений, верные друзья, семья – что еще надо? Сто пятьдесят лет для багбира это настоящий рекорд. Сердце тихонько стукнуло раз, другой и застыло………….

На контрольной панели судорожно замигали десятки красных огоньков. Гигантский боевой робот агонизировал. Считанные секунды оставались до того момента, как защитное поле отключиться от перегрузки, и тогда меха просто сметет волной плазмы. Михаэль устало снял шлем и повернулся к Лираме, - вот и все любимая. Мы сделали все, что смогли, остается надеяться, что остальные все-таки остановят Тринадцать. Он обнял девушку сидящую в соседнем кресле и закрыл глаза. Миг и все вокруг заполонила ослепительная белая вспышка, за которой пришла бесконечная темнота……….

- Ну Сэй, я тебе это еще припомню. Лоран взмахнул правой рукой и его массивная клешня щелкнула, опять промахнувшись мимо миниатюрной фигуры ребенка. – Это же надо было запихнуть меня в это ужасное тело. Триста с лишним лет спокойной жизни и вот на тебе! В этот момент противник мага вдруг молниеносно всплеснул руками и на механическое тело Лорана обрушился водопад огня. Даже толстая броня не могла спасти от этого чудовищного звездного жара. – Какая глупая смерть, - Лоран мог только беспомощно смотреть как вся колоссальная туша его нового тела превращается в ничто, - как все-таки хорошо, что Лина далеко отсюда………...

- Вы подняли руку на богиню?! Умрите несчастные! – Лина выдернула из пола толстый энергетический кабель и воткнула его в разъем на груди. Глаза девушки зажглись бешенным розовым огнем, а с ее рук сорвался испепеляющий разряд. Но что это? Всю энергию заряда приняла на себя молодая нахалка в обруче старшего техника. Дерзкую конечно отшвырнуло прочь, но остальные то выжили! Лина вновь подняла руки готовясь уничтожить отступников, но тут к ней метнулся тощий полуэльф. Он быстро выдернул кабель из разъема и одним движением вонзил его девушке в глаз. – Этого не может быть, я не могу проиграть этим смертным, - мелькнула последняя, удивленная мысль и голова Лины в буквальном смысле взорвалась…………….
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 14 2008, 09:54
Сообщение #14


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



------------Тут наверное стоит добавить пару картинок. Дело в том, что один из предыдущих модулей которые только что были вскользь упомянуты был частично отрисован гейм мастером в виде комикса, что дает возможность познакомиться с героями чуть ближе. Если кого-то заинтиресует то я попозже поищу ссылку на все остальные страницы.----------------
Прикрепленные файлы
Прикрепленный файл  12.jpg ( 1.07 мегабайт ) Кол-во скачиваний: 15
Прикрепленный файл  15.jpg ( 1.64 мегабайт ) Кол-во скачиваний: 19
Прикрепленный файл  22.jpg ( 1.16 мегабайт ) Кол-во скачиваний: 28
Прикрепленный файл  16.jpg ( 1.12 мегабайт ) Кол-во скачиваний: 20
 
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 15 2008, 15:45
Сообщение #15


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



Конгломерат Зевса. Малая планета Сарксис.
Империя Сарксис.
19.07.2512

1

Космический корабль вот уже несколько минут летел над почерневшей поверхностью планеты. Мрачная обугленная пустыня, усеянная техногенными обломками тянулась во все стороны насколько только доставал взгляд.
- Что за ужасное место, - Кира пощелкала тумблером переключая на экране виды то с одной то с другой обзорной камеры, - интересно, что здесь случилось?
- На планетоиде много полезных ископаемых, по сути все это место гигантский завод по добыче и переработке ресурсов. А экология мало интересует людей живущих в подземных городах. Хотя я совершенно с тобой согласен - жуткое местечко.
- Эрик, хватит читать лекции. Лучше скажи куда нам садиться?
- Ну, Крелиан посоветовал нам сделать вид, что мы хотим наняться в его гвардию, так что думаю надо приземлиться в паре миль от города в котором находиться императорский дворец.
- Согласен. Малик вывел на экран виртуальный глобус планеты, - судя по карте город находиться сотне миль от нас. Ангел сможешь найти нам подходящее место для посадки?
Принцесса презрительно фыркнула и заложив резкий вираж, развернула корабль на север. – Минут через пять будем на месте.

2

Сенсор движения тревожно загудел, и капитан Тад вскинул голову, проверяя, что именно потревожило чуткий прибор. К главным воротам не спеша подходила компания из семи человек. Пятеро мужчин и две девушки весело болтали между собой, и если бы не броня и оружие в портупеях, то можно было принять их за туристов которых неведомо как занесло сюда.
- Стойте! – грозно окрикнул страж пришельцев и нажал на кнопку оповещения охраны ворот. В стене открылось два десятка амбразур, немедля ощетинившихся стволами лазерных ружей. Странная кампания остановилась.
- Назовите себя и причину по которой вы находитесь на территории империи.
- Мы слышали, что у вас тут небольшая война и вашему императору требуются наемники, - спокойно произнес один из пришельцев, - вот мы и пришли предложить вам свои услуги. Хорошая интересная работа никому еще не мешала. Да вроде и платят у вас очень даже ничего.
- А, ясно. Тогда вы пришли по адресу. Стволы ружей бесшумно исчезли. – Сейчас вызову внутреннюю охрану, они проводят вас до казармы. Там подпишите нужные бумажки, вас поставят на довольствие и получите аванс.

Пробраться внутрь города было неожиданно просто. Похоже, что здесь примут с распростертыми объятьями любого, кто решит поработать на империю. Эрик фыркнул, - такая беспечность должна быть наказана. Это же надо не просто пустить нас в город, но и сразу же определить в казарму и даже выплатить какие-то деньги. А завтра даже собираются определить в патруль. Впрочем, если все пройдет по плану, то до завтра мы здесь не задержимся.
Самое противное было то, что пришлось принести этому так называемому императору присягу. Впрочем, бумажка зачитанная экрану монитора на котором показывали сидящего на троне пожилого дяденьку не имеет для меня никакого значения. Эрик на секунду отвлекся от своих размышлений и отпил немного вина из стоящего перед ними фужера.
- Что-то агент Крелиана не торопиться, - озабоченно произнес дварф. В отличие от остальной компании спокойно расположившейся за столиком, Пивев здорово нервничал.
- Не беспокойся, - Малик с явным удовольствием откусил кусочек пирожного, - нам сказано было дождаться его в этом кафе с семи до восьми вечера, вот и будем ждать.
- Мне тоже немножко скучно, - призналась Амина, - обещали сражения со всякими монстрами, а вместо этого мы сидим здесь и ужинаем.
- Не волнуйся, я уверен, что этого «удовольствия» нам еще достанет, - мрачно пообещал Эрик оторвавшись от каких-то своих размышлений, - Крелиан ясно дал понять что так просто украсть Сарксис нам не удастся.
Джимми от этих слов даже передернуло, - лучше бы не надо. Вообще хочу обратно на Терру мирно выращивать цветы, и чтобы никакой войны вокруг.
В этот самый момент из неприметной ниши в стене возле столика буквально вынырнул неприметный человек в форме технического персонала. – Прошу прощения, я не знал что этот столик занят, - произнес «техник» и выжидающе посмотрел на друзей.
- Мы тоже не ожидали увидеть здесь ассенизатора, - радостно выпалила принцесса. Она честно зубрила этот пароль и отзыв все время пока летела до астероида и теперь была донельзя довольна возможностью побыть «настоящим шпионом».
- Рад что вы успешно добрались. «Техник» аккуратно поставил на столик инструментальный ящик, - давайте я быстро введу вас в курс дела. Он достал из ящика какие-то приспособления и сделал вид что ремонтирует проводку в стене. – Итак у нас произошли некоторые изменения. Последние несколько недель принцесса не покидает дворца и вам придется выкрасть ее прямиком оттуда.
Я достал вам карту местной канализации, которая напрямую связана с сетью тайных ходов внутри самого дворца, так что проблем с тем чтобы попасть в комнату Сарксис быть не должно. Отходы в канализации весьма токсичны, так что уходя я оставлю вам свой ящик в котором вы сможете найти защитные сапоги которые предохранят ваши ноги от этой дряни. Предвосхищая вопрос отвечу что обычная обувь растворяется там в считанные минуты. Радует хотя бы то, что испарения отходов не настолько вредны и несколько часов вы вполне можете обойтись без противогазов. Впрочем на всякий случай я принес вам и дыхательные маски.
- В комнату принцессы мы предположим, проникнем, а что дальше? Сколько там охранников и как быстро стража дворца сможет среагировать на похищение? Эрик на секунду задумался, - и естественно нас интересует, как мы предположительно оттуда выберемся.
- Все очень просто. Принцесса ждет, что Крелиан попытается ее выкрасть, так что вам остается только сообщить ей от кого вы прибыли. Личных охранников у Сарксис всего трое, но мало вероятно, что они будут находиться в ее покоях. Системы видеонаблюдения в комнате нет, так что если вам повезет то исчезновения принцессы не заметят раньше позднего вечера.
Что касается пути вашего отхода, то на все той же карте канализации отмечен путь по которому вы можете выбраться за пределы города. Там сядете на свой корабль, а остальное уже полностью зависит от вас.
- Когда мы можем начинать?
- Чем раньше тем лучше. Принцесса сейчас в своей комнате, так что идеально выйти прямо сейчас. Если вас это устраивает, то я даже провожу вас по канализации до самого дворца.
- Тогда, пожалуй, выдвигаемся прямо сейчас. Возражений нет? – Корн обвел друзей вопрошающим взглядом. – Нет, вот и замечательно.
- Хорошо, тогда следуйте за мной. Агент вновь нырнул в техническую нишу, оказавшуюся искусно замаскированным входом в канализацию.

3

Прогулка по канализации продолжалась уже почти двадцать минут. То есть по часам их прошло всего двадцать, но казалось, что все это длиться по меньшей мере пару часов. Под ногами чуть слышно хлюпала отвратительная зеленоватая жижа, о происхождении которой не хотелось даже задумываться, а мерзкий запах нечистот пробивался даже через фильтры дыхательной маски. Так называемые тайные ходы под дворцом ничуть не отличались от собственно городской канализации, и если бы не исчезновение проводника то можно было решить что отряд так и бредет себе в коллекторе.
Малик остановился и, посветив себе фонариком, сверился с картой. Так и есть судя по всему этот узкий боковой коридор ведет прямиком к тонкому месту в стене комнаты принцессы. Эльф обернулся к остальным.
- Кажется, пришли. После того как мы взломаем стену у нас будет всего несколько секунд на действие, так что давайте сразу определимся как будем действовать. Кому-то придется первому ворваться в комнату, а это значит что если там есть охрана то этот кто-то будет немедленно атакован.
- Тут нет никакой альтернативы, я лучше всех подготовлен для штурма помещений. Пивьев лучше меня защищен благодаря своему силовому доспеху, но вдобавок эта броня существенно снижает его скорость, так что его кандидатура отпадает. Ты дружище великолепный пилот но такие сражения не твой конек. Джимми сам не пойдет, ну а Катберта, Ангела и тем более Киру я туда не пущу. Корн стянул с головы маску и отдал ее Малику, - подержи пожалуйста, эта штука мне будет только мешать.
Полковник быстрым шагом подошел к стене и несколько раз легонько постучав по ней в нескольких местах, кивнул каким то своим мыслям и внезапно взорвался градом сильнейших ударов буквально разметавшим пластиковую часть стены на куски.
Корн запрыгнул в образовавшийся провал и быстро огляделся по сторонам. Просторная комната со стенами задрапированными шикарными коврами, золоченая мебель украшенная самоцветами, изящные статуи из драгоценных камней, фонтан чьи кристально чистые струи образуют какой-то сложный рисунок. И в центре всего этого невозмутимая принцесса Сарксис, которая, похоже, даже не удивилась столь внезапному появлению гостя.
Корн окончательно убедился, что в комнате нет охраны и никто не спешит сюда из соседних помещений дабы уничтожить нарушителя.
- Ваше высочество, - Эрик слегка поклонился, - пожалуйста не пугайтесь, меня послал сюда ваш возлюбленный Крелиан дабы я препроводил вас к нему.
- Хорошо, - совершенно равнодушно ответила девушка.
- У нас не так много времени, выходить нужно как можно скорей. Если вам что-то нужно забрать с собой, то сделайте это и пойдем те.
- Нет, мне ничего не нужно. Можно выходить прямо сейчас.
Эрик вновь подивился спокойному равнодушию в голосе Сарксис, но решил не забивать себе этим голову. Перед ним была та самая девушка, которую просил доставить Крелиан, а времени на размышления просто не было. Тут Корн внезапно вспомнил о токсичных сточных водах. – Ваше высочество, нам придется пройти через весьма неприятное место. Идти там без специальной обуви опасно, вы не будете против, если я понесу вас на руках?
- Хорошо, я согласна, - принцесса кивнула и легко поднявшись подошла к Эрику. Корн аккуратно подхватил девушку на руки и поспешил покинуть комнату.

4

До прибытия на Сильмерию оставались считанные минуты, а сканеры корабля до сих пор не засекли ничего даже отдаленно похожего на погоню. Это немного настораживало, но чувство радости от успешно выполненного задания перевешивало это беспокойство. Единственным недовольным существом на борту была Амина. Мало того, что такое многообещающее приключение оказалось таким неинтересным, так еще и корабль теперь вела не она а Малик. В общем сплошная скука.
Впрочем еще на одно лицо время от времени набегала легкая тень беспокойства. Эрик полагал, что похищение прошло уж слишком легко. Охрана была слишком беспечна, принцесса слишком инфантильна. При мысли о принцессе на губах Корна появилась улыбка, и он отвлекся от своего волнения. Поразительно красивая девушка, да что уж там. Пока он нес ее к кораблю в голове даже мелькнула безумная мысль не отдавать эдакую красу Крелиану, а похитить ее для себя. Мысль не была серьезной, но даже такое нарушение самоконтроля здорово не нравилось Корну.

5

Корабль плавно опустился на посадочную площадку дворца и друзья поспешили выбраться наружу. Не успел еще Малик, выходивший последним, сойти с трапа на землю как на площадку торопливо вышел Крелиан.
- Уже вернулись? – удивленно спросил он, мельком взглянув на Сарксис, - право не ожидал что вы так быстро управитесь. Он подошел к принцессе и церемонно поцеловал ей руку. Сарксис слегка присела в реверансе. Встреча двух влюбленных выглядела как-то уж слишком сухо, но кто знает, как это принято в высшем свете Зевса?
Крелиан взял принцессу за руку и обернувшись к остальным пояснил, - нам с моей невестой есть о чем поговорить. Вы пока чувствуйте себя как дома, перекусите, а мои слуги покажут вам ваши комнаты.
- А может сразу отправите нас на Терру?
- Не отблагодарив как следует? Ну уж нет! Завтра и отправитесь, а пока чувствуйте себя как дома, - и Крелиан чинно удалился.
Из ближайшей башенки появилось несколько роботов-слуг. Друзьям не оставалось больше ничего, кроме как последовать за этими молчаливыми провожатыми. Все-таки что-то хорошее можно найти и в нескольких часах проведенных в роскошном дворце.

6

Наступило утро. Над всей Сильмерией все так же зловеще светил бардовый Зевс, а на искусственном голубом небе над дворцом сияло теплое, ласковое солнце. Здесь в этом искусственном оазисе посреди огромной пустыни, всегда было хорошо и уютно, так продолжалось уже много лет и ничто не предвещало конца этого маленького рая. Так же весело щебетали птицы в тенистом саду. Так же наслаждался жизнью хозяин всего этого – Император Крелиан. Но десятки боевых кораблей уже приближались сюда, а десант уже готовился выполнить свою работу…... Впрочем пока об их приближении никто не подозревал, так давайте и мы забудем пока об этом.

Завтрак во дворце. Изысканные яства, вина столетней выдержки, посуда из драгоценных металлов. Весьма изыскано.
Джимми и Торвальд были в полном восторге и поглощали пищу за десятерых. Эрик, Кира и Каиберт ели куда более спокойно. А что касается Малика, то все его мысли занимала не вышедшая к завтраку Амина.
Крелиан тоже не почтил гостей своим присутствием, но учитывая что к нему только что прилетела невеста, это было как раз вполне понятно.
- Как вы думаете, что делает наш Ангел? – озвучил Малик занимавший его вопрос.
- Не знаю, может Анджелла просто до сих пор спит? Кира сладко зевнула прикрыв ладошкой рот. Если бы нас не поселили в разных частях дворца я бы заглянула к ней утром, но я даже не знаю где ее комната.
- Может быть ты права. Ладно сейчас доем и пойду, поищу ее.
- Кстати, - присоединился к разговору Корн, - я как раз собирался после завтрака пройтись по дворцу посмотреть что тут есть интересного, если встречу Ангела то дам знать.
- И я посмотрю, - присоединился к его словам Катберт.
- Я бы тоже погуляла по дворцу, - кивнула головой Кира.
- А я лучше поваляюсь в саду, когда еще выпадет такая возможность отдохнуть. Пивев погладил свою окладистую бороду, - а девчонка не куда не денется – найдется.
- Я бы тоже отдохнул, если никто не возражает, - Джимми запихнул в рот очередной огромный кусок чего-то.
На том и остановились. Завтрак плавно завершился и наши герои разбрелись по всему дворцу. Ну за исключением естественно Джимми и Торвальда, которые, как и собирались, развалились посреди тенистого сада наслаждаясь природой вокруг и самим фактом ничего не деланья.

Малик уже обошел почти весь этаж, на котором находились спальные комнаты, но не нашел даже следов пребывания Амины. Девушка словно испарилась. Эльф пробовал спрашивать о ней у роботов-слуг но оказалось, что эти железные болваны даже не умеют разговаривать.
Тогда у Нэйла возник новый план. Он начал теребить слуг с требованием отвести его к Крелиану. Казалось бы кому как не хозяину дома знать где находятся его гости? И, как это не странно его попытки довольно быстро привели к положительному ответу.
Очередной слуга после вопроса о Крелиане просто застыл на месте, а возле него вырос столб света с голограммой императора в нем.
- Мистер Нэйл, вы искали меня?
- Да. Понимаете я хотел бы поговорить с Ангелом, но никак не могу ее найти. Может вы знаете где она? Все-таки нам уже скоро улетать и я немного волнуюсь.
- Мне действительно это известно. Ваша знакомая решила погостить у меня чуть подольше. Ее так расстроило, что вместо Сарксис вы привезли только двойника, что Ангел решила остаться здесь дабы скрасить мою печаль.
- А я могу услышать это от нее самой?
- Нет, она слишком занята в моей комнате удовольствий. Крелиан хотел сказать что-то еще, но в этот момент его грубо отпихнули в сторону и в столбе света появилась Амина. Девушка практически полностью раздета, а ее руки были скованы розовыми наручниками, но лицо ее при этом просто лучилось радостью.
- Меня похитили! – восторженно выпалила она. – Нет, ты только представь себе меня хотят сделать рабыней и для этого усыпили и переодели в это! – она глазами указала на полупрозрачную сеточку служащую ей одеждой. - Правда здорово!? Тут голограмма неожиданно мигнула и погасла.
- Немедленно веди меня к Крелиану! Малик в сердцах саданул кулаком по роботу.
Металлический слуга секунду постоял на месте, будто прислушиваясь к чему-то, а потом, знаком показав эльфу следовать за ним, торопливо засеменил в сторону лифта.

Торвальд блаженствовал. Солнце, свежий воздух, удобный ствол дерева о который так удобно облокотиться, нагретый солнечными лучами силовой доспех. Это только глупым людям и эльфам может показаться странным стремление отдохнуть не снимая доспеха, для дварфа броня так же естественна как собственная кожа. Ах да, верное ружье тоже под боком. Во-первых так спокойней, а во-вторых не потеряется.
Вот посмотрите на Джимми. Напялил какие-то шорты, футболку и шлепанцы и думает что так и надо. Дварф презрительно фыркнул, - глупец. Хотя что взять с этого долговязого черного человека. Он ведь еще и лысый, - Торвальд с чувством глубочайшего превосходства погладил собственную бороду, - в том смысле, что на подбородке этого человечка нет и единого волоса.
Так, а это что за странный гул, исходящий кажется с самого неба? Торвальд задрал голову и посмотрел наверх. Что это? Казалось что все небо на миг подернулось пеленой и внезапно исчезло вместе с ласковым желтым солнышком. То есть конечно исчезло не само небо, а лишь голограмма закрывавшая дворец от настоящих небес Сильмерии, но эффект все равно был поразительный. А уж добавить что вместо голограммы в воздухе появилось несколько десантных модулей из которых бодро выпрыгивали солдаты в блестящей броне и эмблемами империи Сарксис на наплечниках, то не удивительно, что Торвальд быстро захлопнул забрало шлема и вскинул свое оружие.
И как раз вовремя ибо в сад уже плавно спланировали четверо десантников.

Эрик бодрым шагом вышел в обеденный зал на первом этаже. Дворец оказался вовсе не таким интересным местом, как предполагал полковник и Корн решил вернуться в тоже место откуда начинал осмотр комплекса, в надежде что сюда постепенно подойдут и остальные его спутники. Мысль оказалось верной, и вот уже спустя пару минут в дверях почти одновременно показались Кира и Катберт.
- Ну что нашли что-нибудь интересное? – спросил Корн у вошедших.
Кира собралась было ответить на этот вопрос но в этот момент в комнате что-то хлопнуло и на обеденном столе появился полосатый котенок.
- Это что еще такое? – удивился Эрик и подойдя к столу погладил пушистого зверька, - и впрямь настоящий.
Котенок недоуменно мурлыкнул, но тут же опомнился и сердито встряхнулся. С ним немедля произошла чудовищная метаморфоза. Зверушка выросла в два раза, сравнявшись размерами с небольшой собакой. Затем пасть котенка увеличилась еще раз в десять и этот частокол из зубов рванулся вперед, пытаясь откусить Корну голову.
Эрик чудом увернулся. Он совершенно не ожидал подобного нападения, но в тот же миг в полковнике сработали годами оттачиваемые рефлексы. Корн молниеносно развернулся на месте, впечатывая в зубастую морду тяжелый армированный ботинок. Котенок зло зашипев отлетел в сторону и впечатался в стену на противоположной стороне стола.
Кира и Катберт поначалу пораженно застыли не понимая что происходит, но вот уже парень двинулся вперед намериваясь помочь полковнику. Оружия у него с собой не было и он прихватил по дороге тяжелый табурет. Девушка тоже сделала было шаг вперед, но потом вспомнив недавний разговор с Корном, осталась стоять на месте. Заметивший это краем глаза Эрик, одобрительно кивнул ей.
Кот вскочил на лапы и потряс головой приходя в себя. Миг и он метнулся под стол и атаковал оттуда полковника.
Корн в последний момент отскочил в сторону едва не лишившись ступни, - ах ты гадость такая! Эрик не глядя пнул ногой под стол и судя по возмущенному мяуканью куда-то попал. – Так тебе и надо пушистый!
Под столом взбешенно зашипели, а затем кот не выдержал и просто разнес свое укрытие на куски телекинетическим ударом. Обломки стола еще не успели упасть на пол, а тварь уже метнулась вперед и вцепилась в ногу Эрика.

Раздался мелодичный звон и в обеденном зале распахнулись двери лифта. Оттуда быстро вышел робот-прислужник за которым следовал Малик. Эльф на секунду застыл, пораженный тем что увидел, но потом быстро пришел в себя, и, не слова не говоря, последовал дальше за своим провожатым. Робот а вслед за ним и эльф выбежали в сад, откуда вот уже несколько секунд доносился частый треск выстрелов.

На голову кота аккуратно опустилась табуретка и зверушка от неожиданности отпустила свою жертву. Катберт удовлетворенно хмыкнул и занес табурет для нового удара. Кот отпрыгнул в сторону и стал быстро озираться, раздумывая куда юркнуть на этот раз.
- Все хватит. Корн резко нагнулся и ухватил зверушку за шкирку, - поиграли и хватит. Руки полковника сомкнулись на шее кота и начали быстро сжиматься. Зверь забился, пытаясь вырваться, но не тут то было.
Впервые за весь бой в глазах животного отразилось что-то помимо злобы и азарта. Это был страх за собственную шкуру, а вслед за ним и другое чувство. Кот застыл, прекратив попытки освободиться, вместо этого он начал стремительно расти. Секунда и он сровнялся размерами с Корном, вторая и он стал еще больше.
Это казалось почти не возможным, но Эрик продолжал удерживать все увеличивающуюся тварь, хотя теперь уже скорее он висел на шее огромного чудовища. Еще один скачок увеличения, и левая рука Корна с сухим треском сломалась не в силах выдержать такого усилия. Полковник чуть скривился, но вместо того чтобы отпустить тварь, только удвоил свои усилия. Раздался отвратительный хруст, в глазах монстра на мгновение возникло выражение безмерного удивления, а затем его шея окончательно переломилась и взгляд монстра потух. Эрик отпустил «котенка» и устало спрыгнул на пол.
Тело монстра еще целую секунду простояло на лапах, а потом медленно завалилось на бок. Рухнув на пол труп внезапно занялся ярким пламенем и моментально сгорел, оставив после себя только маленькую кучку пепла.
- Вот и порядок, - Эрик оторвал кусок скатерти со стола и соорудил себе подобие перевязи на которой закрепил пострадавшую левую руку. – А теперь давайте догоним Малика, не зря же он куда-то так спешил, что даже не спросил что тут у нас происходит.


Торвальд нехорошо усмехнулся и срезал первого из еще не приземлившихся десантников одной длинной очередью. Уголком глаза дварф заметил, как Джимми в панике залез на дерево. Вот и хорошо мешаться не будет, - проворчал Пивев себе в бороду. – Хотя помощь бы мне не помешала, - он вскинул руки взывая к небесам и из воздуха соткались две гротескные фигуры с щупальцами вместо рук. – Убить, - дварф указал рукой на своих врагов.
Солдаты тоже не теряли времени зря. Едва оказавшись на земле все трое быстро нашли себе укрытия среди стволов деревьев и открыли огонь по Торвальду и его странным созданиям. Дрожащий на дереве негр их внимания почему-то не привлек.
Вивилоры, а именно так назывались призванные Пивевом твари, не обращая внимания на плотный огонь спокойно подошли к первому из солдат и оплели его своими щупальцами. Десантник истошно закричал и попытался вырваться из страшных объятий, но вевилоры лишь сжимали его все сильнее и сильнее, до тех пор пока треск ломающихся костей не заглушил его последний вскрик.
Торвальд с удовольствием наблюдавший за работой своих слуг отставил ружье в сторону и метнул сгусток болезненной энергии в еще одного десантника который неосторожно высунулся из-за дерева. Темная сфера отделилась от пальцев клирика и метнулась прямо в лицо солдату. Тот успел инстинктивно закрыться руками, но это его уже не спасло. Кожа десантника почернела и осыпалась с него жирными хлопьями сажи, за ней последовала очередь плоти, сухожилий и мышц. И вот уже на землю осела броня наполненная лишь несвязанными меж собой костями.
Последний оставшийся в живых солдат открыл беспорядочный огонь по вевилорам и одно из созданий лопнуло забрызгав землю вокруг странной желеобразной субстанцией. Дварф только посмеялся себе в бороду и, воздев руки к небу, произнес короткую молитву. За спиной десантника возникли еще две зловещих фигуры. Они бесшумно приблизились к нему, и, резко выбросив вперед свои щупальца, ухватили его за руки и за ноги. Затем вевилоры быстро разошлись в разные стороны просто разорвав свою жертву на две половины.
Почти в это самое мгновение распахнулась дверь ведущая во дворец и оттуда вышел робот сопровождаемый Маликом.
- Привет дружище, ты пропустил самое веселье, - добродушно прогудел дварф. - И кстати, куда это ты так спешишь?
- Этот гад Крелиан украл Амину, а этот дроид похоже знает где его искать. Хотя и непонятно почему он вышел за приделы дворца. Говоря все это эльф продолжал следовать за роботом, и последние его слова прозвучали уже откуда-то из-за деревьев.
- Ну вот, а я то думал что самое важное сейчас сбежать от армии Сарксис штурмующей астероид, а тут вон как. Ладно, подожди меня, - дварф засеменил за эльфом, но почти тут же обернулся, - эй Джимми слазь с пальмы и давай за нами.
Дварф и присоединившийся к нему негр уже почти исчезли из вида, когда в сад выбежали Катберт, Эрик и Кира. Быстро сориентировавшись, они догнали Торвальда и выяснили у него то, что тому рассказал Малик. Заодно клирик осмотрел руку Корна и прямо на ходу вылечил перелом. И вот уже вся компания наших героев шагала куда-то вслед за роботом-слугой. В то время как в небе над дворцом появлялось все больше и больше звездолетов с эмблемой империи Сарксис на борту, они удалялись все глубже в сад, и все дальше от ворот дворца через которые можно было попытаться бежать прочь.

Робот неутомимо шел все дальше в сад, в те места где деревья стояли уже так часто, что походили на настоящий лес. Но вот он остановился перед огромным деревом, в стволе которого зиял темный проход в который легко мог протиснуться человек. Войдя в него дроид откинул присыпанный листвой люк в земле и начал шустро спускаться по обнаружившейся под ним лестницей.
Вот робот спустился в какой-то широкий наклонный туннель и засеменил по нему, уходя все глубже в недра Сильмерии. Туннель напоминал заброшенный рудник, но уже несколькими десятками метров дальше, грубая штольня из пластобетона сменилась ровным прямоугольным проходом со стенками из неизвестного гладкого материала, который пружинил под ногами и слегка светился освещая путь.
Спустя еще добрую сотню метров туннель наконец закончился упершись в массивную двухстворчатую дверь.

Малик не останавливаясь вошел следом за роботом в дверь и тут же застыл. Глазам его предстала весьма интересная картина. Обширный зал вдоль стен которого выстроились шкафы с непонятными приборами и десяток перемигивающихся всеми цветами радуги панелей, а в центре зала, соединив собой потолок и пол, сияла толстая колонна состоящая из ослепительно синего света. Но не эта непонятная конструкция заняла сейчас внимание Нэйла, вовсе нет. Куда интересней было то, что возле самой колонны на полу лежала связанная Амина и изломанный труп Крелиана. Труп, который с утробным урчанием терзал огромный зверь, похожий на гигантскую пантеру. Разбросанные вокруг тела императора многочисленные тюки и обломки дроидов, свидетельствовали о том, что Крелиан пытался бежать, прихватив с собой самое ценное, но по-видимому просто не успел.
- Ангел! – громко выкрикнул Малик и бросился к принцессе, но тут ему на встречу стремительно развернулась окровавленная морда монстра. В воздухе промелькнула здоровенная лапа, и эльфа отшвырнуло далеко в сторону.
В этот самый момент в зал вбежали и остальные наши герои. Дварф сходу разрядил в пантеру свое ружье, но гигантская кошка только слегка поморщилась от боли, когда веер из лучей обжег ее толстую шкуру. Катберт и Кира, подобрали с пола два легких лазерных карабина и присоединились к Торнвальду, но выстрелы из этого оружия тварь просто проигнорировала. Джимми принялся криками поддерживать своих приятелей.
Кошка повернулась было к лежащему на полу эльфу, дабы окончательно добить его, но тут ее отвлекла резкая боль. Тварь недовольно зашипела и повернулась к новому обидчику.
Эрик усмехнулся прямо в оскаленную морду и еще раз изо всех сил саданул кулаком по задней лапе чудовища. В лапе что-то неприятно хрустнуло, и она выгнулась в сторону под неестественным углом. Пантера оглушительно заревела, и тут же прямиком ей в пасть угодил очередной выстрел дварфа.
Чудовище на мгновение подавилось собственным криком, а потом глаза ее загорелись ненавистью и жаждой убийства. Она вновь открыла пасть, но теперь вместо рева оттуда вырвался ослепительный сноп зеленого пламени. Огненный конус лишь слегка задел лежащую на полу Амину и с головой накрыл застывшего у стены дварфа. Корна, который тоже оказался на пути луча, в очередной раз выручила быстрота реакции, и он успел отпрыгнуть в сторону.
Последствия этого выстрела оказались весьма странными. Обычная одежда принцессы и Торвальда просто перестала существовать, а силовой доспех дварфа распался на две аккуратных половинки. Если следовать логике то луч рассекший доспехи должен был поделить на правую и левую половины самого дварфа тоже, но этого почему-то не произошло.

Малик наконец пришел в себя и поднялся на ноги. Он посмотрел в сторону Амины и убедившись что девушка жива облегченно вздохнул. Против его желания, взгляд эльфа на несколько мгновений прикипел к изящной обнаженной фигуре, но потом он усилием воли оторвался от этого приятного зрелища и поднял свой трайсер намериваясь внести в бой свою лепту.
В голову пантере вонзилось несколько синеватых сгустков, и шерсть ее начала медленно покрываться инеем. Чудовище недовольно зашипело и вновь исторгло из себя луч, только на сей раз ядовито-оранжевого цвета. Луч угодил прямиком в эльфа и того буквально скрутило от боли. Кошка мотнула головой и оранжевая линия перечеркнула добрую половину зала. Впрочем на сей раз твари не повезло и все довольно легко избегли ее оружия, лишь Торвальд чуть задержался и луч задел самый краешек его бороды.

Эрик увернулся от очередного выпада пантеры и быстро оглянулся, проверяя все ли в порядке с его друзьями. Оглянулся и едва не пал жертвой удара чудовища, ибо увиденное заставило его замереть на месте на целую секунду. Странное оружие пантеры не просто причиняло боль, пораженный им эльф в мгновение ока лишился всех волос на теле и его было просто не узнать без ресниц бровей и длинной шевелюры. Но шокировало Эрика вовсе не это, а зрелище удрученного, обнаженного дварфа с тоской смотрящего на свою бороду аккуратно лежащую у его ног.

Как же это? – Торвальд в который раз провел рукой по абсолютно гладкому подбородку, - этого просто не может быть. Не бывает оружие которое может аккуратно срезать бороду дварфа не оторвав при этом всю голову. Пивев нагнулся и дрожащей рукой подобрал свою бороду. Двести лет он отращивал этот символ достоинства дварфа, и для чего? Для того чтобы какая-то драная кошка лишила его этого? Да как она смела? Торвальд все больше распалялся.
- Я убью тебя тварь! - Пивев подхватил с земли свое ружье и принялся безостановочно палить по пантере.
Чудовище сначала полностью игнорировало дварфа, полностью занявшись вертким Эриком, раз за разом наносившим ей весьма чувствительные удары, но потом все же повернулось в его сторону собираясь видимо вновь выстрелить чем-то неприятным. И в это самое мгновенье прямо по глазам твари ударила длинная очередь из трайсера Малика. Глаза моментально превратились в два кусочка льда, а синеватые лучи все продолжали бить в то же место до тех пор пока вся голова твари не заиндевела. Ноги пантеры подогнулись и она тяжело осела на пол. Все тело ее засветилось а потом внезапно взорвалось обдав все вокруг потоками пламени. Всевозможное оборудование вдоль стен зала принялось с треском разваливаться на куски, а энергетическая колонна в центре лопнула, затопив все вокруг ослепительным белым светом.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Jul 16 2008, 09:51
Сообщение #16


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



7

Эрик потряс головой приходя в себя и быстро огляделся, отыскивая глазами всех своих спутников. Все уже вполне оправились от взрыва. Амина так и вовсе уже вовсю капалась в одном из контейнеров с одеждой, подыскивая что-нибудь взамен испарившегося платья.
- Узнаю на кого работала эта тварь и всех их убью, - мрачно проворчал дварф стащив с трупа Крелиана окровавленный мундир и кое-как натягивая его на себя. Бороду Торвальд бережно убрал в карман, в тайне еще надеясь что его красу удастся как-то прирастить на место.
- Ты бы лучше поволновался о том, как мы будем отсюда убираться. Судя по всему, Крелиан рассчитывал использовать для бегства оборудование в этой комнате, но теперь, - Катберт обвел рукой обломки вдоль стен, - теперь это просто груда мусора.
- Для начала неплохо бы выяснить, что твориться снаружи. Если кто-то из защитников Сильмерии еще уцелел, то можно попытаться добраться до космопорта или хотя бы до того корабля на котором мы летали за Сарксис. А вот если нападавшие уже полностью контролируют астероид, то наши шансы выбраться отсюда стремительно падают. Эрик задумчиво посмотрел на дверь, ведущую прочь из зала, - пока не проверим не узнаем. Корн с силой толкнул одну из створок и та со скрежетом отъехала в сторону.
Полковник медленно выглянул наружу, и не поверил своим глазам. Вместо длинного коридора за дверью простиралась огромная заполненная водой пещера. Вдалеке виднелся светлый пятачок выхода, а в воздухе ощутимо пахло морем.
- Да уж, похоже эта система перемещения все-таки сработала перед тем, как взорваться, - Эрик обернулся к остальным, - поздравляю вас ребята, мы где угодно только не в пустынях Сильмерии. За дверью какое-то море.
- Вот и хорошо, - ответил ему внезапно повеселевший дварф. Торвальд продемонстрировал Корну массивный кейс полный золотых слитков, - ты только посмотри какую прелесть я здесь нашел. От полноты чувств Пивев даже пнул тело Крелиана, - хороший все-таки был парень, столько подарков нам оставил.
- Давайте осмотримся, - резонно предложил Малик. Возражений не последовало и вскоре наши герои уже покинули пещеру и смело зашагали куда-то вдоль по пустынному пляжу.

8

Небо все больше хмурилось. Воды моря взволнованно шумели, надвигалась буря. Упрямые волны раз за разом разбивались о высокую песчаную косу, с каждым таким ударом в воздух взметались тысячи соленых капель. Сидящий на берегу толстый пятнистый кот недовольно поморщился, когда одна из таких капель попала на его хвост. Он брезгливо отряхнулся, потом опять примостился на камень, и принялся пристально разглядывать плавающую неподалеку от косы рыбу. Вот одну из рыбин охватило бледно-голубое сияние и она, плавно вылетев из воды, шлепнулась на песок рядом с котом. Там уже лежало несколько ее предшественниц, но похоже было, что пушистый рыболов вовсе не собирается прекращать своего занятия.
- Вот это да, - прозвучало за спиной у кота удивленное восклицание, - это же Шинра. Я никогда бы не подумал, что он так умеет. Стоп, Шинра здесь, это же значит, что я почти дома. Ребята, я знаю где мы. Это же Терра! Кот осуждающе покачал головой и забыв про свою рыбу быстро припустил прочь от крикливых путников.

Катберт проводил Шинру удивленным взглядом и вновь повернулся к своим спутникам, - Странно, я всегда полагал, что он обычный кот.
- А ты вообще уверен, что это твой знакомый зверек, а не одна из тех тварей, которые нас только что атаковали? С чего ты решил, что это Терра? – в голосе Корна слышалось откровенное недоверие.
- Абсолютно уверен, я помню этого кота с самого детства. Это любимец моей матушки. А что касается этого места, то мне сразу показались знакомыми этот пляж и скала из которой мы вышли, ну а появление Шинры стало последней каплей. Мой дом здесь неподалеку. Пойдемте я познакомлю вас с моей семьей.
- Пойдем. Если ты прав, то это совсем замечательно, если нет, то мы ничего не теряем. Малик повернулся к принцессе, которая заворожено смотрела на море, - ангел пошли дальше.
- Никогда не думала, что вода может быть такой красивой. У нас на Вутае я не видела ничего подобного. Амина с трудом оторвалась от столь понравившегося ей зрелища, - я уже иду.

Чем дальше продвигались наши герои, тем больше мрачнел Катберт. Казалось он просто не узнавал знакомые с детства места. На месте цветущих ферм теперь остались только обгорелые руины, а цветущие сады превратились в выжженные пустоши. И главное, не единого человека вокруг, никого у кого можно было бы узнать, что произошло здесь.
Вот и знакомая ферма. Но что это? На месте старого дома только почерневшая трава, и лишь с краю участка притулился небольшой сборный дом. Катберт не выдержал и бросился бежать. Ворвался внутрь дома и не обнаружив никого в прихожей он поспешил наверх на второй этаж.
Вслед за Катбертом, отстав от него всего на несколько метров, в дом вошли и остальные. Правда, они не решились следовать вглубь дома, а решили подождать своего друга в прихожей.
- Кто вы такие, и что вам нужно в этом доме, - послышал вдруг откуда-то сбоку недовольный женский голос. В дверях ведущих во внутренние комнаты незаметно для всех появилась невысокая рыжеволосая женщина.
- Вы наверное Скарлет? – осведомился у незнакомки Корн.
- Мы знакомые Катберта, он сказал что здесь живут его матушка и братья с сестрами, - одновременно с Эриком ответил Невил.
- Это не Скарлет, а тетушка Момо, - прозвучал со второго этажа голос самого Катберта. А мгновение спустя на лестнице появился и он сам в сопровождении темноволосой женщины чей возраст определить было решительно невозможно.
- Вот матушка, это мои друзья, - Катберт указал Сэй на своих знакомых. А где все мои братья и сестры?
- Ну всех старших загребли в армию из-за этой ужасной войны. После гибели нашего флота они осели где-то на Зевсе, а остальные сейчас в городском бомбоубежище. Вутайские корабли изредка бомбят планету и похоже им все равно по каким целям наносить свои удары. Впрочем что это я. Давайте пройдем на кухню поедим, вы же наверняка голодны, а потом вы расскажите мне о своих приключениях, а я отвечу на ваши вопросы.
Все согласились с такой постановкой вопроса и вскоре все наши герои и хозяйки дома собрались за большим обеденным столом. Поев друзья принялись рассказывать о том, что им довелось пережить за последние несколько недель. И хотя Корн пытался умолчать о древнем корабле, странном кубе и непонятных событиях на станции, но в конечном итоге Скарлет рассказали абсолютно все. Сама хозяйка с интересом выслушала рассказ, а затем и сама принялась отвечать на многочисленные вопросы. Главным из которых, конечно был вопрос о том, что же случилось на Терре.

……..Ну а после того как, как был уничтожен флот в составе которого служили мои детки федерация и вовсе начала стремительно проигрывать эту войну. Вутайки добили остатки флота и вскоре их корабли уже висели на орбите и планомерно уничтожали нашу ПКО. После того как они начали бомбить все подряд большая часть населения городов попряталась в подземных убежищах и планета буквально опустела. Это мы с Момо уже прожили длинные интересные жизни и можем позволить себе не бояться смерти, а вот те кому есть что терять не решаются выходить на поверхность.
- То есть армия полностью уничтожена? – упавшим голосом спросил Корн.
- Да, жалкие остатки военных разбросанные тут и там уже не назовешь войсками. Президент вообще давно подписал бы капитуляцию, но обязательным условием Ареса является возвращение принцессы Амины, похищенной терранскими спецслужбами. Ну а после того, что вы тут мне рассказали становиться ясно, что это невозможно.
- Я должна что-нибудь сделать, - твердо сказала Амина, - нельзя чтобы из-за меня мама уничтожила всех на этой планете. Наверное мне придется вернуться домой. А для того чтобы у меня было хоть какое-то объяснение моему побегу, я скажу что ловила себе новых комнатных мужчин. Боюсь вам придется сыграть такую роль, ибо для того чтобы мне поверили нужно предъявить как можно больше доказательств. Пожалуй я вообще скажу, что ваша планета сдалась мне. Тогда у мамы просто не будет повода продолжать эту войну.
- Мысль странная, но рациональное ядро здесь есть. Если то, что сказала госпожа Скарлет правда, то президент ухватиться за такую возможность и сразу признает, что сдался Амине, как только ему об этом скажут. Мне не слишком хочется стать рабом на всю оставшуюся жизнь, но если это необходимо то я согласен. Корн грустно улыбнулся, - по крайней мере вокруг меня будут мои хорошие знакомые.
- Думаю, что Амина нас в обиду не даст. Я тоже согласен.
Катберт молча поглядел на Эрика и Малика и так же молча кивнул.
- Где наша не пропадала. Вселенский разум меня не оставит. Я с вами.
- Я не хочу, - начал было Джимми, но наткнувшись на тяжелый взгляд полковника поник и сдался, - хорошо.
- Тут есть только две маленьких проблемы. Во-первых вы выглядите слишком воинственно для порабощенных мужчин, но это то можно исправить сменив вам одежду и немножко подкрасив. А вот второй вопрос куда серьезней. Если я захватила планету, то где контрибуция? На такую роль сойдет разве что золото которое мы нашли у Крелиана.
- Вот тут я думаю, что смогу тебе помочь, - в глазах Сэй заиграли веселые огоньки. – Сегодня вы переночуете здесь, а мы с Момо наберем всякой ерунды, которая вполне сойдет за дары побежденных. Что касается одежды для твоих «рабов», то у меня достаточно всяких вещей принадлежащих моим дочерям, можешь выбрать то, что тебе понравиться. Но все это лучше тоже сделать утром, а пока давайте-ка все спать, завтра у вас тяжелый день.

9

Вот почему меня не убили на станции? Никогда не думал, что придется переживать такой позор. Эрик еще раз посмотрел на себя в зеркало и едва сдержался от того, чтобы сплюнуть на пол. Из зазеркалья на него глядело густо накрашенное нечто, одетое в облегающие лосины и короткую футболку. Впрочем наверное мне еще повезло, Корн хмыкнул вспоминая как ворчал Малик когда ему на голову приклеивали фиолетовый парик. Ладно, буду считать что все это специальная маскировка для введения врага в заблуждение. В любом случае меня в таком виде не узнает не один из моих знакомых, даже если я с ними столкнусь, а те кто и так знает что со мной сотворили, сами выглядят еще хуже.
Успокаивая себя такими мыслями Корн спустился в прихожую, куда уже подтянулись и остальные «пленники» Амины и сама принцесса.
- Ну вот и все, нам пора прощаться, - грустно сказала Скарлет, - желаю вам удачи ребята. Надеюсь я еще увижу тебя сынок, - она обняла наряженного в платье Катберта. Мы с Момо уже приготовили грузовик с дарами, так что вам остается только связаться с вутайским флотом.
- Прощайте, и спасибо вам тетушка Скарлет, - Амина слегка поклонилась. – Ну что ж поехали потихоньку. Надеюсь, что передатчик городского космодрома еще работает. Хотя я в любом случае придумаю как можно связаться с флотом. Обещаю, что как только я окажусь во дворце, все бомбардировки сразу прекратятся.
- Я еще обязательно вернусь матушка, - Катберт поцеловал Сэй и высвободившись из ее объятий медленно пошел к двери.

10

Старик Бордол переложил тяжелое ружье из одной руки в другую, - ничего, пусть только попробуют сунуться. Вот перестреляю всех вутайцев, которые рискнут напасть на мой космодром, тогда посмотрим что скажут придурки, которые смеялись надомной. Бордол опять вспомнил как неделю назад люди в панике покидали свои посты, опасаясь, что космодром вот-вот накроют орбитальным ударом. «Беги придурок, какой из тебя сторож» - сказал ему тогда его молодой коллега. – Ничего, я еще всем им покажу, - опять повторил Бордол.
Тут какой-то звук отвлек старика от воспоминаний и он вскинув винтовку, резко повернулся к двери. В дверном проходе торчал двухметровый накачанный негр с блестящей, словно натертой маслом кожей.
- Эй старик, не подскажешь где тут башня связи? – осведомился неизвестный, и только потом заметив в руках Бордола оружие, резко побледнел, - эй ты чего?
- Ты чтоль вутаец? – грозно осведомился старик, - пришел тут все захватывать и все такое?
- Нет сэр, - из-за спины негра высунулась темноволосая девушка, - он обычный Терранец. Понимаете нам с друзьями срочно необходимо связаться с кое-кем на орбите, вот мы и решили воспользоваться башней связи. Надеюсь она исправна? Или может здесь уцелел хоть один корабль способный выйти на орбиту?
Девчушка не внушала никаких опасений и Бордол нехотя опустил ружье, - неа, кораблей здесь давно не осталось, да и станция связи одно название. Во время эвакуации космопорта оттуда вывезли все оборудование. Да что там говорить уволокли вообще все ценное.
- И что с космодрома вывезли абсолютно всю технику?
- Ну не то чтобы совсем всю. Вон например старый хозяйственный мех Марка так и остался стоять под навесом. Кому теперь нужна эта рухлядь. О, постойте, там кажется есть рация.
- Спасибо вам дедушка. Джимми пошли, расскажем остальным.


Когда разошедшиеся по всему космодрому друзья вновь собрались возле грузовика, Амина рассказала о том что им с Джимми поведал местный сторож. Малик немедля предложил поднять старого меха в воздух и уже тогда попробовать связаться с силами Вутая. В таком случае даже если мощности рации и не хватило бы для связи с орбитой, то передачу вполне могли услышать малые корабли патрулирующие стратосферу. Возражений не у кого не возникло, и вскоре надсадно гудящий двигателями робот оторвался от земли. А еще через несколько минут на бетонные плиты космопорта уже опускался легкий крейсер Ареса.

Трап со стуком опустился на землю и оттуда быстро выгрузились десяток девушек в тяжелой десантной броне. Увидев принцессу спокойно стоящую на посадочном поле разведывательный отряд на мгновение опешил, но быстро сориентировался и выстроился перед трапом в подобие почетного караула. По-видимому, они еще и связались с кораблем потому как спустя буквально пару мгновений оттуда сломя голову вылетела женщина в капитанском мундире.
- Ваше высочество, это и вправду вы! – капитан просияв отдала принцессе честь. – Мы полагали, что это сообщение всего лишь глупая ловушка мужчин, но не могли его не проверить.
- Довольно капитан. Я хочу поскорее вернуться в цивилизованное общество, так что хватит пустых разговоров. Вон там стоит грузовик с захваченными мною трофеями, распорядитесь дабы их погрузили на корабль. Амина небрежно махнула рукой и из-за здания космопорта появилось несколько пестро одетых мужчин и девушка с лазерной винтовкой в руках.
Десантники вскинули было свое оружие в сторону незваных гостей, но принцесса жестом остановила их.
– Не обращайте внимания, это моя новая фрейлина и несколько живых трофеев. Неужели вы полагаете, что я могла побывать на Терре и не найти себе пару домашних любимцев? Потом Амина на миг замолчала будто внезапно вспомнив что-то, - да, кстати, думаю, вас порадует новость, что я уже захватила эту планету и мы можем заканчивать с этой войной. Принцесса надменно посмотрела на ошарашенную капитаншу, - а теперь проводите меня в лучшую каюту на вашем корабле.

11

Тронный зал дворца сиял яркими праздничными огнями, а расставленные здесь столы ломились от всевозможных яств. Сегодня великая Вутайская империя отмечала победу над еще одним врагом, над гнусной федерацией Терры. Победа была тем более знаменательна, поскольку последнюю точку в истории этого конфликта поставила лично дочь императрицы Амина. Так называемый президент федерации уже подтвердил по головидению факт капитуляции Терры и призвал своих сограждан сложить оружие и склониться перед своими новыми властительницами.
Амалия довольно посмотрела на свою дочь сидящую на маленьком троне чуть ниже самой императрицы и махнула рукой подавая знак к началу торжества. В зале заиграла музыка, а на стене зажегся огромный экран, демонстрирующий то, что видят сейчас миллионы зрителей на Аресе и Терре.
Сначала под бравурную мелодию на экране возник герб Вутая, потом зрителям продемонстрировали картины разрушенных военных объектов по всей Терре и празднующих жительниц Ареса. И, наконец, включился прямой эфир из самого тронного зала.
Камера показала возвышенность со стоящим на ней большим тронам, и небольшой трон на пару ступеней ниже основного, продемонстрировала матово черный куб без всякой поддержки висящий в воздухе над головой императрицы. Пробежалась по комнатным рабам застывшим возле занятых тронов, показала фрейлин, сидящих на изящных стульчиках неподалеку. Затем изображение плавно наехало на Амину, принцесса поднялась со своего маленького трона, - подданные Вутая, я принцесса Амина Вутайская поздравляю всех вас с нашей победой над коварным врагом. Мне лично удалось побывать на планете наших врагов и захватить нескольких их ее глав. На экране показали нескольких одетых в пеструю одежду мужчин. – Среди них начальник космических сил Терры, глава сообщества дварфов и даже предводитель негров. Не говоря уже о паре высоких военных чинов. Без лишней скромности скажу, что мои действия в немалой степени способствовали падению этого ужасного режима, порабощающего женщин федерации. Амина сделала короткую паузу и указала рукой куда-то в сторону, - а вот это малая толика тех даров которыми эти существа пытались меня задобрить.
Камера повернулась в сторону указывая на целую гору разнообразного хлама. Золотые слитки, самоцветные каменья, непонятные приборы, шикарные платья и даже игрушечный кот с глазами пуговицами и оторванным ухом. Венчала сию гору длинная иссиня-черная борода.
- Пришлось оторвать у главы дварфов, когда он вздумал артачиться, - пояснила принцесса последний экспонат.
- А теперь дочь моя, позволь и мне сказать пару слов,- на экране появилось лицо императрицы. – В честь этой великой победы я объявляю завтрашний день – днем избиение мужчин. Завтра в полдень каждая из вас сможет спуститься на Терру и поохотиться на эти низшие формы жизни. Мы никогда еще не устраивали столь масштабной облавы на этих животных, но их поголовье на планете все равно надо будет уменьшать. Пусть это послужит уроком остальным самцам, которые еще свободно живут в системе. Обещаю вам сестры, что в ближайшие пару лет, мы полностью очистим систему от этих существ. Оставим немного в специальных загонах для охоты и немного красивых особей для развлечения, а остальных уничтожим.
Последние слова императрицы потонули в грохоте оваций, все женщины в зале поднялись со своих мест и аплодировали стоя. За столь бурным выражением радости никто из присутствующих в зале не заметил шокированного выражения на лицах Амины и ее пленников. Как впрочем и самого того факта, что в отличие от всех остальных мужчин в зале, в глазах которых отражалась лишь пустота, эти самые пленные выглядели вполне сохранившими свои разум и волю.
- А теперь начнем же наш праздник! Поднимите же ваши бокалы за великую империю Вутай, которая вскоре будет править всей этой звездной системой, а затем, кто знает, может и всей галактикой. Служанка, почтительно поклонившись подала Амалии бокал с вином, и императрица подняла его вверх и подождала, а затем осушила его до дна.

12

Эрик лежал на спине уставься в потолок и мрачно размышлял о том, что Терра которую он знал, доживает последние часы. А с ней похоже и весь привычный порядок вещей. Полковник тихо вздохнул.
- Что ж, по крайней мере мы сделали то что смогли. Это мало утешает, но все же. Корн опять вспомнил, как Амина проплакала весь этот вечер, - хорошо хоть следующая правительница Вутая куда более человечна. Жаль, что Терре это уже не поможет. И как все-таки обидно, что наш план отвести угрозу от планеты не сработал.
«Хватит лежать тут и жалеть себя», - отчетливо прозвучал в голове Корна незнакомый, ворчливый голос. «Давай буди своих сотоварищей, а то ишь тут разлеглись на ковриках вокруг кровати принцессы, как собачки домашние». «Просто смех да и только».
Полковник бесшумно поднялся на ноги и осмотрелся по сторонам. В комнате не было никого постороннего, но тем не менее Корн ощущал, что что-то ни так. Тут в углу возникло какое-то движение. Эрик присмотрелся и просто не поверил своим глазам, двигался тот самый плюшевый кот, который был выдан Амине вместе с другими трофеями.
«Что вылупился? Думаешь ты мне особо нравишься? Спешу тебя разочаровать – нисколечко. Но если ты хочешь остановить завтрашнюю резню, то будешь мне помогать мне. А теперь быстро буди остальных!»
Эрик мысленно пожал плечами и выполнил приказ наглой плюшевой игрушки. Он растолкал всех своих приятелей за исключением Амины. Лезть в постель принцессы было как-то нехорошо и Корн попросил разбудить ее Малика, к которому, как он считал, Амина была не равнодушна. Прав ли был полковник или нет неизвестно, но по крайней мере принцесса не стала кричать звать стражу или что-нибудь в этом духе, а спокойно поднялась с кровати.
«Так, наконец-то вы все проснулись», - на сей раз кот обращался уже ко всем присутствующим. «У меня будет для вас задание. Вам нужно будет доставить меня в тронный зал и помочь забрать оттуда этот кубик-рубик. Из-за этого странного артефакта вутайки возомнили себя всемогущими, а без него их самоуверенность резко поубавиться.»
- А с чего нам тебе помогать? – резонно спросил Катберт.
« С того, что после пропажи этой игрушки вутайкам станет не до развлечений и они, быть может, отменят завтрашнюю мясорубку.»
- А мне еще очень интересно, что же это все-таки за дрянь. Сначала этот проклятый куб свел сума целую станцию. Потом оказался супер оружием, которое повергло в пыль флот Терры. Что же это наконец такое?
«Понятия не имею. Сэй сказала, что ей нужна эта штуковина, и я ее достану. Остальное меня не касается.»
- Ты работаешь на матушку??
- Катберт, могу поспорить, что это тот самый жирный кот, которого мы встретили у моря. Хотя не спорю маскировка неплохая, учитывая особенно, что его до сих пор не раскусили вутайские псионики.
- Шинра, это и вправду ты?
«Угадал. Все, хватит болтать, давайте займемся делом. Мне нужен куб, вам нужно, что бы вутайки не перебили всех на Терре, принцессе нужно чтобы ее народ прекратил свою бессмысленную агрессию. Так давайте же сделаем то что решит все эти проблемы, и сопрем наконец этот кубик.»
Выслушивать такие речи, а тем более приказы от существа похожего на игрушку было очень странно. Но разве у наших героев был особенный выбор? И вот вооружившись тем немногим декоративным оружием, которое нашлось в комнате Амины, они двинулись вперед.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Aug 1 2008, 14:35
Сообщение #17


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



13

Ведомый плюшевым котом отряд медленно продвигался вперед. Амина заметно нервничали, ведь что не говори, а то, что она собиралась сделать было предательством по отношению к ее народу. Да и остальные чувствовали себя не в своей тарелке. И это притом, что отряд и так выглядел как банда клоунов вооруженных чем попало, такой внешний вид тоже не способствует уверенности в себе. Радовало только то, что в этот час просторные коридоры гигантского корабля было пусты. Дворец спал, все, даже часовые, отдыхали или готовились к пресловутой охоте на мужчин.
Но вот тишину внезапно разорвал гул тревожной сирены.
- Неужели нас так быстро обнаружили? – поразился Пивев.
«Врядли» - промыслил кот, но на всякий пожарный запрыгнул к Амине на руки и претворился обычной игрушкой.
Тут распахнулась одна из многочисленных дверей вдоль коридора и оттуда выбежало несколько вутаек в мундирах высшего командования. Они почтительно, но крайне быстро поклонились Амине и спешно проследовали в сторону тронного зала.
«Пожалуй нам стоит вернуться. По-видимому что-то произошло, так что похищение куба пока откладывается.»
И вновь не оставалось ничего другого, кроме как последовать совету кота. После возвращения в покои принцессы спать никто так и не лег. Друзья расселись кто куда и начали в пол голоса строить предположения что же все-таки случилось. Амина волновалась больше всех и не находя себе места нервно мерила комнату шагами.
Спустя добрых пятнадцать минут входная дверь распахнулась и на пороге возникла девушка в капитанском мундире. Она низко поклонилась Амине, - простите за вторжение моя госпожа. Но к нам приближается неопознанный флот и ваша матушка просила передать вам, дабы вы пока оставались в своей комнате.
Вутайка вышла и опять потянулись минуты тревожной неизвестности. Но вот на стене зажегся экран интеркома. На нем возникла чем-то взволнованная императрица.
- Дочь моя, необходимо твое немедленное присутствие в тронном зале. После чего экран так же быстро погас.
Амина с испугом оглядела друзей, - если что, я сделаю все что б вас спасти.
Малик ободряюще улыбнулся принцессе, - не думаю, что весь этот шум из-за нас. Слышала же, что говорили про какой-то флот.

Но как бы то ни было все опять проследовали по знакомому коридору ведущему в тронный зал. Матушка ничего не сказала Амине о том, что той нельзя взять с собой свои живые игрушки и посему принцесса спокойно повела за собой и свою свиту. На всякий случай Малик захватил и плюшевого Шинру.

В тронном зале было многолюдно. Похоже, что как и на вчерашнем празднестве здесь собралось все верховное командование Вутая. Амалия гордо восседала на своем троне, будто и не уходила отсюда всего три часа назад. А у подножия лестницы ведущей к ее трону выстроились дюжина двухметровых атлетов, самые любимые комнатные мужчины императрицы.
Амина жестом приказала своим спутникам тоже остаться у подножия лестницы, а сама поднялась к малому трону. Императрица приветственно кивнула дочери а потом нажала на поручне трона клавишу включавшую усилитель голоса.
- Сестры мои! вчера мы уничтожили империю мужчин! Мы проделали это с той же легкостью, с которой лев пожирает немощного ягненка. Но, оказывается, есть и еще те кто полагает себя сильнее нас, - в голосе императрицы звучал неприкрытый сарказм. - Тридцать минут назад с нами связался очередной напыщенный гордец! Это ничтожество утверждает, что он - посол могучего императора Драко, под рукой которого находятся более десяти тысяч боевых кораблей. Он говорит, что сейчас этот огромный флот входит в пределы системы Соль, готовый сокрушить всех кто не склониться перед этим императором. Этот жалкий мужик требует, что бы повелитель этой солнечной системы принял его лично. Я окажу ему такую милость. Выслушаем наглеца перед его смертью! Мы - хозяева Соль, а наши потомки очистят всю вселенную от слабого и ненужного пола! Зала восторженно заревела поддерживая свою императрицу.
«Драко?» - мысленный голос кота выдавал крайнюю степень удивления.

Спустя пол часа в зал вошел пресловутый посол. Это был невероятно огромный человек в сложной дыхательной маске. Во всяком случае его фигура напоминала человеческую, а подробности его сложения скрывали костюм и маска. За ним следовали еще несколько подобных существ. Телохранители, а по-видимому это были они, были облачены в причудливо украшенные силовые доспехи, сам же посол нес поверх своего доспеха красно-черный плащ, видимо, видавший и лучшие времена. Еще он выделялся тем, что был единственным чью голову не закрывал шлем. Вслед за «людьми» гордо вышагивал десяток черных котов, чей вид немедля разбудил в наших героях весьма неприятные ассоциации.
Все разговоры в зале стихли, и внимание вутаек обратилось к пришельцам. Посол горделиво откинул плащ, и расхохотался. Смех его, жутко искаженный дыхательной маской, эхом отозвался под сводами зала,- да, эволюция явно не пощадила вас. Я ожидал гораздо большего.
Вутайки немного оторопели от такого приветствия и даже Амалия несколько смутилась.
- Мое имя Иксион. Я посол Великого Драко, императора скитальцев, и я пришел сюда, дабы говорить с вашим вождем, если, конечно у таких ничтожеств вообще есть вождь.
Некоторые из вутаек схватились за оружие, но Амалия успокоила их мановением руки, - и что нам скажет великий Псипсион?
Посол Иксион никак не отреагировал на искажение своего имени, быть может под маской он и позволил себе изменить выражение лица, но голос его остался таким же ровным. - Слушайте же. Тысячи лет назад земли и миры, на которых мы жили поглотил космос. Смерть поглотившая все звалась черной дырой. Но, там жили не только мы, но еще и ваши предки. Эта горстка трусов укрылась в огромном ковчеге, пытаясь избежать своей судьбы они бежали из обреченной галактики. Неудивительно что они, эти трусы, породили такое убогое потомство как вы.
- Как интересно, - Амалия тоже никак не выдала своих эмоций, - продолжайте посол, прошу вас.
- Мы же остались лицом к лицу с тварями, что не имеют имен, существами, которые никогда не видели звездного света. Мы сражались и победили. Наши тела изменил космос, но мы не сдавались. Мы знали и верили, что где-то есть мир, который станет нашим новым домом. Сейчас миллионы моих собратьев прибывают на своих кораблях в это место, которое вы называете Соль. Потухшая звезда называемая здесь Зевс стала нашими вратами из космического мрака. К сожалению это место слишком тесно для всех нас.
- К тому же здесь нас ждало еще одно разочарование. Мы скитались по тьме в поисках наших братьев. А нашли жалкие подобия людей, выродков чьи тела не выживут в космосе и секунды без специальной защиты. Теперь ваша очередь отправиться в изгнание. Это говорим вам мы - истинные потомки рода человеческого!
Амалия сделала вид, что смахивает слезу, - эта речь действительно заслуживает аплодисментов, - она действительно пару раз хлопнула в ладоши. – Браво. А теперь мы узнаем, сколько этот мужлан проживет в космосе без своего силового доспеха! схватить их!
И вокруг воцарился хаос. Похоже было, что так называемые послы были хорошо подготовлены к конфронтации, а вот сами Вутайки большинство из которых пришли в тронный зал без оружия были мягко говоря не готовы к битве. Под сводами зала завязалось настоящее сражение. Послы вскинули свое оружие и начали расстреливать придворных дам на право и налево, псикоты тоже не остались без дела, а ошеломленная дворцовая стража только и успевала что обороняться. Единственное что не позволило пришельцам быстро взять верх было наличие среди вутаек большого количества собственных псиоников.
Императрица поднялась с трона и начала целенаправленно двигаться в сторону посла. Она не даром считалась сильнейшим псайкером империи, молнии и предметы метаемые в нее псикотами просто увязали в невидимом щите, а почти половина из них и вовсе летела обратно в отправителей.
- Что нам делать? – растерянно спросила Амина, обращаясь по-видимому к Шинре.
- Это наш шанс, - ответил кот, и устремился вверх по ступеням, к трону и злосчастному кубику. Добежал и замер возле куба, будто задумавшись.
Малик подошел к принцессе и взял ее за руку, - пошли?
- Пойдем, - ответила Амина. Она медленно пошла за эльфом, но то и дело оглядывалась отыскивая в толпе мать.
Дворец начал ощутимо подрагивать, а за огромным обзорным окном начала разворачиваться картина звездного боя. Часть флота Вутая уже успела отойти обратно на Арес и кораблей пришельцев было даже навскидку гораздо больше чем вутайских. Но имперские валькирии никогда не сдавались в битвах с мужчинами.
Любой кто обратил бы внимание на окно заметил бы еще одно крайне любопытное действо. По обзорному стеклу ловко переползали огромные обнаженные фигуры. Это были гуманоиды примерно в два человеческих роста, и они не просто ползали сами по себе, а устанавливали на окно некие устройства.
Вот уже все наши герои присоединились к коту. Как вдруг прямо перед ними на лестницу рухнул один из охранников посла. Шлем его был серьезно поврежден и похоже было, что пришелец задыхается в губительной для него атмосфере.
Пивев осенил умирающего знаком вселенского разума, - покойся с миром пришедший вместе с войной.
Императрица добралась наконец до посла и сходу вступила с ним в бой. Амина увидев это едва не бросилась к матери, но Катберт остановил ее.
- Не стоит, мы ничем ей не поможем. Или она сама справится или... Ну если второй вариант, то нам тем паче не стоит туда лезть, - закончил он тихо.
Тут словно для того чтобы добавить толику паники, громко завизжал Джимми. Оказывается, негру показалось, что умирающий пришелец дернулся в его сторону.
- Мы можем тебе помочь? – спросил Малик у кота, надеясь что хоть какое-то занятие отвлечет Амину от волнения за мать.
«Не поддается», - недовольно констатировал кот, - «ну сейчас я его»
А в следующее мгновение страшный удар швырнул всех кроме кота на пол. Раздался жуткий скрежет металла и победный крик Амалии. А еще через миг что-то хрустнуло уже откуда-то сверху, со стороны обзорного окна. Сверху посыпались огромные куски бронестекла, а по окну зазмеились сотни трещин.
Амина прыгнула к трону, и почти тут же окно не выдержало и разлетелось на куски. Воздух устремился прочь из зала, и в космос вышвырнуло все то что находилось в комнате. То есть почти все. Осталось тело посла, вмятое в пол силой последнего удара Амалии, а наших героев так и вовсе остановил какой-то невидимый барьер.
«Дура, не стой на месте! Садись на трон, думаешь мне легко удерживать вас да еще и часть воздуха вокруг?»
Амина послушно вырвалась из объятий Малика, который успел схватить ее когда все это началось, и села на трон. В ту же секунду разбитое окно закрыли мощные стальные шторы, а невидимые насосы вновь наполнили зал воздухом.
Но не успели наши герои вздохнуть с облегчением, как на полу зашевелился и, с усилием выдрав себя из металла, поднялся на ноги посол. Иксион выглядел потрепанным и ужасно злым. Он повернул голову, посмотрел на сидящую на троне Амину, и двинулся прямиком к ней. Едва посол сделал первый шаг, как Джимми упал в обморок.
«Так», - громко подумал кот, - «мужик похоже решил нас убить»
Корн сделал пару шагов вперед, становясь на пути пришельца, а Малик направил на посла лазерный карабин, подобранный им в суматохе боя.
- Что мне делать? – жалобно спросила Амина у всех. Но похоже принцессу никто не услышал или просто не принял в расчет в грядущей драке.
- А ты не мог бы телекинезом снять с этого клоуна дыхательную маску? – спросил Эрик у кота.
Глаза Шинры вспыхнули, и посол на мгновение запнулся. Но уже в следующий миг кот воспарил в воздух и с силой ударился об стену.
- Мы пропали, - мрачно констатировал Катберт. Никогда не думал, что умру одетый как престарелый трансвестит.
- И не говори, - мрачно буркнул Пивев и забормотал какую-то молитву.
- Я попробую его занять на пару секунд, а вы пока думайте как его остановить, - Корн неторопливо двинулся навстречу к послу.
Малик несколько раз выстрелил из своего карабина.
Посол усмехнулся, - надо же я и не думал что все будет так просто.
Лицо амины преисполнилось странной решимости, - похоже, остановить его придется мне. Принцесса схватила диадему, венчающую изголовье трона, та ярко вспыхнула и ослепительный луч из нее ударил прямо в грудь Иксиону. Несколько мучительно долгих секунд казалось, что ничего не происходит, а затем посол рухнул на одно колено с дымящейся дырой в груди.
Принцесса с ужасом вас посмотрела на друзей, - я, я его убила?
- Это прозвучит избито, но у тебя не было выбора, - Корн прекрасно знал, что значит в первый раз отнять чью-то жизнь и попытался неуклюже утешить принцессу, - ты спасала свою и наши жизни.
Амина мелко задрожала.
Малик сел перед ней на корточки взять ее за руки, - ты не могла поступить по-другому.
Полковник одобрительно кивнул, подумав про себя, что если кто и успокоит принцессу то Малику это будет сделать проще всего. Затем Эрик подошел к телу посла и снял с него маску, - так будет надежней.
Пивев поднял сплющенное тельце кота, - дамс, похоже пушистый отпрыгался.
- Ребята вы как? – спросил Эрик у Киры и Катберта.
- Все нормально.
- У нас то все хорошо, а вон Джимми до сих пор в отключке. Катберт подошел к негру, - может привести его в чувства и рассказать, что мы победили?
И тут дворец сотряс очередной удар, а под самым потолком зажглась голосфера тактического экрана. Большая часть горящих на нем значков была непонятна, но не нужно было быть большим тактиком, чтобы увидеть, что точек обозначающих вутайские корабли становилось все меньше и меньше. А судя по покрасневшей голограмме дворца внизу сферы, наподдавшие были близки к тому чтобы уничтожить и флагман Ареса.
- Может мы что-нибудь сделаем? – предложил Малик.
- Я управляла дворцом всего дважды, - со страхом призналась Амина, - но я сделаю все что могу. Принцесса достала из открывшейся в боковине кресла ниши шлем и решительно надела его на голову.
И она попробовала. Весь дворец заходил ходуном, от частой стрельбы сотен орудий, на экране разом пропал добрый десяток красных точек. Все кроме сидящей на троне принцессы едва не попадали на пол.
Нашим героям пришлось спешно искать за что можно зацепиться, дабы не летать по залу туда обратно. Малик так и остался возле Амины, держась за изголовье трона. Корн ухватился одной рукой за подлокотник трона, а второй мягко прижал к себе Киру. Катберт и Пивев ухватились за какой-то поручень в стене, да еще и умудрялись придерживать ногами Джимми. То есть они фактически стояли на нем, но негр был без сознания и не возражал.
Дворец тем временем продолжал сражаться. Это был воистину мощнейший механизм уничтожения, но все же он слишком поздно вступил в бой да и противников было уж слишком много. На схеме изображавшей дворец один за другим гасли значки орудий, генераторов щитов и загоралось все больше красный огней говоривших о разгерметизации отсеков. А после очередного попадания в дворец, разрушения стали заметны и в тронном зале. Несколько ажурных колонн подпиравших потолок с грохотом распались на куски, а потолок вогнулся внутрь. Свет в зале начал тухнуть.
- Внимание энергетические установки с 1 по 250 вышли из строя, не достаточно энергии для стрельбы из лазерных орудий. Потенциал силовых щитов исчерпан, фиксируется каскадное отключение защиты. Обнаружены многочисленные структурные повреждения и нарушение герметичности на палубах всех уровней. Рекомендую начать отступление. Голос компьютера на секунду замолчал, а потом принялся повторять это сообщение.
- По-моему нам пора покидать корабль, - сказал Малик и вопросительно посмотрел на Амину.
- Я никуда отсюда не уйду - сказала принцесса, снимая шлем, - этот дворец символ моего народа. Я не могу позволить уничтожить его. Мы будем садиться.
- На этой развалине? Куда ты собираешься ее уронить? – обалдело спросил Катберт.
- А мы случайно не развалимся в атмосфере? – более спокойно уточнил Корн.
- Ну, если развалимся, - философски заметила Кира, - значит мы погибнем не просто так, а за идею. Причем за чужую.
Но Амину уже было не отговорить, - есть у вас место, где никто не живет?
- Лучше всего подойдет море. Глядишь хоть никого не придавим, - Малик пожал плечами, - нечего другого мне в голову не приходит.
- Хорошо, значит будем садиться в море. Амина вновь надела шлем управления и сосредоточилась управляя дворцом. – Кстати, пододвиньтесь поближе к трону, я на всякий случай включу вокруг него защитное поле, благо здесь автономная система питания.
Все сгрудились возле принцессы, а Джимми опять положили на пол рядом с троном. Корабль опять затрясло, а потом отовсюду и вовсе послышался хруст и грохот словно дворец начал разваливаться. Завыла аварийная сирена и освещение в зале окончательно погасло.
- Система жизнеобеспечения за пределами тронного зала отключена, - мрачно констатировал компьютер, а затем вырубился вместе с сиреной.
Тактический экран еще работал но на той его части которая выдавала изображение от внешних камер теперь виднелись только языки пламени лижущие корпус дворца. Хотя нет, чудом уцелевшая камера установленная на нижней полусфере начала показывать море.
Но вот погас и экран. Вслед за этим раздался жуткий хруст потолок залы просто вырвало и унесло куда-то. В проломе стали видны быстро тускнеющие звезды и обрывки облаков. Судя по всему падением дворца уже больше ничто не управляло, огромный корабль просто падал вниз. Единственным работающим устройством в здании похоже осталась система защищающая трон.
А потом некая сила выдернула из пола трон вместе с небольшой частью покрытия. Этот кусочек дворца, вместе с заключенными в нем людьми отнесло куда-то в сторону, а встроенные в трон системы антигравитации судорожно пытались затормозить столь перегруженную катапульту. И, как бы то ни было им это удавалось.
Вот где-то внизу титанические останки дворца рухнули наконец в воду и огромная волна просто смела ближайший прибрежный городишко.
«Хорошо еще, что все население наверняка так и сидит в убежищах», - отстраненно подумал Эрик глядя на это феерическое зрелище.
А в следующий миг сфера со всего маха рухнула в воду. Гравикомпенсаторы как могли, смягчили удар, но все-таки он оказался слишком сильным и вот уже все пассажиры потеряли сознание. Сферу подхватила шальная волна.


14

Эрик пришел в себя на морском пляже. Рядом валялся уже привычный трон, чуть поодаль воткнувшись в песок застыл злополучный куб. Берег насколько хватало глаз был завален выброшенными на сушу морскими созданиями.
Оглядевшись вокруг Корн нашел и всех своих друзей. Правда кроме самого полковника уже очнулся только Малик, но все были живы и это было главным.
Вдвоем они привели в себя Пивева, а уже с помощью профессионального врача, вернули в сознание и остальных. Казалось что испытания этого дня наконец остались позади.
Принцесса очнувшись дала выход своим эмоциям и разревелась. Сегодня она потеряла свою мать и большинство своих вутайских знакомых, впервые убила человека, да еще и погубила собственными руками символ императорской власти. Неплохо для одного дня. Малик как обычно постарался успокоить ее, но на душе у Амины накопилось слишком многое, что бы она могла быстро взять себя в руки.
Но времени дабы спокойно прейти в себя друзьям не дали. Не прошло и пары минут как откуда-то сверху послышался гул двигателей. И сверху спикировал гигантский стальной диск, похожий на корабль пришельцев из старых фильмов. Диск завис над нашими героями и они вдруг ощутили что неведомая сила поднимает их в воздух. Днище корабля распахнулось, втянуло внутрь себя людей, трон и кубик, а потом вновь захлопнулось.



База культа.
Точное местонахождение неизвестно.
22.07.2512

1

Лоран с трудом разлепил веки. Голова все еще кружилась, а картины прошлой жизни продолжали проноситься перед глазами. Элем с трудом воспринимал окружающий мир, ибо красочные ведения прошлого накладывались на серые стены камеры в которой он пришел в себя.
Постепенно сознание прояснилось и Лоран наконец смог сосредоточиться на том что происходило прямо сейчас. Маг и его друзья находились в довольно просторной камере без окон, единственным выходом из которой была массивная железная дверь. Мрачные ржавые стены покрытые облупившейся краской, вонючая дыра сортира в уголке и тусклый желтоватый свет лампы. Мерзкое местечко.
Судя по виду его спутников Лина, Михаэль, Лирама и Бир ощущали тоже смятение что и сам Лоран, а вот Марауши, Сарина, Ирис, Штоф и Линда выглядели вполне нормально. Впрочем это было неудивительно именно этих четверых элем помнил по прошлому существованию, то есть помнил то он пятерых, но ведь Марауши была не подвластна технологии возвращавшей память.
- А мы прожили неплохую жизнь парни, - басовито констатировал Бир. Теперь вон живем вторую и я надеюсь она будет не менее длинной и интересной.
- Похоже вторая жизнь это подарок от Скарлет. Никогда бы раньше не подумал, что такое возможно, но она стала нам настоящей матерью.
- Все в порядке? – спросил Лоран, - а то Рено грозился сжиганием мозгов как побочным эффектом сканирования.
- Хэнк спекся, - грустно ответила Линда. - Я видела как у него в буквальном смысле повалил дым из ушей и он рухнул на пол дергая руками и ногами. Никогда не думала что такая смерть возможна не в мультиках а в реальной жизни. Вообще-то попадали мы все, но никто при этом не выглядел так фигово, как наш дымящийся приятель.
- Да, я тоже это видела, - Марауши кивнула головой.
- Наверно вспомнил что-то не то, вслух подумал Бир. – Вообще странное ощущение это были мы и все-таки не совсем мы.
- О, а я вспомнила где я оставила свой юбилейный кредит столетней давности, - пропищала Линда, - он сейчас кучу денег стоит.
- Со мной все хуже, похоже, мне придется спиваться заново, - мрачно пробурчал Штоф.
- А я узнал, что Курт мой внук, - пожал плечами Михаэль.
- А я всего лишь робот, - тихо сказала Лина, - зачем он это сделал, зачем вернул все эти воспоминания?
- Ты не робот! И никогда им не была. Лоран обнял девушку, - душой и сердцем ты всегда была человеком, а теперь и вовсе живая.
- А я алкоголичка и извращенка, - мрачно заявила Лирама.
- Девчонки не расстраивайтесь, мы те кто есть сейчас. Не больше и не меньше, - добродушно пробасил Бир. Я вон вообще был оборотнем и что?
- Ребята вы вообще о чем? – Марауши переводила удивленный взгляд с одного своего друга на другого. – Этот псих Рено заразил вас идиотизмом, да? Какие роботы, какие извращенцы и оборотни, вы сами себя послушайте.
«Вот кстати», - телепатически спросил Михаэль у Лирамы, - «Любимая что это за обвинения в извращении, о чем ты вообще?»
«Неважно».
«Ну вот собираемся умирать вместе второй раз после трехсот с лишним лет совместной жизни, а у тебя секреты».
«Хорошо я отвечу. Не помню чтобы я тебе рассказывала как боевые пилоты Дракониса развлекались в мирное время. Так вот это похоже на жуткий порнофильм.»
«Интересно. Покажешь когда выберемся отсюда?»
«Эээ. Боюсь для подобных вещей тебя одного будет маловато.»
«Хммм... даже так. Ладно отложим эти вопросы на потом.»
Мысленный диалог был столь быстр, что никто из окружающих и не заметил, что Михаэль и Лирама на мгновение выбыли из общего разговора. А он тем временем продолжался.
- А ты то сама что помнишь после того как Рено нажал на кнопку? – спросил у Мары Лоран.
- Ну вы все попадали на пол, а потом из стены вылез манипулятор со шприцом. Мне вкололи какую-то дрянь и очнулась я буквально минуту назад.

Элем сначала внимательно слушал ответ виндэльфийки, но тут Лина в его объятиях тихонько заплакала и ему резко стало не до пространных рассуждений. Он принялся гладить девушку по голове и шептать ей на ухо нежные слова.
- Любимая, Сэй оживила тебя и меня мы снова вместе разве это не чудо. Она стала нам матерью и подарила новую жизнь, разве это повод грустить?
- Я уже не верю в это. Все так перемешалось. Вдруг мы все только часть какого-то очередного эксперимента!
- Я так не думаю. Пожалуйста не плачь, я обещаю тебе, что все будет хорошо.

- Интересно где мы в конце концов? И как Рено умудрился выжить все эти тысячи лет? – задумчиво произнес Михаэль.
- Ну мы ведь живем. А вот как он сохранил память? – Бир задумался.
- Мне почему-то кажется, что он и не умирал в полном смысле. Лирама махнула рукой, - но по-моему не время сейчас это обсуждать.
- В общем да, - согласился Бир, - куда интереснее, что же он собирается с нами делать. Он вроде сказал что хочет вернуть кого-то, но при чем здесь мы?
- Может он хочет обратно свою команду? – предположил Бир, - ну вы помните Эльгу и остальных.
- Меня больше волнует зачем мы здесь, сколько нас тут продержат. А еще что это за место, как его покинуть и зачем Скарлет сделала все это. А что касается того при чем здесь мы, - Лирама сделала небольшую паузу, - то я согласна с Биром, что он хочет заставить Сэй вернуть их к жизни. А мы всего лишь рычаг давления.
- Как она может вернуть их? разве стала бы она разыгрывать всех нас? С чего вы вообще взяли что она сама помнит прошлую жизнь? Бир покачал головой, - если бы он хотел поговорить с Сэй, то сделал бы это напрямую.
- Насколько я помню,- сказала Лирама, - они со Скарлет до этого не разу не встречались. Думаю, он вообще не подозревал о ее существовании, но если Рено теперь знает все что знаем мы. А главное если все это знают те, кому он служит то Сэй угрожает опасность.
- ОБЪЯСНИТЕ МНЕ О ЧЕМ ВЫ ГОВОРИТЕ!!! – Марауши сорвалась на крик.
- Извини Мара, но объяснять сейчас слишком долго. Давай так, сейчас мы займемся тем, что выберемся отсюда и попробуем добраться домой. А потом, я тебе это обещаю, мы все подробно объясним.
- Хорошо Бир, но не забудь своего обещания.
Тут из-за двери камеры раздалось глухое рычание.
- Мне страшно, - сказала молчавшая до этого Сарина.
- Мне это тоже не нравиться, - отозвался Бир, - судя по звуку эта тварь не меньше меня. И еще она как-то мерзко пахнет.
- У меня идея, - задумчиво произнесла Марауши, правда она вам не понравиться. Мне и самой то это не слишком нравиться. Я думаю, что если Бир расширит туалетную дырку в полу, то мы сможем сбежать отсюда через канализацию. Думаю она хоть куда-то ведет, и там наверное лучше чем в камере.
- Ну давайте попробуем, - пробурчал Штоф, - думаю хуже не будет.
Бир пожал плечами и несколькими мощными ударами расширил дырку до метрового диаметра. В тоже мгновение из туалета выпрыгнуло что-то склизкое черное и блестящее размером с овчарку. Тварь с мерзким верещанием отскочила от пола и вцепилось в голову, стоящей за плечом Бира Марауши.
Виндэльфийка истошно закричала и Бир поспешил ей на помощь. Собственно одного мощного удара лапой хватило для того, чтобы тварь отлетела в сторону и размазалась о ближайшую стену, а шея Марауши вывернулась под неестественным углом.
- Я не просила меня убивать, немедленно вправьте мне шею, - мрачно сказала Мара. – Больно ведь.
- Упс. Извини, случайно получилось.
Штоф подошел к виндэльфийке и с хрустом вправил ей позвонки, - вот и все а криков то.
- Так. Вы как хотите но первой я туда не полезу, - сказала Лирама, - предлагаю на роль первопроходца нашего Бира.
- Если там таких много то может вообще туда не лазить? – вслух подумал Михаэль.
- Я вообще согласна туда лезть только если поеду верхом на Бире, - твердо заявила Линда и вопросительно посмотрела на биоконструкта.
- Да без проблем.
- Хм это все мерзко конечно, но мне кажется что за дверью еще хуже. Лоран заглянул Лине в глаза, - милая, а ты что думаешь?
- Мне все равно.
- Ну значит решено, - и Бир прыгнул в вонючее отверстие.
Друзья один за другим последовали примеру биоконструкта, и путешествие по вонючим лабиринтам канализации началось.

2

Марауши старалась чаще смотреть себе под ноги дабы не наступить на что-нибудь особенно отвратительное и, наверное именно поэтому она первой заметила, что всевозможная живность населяющая коллектор начала в явной панике бежать в том же направлении куда следовали и сами наши герои.
- Ребята, мне кажется, что позади нас движется что-то нехорошее. Вы только посмотрите, как драпают эти противные твари. Под ногами виндэльфийки с писком пронеслась зверушка похожая на ту что пыталась откусить ей голову, и Марауши в очередной раз остро пожалела, что не научилась летать.
- Бир, чуешь что-нибудь?
- Штоф, ты что издеваешься? Конечно я чую, причем чую так много всего «ароматного», что предпочел бы потерять нюх на пару часов. Ах да, еще судя по звуку впереди нас что-то вроде водопада, так что боюсь скоро нам продеться разворачиваться обратно.
- А не надо ничего чувствовать, достаточно просто оглянуться, - в голосе псионика прозвучало нечто, заставившее всех немедленно посмотреть назад. И вовремя.
По туннелю коллектора шла метровой высоты волна нечистот, вслед за которой двигалось нечто похожее на гигантского стального крота. Неизвестно было ли это устройство охотником посланным вслед за беглецами, или же просто системой для чистки канализации, но робот выглядел весьма и весьма опасно.
Линда взвизгнула, при виде несущейся на нее зловонной волны и поспешила переползти Биру за спину. Лоран спешно пробормотал заклинание полета и подхватив на руки Лину взмыл под самый потолок туннеля. Остальным оставалось только наблюдать за приближающимся потоком и готовиться к сражению с роботом.
Волна захлестнула все вокруг, и из стоящих на полу, только Марауши, неестественно высоко подпрыгнув, смогла избегнуть этой опасности.
- Ну все, сейчас ты у меня за это получишь, - Бир стер с морды часть залепившей глаза слизи. – Держись Линда, мы идем в бой! Биоконструкт рванулся вперед и нанес сильнейший удар по голове «крота». Прочный металл отозвался жалобным звоном и ощутимо промялся.
Робот оценил исходящую от «мусора» угрозу и угрожающе щелкнув механической клешней, попытался разрезать Бира на две половинки. Линда вскрикнув дернула своего «коня» за уши и биоконструкт успел таки уклониться от удара.
Почти одновременно в металлическую тушу ударили две молнии, голубоватый электрический росчерк сорвавшийся с пальцев мага, и темно-синяя полоса брошенная псиоником. Корпус робота покрылся инеем по которому заплясали электрические искры, «крот» вздрогнул и слегка затрясся. Внутри металлического тела перегорели десятки предохранителей, а резко возросшая из-за охлаждения проводимость привела к тому множество тонких приборов превратились в почерневшую оплавленную массу, а почти все внешние датчики отказали.
Впрочем, робот еще вовсе не собирался сдаваться. На спине «крота» откинулось несколько люков и он ощетинился короткими стволами неизвестного оружия. Два орудия задрались вверх и выплюнули в висящего в воздухе мага несколько сгустков какой-то кислоты. Но зеленоватая жижа лишь бессильно расплескалась по тончайшей радужной пленке на мгновение возникшей вокруг фигуры элема.
- Стрелять вздумал, а вот на тебе! Бир давно примеривался к большим фасеточным глазам механизма, и теперь резко подпрыгнув нанес по ним серию быстрых ударов. Броне стекло не выдержало такого напора и сложные окуляры разлетелись по коллектору настоящим дождем из осколков.
Робот словно обезумел. Он замотал головой из стороны в сторону и обрушил на Бира целый шквал ударов, от которых биоконструкт едва успевал от них укорачиваться.
- Балбес, ты его уже ослепил, так зачем стоишь в упор? – язвительно сказала Линда прямо в ухо Биру, - может, отойдешь слегка?
Биоконструкт смущенно пожал плечами и отскочил в сторону. Робот нанес еще несколько ударов прямо перед собой, но потом видимо понял, что жертва отошла в сторону, начал двигаться вперед. При этом «крот» не прекращал махать своими лапами, а движение его становилось все более стремительным. И вот уже робот разогнался до такой скорости, что казалось, сметет все на своем пути.
Бир, мимо которого только что пронеслось механическое чудовище, проводил робота недоуменным взглядом, - похоже на пару с ребятами мы и впрямь лишили его всех датчиков. А может и мозгов заодно, - добавил он, глядя как «крот», пробежав уже мимо всех своих противников, продолжает разгоняться двигаясь в сторону откуда слышался шум падающей воды.
«Крот» несся вперед все быстрее и быстрее, но внезапно оказалось, что пол под его ногами исчез. Робот несколько долей секунды еще летел вперед беспомощно перебирая лапами, но гравитация взяла свое, и вот уже вся эта стальная махина устремилась вниз. Это был тот самый сточный водопад, шум которого совсем недавно услышал Бир.
- Ну вот кажется и все, - произнес Михаэль, брезгливо вытирая лицо, - жаль только, что придется возвращаться обратно. Прыгать следом за этой тварью мне как-то не хочется, особенно учитывая, что всплеска я так и не услышал.
- Может и не придется, - Лоран указал рукой на ряд металлических скоб в стене, ведущих прямиком к люку в потолке туннеля, - вот посмотрите что я нашел. Как-никак это путь вверх, по крайней мере из коллектора выберемся.
Маг осторожно поставил на ноги Лину, которую все это время держал на руках, и взмыл вверх к самому люку. Затем Лоран медленно приоткрыл крышку и заглянул внутрь, - здесь никого нет. Похоже на помещение для техобслуживания штуковин наподобие той, что мы только что сломали. По крайней мере, здесь куча деталей от них, и еще…… Здорово! Ребята я нашел душ! Если он в рабочем состоянии то прежде чем идти дальше, можно будет ополоснуться.

В считанные секунды все вскарабкались по сколькой лестнице. Друзья так спешили, что скажем Бира не задержало даже то что отверстие люка было раза в два уже чем плечи биоконструкта. Он просто разворотил дыру до нужного диаметра и спокойно пролез внутрь.
А потом, добрых пол часа, наши герои поливали друг-друга из водой из шланга. После этих процедур все стали ужасно мокрыми, но по сравнению с удовольствием наконец ощутить себя чистыми это было не существенно.
Вдоволь наплескавшись друзья решили, наконец, определиться с дальнейшими действиями. Выбор был не слишком велик – либо возвращаться обратно в коллектор, либо воспользоваться одной из двух дверей в комнате. Собственно двери уже успели проверить, но коридоры за ними казались на первый взгляд абсолютно одинаковыми.
Возвращаться в благоухающую всеми видами отходов канализацию желающих не нашлось и подбросив завалявшуюся в кармане у Штофа монетку, друзья единогласно выбрали правую дверь.

Коридор оказался действительно очень длинным, но при этом на всем своем пути друзья не встретили не единой двери или ответвления, и только в самом конце коридора виднелись массивные стальные створки.
Бир, шедший первым, медленно приоткрыл дверь и заглянул внутрь, - хм, ребята здесь что-то вроде ангара. Правда, техники никакой не видно, только боксы под нее и здоровенные двери.
- Вооруженных людей не видно и то ладно, - Михаэль тоже заглянул в зал. – Зато здесь куча дверей и вполне возможно, что хоть одна ведет наружу.
- Ага, только бы еще узнать где мы вообще находимся, - мрачно добавила Марауши.
- Вот сейчас и узнаем, - Бир распахнул створки во всю ширь, и уверенно двинулся вперед.
Едва биоконструкт переступил через порог, как распахнулась одна из дверей ведущих прочь из ангара и на ее пороге появился приснопамятный Рено. Бир зарычал и выпустил из пальцев когти.
- Стоп, я хочу только поговорить, - Рено поднял руки в примиряющем жесте, - я не собираюсь сражаться.
- И чего же ты хочешь? – настороженно спросил Михаэль. Все его попытки прочитать мысли «старого знакомого» раз за разом проваливались, и псионик был готов ко всему.
- Я хочу предложить вам сделку. Все что мне нужно, это вернуть дорогих мне людей, и теперь я знаю кто мне может в этом помочь. Я прошу вас замолвить за меня словечко перед Скарлет, а за это я помогу вам выбраться отсюда. Собственно я и так сделал так, что вас посадили в камеру откуда было не слишком трудно выбраться, но планету вам без меня не покинуть.
- Предположим мы поверим твоим словам, ты отдаешь себе отчет в том, что матушка вполне может нас не послушать? С кончиков пальцев Лорана на пол сорвалось несколько крошечных молний. Как и его друг, маг был вполне готов к сражению.
- Плевать. Это единственный реальный шанс за последние несколько столетий, тем более надеюсь мне зачтется то что я вас спас.
- А если мы откажемся, то что убьешь нас? – с напряжением в голосе спросила Линда. Она вообще не очень понимала в чем состоит просьба Рено, девушке вообще казалось, что половина ее спутников заразилась безумием этого странного человека.
- Нет. Я просто уйду и дам вам возможность попасть в руки хозяев этой базы. Не думаю что вам удастся убежать от них. Вам что так трудно поговорить со Скарлет?
- Думаю, что мы примем твое предложение. Но я должен предупредить, что Сэй вполне может не обратить на наши слова никакого внимания, особенно после того как кое-кто разнес на куски наш любимый дом.
- Вот и отлично. Рено развернулся быстро зашагал по направлению к дальней двери ангара. Затем он что-то нажал на панели перед дверью и бронированная створка бесшумно скользнула в сторону, открыв взору друзей знакомого белого робота. Рено залез в кокпит боевого робота и видимо что-то проделал там, поскольку в груди меха откинулся небольшой люк. – Добро пожаловать на борт, - произнес голос усиленный динамиками, - это не совсем жилой отсек, но там есть система жизнеобеспечения и даже небольшое окно в кабину.
Решение было уже принято, и друзьям не оставалось ничего другого, кроме как залезть внутрь робота и кое-как разместиться в тесной коробке технического отсека. Люк с тихим лязгом встал на место, и мех, ревя двигателями вылетел в открывшееся в потолке ангара отверстие.
БР все больше наращивал скорость и спустя считанные минуты он уже вырвался из пут притяжения планеты. Еще несколько секунд сквозь узкую смотровую щель, ведущую в кабину было видно, как за стеклом стремительно проносятся какие-то спутники и орбитальные станции, а потом их место заняли бесчисленные огоньки звезд.
Обстановка не слишком способствовала общению, и друзья просто сидели задумавшись кто о чем. Впрочем подобному погружению в себя не суждено было продолжаться долго. Судя по пейзажу за окном мех принадлежащий Рено преодолевал расстояния с поразительной скоростью, и путешествие которое на корабле федерации заняло бы долгие месяцы, на этом роботе должно было завершиться всего за несколько часов. За окном промелькнула одна планета системы, за ней другая, третья, и вот мех уже подлетает к орбите Зевса откуда наши герои были так недавно похищены.
Внезапно в мерную пульсацию двигателей вмешался какой-то звенящий звук.
- Да что это такое с приборами? – возмущенно воскликнул Рено. В тот же самый миг робот сбившись с курса и, вильнув в сторону, со всего разгона врезался в массивный обломок корабля.
Удар был столь сильным, что на несколько долгих секунд сознание покинуло всех за исключением Рено. Но судьба вновь благоволила друзьям и никто из них серьезно не пострадал в этой аварии.
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Пашук
сообщение Aug 1 2008, 15:34
Сообщение #18


Опытный
*****

Группа: Members
Сообщений: 309
Регистрация: 5.5.2005
Из: Москва, Коптево
Пользователь №: 459
Пол: Мужской



Переплюнуть по объёму товарища Даля удалось.
И зачем оно здесь в таком объёме?


--------------------
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Aug 1 2008, 20:40
Сообщение #19


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



Сомневаюсь, что удалось, но да ладно. Отвечу вопросом на вопрос: а почему бы и нет? Никто не заставляет разглядывать сей опус - не нравится забей. Всем надоест, так ведь стереть все это недолго. Согласен?
Go to the top of the page
 
+Quote Post
Sorial
сообщение Aug 5 2008, 13:52
Сообщение #20


Гость
*

Группа: Members
Сообщений: 19
Регистрация: 19.6.2008
Пользователь №: 12700



3

Робот медленно кружил вокруг своей оси, создавая на борту хоть какое-то подобие гравитации, системы жизнеобеспечения работали в аварийном режиме и воздух понемногу становился все более спертым.
- У вас наверное есть вопросы ко мне? – сказал Рено, заметив что все остальные наконец пришли в себя. – Так как я все равно не знаю где именно мы сейчас находимся и что случилось с системой навигации, то предлагаю просто поболтать. В любом случае от жажды вы умрете куда быстрее чем от нехватки воздуха.
- А что собственно случилось? – спросил Михаэль, потирая ушибленную голову.
- Да так. Врезались в кусок космического мусора, плюс у нас вырубились почти все внешние датчики, двигатели и системы навигации. Ничего особенного короче. Самое смешное, что компьютер отказывается показывать знакомые планеты, а в окно не видно даже Зевса.
- Рено а как вообще ты тут оказался? – задал Псионик свой второй вопрос.
- Ага, а еще почему ты все помнишь? – добавил Бир.
- Хм, а я бы хотел узнать зачем ты приходил к нам домой первый раз, и продолжаешь ли работать на тринадцать? – присоединился к ним Лоран.
- Ну, когда гребанный внук Михаэля и его дружки изгадили всю мою задумку по воскрешению моих друзей. А именно это обещали мне тринадцать в обмен на мою помощь. Так вот, этот придурок Курт застрелил меня, но благодаря моим нибулиумным внутренностям я все-таки уцелел, уцелел даже после того как весь Драконис отправился в никуда. Не знаю куда меня забросило, может это обратная сторона вселенной или еще какая-то дребедень, впрочем я и не хочу этого знать. А потом меня выплюнуло на орбиту Зевса. Я был не совсем жив, совсем не здоров, но при этом оставался в полном сознании. Не знаю сколько я там проболтался, молясь про себя, чтобы мои синтоидные нервные окончания наконец перестали работать, но кончилось это тем, что меня подняли на борт корабля какие-то люди. Было это лет двести назад.
Эти ребята думали что я артефакт пришельцев или что-нибудь в этом роде, но они никак не ожидали, что я еще жив. В общем, люди эти оказались сектантами с лун Пасейдона, где они живут уже незнамо сколько времени. Наверное с тех пор как ковчег разбился так и живут. Редкостные психи честно говоря. Чего только стоит их предводитель Мирмис, который мечтает о том чтобы превратить всю систему Соль в райский мир. Причем считает, что для начала его неплохо было бы очистить от низких форм жизни, типа вас. Высшие формы жизни это полу синтоиды, то есть сами сектанты, в которых от живых организмов осталось процентов десять. Ну а потом все планеты населят биороидами в которых «вдохнут анима», понятия не имею что это значит, но они типа должны стать живыми и все такое. Я как раз занимался сборкой этой самой анимы когда вы меня потревожили.
- И ты стал работать на них?
- Ну из меня вообще хреновый фермер, а они как никак спасли меня.
- Это понятно, но зачем все-таки ты вломился к нам в дом на Терре?
- Ну, сижу я как-то у себя на кухне и попивая синто-кофе, читаю годовой давности газетку. И вдруг представьте себе, вижу на фото маленького засранца, прострелившего мне башку. Живого здорового и в окружении родных и близких. Я сразу решил, что о феномене переселения душ я подумаю позже, скажем во время вивисекции его трупа, и немедленно отправился туда. Благо сектанты - они называют себе синтоны, обладают весьма развитыми технологиями и они выделили мне этого прекрасного робота. Ну а там оказались все вы. Думаю что было дальше вы понимаете и сами.
- А как ты нашел нас второй раз?
- Ну, я был на той станции по своим дела, а тут вдруг робот-охотник вас учуял. Приятная неожиданность так сказать.
- Кстати, если вы все тут сдохнете, то мне придется выкинуть вас в космос, ибо разлагающиеся тела не эстетичны. А, если хотите, я могу вас съесть
- Нет уж, умирать я не собираюсь, тем более так. Лоран на мгновение задумался, а затем продолжил, - а как насчет просто починить твоего меха?
- Ну вообще я не смогу покинуть мех не убив всех вас, шлюз тут не предусмотрен, а причина поломки явно снаружи.
- Эй, кажется мы падаем, - неуверенно сказала Лирама.
- Сможешь ты его поки... Что значит падаем, куда?
- Видимо, здесь какая-то планета и мы попали в поле ее притяжения. Рено выглянул в обзорное окно, - точно голубая такая планетка. Эх, теперь вы все точно разобьетесь. Кроме разве что Бира.
Лина, нервы которой последнее время и так были на пределе, не выдержала и заплакала.
Лоран поспешил обнять девушку, - не бойся милая, все будет хорошо, поверь мне. Сейчас я поставлю на нашего Бира, на себя и еще на пару человек заклинание полета, остальных мы просто посадим на мишку или возьмем на руки и портнемся отсюда в атмосферу. А там плавный спуск вниз и мягкая посадка. Элем подхватил Лину на руки, - вот сейчас спустимся пониже и выйдем. Возражений не у кого нет? – спросил он повернувшись к остальным.
- Нет, мне все нравиться, - Михаэль последовал примеру друга и взял на руки Лираму, - а летать я и сам умею. А вот Марауши глядишь придется срочно учиться.
- Ну тебя, я полечу на медведе вместе с Линдой, Ирис и Сариной. Бир, ты не против?
- Да нет, я всех унесу.
И дождавшись, пока робот раскалившись докрасна, пронзит верхний слой атмосферы, а под ним уже замаячит лазурное море, друзья покинули гибнущую машину, прихватив с собой и Рено.
Короткий полет, и вот они уже приземлились на берегу у подножия огромного здания чей шпиль затерялся где-то в облаках. Чуть раньше в воду неподалеку от побережья рухнул почерневший мех.

Кроме непонятного здания вокруг не было не малейших признаков цивилизации, лишь бескрайние поля травы с редкими островками деревьев. Зато само строение стоило на то чтобы взглянуть на него поближе. Величественная башня из хрусталя и сверкающего металла, массивные гранитные ступени ведущие к золоченым дверям высотой в три человеческих роста, над которыми горела надпись на неизвестном, но тем не менее странно понятном языке. «Достижения рук человеческих и назидание тем кто унаследует вселенную», - гласила сия надпись.

Лоран осторожно поставил Лину на ноги, и с улыбкой поцеловал ее, - вот видишь, а ты боялась.
Но девушка осталась все такой же мрачной. – Ты не понимаешь, я убила многие тысячи человек, - пробормотала она чуть слышно, - тогда в прошлой жизни. Это ужасно, я… я настоящий монстр, - она зажмурилась, и из-под плотно сжатых век опять просочились слезы.
Элем с грустью покачал головой, он и предположить не мог, что в прошлом его любимой скрывается столько боли, - прости меня.
- За что? – Лина подняла заплаканные глаза на Лорана.
- За то что меня не было рядом, когда тебе было так тяжело. За то что я не смог быть с тобой в этом полете.
- В этом нет твоей вины, - Лина помотала головой, - я сама во всем виновата.
- Расскажи мне, что с тобой случилось и может тебе станет хоть немного легче.
И Лина принялась рассказывать. Рассказывать о том как тысячи лет назад Скарлет отправила прочь из гибнущей галактики ковчег с миллионами людей на борту. О том, как огромный корабль, похожий внутри на настоящую планету с морями лесами и собственным солнцем, многие века скитался в межзвездной пустоте, ведомый своим капитаном по курсу проложенному премудрой Сэй. Поколения на его борту сменяли друг друга и только командир корабля оставался прежним, этим командиром и была Лина. Груз ответственности помноженный на грусть от осознания того, что все кто был ей дорог погибли постепенно превратили девушку в настоящего монстра. Настолько жестокого и своенравного, что когда команда корабля попробовала оспаривать решения Лины, та просто приказала перебить весь экипаж. Ну а потом были еще многие сотни лет полета, за время которого оставшиеся на борту пассажиры и вовсе уже забыли о том что за пределами ковчега есть что-то еще. А любой кто пытался понять что происходит в мире вокруг и ухитрялся добраться до рубки корабля погибал от рук капитана. Остановить это бесконечное путешествие, попутно инициировав колонизацию системы Соль удалось только нескольким давно забытым героям.

Впрочем не будем вдаваться в подробности рассказа Лины, благо есть отдельное повествование где рассказывается об этих событиях и при желании всегда можно обратиться к нему. Гораздо важнее, что девушке удалось наконец выплеснуть весь тот кошмар, что она держала внутри, и теперь она чувствовала себя куда лучше.

- Знаешь если мы выберемся отсюда, я попрошу матушку опять стереть мне эти воспоминания, - добавила Лина, закончив свой рассказ.
- Не, если, а когда. Я уверен Сэй поможет тебе. А пока я постараюсь сделать все чтобы эти мысли больше тебя не мучили.

Михаэль почесал затылок и обвел всех присутствующих задумчивым взглядом, - ребята никто не хочет сходить со мной посмотреть что это за домик такой? Ну с Лораном и Линой все ясно, - псионик кивнул на парочку которая как раз начала вышеозначенный разговор, - ну а остальные что скажут?
- Я бы сходила, - Марауши задорно махнула ушами, - любопытно что может быть там внутри.
- Я с вами, - Линда подпрыгнула, дабы ее точно заметили.
- Ну тогда и я схожу, - пробасил Бир, - а то кто его знает, что там внутри.
- Смотрите солнце уже заходит, думаю лучше заняться осмотром сутра. В общем если хотите, можете прогуляться там минут тридцать, а я пока лучше займусь устройством лагеря. И Лирама начала собирать хворост для костра.
- А я пока выпью, - Штоф немедля прочел заклятие создающее спирт и тонкая струйка этой жидкости полилась из воздуха ему прямо в рот.
Больше никто не выразили желания куда-то идти на ночь глядя, и внутрь странного дома отправилось только четверо.

4

Человек осторожно распахнул массивную дверцу и сделал шаг вперед. Механизмы которые на протяжении многих тысячелетий ждали посетителей музея проснулись от долгого сна и под потолком зала вспыхнули тысячи ярких ламп, а на мраморном полу зажглись разноцветные линии указателей. Человек, а за ним и трое его спутников, вошли внутрь, настороженно оглядываясь по сторонам.
Первое что бросилось им в глаза, так это то что внутри здание было гораздо больше чем снаружи, казалось что ряды витрин с экспонатами расходятся вокруг на многие километры. Второе на что обращал внимание наблюдательный взгляд, было полное отсутствие пыли на полу и экспонатах, казалось уборщики только что закончила здесь свою работу.

- Механизмы какие-то, - Михаэль остановился перед одной из витрин и стал внимательно рассматривать ее содержимое. – Марауши, как ты думаешь, что это?
- Двигатель внутреннего сгорания, страшное старье. Правда мне кажется, что здесь может быть что-нибудь более современное.
- Странное какое-то место. Похоже на музей, но кто будет строить музеи на необитаемых планетах? Линда постучала ногтем по стеклу витрины, - и все это выглядит уж слишком новым, будто бы построили перед нашим прилетом.
- Зато здесь нет никого агрессивного, - Бир машинально выдвинул и вновь убрал когти, - я даже отвык как-то от таких пустых мирных зданий.
- Вспомни базу контрабандистов и не расслабляйся, - посоветовал ему осторожный псионик. Хотя мне тоже кажется, что здесь никого нет.

Следующие пол часа они бродили по обширному залу музея, успев, впрочем, осмотреть только небольшую часть экспозиции. Похоже было, что все представленные здесь экспонаты относились к самому началу технической эры, но их разнообразие все равно поражало. Таинственные создатели музея собрали в него абсолютно все важнейшие изобретения человека.
Троим из друзей подобная экскурсия быстро наскучила, но вот Марауши была в настоящем восторге. Виндэльфийка перебегала от одной витрины до другой и жадно разглядывала всевозможные устройства в них. Поэтому неудивительно, что когда все остальные пошли обратно Марауши предпочла остаться здесь, дабы «еще немножечко побродить по залу». И, как вполне закономерный результат, она вернулась в лагерь на улице только под самое утро, ужасно сонная, но довольная.

5

- Итак, что мы будем делать дальше? – Михаэль посмотрел на мирно спящую Марауши и понизил голос, - кроме этого музея здесь вокруг не единого здания, да и вообще никаких признаков разумной жизни.
- Думаю, стоит осмотреть весь музей. Там вполне может найтись что-нибудь полезное, скажем передатчик или инструменты. Лоран повернулся к Рено, - а еще мы всегда можем попробовать вытащить на берег и починить твоего меха, но для этого нам опять же потребуются хоть какие-то запчасти.
- Разумно, - кивнул головой Бир, - думаю я присоединюсь к твоему предложению. Когда пойдем?
- Сейчас позавтракаем тем что нам сотворит наш клирик, и можно идти.
- А с Марой, что будем делать? Она так набегалась за ночь, что теперь ее не добудишься, - Михаэль улыбнулся. - А если мы пойдем без нее в музей, то она обидится.
- А зачем идти без нее? Наоборот, надо идти всем вместе. Полагаю Бир вполне сможет нести нашу спящую красавицу на руках. Все равно сначала мы будем осматривать первый этаж где она уже побывала, а к тому времени как доберемся до второго она, я думаю, уже проснется.
- И вот еще. Я тут кое-что вспомнил, - Лоран устремил свой взор на Сарину, - ты не могла бы мне объяснить зачем за тобой гонялись эти коты? Все равно у нас есть время пока Штоф создает на всех свою манну небесную.
Девушка немного помялась, но потом видимо все-таки решилась, - хорошо, я расскажу. Мое настоящие имя Сарксис, и я принцесса империи Сарксис. В последние несколько лет в нашей империи творились очень странные дела. Началось все с того, что у папы появился новый советник. Странный тип никогда не снимающий брони и вызывающий холодную дрожь у любого, кто на него посмотрит. Отец внезапно изменился и из тихого спокойного правителя превратился в желающего властью диктатора. Он начал строить планы по захвату всех астероидов Зевса, а затем и всей системы Соль. А иногда в речах императора проскальзывали и вовсе безумные слова о захвате всей галактики. И это все притом, что до этого у нас не хватало войск даже чтобы уничтожить объявившего нам войну Крелиана, влюбившегося в меня балбеса, который объявил войну всей Сарксис, когда я его отвергла.
- Чем дальше тем хуже. В империи появлялось все больше людей похожих на советника, а вслед за ними появились и эти ужасные коты. Их стало модно держать у себя в качестве домашних любимцев, а у меня они сразу начали вызывать только непонятный страх. Стали пропадать люди не согласные с новой политикой империи, а некоторые из дворян наоборот вдруг изменяли свои взгляды, словно их подменили или взяли под контроль. Но последней каплей стало решение отца выдать меня замуж за советника. Папа сказал, что для меня это будет лучшей парой, и все мои мольбы и слезы не могли убедить его в обратном. Оставался только один выход - бежать. Что я и проделала, обманув своих стражников, и спрятавшись на транспортном корабле летящем прочь с родного астероида. Ну а дальше я встретила вас и случилось то что случилось.
- Бедная, сколько ты всего натерпелась, - пожалела принцессу Лина.
- Хватит трепаться, давайте уже есть, - Штоф постучал ложкой по котелку наполненному безвкусной кашей, - милости просим к столу.

За завтраком все молчали обдумывая слова принцессы, но как бы то ни было жизнь продолжалось, и поев наши герои вновь отправились штурмовать обитель забытых знаний. Они собирались осмотреть за сегодняшний день весь музей, но не тут то было. Даже беглый осмотр всего первого этажа занял их до самого вечера, а уж когда друзья поднялись на второй этаж, который по самым беглым оценкам оказался раза в два больше первого, то и вовсе стало понятно, что осмотр затянется.
Впрочем, не буду утомлять читателя подробным описанием того, как группа наших героев почти что месяц осматривала музей. Скажу лишь, что технологический уровень и сложность экспонатов росли от этажа к этажу, и если на первых порах здесь были выставлены всевозможные небольшие устройства, то на этажах начиная с 12 стали попадаться целые космические корабли, и, так любимые Рено, боевые роботы. Размер этажей также постоянно варьировался, но это уже перестало удивлять друзей, ведь с другой стороны как еще можно впихнуть в обычное здание семисот метровый звездный крейсер, как не раздвинув пространство?
Пожалуй, стоит все же остановиться только нескольких находках сделанных по дороге к последнему этажу. Скажем всем удалось разжиться кое-каким оружием, а Лирама даже подобрала себе трехметровый боевой костюм. Но самые странные находки ожидали на верхних этажах:
Лоран наткнулся на комнату в которой были выставлены несколько человеческих тел, в которых он с безмерным удивлением узнал Лину и Скарлет. «Первые образцы синтоидных тел», - гласила надпись под витриной, после чего шло несколько строчек технических данных. Нет, маг конечно помнил, что в прошлой жизни его возлюбленная была искусственным созданием, но одно дело помнить, а совсем другое узреть подобное напоминание об этом. И уж тем более было не понятно, кто выставил сюда искусственное тело Сэй. Лоран решил не показывать свою находку Лине и остальным, но сделал себе заметку обязательно рассказать это все матушке.
Бир наткнулся на зал наполненный тысячами обнаженных гуманоидных тел. Похоже было, что некий зоолог собрал сюда по паре представителей от всех разумных рас населяющих галактику, здесь были и люди, и эльфы, и дварфы, и гномы и еще множество известных и неизвестных рас. Тела были надежно укрыты статисполем и оставалось только надеяться, что это лишь искусно выполненные копии, а не пойманные в ловушку разумные существа.

6

Но вот наконец и последний этаж. Против ожидания, это оказался не огромный конгломерат залов, а небольшое помещение с одним единственным экспонатом. В центре зала возвышался массивный куб составленный из нескольких десятков меньших кубиков. Куб казался незавершенным ибо в одной из его граней не хватало одного такого кубика, а на месте недостающего элемента клубился серебристый туман пространственно портала. Думаю вдумчивого читателя не слишком удивит открытие, что на место этой дыры идеально подошел бы тот самый куб, который стал причиной столь трагичных событий на станции «Форпост9».

- Странная штуковина и не единой подписи вокруг. Как вы думаете, что это? Рено несколько раз обошел куб вокруг, постукивая зачем-то по его граням.
- Не знаю, - честно созналась Марауши, - никогда не видела ничего подобного. Но судя по всему создатели музея считали это устройство вершиной технической мысли.
- Я слышала, что у нашей императрицы было нечто похожее, - призналась Ирис, - но вот что это, и для чего оно предназначено я не ведаю.
- Вот эта серебристая взвесь похожа на постоянный портал. Напоминает магические двери, которые я умею делать, но только созданные с помощью технологии. А вот для чего предназначен сам куб, - Лоран пожал плечами, - понятия не имею.
- Думаю куда интереснее, что нам теперь делать. Возвращаться назад не слишком хочется, но и соваться в непонятный портал тоже как-то страшновато. Мало ли куда он нас забросит. Михаэль вытащил из кармана монетку и бросил ее в портал, металлический диск сверкнул на свету и исчез. – Вроде и впрямь портал, но вот куда он все-таки ведет?
- Не проверишь не узнаешь. Вы что хотите остаться на этой забытой всеми планете? Линда сердито топнула ногой, - ну уж нет, я так не хочу. Девушка быстрым шагом подошла к кубу и нырнула в портал.
- Ну что ты с ней будешь делать, - Бир помотал головой и последовал вслед за халфлингом. После этого уже и остальным не оставалось ничего другого, как отправиться вслед за этими двумя.

7

Гранитный свод пещеры озарился ярков вспышкой и из зависшего в воздухе серебристого марева выпала маленькая фигурка халфлинга. Она недовольно пискнула ударившись о каменный пол и отошла в сторону. Вовремя, ибо спустя всего пару мгновений на то же самое место куда упала она, из портала вывалилась массивная туша биоконструкта. Затем марево стало вспыхивать все чаще и чаще, и вот уже пещера стала наполняться самими разными людьми. Но вот портал последний раз вспыхнул, выпуская шедшего последним Штофа и схлопнулся едва не отрезав ефрейтору ногу. Штоф выругался и хлебнул из фляжки спирта для успокоения нервов. Только тут все обратили внимание, что шагнувший в портал четвертым Рено, здесь не появился. Впрочем, учитывая что портал уже захлопнулся, оставалось только радоваться, что хотя бы остальные оказались вместе.
Друзья огляделись и выяснили что находятся в какой-то пещере из которой в разные стороны ведут несколько каменных же проходов. Гранитный лабиринт выглядел пожалуй еще менее привлекательно нежели музей на пустой планете, но выбирать уже не приходилось. Оставалось только осмотреть это неприятное место и поскорее найти отсюда выход.

И вновь я прошу прощения за то, что вынужден отмотать время немножечко вперед. Дело в том, что блуждания по лабиринту заняли несколько месяцев, и подробно описывать эти бесконечные дни заполненные только медленным продвижением вперед и бесконечными боями с десятками монстров населяющих эти пещеры, было бы уж слишком скучно. Стоит лишь сказать, что друзья довольно быстро поняли, что попали в совершенно необычное место. Казалось этот лабиринт пронизывает десятки, а то и сотни миров, ибо время от времени стены его становились прозрачными открывая окна в совершенно разные места. Иногда на этих импровизированных экранах мелькали люди, а порой они открывались прямиком в звездное пространство. А бывало, что воздух начинал мерцать и из него выпадал очередной монстр, выпавший из привычного ему мира.
Единственной удачей друзей стало то, что Лоран наконец закончил плетение заклинания над которым работал последние несколько лет, и теперь по желанию мага из любого места открывалась дверь в особняк меж измерениями, место где всегда было можно отдохнуть и перекусить создающийся прямо здесь пищей. Наверное только такой полноценный отдых и позволил им не опустить руки, а продолжить поиски выхода.

И выход был найден. На исходе четвертого месяца блужданий наши герои набрели наконец на зал с несколькими порталами, и хотя уже в нем им пришлось выдержать нелегкий бой с очередной толпой всевозможных тварей, но это того стоило ибо первый же портал в который они вошли, вел прочь из этого лабиринта.

8

Когда-то, когда Лоран, Михаэль и остальные обитатели приюта были еще совсем детьми, Скарлет водила их в аквапарк. И вот теперь все они испытали яркое ощущение, что как тогда они вновь скатываться по огромной водяной трубе куда-то вниз. Разве что вместо стенок трубы была какая-то серебристая пыль, сквозь которую просвечивали звезды и сияющие спирали галактик. Было ли что-то подобное в воспоминаниях Линды, Ирис, Штофа и Сарксис, не известно, но летя вниз они визжали столь же оглушительно, как и Лирама с Линой.

И вдруг ощущение аквапарка стало еще более полным, труба наконец кончилась и всех выкинуло прямиком в воду. К слову сказать в весьма холодную воду. Наши герои поспешили всплыть на поверхность и поскорее покинуть прохладный водоем, благо берег оказался совсем неподалеку.
Вот тут то большинство из них и ожидал главный сюрприз. Оказалось, что галактический аттракцион вынес наших героев прямиком на тот самый пляж возле которого находилась ферма матушки Скарлет. Но только как сильно изменилось это место с того момента как они были здесь в последний раз.
С затянутого хмурыми тучами неба сыпалась густая снежная крупа, и это притом, что до сего момента снег обитатели приюта видели только на картинках. По заваленному высохшими водорослями и тухлой рыбой песку лениво бродили объевшиеся чайки. В воздухе устойчиво пахло разлагающимися морепродуктами.
- Пойдемте домой, - нарушил наконец Михаэль затянувшуюся паузу. Возражений естественно не последовало и вскоре все уже шагали по направлению к ферме. При взгляде на сломанные дома и вырванные с корнем деревья становилось понятно, что здесь случилось нечто и впрямь ужасное и те из наших героев, которые прожили все свое детство здесь все больше торопились, дабы узнать, что случилось с их домом. Становилось все холоднее и вот уже Лоран создал из ничего несколько теплых одеял, чтобы укрыть от ветра хотя бы девушек, а Штоф начал согреваться спиртом из фляжки. Впрочем не все обращали внимания на стихию. Ирис и Сарксис были просто зачарованы морем, которого до этого никогда не видели и обилием зелени. Впечатление от встречи с прекрасным им не портили даже отвратительный запах и вид разлагающихся морских тварей.
Вот впереди показалась и сама ферма. Или то, что от нее осталось, если быть до конца точным. Дома больше не было, только фундамент и несколько обломков, по полям словно прокатилась гигантская волна, оставившая после себя только замерзшие лужи и заиндевевшую грязь. Но что это? Возле обломков дома стала видна чья-то сидящая фигура. Михаэль и Лоран сорвались на бег.
Фигура становилась все более четкой, и вот уже стало видно, что это матушка Скарлет. Она сидела возле чудом уцелевшего косяка с дверью и курила трубку, пуская вверх колечки дыма. Она сидела спиной к вновь пришедшим, и пока еще не замечала их.
Лоран и Михаэль подбежали еще ближе и остановились прямо перед Сэй.
- Дети? – Скарлет подняла на них свой удивленный взгляд.
- Да матушка это мы.
Сэй спешно вскочила с места и принялась обнимать своих воспитанников, по матерински целуя их в щеки. Сначала Михаэля и Лорана, а затем и остальных, которые подошли чуть позже.
- Матушка, что здесь случилось и где остальные дети? - взволнованно спросил Михаэль, когда свою порцию ласки получили уже все.
В ответ Сэй еще раз внимательно всех оглядела, - с ними все в порядке. Вы сами-то откуда такие? Ну да неважно, пойдемте в дом. Скарлет открыла прислоненную к обломку стены дверь, за которой как это не удивительно оказался длинный темный коридор заставленный всяческими механизмами.
- А я то думал, что твоя лаборатория погибла тысячи лет назад, - сказал Лоран поежившись. Уж больно неприятные воспоминания возбуждало в нем это место. Именно здесь он когда-то лишился своего тела, получив взамен грубую металлическую оболочку.
Сэй только ехидно посмотрела на элема, явно понимая о чем он сейчас вспомнил, - идемте. И Скарлет повела всех за собой по бесконечным коридорам, прямиком в небольшую уютную комнатку с удобным диваном и мягким ковром на полу.
- А теперь давайте рассказывайте, что с вами приключилось. А потом и я отвечу на те вопросы, которые у вас несомненно возникли. Хотя нет, сначала все в душ и переодеться, а то простудитесь еще. Сейчас я покажу вам где тут ванна, и где можно взять чистые вещи.

9

Вернувшись после водных процедур, воспитанники принялись наперебой рассказывать любимой матушке о тех приключениях, что выпали на их долю с момента расставания. Скарлет внимательно слушала их, лишь изредка задавая наводящие вопросы, и охая в нужных местах. Михаэль посетовал, как плохо было в войсках федерации, и как надоела ему эта глупая война. Лина пожаловалась на ужасные воспоминания вернувшиеся к ней и попросила матушку вновь стереть их. Что та и пообещала сделать при первой же возможности. И даже Сарксис за компанию рассказала свою уже известную читателю историю.

- Хорошо, - сказала Сэй, когда рассказ наконец дошел до того места, когда друзья вынырнули в море у самой фермы, - теперь ваша очередь задавать вопросы.
- Зачем все это? – спросил Михаэль.
- Да, мы хотим узнать почему ты оживила нас. Ведь до того как стать заботливой матушкой, ты не слишком ладила с нами. Нет, я понимаю зачем ты оживила Лину, - Лоран не удержался и поцеловал сидящую у него на коленях девушку, - но почему ты оживила еще и нас? И отчего так резко изменила всю свою жизнь?
- Ну последнее по-моему очевидно. Я столько раз пыталась изменить жизнь вокруг себя к лучшему и построить идеальное общество. Но все мои попытки оставалось неоцененным, а все планы рушил кто-нибудь вроде вас. Вот я и решила наконец-то просто пожить в свое удовольствие и предоставить всем вокруг ошибаться сколько влезет. Я наконец поняла, что без этого жизнь теряет всю интригу. К тому же власть имущим некогда заниматься наукой, и за время пока я была то королевой, то императрицей, я успела здорово соскучиться по этому. А относительно вашего воскрешения, то первой я и впрямь вернула к жизни Лину. Но ей определенно чего-то не хватало, даже несмотря на то, что я и изменила ее воспоминания. Поэтому пришлось искать и воскрешать тебя, - Сэй указала рукой на Лорана. А потом и нескольких твоих друзей, что бы вам двоим не было скучно. И тут я вспомнила, что всегда завидовала счастливой жизни Мэй, с этим ее сиротским приютом. Тогда я воскресила всех своих знакомых, чьи души к тому времени отыскала, и не останавливаясь на этом создала самый настоящий приют.
- А почему не всех из нашей старой команды? – уточнил Михаэль.
- Я конечно простила вас, за то что вы испортили мой последний план, но все имеет свои границы, и я не собираюсь искать засранца отстрелившего мне голову или того гадкого орка уничтожившего древнейший артефакт виндэльфов. Кроме того вы немало сделали что бы предотвратить то, что все-таки случилось и выбирая кого оживить я наградила вас еще и за это.
- Вы обещали объяснить мне, что здесь происходит! – почти выкрикнула Марауши.
- Я постараюсь помочь тебе это все вспомнить, но чуть позже, - сказала ей Сэй.
- А кстати, кто были те дети уничтожившие целую галактику? – опять спросил Михаэль.
- О, дети это отдельный разговор. Видите ли, начало этой истории я прослеживаю с некоторым трудом, в то время, как вы помните, несколько отошла от дел. Но, как я понимаю, дети здесь были собственно не при чем. Ими управляли некие могучие сущности, которые в некоторых несостоятельных верованиях и мифах называются богами, хотя божественность их представляется мне весьма сомнительной. Такие существа легко могли выжить человека или кого-то еще из его собственного тела и занять его место. Впрочем, думаю дело здесь не в этом. Я слышала, что Оникорн не жалел средств на разного рода мистические направления в науке. С помощью весьма хитроумного и оригинального устройства известный вам мистер Райз пытался извлечь из небытия души великих воинов, вождей и прочих засранцев, дабы они помогли Оникорну сохранить власть навечно. Но, по «странному» стечению обстоятельств вылезли именно те кого вы потом знали как 13. Оникорн был осторожен, и заточил сущности в сложном механизме, существенно ограничивающем их мощь, но хорошо подвешенный язык и изворотливый ум помогли тринадцати решить эту проблему.
- Главный вопрос, в том что мы будем делать теперь? Как я понимаю, просто жить дальше у нас не получится.
- Тут ты прав, просто жить у нас у всех не выйдет В данный момент есть целый ряд требующих решения проблем.
Во-первых, ваши бывшие соотечественники, измененные тысячами лет жизни в космосе. Я всегда боялась, что они появятся здесь воспользовавшись той же лазейкой что и я. И вот свершилось. Теперь огромный флот этих воинственных существ бороздит просторы нашей системы и ничего хорошего от этого ждать не стоит.
Во-вторых сектанты, крайне продвинутые технически фанатики, а это опасное сочетание. На что они способны вы представляете хотя бы из рассказа этого вашего Рено.
И третья проблема это некий куб, совершенно непонятная, но от этого не менее опасная штуковина. Его появление уже стоило федерации проигрыша в этой войне.
- Про сектантов мы кое-что действительно слышали, а вот то что некто выжил после гибели нашей старой родины и впрямь сюрприз, - задумчиво сказал Лоран. И что это все-таки за куб такой?
- А вот этого я к сожалению и не знаю. Но давайте по порядку. Неделю назад над Террой отгремела великая битва. В ней была уничтожена немалая часть вутайского флота, погибли принцесса и императрица, а так же увы Катберт, его новые друзья и одна очень интересная девушка...
- Катберт? – удивилась хором та половина наших героев для которых Катберт был названным братом.
- Да, именно, но об этом позже, - отрезала Сэй и продолжила свой рассказ. Это сражение велось с флотом, вышедшим в нашу вселенную с помощью погасшей звезды Зевса. Не знаю как это им удалось. Понимаете ли, в недрах черных дыр есть нечто, как бы изнанка мироздания. При большой необходимости, там можно даже жить. Недолго и очень плохо, но можно. Впрочем, научную сторону данного феномена мы отставим в сторону. Достаточно сказать, что в районе Зевса действительно была прореха, червоточина в ткани реальности, но она была так мола, что в нее с трудом протеснится взрослый человек, не то что корабль. Уж я то знаю, ведь именно через нее я попала сюда.
- А почему кстати ты не полетела на ковчеге вместе с Линой?
- Я знаешь ли пессимистка, и Лина и группа добровольцев были заранее запакованы в ковчег и стартовали едва только был включен губитель миров.
- Но, собственно к тому, что нам сейчас делать. Я вижу два варианта. Первый - вспомнить молодость и выступить в открытую, со знаменами и музыкой. Выступить и скорее всего проиграть. И второй – отправить вас в гости к сектантам. Тем более что вы уже у них были один раз. Заодно выручите ваших младших, Эйдана, Курта и маленьких виндэльфиек. Они как раз отправились спасать вас, и я боюсь что эти ребята успели уже влипнуть в неприятности.
- Они что у сектантов?
- Я этого не говорила. Просто пять дней назад они угнали небольшой космический корабль и отправились к Зевсу вам на выручку. Я не могла им помешать ведь они в отличие от меня прятались в убежище и связи с ними у меня не было, так что я узнала об этом только недавно. Ладно, вернемся к плану.
- У этих коварных киборгов вам надлежит выяснить, зачем они затеяли переделку мира и откуда они знают про куб. И главное, что именно они знают про куб. Я же тем временем продолжу размышлять на тему «как закрыть портал», и решить проблему пришельцев из прошлого. Хотя мне все больше кажется, что главное это именно куб. По-моему он, это ключ к решению нашей головоломки.
- А ты знаешь где он сейчас? – спросил Михаэль, переварив это сообщение.
- Нет. Хотя в одном я уверена - на Терре его нет, ни там где упал дворец, ни там куда его могло отнести взрывом не осталось даже его следов.
- Как бы то ни было у вас будет пару деньков, чтобы отдохнуть перед дальней дорогой. А потом вооружитесь и вспомнив славное прошлое отправитесь на бой. Уж если вы справились со мной во времена моего рассвета, то каких-то сектантов и вовсе одолеете без труда.
- Матушка, а как мы вообще попадем туда и на чем?
- Ах да. Я собираюсь создать копию робота Рено, думаю что уж его то они точно пропустят. Собственно на его сборку мне и понадобиться эта пара дней.
- А что насчет самого Рено, что нам сказать ему если мы его встретим?
- Можете передать ему, что я постараюсь оживить его друзей, так что он смело может помочь вам в вашем деле.
- И последний вопрос, - Михаэль не выдержал и широко зевнул, - кто из нас полетит?
- Ну это уж вам решать, хотя я бы предпочла, чтобы некоторые из вас остались, - Скарлет выразительно посмотрела на Лину.
- Что скажете друзья? – псионик обвел взглядом всех присутствующих. – Сарина я так понимаю уж точно останется здесь, все-таки мы выполнили то зачем она нас нанимала.
- Да, спасибо вам. Мне здесь очень нравиться даже несмотря на всю ту кучу мертвых животных на улице здесь много лучше чем у меня на родине. Да кстати, - принцесса стянула с пальца перстень и положила его на стол, - вот, я же обещала вам заплатить.
- Сарина, - Лоран назвал принцессу более привычным именем, - по-моему это уже лишнее, мы достаточно пережили все вместе для того чтобы считать тебя просто своей нанимательницей. Ты стала нашим другом, а друзей не заставляют платить за помощь.
- Вы как хотите, - неожиданно вмешалась Сэй, - а я это колечко заберу. Мне кажется оно может пригодиться. И Скарлет молниеносным движением смахнула кольцо себе в карман.
Михаэль только пожал плечами и продолжил, - Ирис, ты что планируешь дальше делать? Псионик внимательно посмотрел на девушку и внезапно четко понял, что Ирис очень не хочет отправляться куда-либо, но при этом мучительно боится показаться слабой в глазах окружающих. – Прежде чем ты примешь решение, - быстро сориентировался Михаэль, - позволь попросить тебя об услуге. Не могла бы ты на некоторое время остаться здесь и помочь матушке и Сарксис, в наше отсутствие им может понадобиться защита.
- Да конечно, - в голосе Ирис против ее воли прозвучало огромное облегчение, - я позабочусь о них в ваше отсутствие.
- Штоф, Линда? А вы что скажите?
- Конечно я с вами. Пропадете ведь без меня, - Линда задорно улыбнулась, - и вообще я еще не успела достаточно повеселиться.
- Ну не здесь же оставаться, - буркнул Штоф.
Лоран погладил Лину по голове, - милая а ты полетишь или останешься? Ты же видишь, Сэй не хочет тебя отпускать.
- Я тебя одного не пущу, - упрямо сказала девушка, - как ты только мог такое подумать?
- Прости. Просто я и сам не знаю чего хочу больше, того чтобы ты была рядом или чтобы осталась здесь в безопасности.
- Зато я знаю, что не хочу сидеть здесь одна и волноваться о том, что с тобой что-нибудь случиться. Один раз я уже осталась и теперь жалею об этом. Лина повернулась к Сэй, - мама, я знаю, что ты волнуешься, но я должна лететь.
- Хорошо, путь будет так, - грустно сказала Скарлет, - а теперь давайте идти спать. И, кстати, пока я не забыла, если будете гулять по лаборатории, то не заходите за приделы отмеченных светящимися маркерами дорожек. Не то чтобы это было опасно, просто вы можете банально заблудиться.

10

«Вот и подошли к концу эти три дня отдыха. Только сейчас я понимаю, как все-таки была необходима нам эта передышка. Мы с Линой проводили вместе все время и мне начинает казаться, что депрессия навеянная ей воспоминаниями постепенно отступает. Хотя быть может дело все-таки в обещании Сэй? Впрочем поживем - увидим, пока же стоит записать в дневник все то интересное, что произошло за эти три дня.
Во-первых Михаэль и Лирама, наконец, рассказали Марауши длинную историю наших приключений в прошлой жизни. Как я понял со слов Михаэля она так до конца и не поверила во все это, но теперь хотя бы понимает о чем идет речь, когда кто-нибудь из нас вспоминает тот или иной эпизод из прошлого.
Во-вторых мы замечательно повеселились на пляже. Ирис и Сарина все также восхищаются морем, они настолько очарованны водой, что даже согласились покататься по волнам на Бире. И это притом, что на улице мягко говоря не жарко. Впрочем это я знаю что купаться в холод не стоит, а девушки похоже никогда и не видели открытых водоемов. Ну и естественно Бир не мог не дурачиться и так разошелся, что его пассажирки слетели в воду и едва не утонули. Они потом дулись на него до самого нашего отлета. С другой стороны было весело, а в преддверии новых испытаний это самый верный способ отдохнуть душой. К слову сказать, я озаботился тем чтобы при помощи магии очистить часть пляжа от гниющих тел и водорослей, так что теперь здесь и впрямь стало весьма мило
Надеюсь вскоре записать здесь, что мы спасли наших младших сестричек и братьев, а заодно и всю систему. Ну а пока на этом все.» - Лоран выключил электронный дневник и с нежностью посмотрел на уже уснувшую Лину. – Доброй ночи любимая, - тихонько прошептал он, - завтра нас ждет тяжелый день.

11

Потолок ангара часто замерцал и внезапно просто исчез оставив вместо себя дыру прямиком в небо. По корпусу меха пробежала дрожь от включившихся двигателей, БР медленно оторвался от пола и начал подниматься в воздух. Все выше и выше, все быстрее и быстрее.
Вот он прорвался через слой унылых облаков, и на ослепительно белых плоскостях боевой машины заиграли озорные лучи утреннего солнца. А спустя всего несколько мгновений робот вырвался из пут атмосферы и устремился в темные глубины космоса.
Но что это? Стоило меху сойти с орбиты вокруг Терры, как прямо на его пути проявился огромный корабль в форме диска. По самой кромке диска пробежала золотистая змейка, пробежала и сорвалась с нее, угодив прямиком в БР. Робот засветился на миг словно превратившись в золотую статую. Затем свечение погасло, а мех остался висеть на месте безвольно вращаясь вокруг своей оси. Габаритные огни на его корпусе погасли, а башенка радара последний раз повернулась по инерции и застыла уныло опустив усы антенн.
Диск подлетел чуть ближе к роботу. В нижней части корабля открылось отверстие достаточное чтобы в него свободно прошел бы легкий крейсер федерации. Из отверстия хлынул ослепительный свет, и, подхваченный неведомой силой, мех быстро втянуло внутрь диска. Неизвестный космический корабль пару минут еще повисел на месте, а затем резко сорвался с места устремляясь к окраине системы.

12

Лирама резко открыла глаза и обнаружила что смотрит на белый потолок с несколькими рядами ярких ламп. Так же девушка с тревогой обнаружила, что ее руки и ноги плотно прижаты фиксаторами к мягкому креслу в котором она находиться, а затылок обхватывает ажурная металлическая сетка. Последним, что помнила Лирама был яркий золотой свет заливший кокпит меха и ей совсем не нравилось подобное пробуждение. Голова на подголовнике почти не поворачивалась, но все же девушка сумела заметить что справа и слева от нее установлены такие же кресла, к которым были прикованы Линда и Штоф. Это давало надежду, что и остальные ее друзья живы и находятся где-то здесь.
Тут откуда-то сзади послышалось тихое шипение пневматической двери и чьи-то уверенные шаги. Подголовник кресла слегка поднялся открывая взору Лирамы стену впереди. На вид, стена отличалась от потолка только отсутствием ламп, и девушка сперва не поняла зачем это было сделано, но вот звук шагов раздался уже справа от нее, а потом в поле зрения Лирамы появилась человеческая фигура. Глаза девушки удивленно расширились.
- Ну здравствуйте ребятки, - произнесла фигура с детства знакомым голосом. Перед креслом стояла никто иная как тетушка Момо.
- Тетушка? – голос Лорана был наполнен изумлением, - это вы? Но зачем тогда все эти оковы и что вообще происходит.
- Да тетя, мы между прочим не просто так летели, а выполняли поручение матушки, - сердито добавил Михаэль.
- Я знаю, - в голосе Момо прозвучала насмешка. Но это отнюдь не значит, что я позволю вам помешать моим планам. И уж тем более я не позволю Скарлет помешать мне.

Лоран смотрел на тетушку и просто не узнавал ее. Да она никогда не была такой доброй как матушка Скарлет, но ведь она все-таки дружила с детьми и как-никак была лучшей подругой Сэй. А еще, это уже было воспоминание из прошлой жизни, Момо была адмиралом войск Скарлет и ее первой помощницей. Там, в прошлом, она погибла на мостике флагманского корабля Ивалиса отказавшись отступить даже после того как стало ясно, что сражение безнадежно проиграно. Она умерла во имя Сэй, а теперь предает ее? Это было слишком непохоже на правду, но ведь было же.
- Тетушка, о чем вы?
- Я говорю о том, что Сэй стала слишком слабой. Тысячи лет она пыталась изменить мир к лучшему и я всегда была ее номером два, ее самой преданной помощницей. Но теперь Скарлет сдалась и решила пожить обычной жизнью, - Момо скривилась, - даже не знаю что на нее нашло. И я решила, что с меня довольно, теперь я буду номером один. Беда Сэй в том что она так и не нашла подходящего инструмента для своих целей, у меня же есть такой инструмент. Плюс у меня есть преданные последователи, в чьих руках моими стараниями сосредоточены самые совершенные технологии в этой системе. Осталось совсем чуть-чуть и эта система станет основой новой идеальной вселенной. Уйдут в прошлое войны, болезни, страдания.
- Но зачем вы рассказываете все это нам? – вступил в разговор Михаэль.
- Как зачем? Из вас выйдут неплохие помощники, и я рассчитываю, что вы присоединитесь ко мне. Вместе мы очистим эту систему от так называемых разумных и заселим ее новыми совершенными людьми.
- А если мы не захотим вам в этом помочь?
- Тогда вы все равно будете работать на меня, просто придется слегка подкорректировать ваш разум. Хотя я бы все-таки предпочла ваше добровольное сотрудничество, послушных зомби мне итак хватает.
- А вам не кажется, что вы повторяете ошибки Скарлет? Не боитесь что все чего удастся добиться это массовой резни и так не любимой вами войны? Кому вообще нужно такое счастье если вы собираетесь перебить десятки миллиардов живых существ? Лоран уже окончательно решил, что нельзя соглашаться с безумием Момо, и теперь тянул время надеясь придумать хоть что-нибудь дабы выбраться отсюда.
- Нет, я точно знаю что делаю. А что касается жертв, то что поделать моя цель оправдывает любые средства.
- Я отказываюсь, - твердо сказал Михаэль, - все эти ваши разглагольствования не заставят меня предать Скарлет и стать вашим послушным убийцей.
- Скарлет?! Да настоящая, старая Сэй поддержала бы меня во всем! Впрочем, что с вами разговаривать я уже вижу, упрямство в ваших глазах. Жаль, жаль, но что поделаешь? Момо повернулась куда-то в сторону, - начинайте деформирование личности, а у меня еще есть дела в другом месте. Она опять повернулась к креслам с беспомощными пленниками, - когда мы увидимся в следующий раз вы уже будите целиком и полностью разделять мои планы.
Момо неторопливо покинула комнату. И едва за ней захлопнулась дверь, как скрытые в изголовьях кресел приборы тихонько загудели готовясь полностью изменить сознание и мировоззрение восьмерых друзей.
Go to the top of the page
 
+Quote Post

2 страниц V   1 2 >
Reply to this topicStart new topic
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



Текстовая версия Сейчас: 19th September 2019 - 09:29